Está en la página 1de 40

AA.VV. Littrature et ralit. Paris: Seuil, 1982.

Presentacin
Para los escritores de los siglos XVIII y XIX como para sus lectores, el realismo en literatura
[...] es un ideal: aquel de la representacin fiel de lo real, aquel del discurso verdico, que no es un
discurso como los otros, sino la perfeccin hacia la cual debe tender todo discurso [...] Para los
tericos literarios de la segunda mitad del XX, el realismo es un estilo literario ni ms ni menos
valorado que otro, del cual es posible, como de cualquier otro discurso, describir las reglas, pero
del que una de sus caractersticas es un poco peculiar: al leer las obras realistas, el lector debe tener
la impresin de que est implicado en un discurso sin otra regla que aquella de transcribir
escrupulosamente lo real. (7) El realismo es entonces coextensivo y [est] en consonancia con el
mundo occidental moderno y sus sociedades capitalistas. Interrogarse sobre la naturaleza del
realismo o las razones de su larga supremaca implica tambin un anlisis de grandes corrientes
ideolgicas de la historia reciente.
Watt se ubica en la ptica de la literatura que precede a la expansin realista. (Defoe,
Richardson y Fielding) [...] aqu el realismo tiene una parte ligada con la ideologa individualista,
con el rechazo de los universales y la particularizacin del tiempo y el espacio. Leo Bersani se
ubica ms bien al final del recorrido y analiza el fenmeno del realismo a partir de la literatura que
le sucedi, en el siglo XX. (Stendhal, Tolstoi, James) [...] El trazo dominante aqu es la coherencia,
junto con su correlato obligado, la pansignificacin: frente al desorden social, se quiere crear una
jerarqua sobreestructurada, una totalidad armoniosa e inteligible. Esas dos caractersticas mayores
del realismo, la valorizacin de lo particular y aquella de la coherencia, no son incompatibles entre
s [...] (8)
Barthes [dice que] una de las reglas [del realismo] tiene un estatuto bien singularizado:
disimular toda regla y darnos la impresin de que el discurso es en s mismo perfectamente
transparente, podra decirse inexistente, y que estamos frente a lo vivido en bruto, a un fragmento
de vida. El realismo es un tipo de discurso que desea hacerse pasar por otro; un discurso donde el
ser y el parecer no coinciden. De ah aparecen siempre dos series de definiciones de la literatura
realista, segn se describa su intencin explcita (un discurso sin reglas que se contenta con
transmitir lo real) o su funcionamiento efectivo (un discurso fundado sobre la particularizacin y la
coherencia, que de realista no tiene ms que el nombre). Barthes desmonta uno de los principales
procedimientos mediante el cual este discurso esconde su propia naturaleza: es el detalle intil [...],
excepcin aparente de la pansignificacin realista, que de hecho transmite un mensaje esencial: el
de la autentificacin de todo el resto.
[...] la literatura (ideal) no es una representacin fiel y transparente del mundo, sino que ella ni
siquiera es esa especie de representacin que describen Watt y Bersani, parcial y reglada, desde

luego, pero representacin al fin; ella no es slo disposicin y sobredeterminacin interna, ella no
habla de nada, pero disimula ese silencio bajo el ruido de la verosimilitud.
IAN WATT
Realismo y forma novelesca
[...] la novela es una forma literaria nueva? Y si suponemos que as sea, como se hace
habitualmente, y que la novela comienza con Defoe, Richardson y Fielding, en qu difiere sta
con las obras de ficcin en prosa que existen en el pasado, por ejemplo en Grecia, o en la Edad
media o en el SXVII en Francia? (11)
[...] nuestro uso del trmino novela (novel vs. romance) se estableci plenamente slo a fines
del XVIII.
[...] los historiadores de la novela [...] han considerado el realismo como el carcter
determinante que distingue las obras de los novelistas de principio del XVII de las obras de ficcin
precedentes. (12)
Los crticos asocian principalmente el trmino realismo con la escuela realista francesa.
Realismo fue en apariencia utilizado por primera vez como designacin esttica en 1835 para
indicar la verdad humana de Rembrandt en oposicin al idealismo potico de la pintura
neoclsica; fue consagrado ms tarde como trmino especficamente literario para la creacin en
1856 de Ralisme, diario editado por Duranty.
[...] se lleg a utilizar as realismo principalmente como el contrario de idealismo. [...] La
prehistoria del gnero ha sido considerada generalmente como simple materia para establecer una
continuidad entre todas las obras precedentes de ficcin que describan una vida trivial: la historia
de la matrona de feso es realista porque muestra que el apetito sexual es ms fuerte que la
tristeza conyugal; el fabliau y el relato picaresco son realistas porque las motivaciones
econmicas y sensuales tienen un lugar de honor en su representacin del comportamiento humano.
(13)
[...] el realismo de las novelas de Defoe, Fielding y Richardson est estrechamente asociado al
hecho de que Moll Flanders es una ladrona, Pamela una hipcrita y Tom Jones un fornicador.
Si la novela fuera realista nicamente porque ve la vida en su intimidad, no sera ms que una
novela ([roman] en su sentido antiguo) invertida [...] el realismo de la novela no reside en el gnero
de vida que representa, sino en la manera en que lo hace.
[...] dentro del primer esfuerzo sostenido por el nuevo gnero para llegar a la conciencia crtica
de sus metas y sus mtodos, los realistas franceses han llamado la atencin sobre una pregunta que
la novela hace surgir de manera ms aguda que toda otra forma de literatura: el problema de la
correspondencia entre la obra literaria y la realidad que imita. Es esencialmente un problema
epistemolgico. (14)

I. [...] el trmino realismo en filosofa se aplica en rigor a una visin de la realidad


diametralmente opuesta a la del uso comn. Es la visin de los realistas escolsticos de la Edad
Media: los universales, clases o abstracciones, y no los objetos particulares o concretos de la
percepcin de los sentidos, seran las verdaderas realidades. [...] en la novela [...] las verdades
generales slo existen post res [...] la novela ha surgido en la poca moderna, poca cuya
orientacin intelectual general estaba en ruptura completa con su herencia clsica y medieval, en
tanto que rechazaba, o al menos eso intentaba, los universales.
El realismo moderno parte evidentemente de la proposicin de que la verdad puede ser
descubierta por el individuo con ayuda de sus sentidos: esta idea tiene sus orgenes en Descartes y
Locke. (15)
El estado espiritual general del realismo filosfico fue crtico, antitradicional e innovador: su
mtodo ha sido el estudio de las particularidades de la experiencia [...] este mtodo a dado una
importancia particular a la semntica y al problema de la naturaleza de la correspondencia entre las
palabras y la realidad.
a) el Discurso del mtodo y las Meditaciones han hecho bastante para determinar el principio
moderno segn el cual la busca de la verdad es concebida como una materia absolutamente
individual, lgicamente independiente de la tradicin de pensamiento anterior.
La novela es la forma de literatura que refleja con mayor perfeccin esta reorientacin
individualista e innovadora. Las formas literarias precedentes haban reflejado (16) la tendencia
general de sus culturas, que hacan de la conformidad al uso tradicional la prueba principal de la
verdad: la trama (plot) [...] en el Renacimientoimiento [...] se apoyaba sobre el pasado histrico y la
fbula, y el estilo del autor se apreciaba, a la larga, en funcin de la idea que se hacan de una
convencin literaria derivada de modelos preestablecidos dentro del gnero. Este tradicionalismo
literario fue impugnado por primera vez en toda su amplitud por la novela, cuyo criterio principal
era la verdad en relacin a la experiencia individual; experiencia individual siempre nica y por lo
tanto nueva. La novela es pues el vehculo literario lgico de una cultura que, en los siglos
siguientes, ha otorgado un valor sin precedente a la originalidad, a la novedad; es por ello que la
novela es bien llamada novela.
[...] es seguramente muy enojoso para una novela ser, de algn modo, una imitacin de otra obra
literaria. Y la razn parece ser: ya que la tarea principal del novelista es la de transmitir la
impresin de fidelidad en relacin a la experiencia humana, el respeto de toda convencin formal
preestablecida no puede ms que retrasar el suceso de su empresa. Eso que se siente a menudo
como ausencia de forma de la novela, comparada, digamos, con la tragedia y la oda, viene
probablemente de esto: la pobreza de convenciones formales de la novela sera el precio que debe
pagar por su realismo.

Pero la ausencia de convenciones formales en la novela tiene por lo general menos importancia
que el rechazo de (17) los temas tradicionales. [...] Defoe y Richardson son los primeros grandes
escritores de la literatura inglesa que no toman sus temas de la mitologa, la historia, la leyenda y la
literatura precedente. En eso difieren de Chaucer, Spenser, Shakespeare y Milton, por ejemplo, que
como los escritores de Grecia y Roma, se servan habitualmente de temas tradicionales, y que
obraban as, en ltimo anlisis, porque aceptaban el principio general de su poca: siendo la
naturaleza por esencia algo acabado e inmutable, sus archivos escriturales, legendarios o histricos
constituan el repertorio definitivo de la experiencia humana.
La palabra original tom por esta poca [SXVIII] su significacin moderna por una inversin
semntica que corresponde al cambio de sentido de realismo. [...] el trmino original, que en la
Edad Media significaba habiendo existido desde el principio (18), vino a querer decir no
derivado, independiente, de primera mano.
Defoe [...] dej simplemente que el orden de su narracin se desarrollara segn su propio
sentimiento de la continuacin plausible de las acciones de sus protagonistas [...] la total sumisin
de la trama al modelo de memorias autobiogrficas es una afirmacin de la primaca de la
experiencia indiv tan provocadora como el cogito cartesiano para la filosofa.
Despus de Defoe, Richardson y Fielding continuaron, en sus distintas maneras, con aquello
que se convertira en la prctica habitual de la novela, el empleo de tramas no tradicionales, sea
completamente inventadas, sea parcialmente fundadas en algn acontecimiento contemporneo.
[...] la tarea no era fcil, en particular en una poca donde la nica va posible para la imaginacin
del escritor consista en poner de relieve un modelo individual y una significacin contempornea a
partir de una trama que en s misma no era nueva. (19)
b) [...] los personajes de la historia y la escena de sus acciones deban estar situados en una
perspectiva literaria nueva: la intriga deba darse entre individuos particulares, en circunstancias
particulares, contrariamente a lo que suceda por lo general anteriormente, o tipos generales de
humanidad se destacaban sobre un fondo determinado de antemano por una convencin literaria
apropiada.
Este cambio en la literatura corresponde al rechazo de los universales y a la importancia
acordada a los particulares, que caracterizan el realismo filosfico. Aristteles [...] hubiera dicho
que el examen minucioso de los casos particulares tena poco valor en s: siendo la verdadera tarea
intelectual del hombre la de aliar sus fuerzas frente al flujo de sensaciones que no tienen sentido y
de esperar al conocimiento de los universales, que constituyen la ltima e inmutable realidad. [...]
Cuando Berkeley, en 1713, formula que toda cosa que existe es particular, formula la tendencia
moderna opuesta que, a su vez, da al pensamiento moderno a partir de Descartes una cierta unidad
de concepcin y de mtodo. (20)
Aqu de nuevo, las nuevas corrientes filosficas y las caractersticas formales de la novela que
se corresponden con aqullas estaban en oposicin con la concepcin literaria dominante.

[...] una tendencia esttica opuesta en favor de la particularidad comenz enseguida a


imponerse, como resultado de la aplicacin a problemas literarios del enfoque psicolgico de
Hobbes y Locke. Lord Kames fue quizs el primero y el ms seguro portador de esta tendencia,
[declarando que] los trminos abstractos (21) o generales no tienen un buen efecto en una
composicin que se propone divertir; ya que las imgenes no pueden formarse ms que a partir de
objetos particulares [...] por eso es que la atraccin de Shakespeare reside en el hecho de que cada
punto de sus descripciones es particular, como en la naturaleza.
Joshua Reynolds, por ejemplo, expresaba su ortodoxia neoclsica al preferir las ideas grandes y
generales de la pintura italiana a la verdad literal y...la exactitud minuciosa del detalle de la
naturaleza en sus modificaciones accidentales de la escuela holandesa; mientras que los realistas
franceses, es necesario recordar, se conformaron con la verdad humana de Rembrandt ms que
con la idealidad potica de la escuela clsica. (22)
[...] es necesario establecer de entrada las relaciones de la particularidad realista con ciertos
aspectos especficos de la tcnica narrativa realista. Dos de estos aspectos evocan por s mismos su
espacial importancia en la novela: la caracterizacin y la presentacin del escenario de fondo: se
distingue con exactitud la novela de otros gneros y formas anteriores de ficcin por la cantidad de
atencin que se presta habitualmente a la individualizacin de los personajes y a la presentacin
detallada de su entorno.
c) Filosficamente, la va de individuacin que conduce al personaje se dirige al problema de la
definicin de la persona individual. Una vez que Descartes mostr la extrema importancia del
proceso de pensamiento en la conciencia del individuo, los problemas filosficos relacionados con
la identidad personal suscitaron naturalmente mucha atencin.
Aqu es evidente el paralelo entre la tradicin del pensamiento realista y las innovaciones
formales de los primeros novelistas: filsofos y novelistas a la vez prestaron ms atencin al
individuo particular de lo que se acostumbraba hacer anteriormente. [...] la manera tpica con que
un novelista anuncia su intencin de representar un personaje como individuo particular al
nombrarlo exactamente de la misma forma que los individuos particulares son nombrados en la
vida corriente.
[...] el problema de la identidad individual est relacionado estrechamente con el estatus
epistemolgico (23) de los nombres propios; pues, como dijo Hobbes: Los nombres propios
evocan una sola cosa; los universales recuerdan un trmino cualquiera de una estructura. Los
nombres propios tienen exactamente la misma funcin en la vida social: son la expresin verbal de
la identidad particular de cada persona individual.
Los gneros ms antiguos de ficcin en prosa haban tenido igualmente tendencia a servirse de
nombres propios caractersticos, o no particular e irrealistas de alguna manera. Estos nombres
indicaban, tanto en Rabelais, Sydney o Bunyan, caractersticas particulares; as como en Lyly,

Aphra Behn o Mrs. Manley implicaban referencias extranjeras, arcaicas o literarias que excluan
toda evocacin de la vida real y contempornea. (24)
[...] los personajes de ficcin no posean a la vez apellido y nombre.
Los primeros novelistas rompieron con la tradicin de manera extremadamente significativa,
bautizando sus personajes para sugerir que deban considerarse como individuos particulares en el
medio social contemporneo. En Defoe, el empleo de nombres propios es fortuito y acaso
contradictorio. [...] Richardson sigue esta tcnica, pero con ms esmero, y da a sus personajes
principales, as como a la mayora de los secundarios, a la vez nombre y apellido. Pero afronta
igualmente un problema menor, aunque no sin importancia en la escritura novelesca: el de
encontrar nombres sutilmente apropiados y sugestivos, pero que no dejen de sonar como nombres
realistas corrientes.
Fielding [...] bautizaba a sus personajes no con nombres fantsticos y resonantes, sino con
aquellos que poseyeran una desinencia moderna, refirindose un poco al mismo tiempo a la
personalidad de estos personajes. (25)
[...] la novela no deba evitar tanto el utilizar nombres propios en relacin apropiada con la
personalidad de los personajes, sino ms bien que esta convencin no deba ser de una naturaleza
tal que alterara la funcin primera del nombre: simbolizar el hecho de que el personaje debe ser
visto como una persona particular y no tanto como un tipo. (26)
d) Locke haba definido la identidad personal como una identidad de conciencia a travs de una
extensin de tiempo; el individuo estaba en contacto con su propia identidad continua por
intermedio del recuerdo de sus pensamientos y acciones pasadas. Hume [retom esto]: Si no
tuvisemos memoria, jams hubiramos tenido la menor nocin de la causa, ni en consecuencia de
esta cadena de causas y efectos que constituyen nuestro yo o nuestra persona.
Semejante punto de vista es caracterstico de la novela; numerosos novelistas, de Sterne a
Proust, han tomado por objeto de exploracin de la personalidad, en tanto que sta se define por la
interpretacin del pasado y del futuro en la conciencia de s.
[...] El principio de individuacin admitido por Locke era el de la existencia en un punto
particular del espacio y el tiempo: ya que las ideas, deca, devienen generales cuando se las separa
de las condiciones espacio-temporales, ellas devienen pues particulares slo cuando estas dos
condiciones se especifican. De la misma manera, los personajes de la novela no pueden
individualizarse ms que cuando se los sita en un escenario de fondo con espacio y tiempo
determinados. (27)
Despus de la influencia de Platn segn la cual las Formas o las Ideas eran las realidades
ltimas detrs de los objetos concretos del mundo temporal [...] el Renacimiento consider al
tiempo no slo como una dimensin decisiva del mundo fsico, sino tambin como la fuerza
dirigente de la historia individual y colectiva del hombre.

