Está en la página 1de 10

Sucinto resumen del cientificismo

canallesco. A propsito del ltimo libro


pstumo de Francisco Fernndez Buey
Ernesto Castro
17/11/13

El joven filsofo madrileo Ernesto Castro, colaborador habitual de SinPermiso,


reflexiona a propsito del libro pstumo de nuestro malogrado amigo Paco Fernndez
Buey (1943-2012): Para la tercera cultura, Barcelona, Ediciones El Viejo Topo, 2013, 410
pginas, 22 euros.

Nada ms que la verdad


Har un ao que la muerte de Francisco Fernndez Buey supuso
un considerable varapalo para cualquier racionalista moderado.
Algo similar tiene por subttulo un libro suyo, Ideas para un
racionalismo bien temperado, una etiqueta que resume una
1

trayectoria profesional dedicada entre otras cosas a estudiar a


Marx sin cuartel, a Gramsci sin escuela. Tambin a escribir sobre
Einstein con sencillez. Aparece este otoo un libro suyo pstumo,
Para la tercera cultura, donde Fernndez Buey recoge buena
parte del debate actual sobre las ciencias y las letras (cmo tender
puentes entre ambas?), reflejando sus inclinaciones intelectuales
sin ignorar las colectivas, sabiendo que la apuesta por el
conocimiento cientfico tambin conlleva una concepcin de la
poltica, aquella donde la verdad toda la verdad y nada ms que
ella sea absolutamente revolucionaria.

Tal vez haya cargado mucho las tintas en el ltimo enunciado,


otorgando a la ilustracin una capacidad redentora que a todas
luces parece reclamar sin mucho xito, y adems Fernandez Buey
mismo inicia el libro con una reflexin sobre las limitaciones que
lastran el imaginar a los sabios como faros del intercambio
razonable de posiciones ideolgicas, duchas del aseo contra el
sesgo y la mentira, en lugar de verlos como individuos partcipes
del proceso poltico mismo. En palabras del genetista Albert
Jacquard: "el concepto de raza carece de fundamento y,
consiguientemente, el racismo debe desaparecer. Hace unos aos
yo habra aceptado de buen grado que, una vez hecha esta
afirmacin, mi trabajo como cientfico y como ciudadano haba
concluido. Hoy no pienso as, pues aunque no haya razas la

existencia del racismo es indudable."

Es bien sabido que la actividad poltica tiene compromisos que el


compromiso cientfico desconoce por completo. La cuestin
estriba en hallar el punto de unin entre ambas esferas de
actividad humana. Para ello conviene hacer un repaso por algunas
disputas sobre la tercera cultura que Fernndez Buey no recoge.
Ello no implica tanto criticar el trabajo del filsofo, sobresaliente
cuando cartografa algunos debates centrales de los ltimos
doscientos aos, cuanto ayudar a completar un ensayo vibrante
cuya lectura seguro mejora en ausencia spoilers.

Contra Darwin
Hay una polmica cientfica, entre todas las analizadas con detalle
por Fernndez Buey, que nos permite enlazar con el presente
inmediato. Hablamos de la crtica que hizo Uexkll a Darwin
tomando

los equvocos facilones de la vulgata darwinista

novecentista (que la naturaleza evoluciona progresivamente y sin


saltos, sobre todo) como carta de defuncin del pensamiento de
Darwin para mayor gloria de una biologa holista, organicista y
teleolgica, cuya vanguardia cientfica sera (sorpresa?) nada
menos que el propio Uexkll. Este salto impropio (criticar a
Darwin por sus herederos) parece haberse convertido en todo un
3

deporte nacional entre filsofos analticos desde que Fernndez


Buey ultimara su manuscrito, har unos cinco aos. Desde
entonces hicieron aparicin textos que ponen entre parntesis la
habitual afinidad electiva entre pensamiento anglosajn y
divulgacin cientfica, cosa fija desde el positivismo lgico en
adelante.

Entre estos ataques descuella sobre todo el rechazo de la teora de


la seleccin natural por parte de Jerry Fodor, famoso filsofo
cognitivo cuya incursin en el campo de la biologa algunos
colegas de profesin tomaron como una intentona desesperada de
retener una autonoma sobre el estudio de la mente, campo que
estaba siendo cercado por la neurologa desde diversos frentes. La
polmica ocurrida en las pginas de la New York Review of Books,
junto a la publicacin en formato libro de sus consideraciones,
constituye un ejemplo bastante fidedigno de la ilusin ptica que
pueden llegar a sufrir quienes reproducen a destiempo saber
cientfico establecido como si fuera poco menos que la
destruccin definitiva del paradigma bajo el cual malgr tout
los mismos cientficos siguen identificndose. Alguna razn
tendr, digo yo.

