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El deshielo provocado por el calentamiento global est revelando en el

rtico nuevos depsitos de petrleo y gas, adems de valiosos minerales,


que podran alcanzar miles de millones de dlares.

El casquete desaparecer completamente dentro de 20 a 30 aos, pero


disminuir enormemente mucho antes. Dentro de unos diez aos, el ocano
rtico ser considerado como un mar abierto" a la navegacin durante el
verano.

Varios pases como Rusia, Canad, Estados Unidos, Noruega y Dinamarca


empiezan a disputrselos. Todos, con excepcin de Rusia, pertenecen a la
Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN), por lo que la alianza
tambin est entrando en baza.

En el verano del 2007, un equipo de cientficos rusos explor el lecho del


ocano rtico a bordo de dos mini submarinos. La misin cientfica pretenda
encontrar evidencias de que una vasta cordillera submarina era la extensin
geolgica del territorio ruso.

bandera rusa en el fondo del rtico


Como primer gesto simblico, los cientficos plantaron una cpsula de
titanio con la bandera rusa a 4.200 metros de profundidad.

Si Rusia logra reclamar la pertenencia del territorio, podra tener reservas de


petrleo dos veces ms importantes que las de Arabia Saudita, segn
estimaciones de los expertos.

Sin embargo, polticos europeos ya advirtieron que el control del rtico


podra provocar conflictos entre Europa y Rusia.

Entrevistado por la BBC, el representante de la Oficina de la Comisin


Europea en Mosc, Marc Franco, declar que "los costos y beneficios que
surgen de esta nueva oportunidad deben repartirse de manera justa",
dentro del marco de la ley internacional y despus de negociaciones.

Pero el asunto va mucho ms all. Mientras la explotacin de las reservas de


petrleo tardar, algunos expertos estiman que Mosc est interesado por
las nuevas vas martimas creadas por el deshielo, que posiblemente
podran navegar a partir del 2020.

ruta marina del noreste en el rtico


Nuevas rutas ya han aparecido. En septiembre de 2007, la Agencia Europea
del Espacio avis que la ruta ms directa entre los ocanos Atlntico y
Pacfico a travs del Paso del Noroeste se haba quedado abierta por
primera vez desde que la zona comenz a ser observada hace casi 20 aos.

En el verano de 2020 los barcos podrn cruzar del Pacfico al Atlntico por
este paso del Noroeste sin tener que recurrir a embarcaciones rompehielo,
lo que permitir reducir en ms de 4.800 kilmetros el recorrido de los
cargueros. El cambio de hielo rtico en el verano ser el mayor impacto que
el calentamiento global tendr en la apariencia fsica del planeta.

Canad ya afirm tener soberana sobre el rea, que se encuentra en su


territorio, pero Estados Unidos y otros pases parecen dispuestos a
disputrsela.

Entrevistado por Richard Garpin, corresponsal de la BBC en Mosc, uno de


los portavoces de la OTAN explic que la organizacin podra ofrecer
proteger los barcos y puertos involucrados en el transporte del petrleo y
del gas.

Esta decisin podra ser muy polmica en una regin polticamente delicada
y en un tema donde la apuestas son tan altas

Recordemos que este deshielo provocar un aumento del nivel de los


ocanos, adems de la desaparicin de la fauna, modificaciones
atmosfricas y corrientes marinas, pero tambin la liberacin de volmenes
importantes de gases de efecto invernadero, ya que el permafrost rtico
(tierras permanentemente heladas) encierra grandes cantidades de CO2.
Un apunte sobre la minera marina:
barco minero marino
La caresta del mercado de metales como el cobre o el oro est volviendo
cada vez ms interesantes los recursos mineros de las profundidades
marinas. Sin embargo, los expertos recuerdan las dificultades tcnicas y
sobre todo, el impacto ambiental que podra ocasionar el desarrollo de la
minera marina a gran escala.

La extraccin minera del fondo ocenico comprende las perforaciones en


busca de petrleo y gas, la demolicin de los arrecifes coralinos y el
dragado del lecho del mar para obtener diversos minerales. Mientras que la
industria del petrleo y gas lleva ms de 60 aos firmemente instalada en

mar abierto (en la actualidad, casi un tercio del petrleo mundial tiene este
origen), la mayora de las extracciones en el lecho marino todava no han
dado sus primeros pasos, al resultar ms caras que las ubicadas en tierra.