E.M. Forster considera la descripcin de la vida en trminos de tiempo como el tema


especfico que la novela agreg a las preocupaciones ms antiguas de la literatura, que describa la
vida en trminos de valores; en lo que concierne al nacimiento de la novela, Spengler perciba la
necesidad que tena el hombre moderno, ultrahistrico, de una forma literaria apta para tratar la
vida en su totalidad, y ms recientemente Frye vio la alianza del tiempo y del hombre
occidental como la caracterstica determinante de la novela comparada con otros gneros.
Hemos considerado en uno de sus aspectos la importancia que la novela asigna a la dimensin
del tiempo: su ruptura con la tradicin literaria anterior que consista en servirse de historias
atemporales como espejo de inmutables verdades morales. La intriga de la novela la distingue as
de la ficcin precedente, ya que ella trata la experiencia pasada como causa de la accin presente.
(28)
[...] lo que [...] tiene una significacin todava ms importante para la especificacin de la
novela es su insistencia sobre el proceso temporal. [...] la novela, en su generalidad se ha
interesado, ms que cualquier otra forma literaria en la evolucin de personajes en el curso del
tiempo. [...] Green ha sealado que una gran parte de la vida humana tena tendencia a escapar de la
representacin literaria, tan slo en virtud de su lentitud; el estrecho lazo entre la novela y la textura
de la vida cotidiana depende directamente del uso de una escalera temporal infinitamente mejor
graduada que aquella de la que se servan en relatos precedentes.
En la tragedia, la restriccin de la accin a veinticuatro horas por ejemplo, la clebre unidad de
tiempo, consiste en realidad en negar toda importancia a la dimensin temporal en la vida humana;
pues, en arreglo a la visin del mundo clsico donde los universales atemporales constituyen la
realidad, esta restriccin implica que la verdad concerniente a la existencia puede develarse
completamente en el espacio de una jornada como en el curso de una vida entera. (29)
Shakespeare haba muerto haca treinta aos cuando la palabra anacronismo hizo su primera
aparicin en ingls, y estaba todava muy cercana a la concepcin medieval de la historia, segn la
cual, en cualquier poca que sea, la rueda del tiempo soldaba el mismo exemplum eternamente
aplicable.
Esta concepcin ahistrica est ligada a una sorprendente ausencia de inters por una
organizacin del tiempo da por da y minuto a minuto.
El fin del XVII fue testigo del nacimiento de un (30) estudio de la historia ms objetivo, y en
consecuencia de un sentimiento ms profundo de la diferencia entre el pasado y el presente. (31)
Clarissa muere el martes 7 de septiembre a las 6:40 de la tarde. El empleo de la forma epistolar
hace nacer tambin en el lector un sentimiento constante de verdadera participacin en la accin,
junto con una plenitud y una intensidad sin equivalente hasta entonces.
Fielding [...] en Shamela dio libre curso a su desprecio por el empleo del tiempo presente en
Richardson. (32)

e) Psicolgicamente, como Coleridge lo ha demostrado, nuestra idea del tiempo est siempre
mezclada a la del espacio.
Tradicionalmente, el lugar era casi tan vago y general como el tiempo, en la tragedia, la comedia
y en la antigua novela. (33)
Defoe parecera ser el primer novelista en representar el conjunto de su relato desarrollndose
como en un entorno fsico real.
Su preocupacin por la descripcin del medio es todava intermitente pero, por momentos,
algunos detalles vivos se agregan a la trama continua de su relato, y hacen para nosotros a Crusoe o
Moll Flanders mucho ms enraizados en su medio de lo que estaban los personajes de ficcin
anteriormente.
[En] Richardson [...] se encuentran pocas descripciones de decorados naturales, pero los
interiores son objeto de una gran atencin en sus novelas.
Fielding [...] no nos ofrece interiores en su estructura, y las frecuentes descripciones de paisajes
son muy estilizadas. (34) Tom Jones describe la primera granja gtica de la historia de la novela.
[...] no hay duda de que la busca de la verosimilitud condujo a Defoe, Richardson y Fielding a
instaurar este poder consistente en ubicar al hombre todo entero en su medio fsico, y es
precisamente esta la cualidad distintiva, segn Allen Tate, de la forma novelesca. (35)
La tradicin estilstica precedente en materia de ficcin no se preocupaba en primer lugar de la
correspondencia entre las palabras y las cosas, sino ms bien en las beldades extrnsecas que el uso
de la retrica poda conferir a la descripcin de la accin. Las Etipicas de Heliodoro haban
establecido la tradicin del lenguaje ornado en las novelas griegas; se le vuelve a encontrar en el
eufuismo de Lyly y Sidney, as como en los concetti o phebus de La Calprende y Madeleine
de Scudry. Tambin, aunque los nuevos autores de ficcin hubieran rechazado la vieja tradicin
consistente en mezclar poesa y prosa, tradicin que haba sido seguida incluso en relatos dedicados
a la pintura de la vida trivial como el Satiricn, hubiese sido verosmil, en una perspectiva literaria,
que utilizaran el lenguaje como fuente de inters en s misma ms que como simple medio de
denotacin. (36)
[...] la tradicin crtica clsica en general no tena nada que decir, evidentemente, de la
descripcin realista despojada que implicaba semejante uso del lenguaje. [...] El postulado
implcito de los escritores y crticos cultivados era que el talento de un autor se revelaba, no en la
fidelidad con la cual las palabras que emplea se corresponden con los objetos, sino en la
sensibilidad literaria con la cual su estilo proyectaba los ornamentos lingsticos apropiados al
sujeto. Es por lo tanto natural que debamos volver a autores que forman parte de este circuito
espiritual para encontrar nuestros primeros ejemplos de ficciones narrativas escritas en una prosa
que se remite nicamente a un uso descriptivo y denotativo del lenguaje. [...] Defoe y Richardson
[fueron ambos] atacados por muchos de los escritores ms cultivados de la poca, por su manera de
escribir desmaada y a menudo incorrecta.

[...] hacia fines del XVII el movimiento hacia una prosa clara y fcil haba hecho mucho por
producir un modo de expresin mejor adaptado a la novela realista que aquel del que se dispona
hasta entonces; al mismo tiempo, la visin del lenguaje de Locke comenzaba a reflejarse en la
teora literaria; John Dennis, por ejemplo, prohibi el uso de figuras de retrica en nombre del
realismo [...] (37)
[En Defoe y Richardson] sentimos que la meta exclusiva del autor es que las palabras rodeen al
tema y nos lo ofrezcan en toda su concreta particularidad, a costa de eventuales repeticiones,
parntesis o prolijidad.
[...] los mritos estilsticos de Fielding tienden a interferir con su tcnica de novelista, pues su
visin manifiestamente selectiva destruye nuestra fe en la realidad de lo enumerado [compte
rendu], o al menos desva nuestra atencin del contenido de esta enumeracin en favor de la
habilidad del que narra. (38)
En Francia, la concepcin crtica clsica, que insista en la elegancia y la concisin, no fue
jams verdaderamente impugnada antes del romanticismo. [...] sentimos que esta ficcin es
demasiado elegante como para ser autntica. En eso Mme de la Fayette y Choderlos son el polo
opuesto de Defoe y Richardson, cuya gran prolijidad tiende a servir de garanta a la autenticidad de
sus relatos, cuya prosa tiene por meta exclusiva aquello que Locke defina como el verdadero fin
del lenguaje, transmitir el conocimiento de las cosas, y cuyas novelas en su totalidad no
pretenden ser ms que una transcripcin de la vida real; para hablar en trminos flaubertianos, lo
real escrito.
Parecera entonces que la funcin del lenguaje sera mucho ms referencial en la novela que en
otras formas literarias: que el gnero mismo funciona ms por representacin exhaustiva que por
concentracin elegante. (39)
II. Que haya habido alguna influencia es muy verosmil, especialmente por intermedio de
Locke, cuyo pensamiento penetr todo el clima de opinin del siglo XVIII. Pero, si existe una
relacin causal de cierta importancia, esta es probablemente menos directa: las innovaciones tanto
filosficas como literarias deben ser consideradas como las manifestaciones paralelas de un cambio
mucho mayor: esta vasta transformacin de la civilizacin occidental desde el Renacimiento, que
reemplaz la imagen del mundo medieval unificada con otra, muy distinta, imagen que nos
presenta esencialmente un conjunto en camino de hacerse, pero sin organizacin previa, teniendo
como elementos a individuos particulares que llevan sus experiencias particulares en tiempos y
lugares particulares.
[...] la analoga con el realismo filosfico sirve para aislar y definir el modo narrativo
caracterstico de la novela. (40)
El modo novelesco de imitacin de la realidad puede muy bien resumirse en trminos de
procedimientos prestados a otro grupo de especialistas en epistemologa: el jurado de un tribunal.
La espera de un jurado y la del lector de novelas coinciden en varios puntos: ambos quieren

conocer todas las particularidades de un caso dado: el momento y el lugar del acontecimiento,
ambos exigen ser esclarecidos en cuanto a la identidad de las partes implicadas, y rehusarn aceptar
pruebas concernientes a un tal Sir Toby Belck o Mr. Badman, y menos an concernientes a una
Cloe sin apellido y que es alguien como todo el mundo; esperan tambin testimonios que relaten
la historia en sus propios trminos. El jurado, de hecho, tiene una visin circunstancial de la vida,
lo que T.H. Green considera como el punto de vista caracterstico de la novela.
La tcnica narrativa por la cual la novela encarna esta visin circunstancial de la vida puede ser
llamada su realismo formal; formal, porque la palabra realismo no se refiere aqu a determinada
meta o dogma literario especial, sino slo a un conjunto de procedimientos narrativos que se
encuentran tan seguido reunidos en la novela, y tan raramente en otros gneros literarios, que se los
puede considerar como tpicos de la forma misma. El realismo formal es de hecho la encarnacin
narrativa de una premisa que Defoe y Richardson admitan muy literalmente, pero que est
implcita en la forma de la novela en general: la premisa o la convencin primera despus de la cual
la novela es un relato completo y autntico de la experiencia humana, y que est obligada a llenar a
sus lectores con detalles de la historia tales como la individualidad de los personajes implicados,
las particularidades espacio-temporales de sus acciones, detalles que se presentan en medio de un
empleo del lenguaje ms largamente referencial de lo que se usa en otras formas literarias.
[...] el realismo formal, como las reglas de prueba, no es ms que una convencin: y no hay
razn por la que el relato que presenta de la vida humana sea de hecho ms verdadero que aquel
que pasa por las convenciones muy distintas de otros gneros literarios. [...] la tendencia de ciertos
realistas y naturalistas a olvidar que la transcripcin precisa de una realidad actual no produce
necesariamente una obra dotada de verdad efectiva o de un valor literario durable, es sin duda en
parte responsable de la desafeccin general, hoy en da, respecto del realismo y las obras realistas.
[...] no debemos olvidar que, aunque el realismo formal no es ms que una convencin, tiene, como
todas las convenciones literarias, sus propias ventajas particulares [...] el realismo formal de la
novela permite una imitacin de la experiencia individual captada en su entorno espacio-temporal,
ms inmediata de lo que pueden otras formas literarias. En consecuencia, las convenciones de la
novela son mucho menos exigentes para el pblico que la mayora de las convenciones literarias.
(42) [...] Las ventajas de una correspondencia estrecha y detallada entre la vida real, tal como lo
ofrece el realismo formal, no se limitan a contribuir a la popularidad de la novela; tambin estn
ligadas a sus cualidades literarias ms distintivas [...] en Homero y en las primeras obras de ficcin
en prosa, estos pasajes [de autenticidad en la descripcin] son relativamente escasos, y tienen ms
bien una posicin exterior en relacin al relato abarcador; la estructura literaria en su totalidad no
estaba uniformemente orientada en el sentido del realismo formal, y especialmente el esquema, que
era por lo comn tradicional y con frecuencia altamente inverosmil, estaba en conflicto directo con
los principios del realismo. [43]