Atractores polticos

Como pueden imaginarse, esta suerte de disputa entre las artes y


las ciencias no es para nada nueva. Viene desde cuando Goethe
dijera que sin metforas no tena sentido su teora de los colores.
Los newtonianos contuvieron entonces la risa. Su homlogos
contemporneos, los fsicos con cierta presencia meditica
interesados en las humanidades, suelen gastar niveles de tolerancia
distintos hacia los charlatanes. Todos hemos odo hablar sobre el
caso Sokal, ese mtico zas-en-toda-la-boca dirigido con especial
cario y recuerdos para la familia a quienes intenten utilizar la
retrica cientfica con fines de postureo intelectual.

Un resumen del debate: el fsico Alain Sokal escribi un artculo


cargado de referencias a todo el panten terico francs, incluido
el epic fail lacaniano sobre el falo siendo igual a -1, un texto muy
loco acerca de una posible hermenutica transformadora [sic] en el
campo de la fsica cuntica que publicaron los crdulos editores de
Social Text, una revista de inclinacin posmoderna; cuando Sokal
revel el fraude, la polmica estaba servida: la denominada french
theory, vale algo ms que un coln?; la correcin via peer review,
acaso refuerza la jerga, los sesgos y la deformacin profesional
en lugar de mejorar la calidad de los textos hechos en la
Academia?

Menos famosa es la disputa que tuvo lugar en Espaa a raz de


5

Caos y Orden, el libro donde Antonio Escohotado pretenda


justificar su posicin poltica liberal acudiendo a razonamientos
cientficos entresacados de la fsica del caos y la teora cuntica,
una estrategia argumentativa que fue recogida con cajas
razonablemente destempladas por la comunidad investigadora.
Antonio Fernandez-Raada abri la veda de las reseas negativas
indicando hasta qu punto Escohotado haba asumido una
concepcin trasnochada sobre la evolucin del conocimiento al
presumir que somos incapaces de comparar paradigmas de
explicacin sucesivos, una idea que fue desechada incluso hasta
por su ideador original, Thomas Kuhn.

El Kuhn maduro aceptaba que el conocimiento cientfico fuera


cumulativo en todo punto, que la teora de la relatividad y la
mecnica cuntica fueran perfectamente conmensurables, que
ninguna de las dos negara a la fsica newtoniana su peculiar
mbito de validez como aproximacin comprensible a los
fenmenos macroscpicos. "Nada sabemos a ciencia cierta"
replicaba el Escohotado maduro mientras se amparaba en la
revolucin cognoscitiva que supuso el abandono de la mecnica
clsica para una visin del mundo, la nuestra, que seguro estar
sometida a cambios similares en el futuro. En esto ltimo perciba
Fernndez-Raada una confusin entre "no saber algo" y "no
saber nada", dos cosas bien distintas, para terminar concluyendo:
"Si el autor quiere decir, como hace en la segunda parte, que el
6

estado-nacin es un atractor poltico, hgalo as en buena hora. Al


fin y al cabo, slo es otra manera de decir que es una idea poltica
atractiva, pero no aade nada sacar los conceptos de su contexto".

Meros hechos
Quien puede dudar que la polmica contenga elementos polticos
relevantes, concernientes en primera instancia a los programas de
estudio o el I+D+i, pero ms all de estos obvios campos de
batalla acadmico, donde cada quien suscribe una nocin distinta
de formacin personal y profesional a travs de la educacin, las
fronteras ideolgicas se diluyen. Quien pretenda establecer una
correlacin entre espritu cientfico y carcter apoltico (segn
aqul motto de la teora crtica: un saber acerca de los hechos
genera hombres de meros hechos, burocratillas especializados del
conocimiento, modestos baluartes del statu quo), tiene que
afrontar la compleja realidad de nuestros intelectuales: Jean
Bricmont, el compinche de Sokal cuando tocaba sacar la escoba,
mostr como estaba a la izquierda de los intelectuales
posmodernos barridos por sus crticas cuando ellos, los
supervivientes del estructuralismo afrancesado, callaron en
materia de poltica exterior (como hacan desde la guerra de
Argelia) mientras l publicaba su Imperialismo Humanitario, una
defensa de los derechos humanos contra los militares que
pretenden apropiarse de la ilustracin con fines petrolferos
7

