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Hans Georg Gadamer

por Santiago Fernndez Burillo, catedrtico de Filosofa

Hans Georg Gadamer, nacido en 1900, muri a los 102 aos, en marzo de 2002.
Fue llamado por Jaspers "el elegante discpulo de Heidegger . Se despidi de un
mundo bien distinto del que le vio nacer, vencida la filosofa metafsica alemana
por la filosofa analtica de los pensadores anglosajones.
Cuando J. Grondin pregunt a Hans G. Gadamer por la universalidad de la
hermenutica, ste le dio una respuesta inesperada: en el verbum interius, en la
palabra interior: La universalidad se funda en el lenguaje interior, es decir, en el
hecho de que no podemos decirlo todo. El hombre no puede expresar todo lo que
hay en su espritu (el logos endithetos). Esto viene de San Agustn, en De
Trinitate. Esta experiencia es universal: el actus signatus no recubre nunca el actus
exercitus (1).
La palabra exterior no equivale nunca a la palabra interior. Entonces, es o no
verdad que el ser se dice... de muchas maneras? No, dice Gadamer. La
coincidencia entre lo dicho y la cosa, como adecuacin, es la forma de pensar de la
ciencia natural, que no se interesa por comprender, sino por dominar. Para ella vale
el esquema sujeto-objeto y la lgica predicamental, en la que un predicado se
dice de un sujeto, y eso se puede verificar experimentalmente. Gadamer, con
Heidegger, sostiene que el ser no comparece en los enunciados o proposiciones,
sino que es ante-predicamental. Rechazan, por ello, la filosofa tradicional, como
filosofa de la sustancia y de su ltimo Fundamento.
Sin embargo, Aristteles (y luego la escolstica) antepuso al tratado de
las categoras o predicamentos una reflexin hermenutica sobre los
modos en que el ser se dice; las palabras crean los equvocos, los
conceptos que se dicen siempre en un sentido son unvocos y, en fin,
hay nociones que se dicen sin agotarse en un enunciado, son los
trminos anlogos. La va de la filosofa tradicional no ha sido la
lgica predicamental, causante del olvido del ser, como pretende
Heidegger hacindola responsable de una determinada historia, abocada
a la imagen del mundo como objeto y de la razn como medio o
instrumento de dominio; no, la va tradicional de la filosofa ha sido
analgica o, si se quiere decir as, dialctica.
Para Hans G. Gadamer la hermenutica no era solamente el mtodo de
interpretacin de los textos, sino el mtodo de interpretacin de la realidad; ahora
bien, esto supona otras cosas. Primera: no conocemos el ser, sino la

representacin. Pero la representacin es lenguaje. De ah que conocer sea, deba


ser, interpretar o, incluso, interpretar al intrprete. Segunda: la tradicin se debe
tomar en cuenta, porque la hermenutica se practica desde Platn, Aristteles, San
Agustn, etc. Tercera: lo central es la cuestin de los universales, a saber, cmo se
relaciona la representacin mental, con el ser extramental? Para esa vieja
cuestin Gadamer tiene una solucin nueva: la representacin no se parece al ser,
sino que es el ser.
El ser es la representacin; la representacin es lenguaje; el lenguaje, en fin,
accin humana, acontecer de la verdad, interpretacin y comprensin. Luego el
ser es finito y cambiante, se da en el devenir histrico. Nuestra comprensin queda
limitada al horizonte temporal, a la finitud.
Gadamer era un filsofo agnstico. Para l, la metafsica como conocimiento del
ser extramental, era una pretensin ya superada por Hegel y Heidegger. Si existe
un ser trascendente, y un Ser creador, eso es algo que excede a las posibilidades
cognoscitivas del hombre: pertenece al mbito religioso. En este punto decisivo,
Gadamer ha quedado presa de la tradicin luterana que escinde la razn y la fe y
de la idealista que identifica lo que existe con lo que se conoce. En este punto ha
permanecido como discpulo de Heidegger hasta el final.
Su agnosticismo metafsico explica que hiciera de la hermenutica la nueva
filosofa primera, y no como saber teortico, sino prctico. La verdad
hermenutica no consiste en la adecuacin entre el pensamiento y lo que es, sino
en la correccin del pensamiento cuando interpreta. Como la frnesis de
Aristteles, la razn y la verdad hermenuticas son experiencia y aproximacin que
no acaban nunca y, no obstante, son susceptibles de acierto o desacierto. A la
verdad no se llega nunca, pero tampoco se piensa correctamente si no se la busca
siempre.
Gadamer se form en la enseanza de Heidegger y sac de l la inspiracin de su
obra; por otra parte, ha sido un eminente estudioso de Hegel, de quien deca lo
admito todo, menos el infinito. En 1961 destac con su estudio sobre Hegel y la
dialctica antigua, donde estudi la diferencia entre la dialctica de Hegel y la de
Platn; en esta segunda, a su vez, est el ncleo argumentativo de Aristteles y de
la filosofa tradicional. La obra fundamental de Gadamer fue Verdad y Mtodo
(Wahrheit und Methode, Tubinga, 1963), que suscit gran inters en los medios
intelectuales alemanes y una apasionada oposicin por parte de otro hegeliano, el
neomarxista Jrgen Habermas. En efecto, Gadamer no entenda la dialctica en
sentido marxista, como praxis revolucionaria, sino en sentido platnico, como
dilogo y argumentacin en pos de la verdad.
Uno de los mritos que se le reconocen a Gadamer es el hondo conocimiento del
pasado y su constante recurso al mismo. Coincide en ello con sus maestros, Hegel
y Heidegger. Por otro lado, coincide con Husserl en el intento de legitimar un