10

LEO BERSANI
El realismo y el miedo al deseo
[...] en Robbe-Grillet [...] no hay momento de su escritura que tenga ms valor o peso que otro.
As lo que Barthes llama momentos insignificantes de la literatura pertenecen, a mi juicio, a un
universo saturado de sentido. [...] (Los pasajes ms tranquilos de la literatura realista expresan
igualmente el estancamiento del sentido en el tiempo. La duracin utiliza, en cierta medida, la
significacin, aunque, casi en raras excepciones -Flaubert constituye una de ellas-, una cierta
insipidez del sentido con el tiempo no ponga radicalmente en duda el sentido mismo. [...] En los
episodios privilegiados de la literatura tradicional, ciertos sentidos que animan el relato entero
estn puestos abiertamente en escena o ms explcitamente expresados. Contrariamente, an
cuando ciertos escritores contemporneos como R-Grillet, Sollers o Pynchon se permitan episodios
clave, pasajes claramente privilegiados, parece que nos pusieran a la defensiva para considerarlos
como enunciados definitivos o completamente serios. Y esta ausencia o parodia de momentos
particularmente significativos corresponde a una difusin del sentido o, en el caso extremo, a una
no pertinencia, o inclusive a una ausencia de toda significacin de conjunto. En un universo
novelesco privado de un sentido global, todos los acontecimientos son de igual importancia.
Mi intencin es examinar ciertos procedimientos por los cuales la novela del siglo XIX nos ha
inculcado la bsqueda obsesiva de estructuras significativas en la literatura. [...] el novelista realista
parece transformar espontneamente los detalles ms insignificantes en estructuras de
significacin. El tour de force logrado por los novelistas realistas, de Jane Austen a Henry James,
consiste en combinar una forma narrativa aparentemente holgada e incluso anrquica, con una
extraordinaria tensin del sentido. Esta caracterstica puede ser ms o menos distintiva, pero vemos
en autores tan dismiles como Austen, Balzac, Dickens y hasta James, acordar la misma
importancia fundamental al detalle cargado de sentido. [48] Las palabras ms cotidianas, los gestos
ms banales, los episodios ms insignificantes se someten de buena gana a una disciplina que exige
que sean palabras, gestos y episodios reveladores.
En la literatura realista, los comportamientos son la expresin continua de la psicologa de los
personajes. Los incidentes, aparentemente fortuitos, nos transmiten, con economa, mensajes que
conciernen a sus personalidades; de suerte que el mundo concuerda, al menos estructuralmente, con
el personaje novelesco, en que propone constantemente a nuestra inteligencia objetos y
acontecimientos que contienen deseos humanos y les confieren una forma inteligible. El novelista
realista puede ser digresivo, retrasarse, perderse tanto como quiera: l es capaz de absorber no
importa qu material en una imperiosa estructura de sentido: la digresin balzaciana es la
ilustracin suprema de ello. [...] la sucesin de acontecimientos deviene en s misma un principio
ordenador. [49]
La coherencia que el tiempo cronolgico otorga a la novela tradicional puede ser evaluada en
relacin al caos repetitivo del tiempo en La jalousie, donde no hay ninguna voz narrativa

11

organizadora que site en el tiempo los diversos cuadros de la novela. [...] Si acaso hay alguna
progresin temporal en la Jalousie se la puede estudiar enteramente en trminos de estrategia
esttica.
[...] el tiempo, en la literatura realista, no es nicamente cronolgico; implica comienzos y
finales. En The Sense of an Ending, Kermode realiz un brillante estudio de los paradigmas de
apocalipsis en la cultura occidental, formas coherentes que, al asegurar un final, permiten una
armonizacin satisfactoria con los comienzos y la parte central. Las fechas son extremadamente
importantes en la literatura realista, y el primer prrafo de innombrables novelas del XIX nos
ofrecen el ao exacto del comienzo de sus historias. [51] La precisin de la fecha no sirve
nicamente a la ilusin de autenticidad de la historia; nos ofrece igualmente el lujo de asignar
comienzos precisos a lo vivido y, por la misma razn, de volver lo vivido ms accesible a nuestra
sed de categoras y de distinciones significativas. [...] Las novelas realistas tienden a terminar con
casamientos o muertes, y los casamientos con que terminan Orgullo y prejuicio o La pequea
Dorrit imbuyen a la intriga de un desenlace tan significativo y concluyente como la muerte de
Ahab en Moby Dick o aquella de Milly Theale en Las alas de la paloma.
En la literatura tradicional, la importancia del casamiento no es puramente formal. G. Lukacs ha
llamado la atencin sobre las diferencias entre casamientos que concluyen las novelas y aquellos
que concluyen las comedias clsicas. La forma escultural de la comedia reclama una ceremonia
puramente simblica (parecida a la muerte del hroe en la tragedia) que subraya, de un modo
atemporal, los lmites y los contornos de la forma misma. Podemos agregar que los casamientos en
las comedias marcan el fin de aquello que all ha producido sentido. [...] un himeneo satisfactorio
no es ms que un acuerdo suave puesto por el dramaturgo a fin de advertirnos que su obra ha
culminado. En la novela, por el contrario, los casamientos vienen a completar el sentido. El
casamiento feliz es tan significativo como el casamiento desgraciado y, aunque desde luego haya
mucho ms que decir sobre este ltimo, la primera eventualidad no es menos rica en implicaciones
psicolgicas y morales. [51]
[Los casamientos novelescos] son los signos seguros de la madurez de la conciencia de los
hroes. [...] en la literatura realista, la revelacin inesperada o la coincidencia sorpresiva, muy lejos
de ser simples comodidades formales, casi parecen indicar la existencia de una misteriosa
complicidad entre los sectores ms alejados, ms extranjeros de la realidad y las exigencias de las
principales estructuras psicolgicas y morales de la novela. [...] Sin vergenza, se fuerza a la
realidad a proveer una conclusin apropiada a una cadena de acontecimientos significante de cabo
a rabo.
En la literatura realista, el esfuerzo por obtener una forma significante se aprovecha de una
psicologa de personajes significante y estructurada con coherencia. [53] [...] los verdaderos
comienzos y fines definitivos ofrecen un marco temporal donde los individuos no se contentan con
existir, pero se desplazan de un estado de existencia a otro para completar un destino ya trazado.

12

[...] En la literatura realista se concibe, en general, el deseo ya como una pasin dominante [...] ya
en trminos de esta qumica interior que ha descrito Sartre, donde el proceso mental es
representado como sntesis de facultades abstractas. [...] Ni siquiera los detalles ricos y variados de
caractersticas individuales alteran jams la unidad coherente de la personalidad; o si es se el caso,
los personajes devienen, con suerte, en interesantes fracasos. La complejidad psicolgica se tolera
en la medida en que no ponga en peligro una ideologa para la cual el sujeto es una estructura
fundamentalmente inteligible que permanece inalterable frente a una historia hecha de deseos
fragmentarios y discontinuos. [53]
El mito literario de un sujeto rgidamente organizado contribuye a una ideologa cultural
dominante del sujeto que est al servicio del orden social establecido. [...] Una jerarqua social
rgida reproduce, en las estructuras polticas, la forma del sujeto. [...] Es verdad que es en parte por
su sombra visin de una naturaleza humana que posee un terrible deseo de disciplina que la
psicologa clsica justifica un modo autoritario de gobierno; desde un punto de vista puramente
estructural, ella justifica igualmente el autoritarismo por sus representaciones de un sujeto cuya
irracionalidad misma forma parte de la coherencia; coherencia que se presta idealmente a las
clasificaciones (y al control) de la psicologa y de la sociedad. Las literaturas clsicas y realistas
comparten los mismos presupuestos en lo que concierne al individuo. [54]
Diderot y Sterne socavan constantemente la credibilidad de sus relatos. Ellos nos
recuerdan la presencia manipuladora del autor, y subrayan as el carcter convencional de
toda descripcin de la personalidad humana hecha por un novelista. [56] El autor interrumpe
su historia para recordarnos que en efecto se trata de una historia, y este procedimiento (que se
vuelve fcilmente mecnico y cansador ya que su meta se alcanza desde la primera vez que se
utiliza) produce un efecto sanamente destructivo: nos advierte que no hay que considerar como
naturales o necesarias las tendencias del novelista a unificar el sujeto en una totalidad ordenada.
[...] en lo que concierne al contenido moral y psicolgico, es cierto que la imaginacin realista
abarca una impresionante extensin de posibilidades humanas. Lo que quiero demostrar es que esas
posibilidades casi siempre se nos presentan luego de haber sido sometidas a aquello que he llamado
la idea preconcebida de la forma significante, y tambin que esta forma traduce en trminos
de tcnica novelesca una creencia en la forma significativa y coherente de la personalidad
misma.
[...] la confianza en el orden psicolgico es un fenmeno interesante en la literatura novelesca
del XIX, dado que la historia social debera haber vuelto extremadamente frgil, en apariencia, una
confianza semejante. [57]
[...] Dickens y Balzac estn obsesionados por la ferocidad catica de energas humanas que
estn en juego en la jungla de una sociedad caticamente abierta. [...] Incluso al estar fascinados,
como es el caso de Balzac, por la cantidad de energa que explota en esta jungla social, se limitan a
mostrar tambin la brutalidad inhumana de una sociedad donde el orden es siempre un simulacro

13

de orden. [...] Como lo ha demostrado Ren Girard, los grandes novelistas del XIX denuncian en
esta sociedad una suerte de comunidad inautntica del deseo. La armona social no llega ms lejos
que a la imitacin de los deseos de los otros; se tiene necesidad de los otros para saber lo que es
deseable, y al mismo tiempo es necesario eliminar a los otros para poseer los objetos que ellos han
designado a nuestros apetitos parasitarios.
La novela realista nos presenta una imagen de fragmentacin social comprendida dentro del
ordenamiento de una forma significante; y sugiere as que estos fragmentos caticos son, en cierta
forma, socialmente viables y moralmente redimibles. La novela se sirve de la anarqua social para
fabricar el sentido esttico. [58]
[...] la literatura realista y naturalista ofrece constantemente a la sociedad que parece juzgar tan
severamente la comodidad de una visin sistemtica de ella misma y la seguridad de un sentido
estructurado. El deseo mismo de ser realista representa un aspecto crucial, aunque oscuro, de esta
connivencia que liga al novelista con la sociedad. [...] Lo serio del arte realista se apoya sobre la
ausencia de toda insistencia en el hecho de que se trata en efecto de arte. De hecho, el ingenio con
el cual el realismo mantiene la confusin entre los procedimientos de un arte particular y la
naturaleza de la sociedad en general aparece hasta en su tendencia a denunciar las mentiras
del arte. La novela realista nos pone a menudo en guardia contra la manera en que las
novelas deforman la realidad, designndose as como la excepcin privilegiada en el momento
mismo en que nos los advierten. Los novelistas del XIX no estn de acuerdo sobre la
omnisciencia de los narradores ni sobre la legitimidad de los comentarios explcitos acerca de la
historia que cuentan, pero todo el mundo parece estar de acuerdo en el hecho de que la meta
principal del novelista debe ser preservar la ilusin de realidad. [...] Nadie [...] est dispuesto a
admitir que es a ella misma que la obra de arte, ante todo, hace referencia. [...] el novelista realista
no considera su propio trabajo en tanto novelista como una demostracin de un estilo de vida que
se puede sustituir por los estilos dominantes de su tiempo. [...] Es slo en tanto que observador que
el novelista admite su presencia, o como mucho en tanto que educador o legislador moral. [59]
[...] el novelista consagra una buena parte de los esfuerzos de su imaginacin a ahorrar a la
sociedad el trabajo de mirar a la cara la superficialidad de su orden y el carcter destructivo de sus
apetitos. Las significaciones ordenadas de la literatura realista son presentadas como si fueran
inmanentes a la sociedad, cuando en realidad son las negaciones mticas de la naturaleza
fragmentaria de esta sociedad.
[...] el novelista realista trata desesperadamente de mantener la cohesin de aquello cuya
disgregacin percibe muy bien. El aspecto relajado o elstico de la forma novelesca es un signo de
esta percepcin. [...] La novela recoge de buena gana lo diverso, deja lugar generosamente a una
gran diversidad de experiencia; pero constituye esencialmente un ejercicio de reduccin de este
relajamiento al cual a menudo parece abandonarse con indiferencia. E incluso cuando los novelistas
comienzan a dar pruebas de un cierto escepticismo en cuanto a su propia aptitud para encontrar una

14

forma salvadora para las vidas incoherentes y fragmentarias que representan, defienden hasta el
final las estructuras redentoras en lugar de abandonar simplemente toda su empresa estructurante.
[60]
Lejos de realizar la universalizacin del amor que sucede fuera de la novela, el matrimonio
tolstoiano tiende a la formacin de una clula social cerrada y autnoma, cmodamente indiferente
al resto del mundo. [61]
El deseo es una amenaza para la forma del relato realista. El deseo subvierte el orden
social; asimismo hace estallar el orden novelesco. La novela del XIX est asediada por la
posibilidad de estos momentos subversivos, y los reprime con una brutalidad que es a la vez
chocante y lgica en su punto ms alto. En trminos formales, el deseo es una suerte de hinchazn
estructural; es una enfermedad de la disyuncin desarrollndose en una parte de la estructura que
rechaza ser definida en relacin a otras partes y reivindica, de alguna manera, una escandalosa
afinidad hacia elementos extranjeros a la estructura. [...] en la novela realista, el conflicto ms
frecuente es un conflicto que opone una sociedad y un hroe que rechaza los lmites que esta
sociedad quisiera imponer a sus deberes y satisfacciones. [...] la rebelin del hroe est
fundamentalmente dirigida contra la idea de su propia naturaleza que est implcita en las
posibilidades que le son ofrecidas.
No obstante, esta posicin central que ocupa el deseo destructivo en la novela es muy ambigua.
[65]
No solamente la sociedad tal como es representada en la literatura realista no llega a ofrecer
ocasiones propicias para la culminacin de pasiones excepcionales, sino la forma misma de la
novela realista es incapaz de acoger semejantes pasiones. A medida que el deseo perturba ms
fundamentalmente el orden establecido, la novela tiende a hacerse menos realista, ms alegrica
[Moby Dick].
La novela realista admite hroes del deseo para poder someterlos a ceremonias de
expulsin. Esta forma literaria exige, para que sea posible su misma existencia, la
aniquilacin o, al menos, el dominio paralizante de las tendencias anrquicas. [66] En un
mundo de estructuras significantes conexas, de comienzos sin ambigedad y de conclusiones
definitivas, el hroe es un intruso. [67]
El proceso de puesta en orden supone una buena parte de crtica social y el novelista tendra
buenas razones para considerar con cierta envidia a su hroe condenado: l al menos ha rehusado
ofrecer a la sociedad otra cosa que la afirmacin de su propia originalidad. Pero simultneamente,
tales afirmaciones estn presentadas como a la vez cmicas y peligrosas. Es el desacuerdo existente
entre el deseo individual y un medio en el cual no existe la ocasin que permite la consecucin de
ese deseo lo que constituye la base de la comedia. Ahora la comedia [...] es el gnero literario de
los partidos conservadores. Ella muestra el inmenso poder de lo que ya existe: todo individuo que
est fuera de las estructuras existentes puede verse en ridculo por el solo hecho de que no se aferra