inconfesables.
Lo opuesto, estar a la derecha de una intelligentsia humanista
ultraradical, tambin viene siendo cierto. Muchos critican de
hecho el enfoque ordoliberal que suelen destilar las recetas
extradas por los principales divulgadores de la tercera cultura una
vez terminan los captulos descriptivos y comienzan a enfilar las
conclusiones o "consejos del sabio", cuando est a flor de piel la
tentacin de devenir canalla (para Marx: "persona que busca
acomodar la ciencia a un punto de vista que no deriva de la ella
misma"). Bien sabidos son para muchos los sesgos que lastran a
popes como Steven Pinker, cuyo ltimo volumen sobre la
violencia (Los ngeles que llevamos dentro) llega a negar los
principales consensos cientficos sobre cmo explicar la bajada del
nmero de homicidios en los aos 90 (segn los expertos sera
fruto de los mtodos anticonceptivos introducidos varias dcadas
antes que frenaron multitud de nacimientos indeseados) hasta el
punto de decir que esta hiptesis resulta demasiado simple para ser
cierta (siendo la simplicidad considerada normalmente una virtud
en lugar de un detrimento explicativo). La explicacin alternativa
propuesta en Los ngeles? Resumiendo muchsimo: mucha
polica, poco criminal. Ahora resulta que, contra la leccin
intuitiva de The Wire y la explicacin estadstica manejada de las
facultades de ciencias sociales, el Blsamo de Fierabrs contra el
crimen es nada menos que la conversin del polica en robocop.
He aqu las virtudes de semejante distorsin ideolgica.

El camino hasta Hitler


Vaya esto por los juntaprobetas metidos a consejeros del prncipe.
Ahora bien, qu sucede a la inversa? Acaso los resultados
suelen mejorar cuando estudiamos casos de humanistas travestidos
de sabelotodos cientificistas? Ignoremos por un momento a los
figurantes del amateurismo entusiasta como Eduard Punset, un
genuino iluminado del asunto cuya capacidad de extender la
curiosidad intelectual viene siendo inversamente proporcional a la
coherencia de su discurso poltico. Tomemos por el contrario la
cuestin del camino desde el irracionalismo y el romanticismo
hasta Hitler, por utilizar la expresin de Gyorg Lukcs citada por
Fernndez Buey. Es algo bien notorio que la inmunidad intelectual
que muestran algunos filsofos ante las ms elementales
herramientas del razonamiento coherente tiene su origen ltimo en
ciertos alemanes sabihondos de la Repblica de Viena como Ernst
Jnger o Martin Heidegger, ambos nazis. La pregunta es clara: en
qu medida conduce el irracionalismo filosfico a posiciones
polticas alocadas? (La inversa tambin resulta vlida para algunas
escuelas: es Auschwitz el eptome de la metafsica falogocntrica
racionalista tecnificada?)

Sobre el caso Heidegger (hasta qu punto estn unidos su


ontologa y sus inclinaciones ideolgicas?) Fernndez Buey
9

reproduce unas palabras atinadas de Karl Lwith sobre el famoso


discurso impartido en 1933 por el filsofo de Ser y tiempo
convertido en el rector nazi de la Universidad de Friburgo: "El
servicio social y el servicio militar se vuelven uno con el servicio
del saber, y al final de la exposicin no se sabe si uno debe ir en
busca de los presocrticos de Diles o marchar junto a las SA. De
ah que este discurso no pueda ser juzgado de modo puramente
poltico ni filosfico. Polticamente es igual de dbil que como
tratado."

La posicin de Fernndez Buey tiene la suerte del matiz, no


obstante, en cuanto termina juzgando que "entre la formulacin
filosfica o la invencin de la teora (en sentido amplio) y la
decisin prctica de vincularse a una determinada ideologa o a
una opcin poltica hay siempre demasiadas mediaciones (talante,
voluntad, expectativas personales, etnia, clase, tribu, etc.) como
para

establecer

derivaciones

fijas.

Solo

el

periodismo

sensacionalista opera como si estas no existieran."

Ernesto Castro es un filsofo y ensayista madrileo, colaborador


habitual de SinPermiso.

10