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El departamento de Floresta presenta

graves carencias en diversos rdenes


socioeconmicos.
La capital del mismo es el municipio
de los Naranjos.
La ciudad es atravesada por el ro Curic,
nica corriente superficial de agua en la
zona.
La regin tiene un clima tropical, con
alternancia de pocas de lluvia y
perodos secos. En verano se alcanzan
unas temperaturas medias de 30C,
mientras que en invierno la media
desciende hasta los 19C. Las lluvias
torrenciales aparecen en verano y otoo.
La actividad econmica principal es la
agricultura de exportacin, siendo los
principales productos el banano y la
pia. Junto a la actividad agrcola
existen estancias ganaderas dedicadas a
la cra de vacuno.
Conectados con la ganadera, se
encuentran en actividad un matadero y
una fbrica de curtidos.
Muchas familias poseen alguna pequea
chacra donde cultivan algunos productos
para el autoconsumo (mandioca, frijoles,
maz, etc.) y cran algunos animales; aves
y cerdos especialmente.
Las mujeres suelen tener una
participacin muy destacada en esta
produccin domstica y se encargan de
todas las labores de la casa. Los nios,
muy numerosos, colaboran en las tareas
domsticas y asisten de forma irregular a
la escuela.
En los ltimos tiempos, algunos informes
de los servicios de salud han detectado
un aumento significativo de la
mortalidad, especialmente infantil,
provocado por la alta incidencia de las
enfermedades infecciosas de transmisin
hdrica. El malestar causado por
estos problemas es muy patente en las

comunidades campesinas.
Para interpretar las causas de esta
situacin y buscar soluciones, la
Asociacin de Pobladores de Floresta ha
creado, con la colaboracin de su socio
espaol, un equipo tcnico de
planificacin. Se espera que este equipo
pueda disear alguna iniciativa concreta
de desarrollo que ayude a mejorar las
condiciones de vida de los habitantes de
la zona, reduciendo de esa manera la
situacin de tensin que actualmente se
vive. Por decisin de la propia Asociacin
se ha optado por disear una primera
intervencin en la comunidad de
Montecito. Se trata de un poblado rural
de asentamiento reciente, de unos 400
habitantes, situado a orillas del ro
Curic.
La primera constatacin que se ha
efectuado es que los servicios mdico
sanitarios se prestan de una manera
muy deficiente y desarrollan una
actividad exclusivamente curativa. El
nico Centro de Salud de departamento
se encuentran en un edificio que no
rene ninguna condicin para ese tipo
de usos. El equipamiento bsico y el
material sanitario, estn en muy mal
estado y est atendido nicamente por
un enfermero. Hay que sealar que en
el municipio se localizan otros cinco
mdicos que atienden consultas
privadas, con mucha mejor cobertura
sanitaria, aunque sus precios impiden
que la poblacin ms necesitada pueda
utilizar sus servicios. Aparte de estos
servicios mdicos institucionales, existe
un nmero importante de curanderos
que cumplen funciones sanitarias.

El manejo del agua para consumo


humano en la comunidad de Montecito
es completamente inadecuado. No existe
ninguna red pblica de abastecimiento
de agua y las mujeres y los nios suelen
ser los encargados de ir a buscar el
agua al ro y a los pocos pozos que
existen en la zona. Por lo que se ha
observado, no tienen apenas nociones de
las implicaciones sanitarias que
representa el consumo de agua en malas
condiciones y no se efecta ninguna de
las prcticas generalmente
recomendadas; coccin de agua, uso de
filtros, etc. Tampoco existen en las
distintas escuelas programas especficos
de educacin para la salud. De todas
formas, no es el desconocimiento la
nica causa que provoca un mal manejo
del agua. Las psimas condiciones
higinicas de estos poblados, sin apenas
letrinas ni ningn otro tipo de
infraestructura
sanitaria, tambin contribuyen a
esta situacin.
Los informes existentes sobre la calidad
del agua muestran que sta no es
apta para el consumo humano. Por una
parte, la agricultura de la zona, basada
en el monocultivo de muy pocos
productos destinados a la exportacin y
la extensin reciente de las estancias
ganaderas han provocado la
deforestacin de buena parte de los
bosques autctonos, aumentando de
forma significativa la erosin.
Por otra, la utilizacin intensiva de
productos qumicos para aumentar la
productividad ha generado unos niveles
preocupantes de contaminacin de
los acuferos subterrneos, lo que
afecta a la salud de la poblacin que se
abastece en los pozos.

Tambin se encuentran en la zona


vertederos incontrolados, debido a la
escasez e insuficiencia de los servicios
prestados por el Municipio, que
contribuyen significativamente a la
contaminacin de las reservas
subterrneas de agua. La comunidad, por
su parte, muestra una escasa educacin
referente al manejo de basuras.
Las aguas del ro Curic presentan
unos niveles preocupantes de
contaminacin debido, aparte de la
erosin ya reseada, a los vertidos
incontrolados de las aguas negras y a la
contaminacin industrial que producen el
matadero y la fbrica de curtidos.
Especialmente sta utiliza grandes
cantidades de agua sin ningn tipo de
control higinico.
Es conveniente sealar que la Asociacin
de Pobladores del departamento
de Floresta es una organizacin que
agrupa a unas 200 personas que viven
en los asentamientos campesinos
perifricos.
Su influencia en la regin es bastante
importante. Carece de sede social y las
reuniones se realizan en la casa de
alguno de los asociados o en un
lugar abierto cuando se trata de una
asamblea ms numerosa.
No existe una estructura organizativa
mnimamente slida. La Junta Directiva
de la Asociacin est compuesta
por nueve personas que no tienen
apenas experiencia en la gestin de una
asociacin pblica, aun cuando su
entusiasmo y su prestigio dentro de la
comunidad son muy importantes. La
Asociacin tiene personalidad jurdica
y est reconocida por Ley.