15

a nada, no tiene nada que hacer ni ningn lugar a dnde ir. [...] Las fuerzas de resistencia de la
banalidad se unen a las de la continuidad [...] (69)
La extraordinaria prudencia con la que Stendhal se hace cmplice de los deseos ms profundos
de sus hroes es bien representativa de la prudencia del novelista realista. [...] La literatura
realista da tal vez pruebas de una perversidad seductora cuando proclama la superioridad de
la imaginacin que condena inexorablemente. [...] en la literatura realista, [la imaginacin] no
puede representar otra cosa que una nostalgia sentimental. [70]
La expulsin del chivo emisario tiene una funcin cultural de estabilizacin [...] este sacrificio
puede ser el medio de romper eso que Girard considera como un crculo vicioso de la violencia en
la sociedad y que har posible un proceso de estructuracin y de diferenciacin social. [...] la
violencia propia del hroe de novela [...] consiste en constatar las categoras mismas en el interior
de las cuales la novela encierra a sus personajes y los define. La garanta ms segura del orden
social es quizs la coherencia psicolgica, y el novelista del XIX, al elegir presentar personajes
psicolgicamente estructurados, ofrece a sus lectores mucho ms que la simple satisfaccin
intelectual de contemplar formas bien organizadas. Ha optado por la legibilidad constante de
la persona humana, incluso la afirma con insistencia.
Los hroes son a menudo los puntos dbiles de la novela, sus momentos amenazantes de
ilegibilidad. [71]
Los hroes de la novela realista sostienen una estructura que prev que ellos mismos sean
expulsados de estructuras viables de la obra y de la existencia. [...] La novela realista siempre llega
a canalizar o a castigar los desbordes de energa vital de sus hroes; no los tolera ms que en
personajes secundarios, bajo la forma degradada de divertidas excentricidades. [72]
La literatura del XIX nos provee de numerosos ejemplos de aquello que podramos llamar la
inmovilidad heroica. [...] En Balzac, el deseo es ontolgicamente castrador: disipa las fuerzas del
yo y abrevia la vida; en Jane Austen, la integridad del yo est puesta en peligro por el menor de sus
movimientos. [...] El hroe inmvil es a menudo el centro de la narracin, y este poder de
inmovilidad puede ser expresado por medio del poder de la narracin. [73]
La pasividad, la ausencia y el silencio son los subterfugios que James emplea en Las alas para
escapar de una forma literaria de la cual l era uno de los ms [75] grandes artfices, y de realidades
sociales que esta forma supone y, en lo esencial, defiende.
[...] pero en arte, la falta existencial de deseo se siente como una plenitud de imgenes; en el
mundo de palabras que es la literatura, la realidad faltante est presente en el lenguaje que afirma
su ausencia.
La Recherche explicita la lgica psquica del lazo que une el deseo a la idea de la muerte. [76]
El deseo divide al sujeto en una multitud de papeles sin relacin, y el amante se pierde en el
laberinto de sujetos parciales que implican los deseos cambiantes, en fuga, del amado. El deseo

16

pone as al ser mismo en cuestin; la idea de un sujeto coherente y unificado se pone en peligro por
las imgenes discontinuas y lgicamente incompatibles de una imaginacin deseante.
[...] si Proust es nico entre los escritores de que habl, es porque este proceso de dispersin del
sujeto no representa nicamente una fuente de angustia; los utiliza igualmente como una fuente
inextinguible de enriquecimiento de su obra. [77] Es sobre un plan especficamente literario que se
explota, todo a lo largo de la obra, la leccin de la memoria involuntaria por el uso de la metfora
como medio de dispersin o de descentramiento del sujeto. Es cierto que las correspondencias
metafricas de la Recherche permiten igualmente a Marcel calmar su miedo a una discontinuidad
psquica; estas correspondencias transforman los deseos aislados -y la obra que los transcribe- en
una unidad independiente. Pero ellos tambin tienen un efecto de desintegracin psicolgica al
hacer posible la localizacin de un centro subjetivo de donde podra provenir el conjunto de estas
imgenes. [78]
La Recherche es una obra instructiva en relacin a las ideas que he desarrollado en este estudio,
porque es un ejemplo de la ms grande subversin de presupuestos realistas que es posible operar
permaneciendo en el lmite de estos presupuestos. [79]
ROLAND BARTHES
El efecto de realidad
[Flaubert y Michelet], (entre muchos otros) producen notaciones que el anlisis estructural,
concentrado en separar y sistematizar las grandes articulaciones del relato, por lo comn y hasta el
presente, dejan a cuenta, ya rechazando el inventario (no hablando de l) todos los detalles
superfluos (en relacin a la estructura) como los rellenos (catlisis), afectados de un valor
funcional indirecto, en la medida en que, al sumarse, constituyen cierto ndice de carcter o de
atmsfera, y pueden ser as finalmente recuperados por la estructura. [81]
[...] estas notaciones son escandalosas (desde el punto de vista de la estructura), o, lo que es an
ms inquietante, ellas parecen conceder una suerte de lujo de la narracin, prdiga al punto de
dispensar detalles intiles y de elevar as por diversos pasajes el costo de la informacin
narrativa. [...] ninguna finalidad parece justificar la referencia al barmetro [en Un corazn
sencillo], objeto que no es ni incongruente ni significativo y que no participa entonces, a primera
vista, del orden de lo notable [...] Incluso no siendo numerosos, los detalles intiles parecen
empero inevitables: todo relato, al menos todo relato occidental de tipo corriente, posee algunos.
La notacin insignificante [...] se entronca con la descripcin, incluso si el objeto parece estar
denotado por no ms que una sola palabra. [82]
La estructura general del relato, al menos aquella que ha sido analizada hasta ahora, aparece
como esencialmente predictiva [...] a cada articulacin del sintagma narrativo, alguien dice al hroe
(o al lector, poco importa): si usted acciona de tal manera, si usted elije esta parte de la alternativa,
esto es lo que va a obtener [...] Otra cosa muy distinta es la descripcin, que no tiene ninguna

17

marca predictiva; analgica, su estructura es puramente sumatoria y no contiene ese trayecto de


decisin de alternativas que da a la narracin el diseo de un vasto dispatching, provisto de una
temporalidad referencial (y no solamente discursiva). [...] La descripcin aparece as como una
suerte de elemento distintivo [propre] de los lenguajes llamados superiores, en la medida,
aparentemente paradojal, en que no est justificada por ninguna finalidad de accin o
comunicacin. La singularidad de la descripcin (o del detalle intil) en el tejido narrativo, su
soledad, designa una pregunta que tiene la mayor importancia para el anlisis estructural de los
relatos. [...] todo, en el relato, es significante, y si no, si subsisten en el sintagma narrativo partes
insignificantes, cul es, en definitiva, si se puede decir, la significacin de esta insignificancia? [83]
[...] la descripcin ha tenido durante mucho tiempo una funcin esttica. La Antigedad adjunt
desde muy temprano a dos gneros expresamente funcionales del discurso, el judicial y el poltico,
un tercer gnero, el epidctico, discurso de aparato, destinado a causar la admiracin del auditorio
(y no su persuasin), que contena en germen -cualesquiera fuesen las reglas rituales de su empleo:
elogio de un hroe o necrolgica- la idea misma de una finalidad esttica del lenguaje; en la
neorretrica alejandrina (II d.C.), hubo un entusiasmo por la ekphrasis, fragmento brillante,
separable (teniendo entonces su fin en s, independiente de toda funcin de conjunto) que tena por
objeto describir lugares, pocas, personas u obras de arte, tradicin que se mantuvo a travs de la
Edad Media. En esta poca [...] la descripcin no est sujeta a ningn realismo, poco importa su
veracidad (o su verosimilitud) [...] solamente cuenta la coaccin del gnero descriptivo; la
verosimilitud no es aqu referencial, sino abiertamente discursiva: son las reglas genricas del
discurso las que hacen la ley.
[...] la descripcin de Rouen [en Bovary] [...] est sometida a las coacciones tirnicas de aquello
que es necesario llamar la verosimilitud esttica [84]
[...] toda la descripcin est construida en vistas a que Rouen se parezca a una pintura: es una
escena pintada de la que el lenguaje se hace cargo [...] el escritor consigue aqu la definicin que
Platn da del artista, que es un hacedor en tercer grado, ya que l imita lo que ya es una simulacin
de la esencia. [...] Aunque la descripcin de Rouen sea perfectamente impertinente en relacin a
la estructura narrativa de Mme Bovary (no se la puede ligar a ninguna secuencia funcional ni a
ningn significado caracterial, atmosfrico o sapiencial), no es de ningn modo escandalosa, se
encuentra justificada, si no por la lgica de la obra, al menos por las leyes de la literatura: su
sentido existe, depende de la conformidad, no al modelo, sino a las reglas culturales de la
representacin. [85]
[...] al colocar el referente como lo real, al simular seguirlo de manera ancilar, la descripcin
realista evita dejarse llevar por una actividad fantasmtica (precaucin que se crea necesaria para
la objetividad de la relacin); la retrica clsica tena de algn modo institucionalizado el
fantasma bajo el nombre de una figura particular, la hipotiposis, encargada de poner las cosas ante
los ojos del auditor, no de una manera neutra, constatativa, pero dejando para la representacin

18

toda la explosin del deseo (esto siendo parte del discurso vivamente iluminado, de contornos
coloreados: la illustris oratio); al renunciar declarativamente a las constricciones del cdigo
retrico, el realismo debe buscar una nueva razn para describir. [86]
[...] basta con recordar que, en la ideologa de nuestro tiempo, la referencia obsesiva a lo
concreto (en aquello que se exige retricamente a las ciencias humanas, a la literatura, a las
conductas) est siempre armada como una mquina de guerra contra el sentido, como si, por una
exclusin de derecho, aquello que vive no pudiera significar, y a la inversa. La resistencia de lo
real (bajo su forma escrita, desde luego) a la estructura est muy limitada en el relato ficticio,
construido por definicin en base a un modelo que, a grandes rasgos, no tiene otras restricciones
que aquellas de lo inteligible [...] lo real est reputado por bastarse a s mismo, por ser lo
suficientemente fuerte como para desmentir toda idea de funcin, porque su enunciacin no tiene
ninguna necesidad de estar integrada en una estructura y que el haber-estado-ah de las cosas es un
principio suficiente de la palabra. [87]
Desde la Antigedad, lo real estaba del lado de la Historia; pero era para mejor oponerse a lo
verosmil, es decir al orden mismo del relato (de la imitacin o poesa). Toda la cultura clsica ha
vivido pendiente por siglos de la idea de que lo real no poda contaminar en nada lo verosmil;
primero porque lo verosmil nunca es otra cosa que lo opinable: est enteramente sujeto a la
opinin (del pblico) [...]; luego porque es general, no particular, como se pensaba que era la
Historia [...], por ltimo porque en lo verosmil, lo contrario nunca es imposible, porque la notacin
reposa en l sobre una opinin mayoritaria, pero no absoluta. [Por eso se da] la ruptura entre lo
verosmil antiguo y el realismo moderno; y por eso mismo una nueva verosimilitud naci, y eso es
precisamente el realismo (entendiendo por ello todo discurso que acepta enunciados acreditados
slo por su referente).
Semiticamente, el detalle concreto est constituido por la colisin directa de un referente y
de un significante; el significado es expulsado del signo, y con l, desde luego, la posibilidad de
desarrollar una forma del significado, es decir, de hecho, la estructura narrativa misma. [88]
Es esto lo que se podra llamar la ilusin referencial. La verdad de esta ilusin es la siguiente:
suprimido de la enunciacin realista a ttulo de significado de denotacin, lo real vuelve all a
ttulo de significado de connotacin; pues en el momento mismo en que estos detalles aparecen
denotando directamente lo real, no hace otra cosa, sin decirlo, que significarlo: el barmetro de
Flaubert, la puertita de Michelet no dicen finalmente otra cosa que esto: nosotros somos lo real; es
la categora de real (y no sus contenidos contingentes) lo que entonces es significado; dicho de
otro modo, la carencia misma del significado en nico beneficio del referente se convierte en el
significante mismo del realismo: se produce un efecto de realidad, fundamento de esta
verosimilitud no confesada que conforma la esttica de todas las obras corrientes de la modernidad.
Esta nueva verosimilitud es muy distinta de la antigua, pues no es el respeto de las leyes del
gnero, ni tampoco su mscara, sino que procede de la intencin de alterar la naturaleza tripartita

19

del signo para hacer de la notacin el puro encuentro de un objeto y de su expresin. La


desintegracin del signo -que parece ser el gran asunto de la modernidad- est por cierto presente
en la empresa realista, pero de una manera en cierta medida regresiva, ya que ella se hace en
nombre de una plenitud referencial, cuando se trata de lo contrario, hoy da, de vaciar el signo y de
retroceder infinitamente su objeto hasta acusar, de manera radical, la esttica secular de la
representacin. [89]
MICHAEL RIFATERRE
La ilusin referencial
[...] ya que referente denota todo aquello en lo que podemos pensar o hacer alusin, el
mecanismo propio de la referencia est siempre en juego, ya sea que apunte a algo material o no,
imaginario o no. Referencia presenta adems la ventaja de implicar la exterioridad: el referente es
la ausencia que la presencia de los signos reemplaza; presupone una prueba exterior o una
evidencia de hecho que permita al lector verificar la exactitud de las palabras. [92]
Las palabras, en tanto que formas fsicas, no tienen relacin alguna con los referentes: son las
convenciones de un grupo, arbitrariamente ligadas a conjuntos de conceptos acerca de los
referentes, a una mitologa de lo real.
[...] la ilusin referencial substituye sin ningn motivo la realidad por su representacin, y tiene
sin motivo tendencia a sustituir la representacin por la interpretacin que nosotros supuestamente
debemos hacer de ella.
El problema es que los crticos se dejan atrapar tambin: ponen la referencialidad en el texto,
cuando de hecho est en el lector, en el ojo del que mira [...] la tarea del analista es precisamente
mostrar cules son los mecanismos que disparan esta racionalizacin y cules son los que
gobiernan la significacin del poema, en su descubrimiento gradual a medida que la racionalizacin
se revela inepta para satisfacer al lector.
Todo se juega en la diferencia entre significacin y sentido [signifiance]. [93]
[...] en literatura, la unidad de significacin es el texto mismo. [94]
[Una de las propiedades del texto es su] doble recorrido: un texto se lee dos veces en su
totalidad. La primera lectura, heurstica, recorre la pgina de arriba abajo, del principio al fin del
poema. Es en el curso de esta lectura que uno capta la significacin (no el sentido), la funcin
mimtica de las palabras, [tambin en esta fase el lector observa] que tal expresin no tiene sentido
a menos que sea interpretada como metfora, irona, metonimia, o dems. [...] la primera lectura es
un proceso por el cual se perciben las agramaticalidades [96]: el lector las localiza cuando una
palabra engendra una frmula que l debera excluir, desde el momento en que las consecuencias
de una palabra estn en contradiccin con sus presupuestos. La segunda fase de lectura, fase
hermenutica, es retroactiva: a medida que progresa en el hilo del texto, el lector recuerda lo que
acaba de leer y modifica su comprensin a la luz de lo que ahora decodifica. Efecta as una