mtodo filosfico que se aparte del positivismo y del reduccionismo cientifista; no


cree que la filosofa deba imitar la exactitud de las ciencias, ni tomarlas como
modelo para el conocimiento terico (como Descartes y Kant). En este sentido, se
incardina, de entrada, en la tradicin hermenutica alemana cuyo ideal fue
formulado por Schleiermacher: Comprender al autor mejor que l mismo.
Pero la hemenutica viene desde Platn y hall una de sus formulaciones ms
claras en el tratado Sobre la interpretacin (Per hermeneas) de Aristteles; una
hermenutica, como interpretacin de textos ha existido siempre. Gadamer hace la
historia de este mtodo desde la Antigedad al Romanticismo y la filosofa
contempornea. El proyecto de una hermenutica universal, como mtodo de las
ciencias del espritu, iniciado con Schleiermacher, prosigue en la Fenomenologa
del espritu, de Hegel, en la historiologa de Dilthey, y en la fenomenologa de
Husserl y su escuela; finalmente, el proyecto heideggeriano de una fenomenologa
hermenutica es su punto de partida.
Hasta el presente, la hermenutica ha hecho historia de la filosofa, de lo que se
trata piensa Gadamer es de convertirla en la filosofa. Su objetivo ser
comprender la verdad, no simplemente comprender a los autores. La filosofa no es
una ciencia, luego su mtodo no puede ser el de las ciencias: ser el mtodo
hermenutico.
Como Heidegger, Gadamer piensa que la conciencia es quien da sentido al
mundo, qu quiere decir esto? Significa que no hay cosas sin conciencia, ni hay
conciencia sin cosas u objetos. La conciencia es relacional, eso significa su ser
intencional. Esta fue la aportacin de la fenomenologa. Pero la conciencia
hermenutica no es la conciencia pura de Husserl, sino situada. Para
Heidegger la conciencia situada era temporalidad, para Gadamer lenguaje. As, la
conciencia da sentido al mundo mediante el lenguaje. El lenguaje destaca
Gadamer no es nunca abstracto e ideal, sino un medio (Mittel), comprendemos la
realidad en el lenguaje, en una lengua con una tradicin a sus espaldas. De este
modo, el sentido del mundo, su representacin significativa, viene mediada por el
pasado, que se integra en el presente. El lenguaje que da sentido al mundo es, a su
vez, expresin, contenido transmitido, experiencia del mundo y conciencia
histrica. Se podra decir que el pasado se apropia el presente y el presente hace
suyo el pasado. Mas, por eso mismo, la verdad es relativa: es histrica y finita,
viene determinada por el lenguaje del pensador (o, lo que es lo mismo, por su
tradicin). Cada lenguaje posee su propio logos, e incluso su ethos, su propia tica.
De ah que la verdad hermenutica (del arte, de la filosofa, etc.) incluya
conocimientos previos: tica, tradicin, historia, etc. De este carcter finito e
histrico de la verdad se siguen tres caractersticas bsicas:
1 Es una verdad sin criterio objetivo de verificacin posible. Esto es, la verdad lo
es siempre para m, es inseparable de mis condiciones y tradicin. La verdad

hermenutica no obedece a una lgica universal, ni es el resultado de un proceso de


contrastacin repetible, sino que depende siempre de unos presupuestos previos, de
unos paradigmas indemostrables (lo que Gadamer llama mundo de la vida y
que no es otra cosa que la tradicin a la que pertenezco y condiciona mi verdad).
2 Es una verdad sin error. Por lo dicho antes, se entiende que la propia experiencia
siempre es verdadera, ya que debe ser interpretada desde la propia situacin del
sujeto.
3 A pesar de su historicidad, carencia de criterio y de error, Gadamer afirma que es
posible un cierto consenso respecto a la verdad; acuerdo al que se puede llegar por
medio del dilogo entre entendidos, esto es, entre personas con experiencia y
formacin.
Identidad y Diferencia
El clebre crculo hermenutico (Heidegger) se refiere a la circularidad que hay
entre una tradicin y la interpretacin, como parte de esa misma tradicin. Un texto
slo puede interpretarse como parte de un todo, es decir, como integrante de una
tradicin que constituye el presupuesto que condiciona su comprensin. As, el
texto es el mismo (identidad), pero las interpretaciones posibles son mltiples
(diferencia).
Para la hermenutica, las cosas no son en s, al margen del hecho de ser
representadas por el sujeto; y, a la inversa, tampoco el sujeto lo es, sin
representarse algo. En Verdad y mtodo el concepto de representacin (Spiel) es
central; equivale a manifestacin o interpretacin. As, por ejemplo, cul es la
verdad de Hamlet? En efecto, por una parte, la representacin no crea a Hamlet.
Existe una obra que escribi Shakespeare y sta es el Hamlet ideal (identidad).
Pero, en realidad, Hamlet no existe ms que en cada representacin que hacen los
actores, en sus interpretaciones. La verdad del Hamlet no es la ideal, sino que est
(se manifiesta) en las diversas interpretaciones.
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(1) J. Grondin, Einfhrung in die philosophische Hermeneutik. Darmstadt, 1991, p. IX;
traducido al francs por el autor: Luniversalit de lhermneutique, Pars, 1993.
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