No obstante, esta situacin podra cambiar en los prximos aos. El ritmo de


produccin de los yacimientos terrestres ha decrecido en algunos casos de
manera significativa. Por ejemplo, la produccin mundial de oro se ha ido
reduciendo en los ltimos aos debido al agotamiento de las principales
minas mundiales, siendo las cadas ms fuertes en Canad, Sudfrica y
Australia. Por el contrario, la demanda de este preciado metal no deja de
crecer, y los expertos consideran que el desarrollo econmico de Asia y
China incrementar an ms dicha demanda, y con ello, los precios.

fumarola hidrotermal marinaPor ello, empiezan a surgir buscadores de


fortuna convencidos de que en el fondo marino yace el nuevo Dorado. En
este sentido, empresas como la australiana Nautilus Minerals o la britnica
Neptune Minerals quieren empezar a abrir brecha. Su objetivo principal se
encuentra en las apagadas fumarolas marinas, fisuras entre la unin de
placas tectnicas por las que fluye agua caliente y en donde se sabe que
hay gran cantidad de minerales y metales como oro, plata, cobre o zinc.

Nautilus Minerals est explorando la costa de Papa (Nueva Guinea) y


pretenda comenzar a producir este 2009. Por su parte, Neptune Minerals
est haciendo lo propio en aguas neozelandesas. El responsable de Nautilus
Minerals, David Heydon, estima que su empresa ser capaz de producir
entre 300 y 500 mil onzas de oro, y 100 a 200 mil toneladas de cobre, sin
olvidarse de la plata y zinc del yacimiento. Asimismo, Heydon afirma que
hay potencial para encontrar concentraciones de mineral mucho ms altas
que en minas terrestres.

Para ello, ha desarrollado un sistema de extraccin basado en un gran robot


subacutico taladrador que tritura el fondo marino. El material es extrado a
la superficie a travs de una enorme tubera, succionado por potentes
bombas. Posteriormente, es depositado en un barco especial, construido por
una compaa dragadora belga, Jan de Nul, capaz de almacenar hasta
24.000 toneladas de roca molida. No obstante, por el momento, la empresa
de Heydon emplea un barco de menor capacidad, al encontrarse en fase de
exploracin.
robot minero submarin

robot minero submarino sumergiendose

Inconvenientes tcnicos y medioambientales


Algunos expertos recalcan los inconvenientes medioambientales y tcnicos
de estos sistemas. Rod M. Fujita, eclogo marino de la organizacin

"Defensa Medioambiental" destaca que la perforacin del fondo marino


puede levantar enormes nubes de polvo y arena. Este "smog marino", como
lo ha denominado, podra provocar la muerte de gran cantidad de vida
marina, al ser ingerido por los seres vivos o al reducir la cantidad de luz
proveniente de la superficie, dificultando as la fotosntesis de la flora
submarina.

rov bentic explorerSegn la Organizacin de las Naciones Unidas para la


Agricultura y la Alimentacin (FAO), si los sistemas de extraccin de los
diversos tipos de fondo marino se generalizan, y sobre todo, si algunos de
los procesos industriales se hacen en el mar, las consecuencias negativas
para las pesqueras pueden resultar importantes. Al igual que el experto de
la organizacin Defensa Medioambiental, la FAO subraya la turbidez creada
por la descarga de roca residual.

Por otra parte, los inconvenientes tcnicos que hay que superar todava son
muy elevados. La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), una
organizacin internacional establecida para controlar la explotacin de los
recursos marinos y su subsuelo fuera de los lmites de la jurisdiccin
nacional, destaca que el coste operativo de recuperar los minerales y
transportarlos a tierra puede ser el gran problema que haga inviable el
sistema. Asimismo, los expertos recuerdan que har falta desarrollar la
tecnologa que permita alcanzar profundidades mayores.
Minera marina para el sector de la construccin
El dragado del lecho marino de la costa tambin se utiliza para extraer
grava y arena, aprovechando los lechos de corales fsiles que proporcionan
as materiales de construccin en los pases donde escasean o resultan
caros.

Segn la FAO, este tipo de extraccin perjudica a diversos organismos


marinos, al destruir su hbitat, como por ejemplo los lugares de desove de
peces. Asimismo, desde este organismo internacional se recuerda la
importancia de los arrecifes coralinos, que suelen quedar gravemente
comprometidos por la minera marina.