20

decodificacin estructural: a medida que avanza en el texto, llega a reconocer que ciertos
enunciados sucesivos son en realidad equivalentes. Aparecen entonces como variantes de la misma
matriz estructural. El texto es percibido como variacin sobre una estructura, temtica, simblica u
otra, y es eso lo que constituye el sentido.
[]
La dificultad que ha hecho resoplar al lector es precisamente aquello que le da pie para
comprender. Dicho de otro modo, la oscuridad que se espera en poesa es tambin el agente de su
dilucidacin. [97]
Lo que aqu [fragmento de Chateaubriand] sucede es que la palabra que designa los barquillos
est sobredeterminada: est engendrada por una cadena asociativa de palabras del lxico de la
escena de la calle, pero tambin por una cadena de palabra del vocabulario del duelo. Digamos que
en el cdigo de escena de la calle, oublies [por gaufres, barquillos] es la palabra que tiene el aire
de haber sido tomado prestada del cdigo del olvido. Chateaubriand habla de barquillos, pero con
un lenguaje que produce un sonido de muerte: habla de grandeza, pero con un lenguaje que
produce un sonido de banalidad.
El sentido brota de la doble motivacin de la palabra por dos cadenas asociativas que se
encuentran y que producen as un nudo semntico. Esta doble motivacin es un tipo de
sobredeterminacin, que es la otra propiedad fundamental del texto literario. Mi tesis es que, si
queremos explicar la unidad formal de un poema, unidad cuya coherencia es tan fuerte que la
forma del poema tiene tanta significacin como su contenido, no tenemos ms que una va posible:
observar el discurso potico como el establecimiento de una equivalencia entre una palabra y un
texto, o entre un texto y otro texto. [99]
El poema mismo es resultado de la transformacin de una matriz, transformacin de una frase
literal mnima en perfrasis ms extensa, no literal y compleja. [...] La matriz y el texto son
variantes de una misma estructura.
[...] este ltimo verso [de Wordsworth: Small clouds are sailing/ Blue sky prevailing;/ the rain is
over and gone!] viene palabra por palabra del Cantar de los cantares, salvo que la cita bblica est
incompleta, y dirige entonces la atencin del lector sobre lo que falta, el comienzo omitido o
inhibido. [...] La palabra clave -invierno- ausente del verso de Wordsworth, es la matriz que
impregna cada detalle primaveral del poema. Le da una unidad de sentido a una sucesin de bellos
toques pintorescos, donde cada uno es ahora percibido como la inversin de una imagen que ha
sido borrada. Este cuadro de la primavera no es una representacin directa de la realidad como lo
sera una descripcin no literaria: es una versin en negativo (en sentido fotogrfico) de un texto
latente sobre lo opuesto de la primavera. [100] El sentido del poema, como principio de unidad
tanto como agente de funcionamiento semntico indirecto, reside en la detencin que el texto hace
de su recorrido minucioso de la mmesis de un detalle a otro, a fin de agotar el paradigma de todas
las variaciones posibles sobre la matriz. El texto funciona como una neurosis: como la matriz es

21

inhibida, el desplazamiento produce variantes todo a lo largo del poema, as como un sntoma
inhibido se manifestar en otro punto del cuerpo.
La sobredeterminacin como propiedad del texto no es ms que el corolario y la compensacin
de la detencin.
La sobredeterminacin determina el significado siguiendo dos derivaciones posibles a partir de
la matriz. La primera es la expansin, que transforma los constituyentes de la matriz en formas ms
complejas, proceso habitualmente combinado con la conversin: los elementos transformados son
todos modificados por un mismo factor, un marcador apreciativo, por ex, o un marcador
peyorativo. [101]
El reconocimiento de la expansin (un verso derivado de una palabra y de su adjetivo) no
disminuye nuestro sentido de la realidad, pero tiene por efecto transformar las muchachas mismas
en flores primaverales. No quiero decir que la flor est personificada, pero es seguro que el texto
juega con esta idea. [en Loves Labours Lost] [103]
[...] la derivacin parte aqu de un elemento verbal, y no referencial. [...] En cuanto al trazo que
constituye verdaderamente el poema, el humor, es puramente lexical. [104]
El verdadero referente de la descripcin es as una circularidad de equivalencias textuales. [...]
derivacin hipogramtica: una expresin o un texto estn poetizados, es decir transformados en una
unidad de sentido en el seno de la cual remiten a un texto preexistente. [...] Este texto preexistente
es el hipograma [...]. La expresin o el texto se modelan sobre el hipograma, que es as un
complejo verbal interpuesto entre las palabras y los referentes, y la referencia, tal cual es, pasa por
su filtro. As, el hipograma se presenta completo, dotado de sintaxis propia, y su talla puede ir de
un grupo de palabras al texto en toda su extensin. Puede ser simplemente potencial, observable
solamente en la lengua; la ms de las veces, ya est actualizado en otros poemas. [105] En este
caso, la referencia al hipograma es intertextual, y el lector la percibe habitualmente como citacin o
alusin literaria.
Si el hipograma no sobrepasa el grupo de palabras, el miembro de la frase, la frase, no hace ms
que actualizar algunos de los trazos semnticos o de los presupuestos de una palabra que forman su
ncleo. Pero esta actualizacin toma una forma estereotipada que se imprime en el espritu del
lector y constituye un marco de referencia interno. Cuando un marco semejante es actualizado, la
secuencia verbal se satura de la significacin de la palabra-nudo, confirmando abiertamente aquello
que se hubiera podido comprender solamente con la palabra. [...] La actualizacin de los
presupuestos de la palabra-nudo puede tomar dos formas: o bien colma lexicalmente lagunas en el
seno del sistema de la frase potencial preexistente, o bien engendra una frase real por expansin a
partir de la palabra-nudo. La frase desarrolla los presupuestos siguiendo un modelo de sujetopredicado: transcribe las variaciones abstractas sobre el nudo en lenguaje figurativo (en el sentido
en que la pintura abstracta se opone a la pintura figurativa). Digamos que un rbol es el sujeto, y
que este rbol es considerado del punto de vista del hombre como un placentero refugio contra el

22

sol estival. El rbol es entonces representado metonmicamente por su sombra, y esto, el nudo,
engendra una secuencia donde los constituyentes estn determinados por su solo deseo de traducir
en imgenes los sufijos que modifican la raz sombra [106]: el rbol como dador de sombra
[shader], la accin de proyectar una sombra [shading], alguien que estar protegido por la sombra
[shaded], todo como una agresin que exige un agresor e implica una vctima agredida. [107]
El juego de palabras, por definicin, no es referencial, y no obstante lleva el sentido de la
imagen del paisaje.
Cuando la extensin del hipograma sobrepasa una parte de la frase o una frase, propongo
llamarlo sistema descriptivo. Es ms complejo que la red de presuposiciones. Tiene por
componentes no simples palabras, sino frases completas, fragmentos de descripcin, etc, y sus
componentes lexicales estn ligados entre ellos por estereotipos que forman un conjunto [110] de
representaciones a menudo ya investidas de un estatuto literario. As el sistema sustituye al
referente de la palabra nudo con una verdadera mitologa, familiar a cualquiera que conoce la
lengua. [...] El modelo es como un espacio imaginario en el interior del cual sus componentes estn
distribuidos de manera que se definan sus funciones recprocas. [...] He aqu cmo opera la
sustitucin del sistema por el referente: cada componente del sistema funciona como metonimia de
su nudo. Pero, mientras que en la lengua estas metonimias conservan su funcin metonmica, en el
discurso literario toda metonimia puede jugar como metfora y como perfrasis del conjunto: en
toda parte del texto donde el sistema permanece implcito, el lector est tiene la capacidad de
colmar las lagunas y de reunir, a partir de cada metonimia, la representacin completa, donde la
evocacin es normalmente encargada slo por la palabra clave.
La alegora es un ejemplo de este tipo de sistema. [111]
No se trata de las cualidades referenciales de las plantas, sino de los signos positivos o negativos
en el contexto del discurso alegrico. [112]
[...] al nivel del texto, debe comprenderse la precisin mimtica como un procedimiento
estilstico destinado a modificar las connotaciones. [113]
Los discpulos de Empson habran reconocido en las diversas traducciones de cada smbolo una
ambigedad del tercer tipo: dos ideas, ligadas solamente por su pertinencia comn en el contexto,
pueden residir simultneamente en una misma palabra, es decir que cada palabra tiene dos
referentes. [115]
La belleza de este poema [Atalanta de Swinburne] es que hace plenamente uso de lo que
llamara el trazo fundamental de la significacin potica. En poesa, la secuencia verbal no produce
un sentido que se desarrolla progresivamente: no es ms que durante la primera lectura que la
secuencia verbal funciona como mmesis, apilando elemento informativo sobre elemento
informativo. [117] A travs del proceso retroactivo, la semiosis se relaja, y estos componentes
discretos son percibidos como variantes del mismo mensaje repetido sin cesar. Al nivel de la
mmesis, los presentes intercambiados varan: para la semiosis, son idnticos.

23

La referencialidad efectiva jams es pertinente para la significacin potica... Pero la ilusin


referencial, en tanto que ilusin, es la modalidad de percepcin de este sentido: la gramtica de los
estereotipos verbales relacionados con las cosas crea el fondo sobre el que localizamos la
agramaticalidad que seala el pasaje de la mmesis a la semiosis. Los funcionamientos de la
sobredeterminacin sugieren claramente que el texto potico es autosuficiente: si hay referencia
externa, no es a lo real, lejos de ello. No hay referencia externa ms que a otros textos. [118]
PHILIPPE HAMON
Un discurso obligado
I
[...] existe algo que podramos llamar vacilacin cultural [...] se trata, si se quiere, de una
vacilacin entre la Potica de Ari (toda la literatura es imitacin) y el Laocoonte de Lessing (la
lengua no puede copiar lo real), entre una prescripcin (la lengua debe copiar lo real) y una
prohibicin (la literatura no debe copiar lo real), o de una vacilacin entre la mmesis como hecho
de cultura (por lo tanto variable) o como hecho de naturaleza (un cierto tipo de discurso, una
invariabilidad estilstica), vacilacin de la que Foucault se convirti en arquelogo al escribir su
historia de la semejanza, siendo Derrida el que desmontara la lgica misma de este concepto.
[...] Valry ya presenta (y condena) el realismo en literatura como la quintaesencia de lo no-forzado
[contraint: violento, obligatorio, inevitable, necesario], es decir, a la vez de lo no-escribible y de lo
no-analizable (o sea de todo lo que detesta: lo prosaico, lo transitivo, lo amorfo, lo no regulado, lo
no determinado, lo novelesco, lo no necesario: marquesas saliendo a las cinco, etc.), ya, alcanzando
el lmite de sus condenas, parece hacer del discurso realista una suerte de manierismo, una suerte
de gimnasia, y la coloca entonces implcitamente como un tipo especfico que comporta figuras,
convenciones y retrica propias (y qu ms regulado y estilizado que un movimiento de
gimnasia?) [120] [...] Jakobson se esfuerza por su parte en practicar un nivelado metdico del
problema. Su conclusin parece ser que el realismo en literatura es principalmente una cuestin de
convencin esttica, una suerte de programa o de concepto tctico invocado por una generacin de
escritores para diferenciarse de una generacin anterior, que en consecuencia es vano buscar
criterios formales especficos, y que se puede dar por adquirida la relatividad de la nocin de
realismo. [Algo parecido aparece en Tomachevski]: El material realista no representa en s una
construccin artstica y, para que se convierta en ello, es necesario aplicar leyes especficas de
construccin artstica que, desde el punto de vista de la realidad, son siempre convenciones.
[Jakobson define] varios usos de la palabra realismo:
a) el realismo de proyecto de autor, proyecto concebido ya como una deformacin de cnones
artsticos en curso, ya como una adecuacin a una tradicin artstica anterior.
b) el realismo percibido por el lector, sea que aprueba los hbitos artsticos en curso, sea que los
desaprueba como desviacin.

24

c) el realismo como escuela artstica histricamente determinada (nov franc del XIX...)
d) el realismo como procedimiento de caracterizacin inesencial definido lingsticamente
por la prioridad dada a la metonimia o a la sincdoque, pero que constituye siempre para Jakobson
una subclase (una escuela) de c). [121]
e) el realismo como motivacin consecuente, como relleno justificativo y lgica de la puesta
en obra narrativa del texto.
[Jakobson] Es la predominancia de la metonimia la que gobierna y define efectivamente la
corriente literaria que se llama realismo, que pertenece a un perodo intermedio entre la
decadencia del romanticismo y el nacimiento del simbolismo y que se opone tanto a uno como a
otro. [...] el autor realista opera con digresiones metonmicas de la intriga en la atmsfera y con los
personajes en el marco espacio-temporal. Es aficionado a los detalles sinecdquicos. [...] (toda
prosa dara una suerte de prioridad al eje metonmico). [122]
Jakobson seala simplemente que el aspecto denotativo, cognitivo, es la tarea dominante
de numerosos mensajes, lo que nos deja un poco librados a nuestro apetito, y que funcin potica
y funcin referencial son, en un sentido, opuestas, en la medida en que la primera profundiza la
dicotoma signo-objeto, poniendo el acento sobre el costado palpable de los signos. Continuar
con el anlisis de Jakobson consistira en [...] ver si se puede hablar de un discurso a la vez potico
y realista, es decir ir ms all de cierto nmero de imgenes simples sobre la cuestin (la
universalidad de la funcin referencial, su prioridad, la asimilacin realismo=prosa, cuando no
realismo=prosasmo, o realismo=novelesco), ms all del costado amorfo, transitivo, perecedero
(Valry), no obligado, no marcado, inanalizable, de textos donde domina jerrquicamente, etc,
actitudes que impiden evidentemente su ascensin a un estado potico terico. [123]
[...] la pregunta del realismo debe formularse as: se puede reproducir por mediacin
semiolgica (con signos) una inmediatez no semiolgica? [...] Los problemas a resolver son
entonces, ya se sabe, el problema de los sistemas mixtos, aquel de las relaciones entre sistemas
interpretantes y sistemas interpretados, las modalidades de pasaje (o de parfrasis o de
equivalencia) de un sistema a otro, etc. [...] el lenguaje no puede (no podra) entonces imitar de la
realidad ms que:
a) el lenguaje (hablado o escrito), y un enunciado lingustico no puede reproducir ms que un
enunciado o un fragmento de enunciado lingstico idntico ya dicho por l mismo (la anfora, la
tautologa, la repeticin seran as las figuras tipo de esta reproduccin), o ya dicho por otro
enunciado lingstico (el metalenguaje, la citacin, la retranscripcin, la parodia, el
pastiche....seran las figuras tipo). Tenemos all un primer sentido de la palabra realismo
(realismo I) que podramos llamar realismo textual;
b) ciertos elementos de lo real (ruidos, movimientos, lneas...) iconificables por la escritura o
por la palabra [124] lineal o doblemente articulada (onomatopeyas, efectos diagramticos o
caligramticos, etc.) [esto sera] realismo II o realismo simblico.

25

[...] sera fcil mostrar que todos estos procedimientos tienen una existencia precaria,
perpetuamente amenazada diacrnica y sincrnicamente por el imperialismo de sistema arbitrarios
[...] que todo fragmento textual repetido puede ser, insertado en un contexto diferente, portador de
informacin nueva, y que toda retranscripcin de palabra en la escritura es diferencia (en cuanto
diferido). Elaborar una tipologa del discurso realista supone que construimos un nuevo concepto
de realismo que no sea el sentido I ni el II [...] siendo nuestro proyecto el de poner el acento sobre
el texto realista ms que sobre el signo realista, sobre un tipo virtual de discurso a construir ms
que sobre los avatares (Genette) histricos del cratilismo a tener en cuenta, sobre manifestaciones
discursivas [...] ms que sobre manifestaciones poticas, sobre problemas de semntica ms que
sobre problemas prosdicos. [125]
III
Todorov distingue lo fantstico propiamente dicho, definido por una vacilacin continua entre
lo real y lo sobrenatural (conservando as un elemento realista como polo de oposicin interna), de
lo maravilloso (monopolio permanente de lo sobrenatural), y de lo extrao (donde lo sobrenatural
es explicado racionalmente). [126]
Intuitivamente, el discurso realista se definira sobre todo negativamente, por un no estilo, y el
efecto de realidad como un dado por hecho de la estructura, como un residuo no integrable a los
modelos descriptivos. [...] a diferencia del autor fantstico, por ex, que puede explcitamente
subrayar el carcter fantstico de su discurso mediante envos a un corpus o a un gnero
culturalmente constituido (Gautier citando a Hoffmann), el autor realista no dispone de este aparato
citacional. Para l, la mediatizacin del gnero, fundamental para determinar los horizontes de
espera en el lector, y por ende la identificacin y la legibilidad del texto, es vecina al cero. Le har
falta buscar y citar otras cauciones y garantes (la Historia, por ex, o la Ciencia), o citarse a s
mismo (Balzac citndose, los personajes recurrentes, las redes anafricas de la coherencia, y as
volvemos a nuestro realismo textual). [127]
M. Rifaterre [elabora la nocin central de] sistema descriptivo: este nuevo concepto define un
modelo textual particularmente sobredeterminado, hecho de significantes asociados unos a otros
segn la estructura de un significado central, estando sus mismas asociaciones tan bien
concatenadas que un significante [128] cualquiera de este sistema puede servir de metonimia al
conjunto. [nota 18]
Una tercera e interesante tendencia del anlisis contemporneo consiste en llevar este problema
irritante [...] a aquel de lo verosmil, definido como un cdigo ideolgico y retrico comn al
emisor y al receptor, asegurando as la legibilidad del mensaje por medio de referencias implcitas
o explcitas a un sistema de valores institucionalizados (extra-texto) teniendo lugar dereal. No es
jams, en efecto, lo real lo que se alcanza en un texto, sino una racionalizacin, una
textualizacin de lo real, una reconstruccin a posteriori codificada en y por el texto, que no tiene

26

anclaje, y que es arrastrada en la circularidad sin fin de los intrpretes, de los clichs, de las
copias o los estereotipos de la cultura (Maupassant, en sus innumerables descripciones del
panorama de Rouen, copia lo real, o se copia a s mismo, o copia la descripcin de Rouen hecha
por Flaub, que a su vez copiaba un cdigo pictrico, etc.?
[...] el anlisis, intil es negarlo, partir en efecto verosmilmente de un objeto ms dado [...]
que construido por un acercamiento tipolgico. [129]
[...] un problema importante de mtodo que se presentara ser probablemente aquel de los
niveles de la descripcin. Si se lo acepta en grueso, y a causa de su presentacin, los postulados de
la metodologa estructural tal como han sido puestos en obra desde hace ms de medio siglo, se
sabe que la racionalizacin de un objeto cualquiera (lengua, relato, mito, manifestacin significante
dada, texto, etc.) pasa por la nocin de sistema, por aquella de nivel de descripcin, por aquella de
jerarqua, y por la distincin proceso/objeto. De donde la pregunta: un tipo de discurso (de texto)
realista ser acaso definido y construido a partir de criterios lingstico de superficie (por ex, por
el empleo de lxicos tipo, de palabras monosmicas de derivacin morfolgicamente motivada, de
ordinales, de anforas, por un cierto orden de trminos en el interior de descripciones, etc.), o bien
a partir de criterios registrables a niveles ms profundos, ms abstractos (secuencias tipo,
sintagmas narrativos tipo, agrupamientos actanciales y personajes particulares, trayectos lgicodiscursivos especficos, etc.) o bien a partir de ciertos modos de relacin entre estos niveles (por ex
el isomorfismo de divisiones textuales y divisiones narrativas, o la relacin entre un lxico
tecnolgico monosmico y un personaje de sabio o de ingeniero, el primero implicando el segundo
que justifica a su vez la especializacin del primero)? [130]
[...] el deseo de realismo o el programa realista no engendr, en la prctica general u
ocasional de ciertos escritores, realidades estilsticas, es decir la constitucin de un tipo de discurso
definido por cierto nmero de trazos estructurales, de connotadores de mmesis, de apremios
especficos, de esquemas retricos o narrativos particulares [...] Ser entonces una manera de salir
de las vacilaciones estticas (mmesis o no mmesis?), de superar la obstruccin producida por la
lingustica (la lengua no puede copiar lo real) y de unificar cierto nmero de aproximaciones
recientes (diacronismo de Auerbach y Foucault, mtodo estilstico inmanente a la Rifaterre), situar
el problema no ya al nivel de los sistema significantes producidos (una coleccin de enunciados),
sino a aquel de la intencin que a presidido a la produccin de estos sistemas (un acto, un proceso
de enunciacin, un pacto de lectura), es decir al nivel de la relacin entre el programa de un
autor y un cierto [131] status de lector a crear. No se trata entonces de responder a una cuestin de
gnero: cmo copia la literatura a la realidad?, que es una cuestin que perdi todo inters, sino
de considerar el realismo como una suerte de acto de habla (Austin, Searle) definido por una
postura y una situacin especfica de comunicacin, o sea responder a una pregunta del tipo: cmo
la literatura nos hace creer que copia la realidad?, cules son los medios estilsticos que emplea
para crear este status especial de lector, en suma, cules son las estructuras obligadas (se podra

27

hablar, junto con otros linguistas, de servidumbres gramaticales o de restricciones selectivas)


del discurso realista?
[K. Stierle] el uso proyectado de un texto da las reglas de su constitucin. Tendramos con eso
una tercera acepcin (realismo III) [...] que podramos llamar descriptivo, reducible a un problema
de postura ilocutoria, y que definira una situacin comunicativa global descomponible en cierto
nmero de presupuestos, cuyo estudio ofrecera numerosas pistas para analizar; estos presupuestos,
que por otra parte se implican mutuamente [...] seran los siguientes:
1) el mundo es rico, diverso, copioso, discontinuo, etc.
2) puedo transmitir una informacin (legible, coherente) referida a este mundo;
3) la lengua puede copiar lo real;
4) la lengua es segunda en relacin a lo real (ella lo expresa, no lo crea), la lengua le es
exterior [132]
5) el soporte (el mensaje) debe borrarse al mximo (la casa de vidrio de Zola);
6) el gesto productor del mensaje (estilo, enunciacin, modalizacin) debe borrarse al mximo.
7) mi lector debe creer en la verdad de mi informacin sobre el mundo.
Dos temas principales parecen poder ser extrados de estos presupuestos, el de legibilidad (el
mensaje debe poder retransmitir una informacin) y el de descripcin.
IV
[...] la legibilidad de un texto es producto de la interaccin de varios factores a la vez de orden
interno (ligados a la materialidad tipogrfica y a la gramaticalidad del mensaje) y externo (no
relativos al mensaje), es decir, a la vez de la coherencia lgico-lingustica del texto en todos sus
niveles [...] de su homogeneidad y autonoma como enunciado diferido y escrito [...] de su
estabilidad tipogrfica [...] y del respeto de ciertos subcdigos culturales que definen una
aceptabilidad [...] El pleonasmo, la anfora, la tautologa, la repeticin, seran entonces los
enunciados tipo del discurso legible[...] lo mismo que el clich o la cita [133] El proyecto realista
se identifica con el deseo pedaggico de transmitir una informacin, [...] o sea de evitar al mximo
todo ruido que vendra a perturbar la comunicacin de esta informacin y la transitividad del
mensaje. Podemos as pensar que el texto realista-legible se caracterizar probablemente por
procedimientos destinados a asegurar esta comunicacin, como por ex:
a) una hipertrofia de la redundancia;
b) una hipertrofia de procedimientos anafricos;
c) una hipertrofia de procedimientos fticos (en sentido jakobsoniano) y de procedimientos de
desambiguacin interna, pasando por la multiplicidad de aparatos metalingusticos incorporados al
texto;
d) un restablecimiento indirecto (compensatorio) de la produccin de su discurso, de una cierta
autoridad de decir, de la instancia de la enunciacin: el mismo autor realista -tericamente

28

expulsado en beneficio de la autonomizacin del texto como Historia, como Enunciado


autosuficiente y coherente en el que toda intrusin de autor (Blin) equivaldra a la introduccin
de una interferencia.
La hipertrofia de los procedimientos anafricos y de la redundancia del texto tiende
esencialmente a asegurar la cohesin y la desambiguacin de la informacin poniendo en
correlacin las unidades separadas de un mismo enunciado en un mismo nivel lingustico, o de
elementos de dos enunciados distintos. Parecera que para el lector [...] lo real fuese lo coherente:
encontraremos all la motivacin del punto e en Jakobson, la hipotaxia de Auerbach. [134]
1. Entre los procedimientos que aseguran la coherencia global del enunciado, podemos anotar el
flash-back, el recuerdo, el resumen, el traumatismo de infancia, la obsesin, la mencin de la
familia, de una heredad, de la tradicin, la referencia a un ciclo, a un ancestro, etc. : el texto remite
a su ya dicho. Por el contrario, por medio de procedimientos diversos como la prediccin, el
presentimiento, la fijacin de un programa, el proyecto, el indicio, la lucidez, la maldicin, el
mandamiento, el establecimiento de un contrato, el deseo, la consideracin de una carencia, etc, el
texto deja prever su porvenir. [135]
La familia forma una suerte de campo derivacional motivado, transparente (Saussure),
donde los apellidos juegan un poco el papel de radicales que vehiculizan una determinada
informacin [...] y los nombres una suerte de flexin que aporta informacin suplementaria [...]
estructuras que funcionan as como una gramtica de personajes [...]. Las estructuras tambin
formarn un lugar propio para hacer circular un saber destinado al lector [...] y necesario para la
comprensin de la intriga, o para ver circular los objetos (la herencia).
2. Otro elemento de legibilidad y de coherencia narrativa, la motivacin psicolgica (de los
personajes), que funciona como un relleno justificatorio a posteriori de la trama funcional del
relato (la sucesin lgica de funciones en sentido propio), la explicacin post hoc ergo propter
hoc narrativa.
3. Igualmente, la historia paralela: el relato est conectado a travs de una mega (extra) Historia
que, en filigrana, la duplica, la aclara, la predetermina, y crea en el lector lneas de apertura de
menor resistencia, de previsibilidades, un sistema de esperas, remitiendo implcita o explcitamente
(a travs de cita, apellido, la alusin, etc.) a un texto ya escrito que conoce. [136]
Las referencias a un afuera (exotismo) sern reducidas, y el hroe realista viajar sin duda no
muy lejos de su medio [...] Los nombres propios histricos o geogrficos [...] que remiten a
entidades semnticas estables, que no se trata tanto de comprender como de reconocer como
nombres propios (y la mayscula constituye la marca tipogrfica diferencial), funcionan un poco
como las citas del discurso pedaggico: aseguran un punto de anclaje, restablecen la performacin

29

(garantes-auctores) del enunciado referencial al conectar el texto con un extra-texto valorizado,


permitiendo la economa de un enunciado descriptivo, y aseguran un efecto de realidad global que
trasciende incluso toda codificacin del detalle. [137]
El discurso maravilloso ama igualmente esta transparencia onomstica. Pero el discurso realista
jugar ms bien sobre la connotacin de un contenido social [....] en lugar de la denotacin de un
trazo de carcter o fsico. Su desmotivacin puede provocar un efecto de realidad, al remitir
implcitamente a contenidos difusos como: banalidad, simplicidad, vida cotidiana, personaje medio,
prosasmo del estado civil [...] etc. ; de ah su lugar privilegiado en este contexto estratgico que es
el ttulo, donde funciona como un verdadero indicador de gnero realista [...] Los diversos
procedimientos de explicitacin pueden reforzar en el relato esta trasparencia onomstica [...] que
impone personajes tpicos como el fillogo, el gua, el genealogista [...] consecuencia: el personaje
realista raramente estar solo: tendr amigos, encontrar, durante un paseo, conocidos, ser
mundano [...] [138]
5. En su esfuerzo informativo, el texto realista podr jugar a fondo con la complementariedad
semiolgica: el texto se presenta as como sobrecodificado (trazo de la comunicacin de masas: el
receptor que no tenga acceso al cdigo a tendr acceso al cdigo b), y puede entrar en redundancia
con las ilustraciones [...] las fotografas [...] los diagramas [...] o redoblar su informacin por
procedimientos diagramticos internos [...] la frase proustiana como onomatopeya sintctica
(Spitzer), la frase mimtica de Flaubert, o bien, indirectamente, por referencia a las artes visuales
en general (la pintura en Balzac o Stendhal, la foto o postal en el Nouveau Roman, etc.), o a tal
obra de arte en particular significada por el texto [...] Se podra entonces definir el discurso realista
como un discurso parafraseable. Muy a menudo lo legible se articula sobre lo visible, y lo visible
inversamente se puede identificar con lo legible, con lo narrable (Diderot y Greuze).
6. Todo mensaje supone, incluso en caso de comunicacin diferida (escrita), una fuente, un
origen. Todas las frases P del mensaje suponen un acto de enunciacin implcita del tipo: Yo, autor,
digo que P... Por otra parte, el pliego de condiciones realista y la postura pedaggica suponen la
ausencia de esta instancia de enunciacin, bajo pena de introducir en el enunciado una
desavenencia, un ruido, una inquietud (quin habla? qu quiere decir el autor? por qu interviene?
por qu modaliza su propsito?) [...] El autor realista (como el pedagogo) [139] posee cierto saber
[...] que juzga exhaustivo y que distribuir (por ex) bajo la forma de descripciones. De ah el
problema a resolver: cmo restablecer indirectamente la performacin de mi enunciado descriptivo,
cmo darle una autoridad, un peso?
La fuente garante de la informacin se encarna en el relato en un personaje delegado, portador
de todos los signos de la honorabilidad cientfica [...] Es entonces un saber, la ficha de
informacin, que muchas veces preexiste [140] en los borradores del novelista antes que todo el

30

montaje narrativo [...] que crea el personaje novelesco; este ltimo entonces no es ms que la
justificacin, el intermediario a posteriori de este saber, el garante verosmil de un fragmento
lexical tcnico a insertar. Y no es ms funcin novelesca, ficcin, sino funcionario delegado de la
enunciacin realista, enteramente deducible de los apremios y del pliego de condiciones de esta
postura. Est all para justificar y servir de soporte a una fraseologa [...] o para autentificar una
denominacin. [...] el texto realista los integra en su mismo cuerpo bajo la forma de escenarios y de
personajes tipo. Llevado al lmite, lo real no es ms que un mosaico lingustico [...] el texto no es
ms que una repeticin [...], toda manifestacn de idiolecto estando encargada de provocar un
efecto de realidad. Esta escritura de jerga tcnica o de trabajo funciona como metfora del trabajo
de la escritura. Ella dice: Vean cmo sabe el autor, como conoce aquello de lo que habla. El
discurso realista se caracterizar pues por lo que podramos llamar una hipertrofia de lo traslaticio,
que lo asimila al discurso pedaggico [...] De ah la marca paradojal del discurso realista, que pone
mucho cuidado en disimular el lugar de donde [141] habla as como el status pedaggico de su
autor y las condiciones de su produccin [142]
De ah las cadenas regresivas y verosimilizantes: un decir supondr un querer decir (personaje
informante charlatn, bienhechor, o sabio, etc.), una mirada supone un querer ver (el personaje ser
un curioso, un espin, un voyeur, etc.) y un poder ver (la mirada deber poder desplegarse a
travs de un cuerpo o un aire trasparente [...]) es la eterna ventana o balcn naturalista, la cabina de
cristal del Nautilus, el templum que reticula las lneas de mira (o de decir o de hacer) de los
contempladores naturalistas, sean mviles o estn apostados. [143]
Es necesario tener bien claro que es raro que tales secuencias de transmisin de un saber abran
una incertidumbre para la sucesin del relato, que jueguen un papel de disyuncin abriendo
posibles narrativos, o pueden estar puestos en correlacin lgica con otras secuencias, lo que
muestra bien que provienen ms bien de un nivel de la enunciacin (un autor trasmitiendo una
informacin puntual al lector) que del enunciado, donde su funcionalidad es nula: el objeto
fabricado, el decorado trado por el trabajo del personaje, no sirven de nada para lo que sigue; el
conocimiento que el personaje tiene de un panorama o de un objeto, por su mirada, no determinar
su accin posterior; la informacin que adquiere se olvida apenas transmitida. Tiene que ver con un
saber desfuncionalizado desde el punto de vista narrativo (pero no del punto de vista pedaggico,
donde lo importante es transmitir). Cuando hay un rol al nivel del enunciado, es un rol de pura
cohesin, de puro relleno verosimilizante, como esas secuencias bien localizadas por Propp bajo el
nombre de relaciones y que tienen por objeto la trasmisin de una informacin [...] y la restitucin
de una cierta coherencia del enunciado, de una cierta napa del relato. [144]
El discurso realista es simplemente un discurso que ostenta saber (la ficha descriptiva), y se
trata de mostrarlo (al lector) hacindolo circular (en y para un relato, y acompandolo de los
signos ms ostensibles de la autoridad -autora?-).

31

Hay entonces en el discurso realista lo que podramos llamar una topolgica de los saberes [...]
Este discurso es fundamentalmente fantasmtico, en la medida en que retoma indefinidamente el
mismo escenario, o sea el de su propia produccin, oculto por el presupuesto pedaggico de la
objetividad, de la impersonalidad, y se podra as definir el discurso realista como aquel donde las
estructuras semnticas de la enunciacin se confunden al mximo con las estructuras semnticas
del enunciado. [145]
(Ver Lukacs, La significacin presente del realismo crtico, Gallimard, 1960)
7. El texto realista se caracterizar por una fuerte redundancia y previsibilidad de contenidos.
Por ex, el personaje presupone:
a) la descripcin de su esfera social de actividad (medio socio-profesional)
b) la descripcin de su lugar de actividad (el cura en su iglesia, etc.)
c) la descripcin misma de su actividad profesional [146]
La escena tipo extrema, donde la fabulacin narrativa coincide ms con el trabajo lingustico de
la denominacin, es la escena de inventario [...] De ah la metonimia (Jakobson) como figura
obsesiva y figura clave: el espacio realista es un espacio encajonado [...] o arborescente (el rbol
genealgico). Para el discurso realista, un objeto (o personaje) ser esencialmente:
a) una suma de ocurrencias numerables (sus partes);
b) perteneciente a una red endgena (el mueble forma parte de un decorado ms vasto)
c) o exgena (la enumeracin de su procedimiento de fabricacin) [147]
El efecto de realidad no es entonces, a menudo, ms que el reconocimiento eufrico por el
lector de un determinado lxico. [148]
Encontramos all [explicacin de plantas submarinas en 2000 leguas...] los trazos principales de
todos los gneros descriptivos (Riffaterre): nominacin, clasificacin, predicacin, exaltacin
(exultacin), y estas explicaciones son siempre al mismo tiempo hazaas (exploits: ex-plicitum en
el sentido judicial de cita, notificacin, asignacin), nominacin siempre asertivas, y citas de los
real para comparar acompaadas de toda la autoridad de un personaje garante.
8. En la escalera global del relato entero, se puede asistir igualmente a una concretizacin
narrativa (alibi: coartada) de la perforacin del discurso: el autor delegar el conjunto de su texto a
un personaje narrador [...] donde un contrato de enunciacin pone en marcha el relato; misma
funcin para los exergos [...] o a los prefacios verosimilizantes donde un testigo interviene para
garantizar la autenticidad del manuscrito o de la correspondencia que publica, o a esas conexiones
progresivas entre la mirada y la palabra de un testigo [...] se trata de autentificar un acto de habla,
de justificar un contenido garantizando su origen [149]
De all la importancia de los incipits del discurso realista, para definir de entrada, para el lector,
un horizonte de espera realista, para crear [...] un indicador de gnero [...] prefacios, exergos,

32

ttulos de captulos, comienzo del texto se esfuerzan en crear lo que ms falta en el discurso
realista, la mediatizacin que hace un gnero.
9. El discurso realista, como el pedaggico, rehsa en general de la referencia en el proceso de
enunciacin para tender a una escritura trasparente monopolizada por la sola trasmisin de una
info. Esto desembocar en lo que podramos llamar una detonalizacin del mensaje, es decir en la
ausencia de participacin simtrica tanto del lector como del autor. [...] El autor debe intervenir
subrepticiamente [...] ya como organizador de la sintagmtica de su mensaje (operando entonces
como multiplicador de anforas y catforas), ya como autentificador de su informacin (operando
entonces por medio de la cita y la circulacin del saber) [...] el discurso realista se presentar como
fuertemente demodalizado y asertivo (por medio de comillas, itlicas, procedimientos de nfasis,
de empleos hipocorsticos; nada de verbos, locuciones o adverbios como: tal vez, probablemente,
algn, una suerte de, parecer, por as decir, dirase que, un cierto, se creera, etc.). Estos
modalizadores [...] son por el contrario las marcas privilegiadas del discurso de la vacilacin (el
discurso fantstico), del discurso irnico [150] (vase las itlicas stendhalianas), del discurso del
horror o de la ciencia-ficcin[...]. Evitando entonces todo distanciamiento de este tipo, el discurso
realista se presentar esencialmente como un discurso serio. Barthes (en S/Z) hace de lo serio la
mayor caracterstica del texto legible [...]
[...] la detonalizacin del mensaje desemboca en el rechazo tanto a toda temtica euforizante
(descripciones de lugares idlicos, escenas de amor, escenas conmovedoras de familia, xtasis
pasionales, nios tiernos, etc.) como toda temtica disforizante (muertes espectaculares, lugares
tenebrosos, crisis pasionales, etc.) [151]
El discurso realista, no pudiendo, como vimos, situarse en relacin a un gnero histricamente
definido e instituido (al menos antes del XIX), se sita y se define integrando lo que estima son sus
contrarios literarios negndolos o ridiculizndolos. Tal es la funcin de la cita (realismo textual I)
de una obra, o de un personaje hablando como tal obra.
El hroe es pues un elemento importante de la legibilidad de un relato, y su identificacin no
debe producir dudas en el lector. Toda una serie de procedimientos cualitativos (apellido, nombre,
sobre nombre, cualidades morales o fsicas o psicolgicas valorizadas por la cultura, etc.),
cuantitativos (es el que ms aparece), o funcionales (l recibe los ayudantes, liquida la ausencia
inicial, funciona como actante-sujeto, etc.) [...] constituye un factor importante de desambiguacin.
[...] El hroe podra funcionar como esos famosos conectores de isotopas, figuras misteriosas
cuyo estatuto queda por fijar, y que serviran para reducir el plural del texto, el juego infinito de
lecturas posibles, en suma, para hacer un monlogo [...] el texto legible es un texto no slo
antropomrfico [...] sino tambin antropocntrico. Est centrado no slo en y para las descripciones
[...] sino tambin emocional e ideolgicamente. Equivale pues al punto de fuga del cuadro
ilusionista y escenogrfico inventado por el Renacimiento.

33

Pero si el autor realista pone demasiado el acento sobre un personaje hroe, es grande el riesgo
de provocar as una deflacin de la ilusin realista y [153] de reintroducir lo novelesco, lo
heroico y lo maravilloso como gneros. Hay muchos procedimientos a disposicin del autor
realista para nivelar su texto, desfocalizarlo, como por ex el procedimiento que consiste en variar
perpetuamente el punto de vista (novela epistolar), o bien no confiar a un solo y nico personaje las
postas actanciales y las calificaciones valorizadas. [...] no acumular los papeles de sujeto y
beneficiario, y el autor har de l por ex un objeto, o un sujeto virtual no accediendo jams al
estatuto de sujeto real (y glorificado), o un beneficiario de valores negativos [154]
11. El discurso realista se caracterizar tambin por un esfuerzo (utpico) hacia la monosemia
de los trminos y de las unidades manipuladas por el relato. Esto a distintos niveles, y con la
intencin de reducir la ambigedad del texto. [...] como todo tipo de discurso, el discurso realista
puede dejarse caracterizar por el discurso que imita, en este caso los discursos del saber [155]
Este mimetismo del discurso cientfico es a menudo perceptible en los ttulos o subttulos de las
obras [...] que se esfuerzan una vez ms por disimularse como discurso potico [...] para integrarse
a discursos donde las categoras pertinentes son aquellas de lo verdadero y falso, de los
reproducible y lo no reproducible, de lo verificable y lo no verificable.
12. Al nivel de los personajes, el discurso realista siempre en busca de la trasparencia y la
circulacin de saberes, se esforzar por hacer tender hacia cero la distorsin entre el ser y el
parecer de los objetos o los personajes [156]
Evitar las cosas o personajes que existen sin aparecer (seres invisibles, misteriosos, fuerzas
ocultas, tesoros escondidos) o bien las cosas y los personajes donde el ser no coincide con el
parecer: personajes falsos, ambiguos sexualmente, hipcritas, homosexuales, castrados, dotados de
ubicuidad. [...] En trminos lgicos podemos decir que el texto realista evitar los polos neutros
(ni...ni...) o complejos (y...y...) de los esquemas lgicos, trminos por el contrario muy utilizados
por el discurso fantstico para privilegiar un diairetismo (G. Durand) fundado sobre los
contrarios y las contradicciones. Lvi-Strauss reconoce explcitamente en ciertos personajes tipo
(tricksters, Ashboy, Cenicienta, Renard...) un carcter ambiguo y equvoco desde el momento en
que encarnan dualidades, mediaciones [CF: BRISSON] En la medida en que plantean
problemas de legibilidad, sern excluidos del discurso realista: o bien ese discurso debe, para
integrarlos, desarrollar un sistema de parfrasis explicativa, o un sistema compensatorio de
informacin paralela; por ex confrontndolos con un personaje tipo del lcido o del lector de
signos y de sntomas que los elimina progresivamente [...] Cuanto una mezcla es invocada, lo es
a menudo no para introducir una ambigedad o para hacer un relato decepcionante, sino para
poner en escena lugares (o personajes) intermediarios encargados de hacer circular la informacin
o los personajes de un lugar a otro, [157] o de reconciliar salones antagonistas o bandas rivales.

34

Tendramos as dos tendencias complementarias (contradictorias?) del discurso realista: la


primera, que podramos llamar horizontal (desarrollar los paradigmas lexicales y tecnolgicos,
hacer el inventario de campos antropolgicos propuestos por lo real y de campos lxicos
propuestos por la lengua, y remitir a una competencia lexical comn al autor y al lector),
desembocando en una esttica de lo discontinuo y del no-relato; la segunda, vertical (decodificar
[decrypter], buscar y leer los signos del ser ntimo, verdadero y profundo), [159] desembocando
en una esttica de la unidad, reintroduciendo el relato como bsqueda del saber, y restablecer una
relacin de tipo pedaggico (el autor transmite una informacin a un lector nada o poco
informado). Habra entonces dos estatutos diferentes para el famoso detalle: el detalle
(microscpico y desfuncionalizado narrativamente) de un todo: por otra, el detalle es el ndice,
sntoma que permite sentido e interpretacin. [O la diferencia para Maupassant entre novela de
anlisis (que explica todo) y novela objetiva (que presenta la vida como es)]
13. El texto realista es un texto apretado, caracterizado por [...] su semantizacin acelerada,
por un recorrido mximo del trayecto y de la distancia entre los nudos funcionales de la narracin.
Si todo relato, en efecto, se puede definir sumariamente como una dialctica de clases lgicas
complementarias, dialctica ordenada que regula a la vez la conservacin de sentido y su
transformacin, el autor puede entonces en principio jugar sobre la disyuncin textual de estas
clases complementarias, alejando al mximo
pregunta

respuesta

posicin del parecer y

posicin del ser

posicin de lo virtual
indeterminado

y
determinado

posicin de un programa

mandamiento

aceptacin

partida

regreso

causa

efecto

denominacin de un objeto y
ausencia o falta

actualizacin de lo virtual

realizacin del programa

descripcin del objeto o el personaje

liquidacin de la ausencia o falta

Esto para introducir en el relato cebos, retrasos, distorsiones, esperas, etc. El discurso
realista rechazar todo esto: la aparicin de un personaje nuevo, manifestado por la aparicin de un
nombre propio (es decir un asemantema -Guillaume). Ser seguida inmediatamente por la
informacin a la cual volver en la continuacin del texto. [...] el discurso realista le tiene horror al
vaco informativo, y rechazar en general todo procedimiento dilatorio.

35

14.En un plan semntico ms general [se da] el eterno retorno al statu quo, balance objetivo
entre bien y mal [...] De ah la ausencia de nudo, una intriga a menudo amorfa, fines de captulo o
de [161] relato en menor, sin acento fuerte, sin paroxismos, intriga escandida (ms que
organizada) por el procedimiento elemental de la conjuncin (encuentros, reuniones, citas,
recepciones, llegadas, comidas) o de la disyuncin (enredos, separaciones, partidas) de personajes
o/y lugares.
15. En el programa realista el mundo es descriptible, accesible a la denominacin. As, se opone
al mundo del discurso fantstico (lo innombrable, lo indescriptible, el monstruo...); este programa
tambin se caracteriza por su voluntad de exhaustividad (el discurso fantstico es parcial y
parsimonioso) y lo real es visto como un campo complejo y copioso, discontinuo, rico y
nombrable, denominable, del que se trata de hacer el inventario. [...] esta consideracin de lo
discreto y discontinuo se traducir de buena gana (realismo II, simblico) en una esttica de lo
discontinuo y lo yuxtapuesto: parataxis impresionistas, amontonamiento de adjetivos y
proposiciones relativas, apartados flaubertianos, composicin por cuadros (Diderot), por
fragmentos de vida, por escenas, por descripciones, por detalles, por jirones de existencia
(Zola).
Pero si el discurso realista multiplica las descripciones, la descripcin no es por cierto propia del
discurso realista. [162]
a) En la medida en que el texto realista es un texto apretado y que se quiere legible, la
descripcin tendr probablemente tendencia a asumir en l un papel de operador de legibilidad, a
enmarcar el enunciado propiamente narrativo, asegurando as la concatenacin lgica, a menudo
silogstica, del enunciado. Mediante esta distribucin el discurso realista se acerca ms al
enunciado propiamente tecnolgico. [...] Podemos aventurar la homologa sintaxis/relato que
definira una clula tipo de relato realista-legible (imperfecto: pasado simple :: descripcin:
narracin :: causa: consecuencia. [163]
b) Hemos hablado de una temtica vaca recurrente (la mirada, la ventana abierta, la puerta
abierta, la lmpara que alumbra, etc.) que enmarca la descripcin (apertura de puerta/ventana:
cierre de...); la descripc colmar as un intervalo entre dos pseudofunciones (abrir/cerrar) que no
tienen ningn papel narrativo. De ah la extraordinaria concatenacin del discurso realista: el
enunciado narrativo est enmarcado por enunciados descriptivos correlativos que la justifican como
unidad de transformacin, y el enunciado descriptivo est a su vez enmarcado por dos
(seudo)enunciados narrativos correlativos que lo verosimilizan. [164]
d) La descripcin no ser otra cosa que la puesta en escena de un actante colectivo, a menudo
dotado ya de status actancial de objeto (objeto de un deseo, un apetito), ya de aquel de destinatario.
[...] dos significados vecinos de motivacin: el sentido usual en el primer caso (tal personaje
est motivado por tal necesidad de proceder, transformar o consumar el mundo) [165], el sentido

36

simblico-semitico en el segundo (tal descripcin, por ex el topos del locus amoenus sirve de
significante motivado a un personaje en una situacin de euforia). De ah la circularidad y la
redundancia de este discurso, el mundo inspirando al personaje deseos que se encarnan en los
objetos del mundo, y el objeto redoblando la psicologa del personaje. [166]
NOTAS
1. Para quien lo aborda indirectamente, el fantasma realista se presenta bajo la forma de un
verdadero universal retrico en el discurso metalingustico, crtico y filo, la metfora de la
transparencia de la historia, en tanto que metfora diacrnicamente hilada, queda por hacer
(transparencia entre significado y significante, entre la palabra y la cosa, entre forma y fondo,
entre la obra y sus presupuestos. [...] Tomando distancia de este discurso metafrico, Foucault
subraya la gran utopa de un lenguaje perfectamente transparente donde las cosas mismas seran
nombradas sin interferencia, ya por un sistema totalmente arbitrario, pero exactamente reflexionado
(lengua artificial), ya por un lenguaje tan natural que traducira el pensamiento como la mirada
cuando expresa una pasin (es en el lenguaje hecho de signos inmediatos que Rousseau so en el
primero de sus Dilogos) [Las palabras y las cosas, p.133] [...] hemos intentado mostrar cmo esta
metfora se concreta en motivos novelescos precisos y apremiantes (el aire puro, la vitrina, la
ventana, el espejo) y se convierte en una metfora transdiscursiva, marca no slo del
metadiscurso crtico sobre el realismo (espejo stendhaliano, pantalla zoliana, espejos de la historia)
sino tambin del relato realista mismo. [169]
2. G. Lukacs, Problemas del realismo, y Balzac y el realismo francs...
5. Barthes en El grado cero...: La escritura realista est lejos de ser neutra, por el contrario,
aparece cargada de los signos ms espectaculares de la fabricacin.
9. En Ensayos de lingstica general, Jakobson nos dice que las estructuras metonmicas han
sido menos exploradas que el dominio de la metfora [...], y la literatura realista, que est
ntimamente ligada al principio metonmico, contina desafiando la interpretacin, cuando la
misma metodologa lingstica que utiliza la poesa para el anlisis del estilo metafrico de la
poesa romntica es enteramente aplicable a la textura metonmica de la prosa realista. [Cfr.
Barthes, Litt et realit y Genette: Vraisemblance et motivation Fig II]
10. P. Francastel: 1) Todo sistema de representacin y figuracin es un mismo sistema cultural
(entonces variables segn las pocas); 2) la utilizacin de la parte por el todo es una regla absoluta
de la figuracin (lo que hara de ella un invariable; Estudios de sociologa del arte).
12. Abandonemos el criterio de conformidad de la significacin a la realidad, y
reemplacmoslo por el criterio de conformidad a las palabras (M. Riffaterre, La produccin del
texto. [...] El efecto de realidad es tambin, indisolublemente, efecto de texto y proposicin
ideolgica. Es decir que en lugar de un reflejo de lo real tenemos la realidad de un reflejo, no la

37

realidad sino una imagen mental de la realidad sobredeterminada por un cdigo sociocultural,
saturado de lugares comunes, de estereotipos, de connotaciones inertes (Cl. Duchet)
14. En las primeras lneas de Fable de Ponge o Proyecto para una revoluc en N.Y de RobbeGrillet se puede ver un buen ejemplo de auto-realismo. Se puede prever que el discurso realista
se complacer en copiar los elementos de lenguaje del discurso realista: migajas de conversacin,
estereotipos, canciones, textos publicitarios, firmas y pancartas de la calle etc. Pero la cita y la
repeticin pueden ser ambiguas: sirven de anclaje realista, pero desembocan fcilmente en el juego
intertextual de la irona, por ende sobre el texto como objeto potico construido exponiendo su
construccin. [171]
16. Es cierto que una tipologa del discurso realista no se puede constituir ms que
dialcticamente, por oposicin a otros tipos de discurso.
17. Se conoce el mtodo de Auerbach: el anlisis escrupuloso y fino, muy spitzeriano por
momentos, muy lukacsiano por otros, de textos muy diversos, y sus resultados: una definicin del
texto realista como texto: a)serio; b) mezclando registros estilsticos; c) sometidos al procedimiento
mayor de la hipotaxis, definida, de manera general, como el conjunto de procedimientos de
cohesin lgico-semntica del texto; e) integrando la historia de los personajes en el curso general
de la Hist contemp. [este ltimo punto plantea] el problema de la homologacin estructural
texto/referente: si se admite por un lado la realidad de la existencia de estructuras soc, y por otra la
realidad de la existencia de estruct textuales, cmo reglamenta el texto la economa y la adecuacin
de estos dos tipos de estructuras? [...] En este caso se podra poner el acento sobre el texto como
reflejo ya, ms sutilmente, sobre el texto como conjunto perforado. [172]
18. [Riffaterre] LA representacin literaria de la realidad est gobernada por las reglas del
idiolecto textual [...] Ella depende de tres redes semnticas: en la lengua, relacin de palabras con
significados; en el texto, con los otros significantes; en el gnero, con la simblica propia de ese
gnero [...] La mmesis de lo real se opera entonces bajo restricciones que modifican las reglas de
la verosimilitud y alteran las estructuras temticas, semnticas y estilsticas. [...] Acaso el relato no
es ya, en s mismo, una instancia que produce un efecto de realidad, un efecto de
verosimilitud? [...] Francastel demostr que la llegada de un nuevo ilusionismo en el
Renacimiento est fuertemente ligada a montajes de tipo narrativo, es decir ms a la construccin
de una coherencia que a la copia de un referente.
19. Valry: Verosimilitud y parecido. Algo me dice que ese busto de... Tito es de un exacto
parecido. Llamara sin duda Verdad a esta coincidencia entre mi idea de Tito y este mrmol, yo que
jams vi a Tito, y este mrmol fue esculpido en el XVI. Gran debate de antao con Marcel Schwob
ante el Descartes de Hals: l lo encontraba parecido -A quin? le deca yo. [173]
23. [Searle. Los actos de habla] Para Searle el acto de referencia es siempre un vaivn entre el
uso: a) de decticos, b) de nombres propios, c) de descripciones. Estando los decticos excluidos a
priori del texto realista en tanto que comunicacin diferida (en sentido propio, un texto escrito no

38

tiene referencia), sera sin duda interesante ver qu procedimientos compensatorios utilizar para
restablecer indirectamente esta deixis. Pero tambin ser necesario distinguir entre la descripcin y
el nombre propio de los lgicos y la descripcin y el nombre propio como unidades poticas.
26. [L. Lonzi Anaphore et rcit] el lenguaje no puede copiar sino al lenguaje, el decir a lo ya
dicho (o a lo por decir). El texto realista se caracterizar pues sin duda como un texto saturado;
de ah su cerrazn rpida, su fuerte concatenacin, la fuerte previsibilidad de sus unidades
constituyentes, su dbil plural (Barthes). La anfora sera la figura clave, figura de una esttica
que reduce el plural a lo unvoco, la pluralidad a la unidad (2 unidades = 1 unidad), el dialogante al
monologante, lo disperso (fatalidad de lo escrito linealmente entendido) a lo unido y simultneo
(fantasma del cuadro, del ut pictura poesis, etc.).
27. El espacio y el tiempo figurativos remiten no a las estructuras del universo fsico sino a
aquellas del imaginario. Los lazos existentes entre los elementos se miden en trminos no de
exactitud, sino de coherencia (Francastel, Estudios de soc del arte). [174]
28. ver en Auerbach el concepto fundamental de la figura, muy cercano al concepto ms general
de anfora (modo de relacin explcita entre dos segmentos distintos de un enunciado) [...]
Auerbach enlaza explcitamente el procedimiento figurativo a la sintaxis (opuesta en un
sentido muy general a la parataxis) y hace de l una conquista de la literatura cristiana. Por su parte
Frye enlaza la actitud realista a procedimientos como el presagio o la profeca y Spitzer tambin
seal en Proust la abundancia de parntesis que contienen asociaciones anticipatorias o
retrospectivas que funcionan como intensificaciones de la realidad.
30. Ver prrafo e de definiciones jakobsonianas de 1921, Verosimilitud y motivacin en
Genette (Fig II), la motivacin seudo-objetiva registrada por Spitzer o la causalidad ficticia que
vio Jakobson en Pasternak. Se sabe que, para Propp, la insercin de motivaciones en el cuento
maravilloso es el signo de una redaccin tarda, ms literaria.
31. [A propsito de los personajes histricos en el relato, en S/Z de Barthes] Un procedimiento
particular ser el de citar el nombre propio histrico al mismo tiempo que el nombre propio ficticio
[...] Citar un nombre histrico pleno de sentido (Napolen, Bismark) pero vaco de significado
narrativo (no participan en el relato, la intriga) forma as en el discurso realista la pendiente
superlativa de la promocin del detalle insignificante (el barmetro de Flaubert). [175]
32. El nombre propio, junto con la descripcin y el dectico (este ltimo excluido de la
comunicacin escrita diferida), eran los tres elementos caractersticos del acto de lengua
referencial, para los filo del lenguaje.
33. El discurso realista es pues, esencialmente, un discurso de imposicin de nombres, propios o
comunes, pues la ausencia de nombre [...] provoca una deflacin capital de la ilusin realista [S/Z]
nombres que funcionan en general como signos introductores de descripciones (el retrato o la
topografa), que no sern, lo veremos, ms que el despliegue ms o menos previsible de los
nombres mismos. Tenemos entonces dos personajes complementarios: el bautizador etimologista

39

(que impone un verdadero nombre, o que restituye la transparencia o la verdad de un nombre) y el


mdico (que restituye una transparencia gentica o da un nombre a las enfermedades o explica
sus sntomas).
35. La mmesis [se define] por un mximo de informacin en un mnimo de informador
[Figures III] [176]
36. El problema del texto realista es un problema de empalme (intertextualidad) de fragmentos
de escritura (como insertar en el curso de mi historia mi ficha descriptiva, mi fragmento de jerga
tcnica ya presto, ya redactado?) del cual es necesario borrar al mximo los puntos de sutura (es el
papel de la verosimilitud). [177]
42. [Hermann Broch] En Creacin literaria y conocimiento. Esta nocin de serio es
fundamental para la caracterizacin del discurso realista. Se sabe que, por mucho tiempo, el acceso
a ciertas categoras sociales al status de tema literario no era posible ms que dentro de los lmites
precisos del gnero cmico: un esclavo, un campesino, un artesano no se toleraban en literatura
ms que si eran ridculos o grotescos. La etimologa (vilain: laid; colonus: clown) nos muestra
bien esta distanciacin peyorativa del otro social; un paisano serio era un pecado contra el gnero:
distanciamiento retrico y distanciamiento social se redoblaban (de ah las resistencias al realismo),
deban quedarse en su lugar. La fascinacin por el personaje del bromista (como hablarle y
hacerlo hablar) es una fascinacin de los novelistas realistas del siglo XIX. [178]
44. Este concepto de conector de isotopas como unidad-factor de la legibilidad del texto [...] ha
sido propuesto por primera vez por Greimas y Coquet.
45. Lotman liga explcitamente defocalizacin y estilo realista
48. Para Barthes el nombre provoca un puro efecto de realidad: connota enfticamente la
verdad del hecho: lo que es preciso es reputado como real. [Anlisis textual de un cuento de E.
Poe] [179]

40