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Mantenimiento de un compresor reciprocante

Los compresores reciprocantes deben ser alimentados con gas limpio ya que no pueden
manejar lquidos y partculas slidas que pueden estar contenidas en el gas; estas partculas,
tienden a causar desgaste y el lquido como es no compresible puede causar daos a las
barras del pistn.
Los compresores estn diseados y construidos dentro de los ms altos estndares de
ingeniera debido a que generan fuerzas considerables y altas temperaturas. Su operacin
segura y confiable demanda que sean correctamente lubricados, su lubricacin comprende
tanto los cilindros como los cojinetes del cigeal. Muchos compresores reciprocantes
utilizan un slo sistema para la lubricacin de los dos conjuntos. En otros, los sistemas son
separados y hasta pueden demandar aceites diferentes, por ejemplo en los compresores de
gas natural se emplean lubricantes sintticos por que el gas natural es soluble en aceite
mineral, pero ste puede ser empleado para la lubricacin del cigeal. El lubricante en los
compresores reciprocantes cumple varias funciones:

Lubricacin

La principal funcin del lubricante es reducir la friccin entre las partes mviles y cualquier
tipo de desgaste. Tiene que lubricar tanto los pistones en sus cilindros y los cojinetes del
cigeal que mueven los pistones.

Refrigeracin

Los pistones y cilindros de un compresor reciprocante son normalmente enfriados con agua
o aire. Sin embargo, el calor es retirado de las superficies de los cojinetes por el aceite
lubricante.

Proteccin

El lubricante debe tambin prevenir la corrosin. Esto puede ser una tarea difcil ya que los
compresores tienden a producir calor y condiciones de humedad que promueven la
corrosin.

Sellado

En el interior de los cilindros de un compresor reciprocante se generan altas presiones. El


lubricante debe producir una pelcula suficientemente fuerte para evitar la fuga de aire entre
los anillos del pistn y las paredes del cilindro.

Conclusin

El compresor reciprocante, es un tipo de compresor de gas que logra comprimir un


volumen de gas en un cilindro cerrado, volumen que posteriormente es reducido mediante
una accin de desplazamiento mecnico del pistn dentro del cilindro. Su forma de trabajar
es la que le da el nombre, ya que ste recibe un movimiento rotativo y lo convierte en
alterno. Bsicamente un compresor reciprocante est constituido de pistones y cilindros. El
movimiento es aplicado a un cigeal o un equivalente en funcin y ste lo transfiere al
pistn o pistones a travs de la biela.
Su mayor ventaja radica en que estos compresores poseen una mayor eficiencia a cargas
altas y parciales, en especial aquellos de dos etapas. Sin embargo, el inters por estos
equipos ha decado, principalmente debido a los requerimientos de mantenimiento, costos
de instalacin y ruido. Aun as, unidades de este tipo poseen la mayor eficiencia siempre y
cuando reciban el mantenimiento adecuado. A pesar de esto, su rendimiento suele
deteriorarse rpidamente con el tiempo debido al desgaste que sufren los cilindros, pistones
y anillos. El desgaste y deterioro de las vlvulas tambin contribuye a reducir su eficiencia.
En la instalacin donde se ubicar el compresor reciprocante debe existir sistemas de
seguridad; no obstante, el equipo de compresin debe estar dotado de sistemas de seguridad
que protejan al equipo en caso de emergencias o problemas operacionales, desviando la
produccin hacia el flare y desalojando los fluidos combustibles

2.1.2 Justificacin del proceso de compresin


La compresin del gas se realiza en diferentes situaciones, tales como:
a. Para efectuar extraccin desde los equipos de produccin.
b. En la captacin del gas natural a baja presin para aspirarlo
de las redes conectadas a los cabezales de los pozos.
c. En el transporte, con el objetivo de conducir el gas
producido a travs de gasoductos o redes de bombeo.
d. En el almacenaje, cuando el mismo se efecta a alta presin
y no se cuenta con presin disponible de alguna de las etapas
precedentes mencionadas.
e. En la utilizacin, en caso de tratarse de un consumo
industrial cuyo artefacto requiera una presin mayor que la
de distribucin.
f. Cuando se requiera comprimir el gas en casos especiales
tales como: en plantas de tratamiento, plantas de re
inyeccin de gas na tural a la napa petrolfera, almacenaje
subterrneo, procesos de refrigeracin, consumo industrial no
petroqumico o domstico en forma de materia prima o
combustible, etc.
Se puede afirmar que los compresores son el vnculo esencial en el
proceso de conversin de la materia prima en productos terminados. Los
compresores tienen la capacidad de transformar la energa de una forma a
otra, tambin son importantes a la hora de la conservacin de la energa
en las plantas de reinyeccin de gas natural, en el proceso de
recuperacin secundaria.
Generalidades de un compresor
Un compresor es una mquina de fluidos que est construida para
aumentar la presin y desplazar ciertos tipos de fluidos llamados
compresibles, tal como lo son los gases y los vapores. Esto se realiza a
travs de un intercambio de energa entre la mquina y el fluido, en el
cual el trabajo ejercido por el compresor es transferido a la sustancia que

pasa por l convirtindose en energa de flujo, aumentando su presin y


energa cintica impulsndola a fluir.
Al igual que las bombas, los compresores tambin desplazan fluidos,
pero a diferencia de las primeras que son mquinas hidrulicas, stos son
mquinas trmicas, ya que su fluido de trabajo es compresible, sufre un
cambio apreciable de densidad, y generalmente, tambin de temperatura;
a diferencia de los ventiladores y los sopladores, los cuales impulsan
fluidos compresibles, pero no aumentan su presin, densidad o
temperatura de manera considerable.
Usos de los compresores
plantas de tratamiento de gas natural.

Compresores de alta presin para gas dealimentacin, reforzadores y


para gas recirculado en plantas de hidrocarburos, amoniaco y sntesis de
metanol.
Clasificacin de los compresores
Los compresores ms usados en la industria son los de desplazamiento
positivoy los dinmicos. Los tipos de desplazamiento positivo son de dos
categoras bsicas:
Reciprocantes y Rotatorios, y para los compresores dinmicos se tienen
Axiales y Centrfugos, tal comolo muestra el esquema a continuacin:

Compresores de desplazamiento positivo


En todas las mquinas de desplazamiento positivo una cierta cantidad
de volumen de gas de admisin se confina en un espacio dado, y
despus se comprimealreducir este espacio o volumen confinado. En
esta etapa de presin elevada, el gas se expulsa enseguida haca la
tubera de descarga o al sistema contenedor. Los compresores de
desplazamiento positivo incluyen un amplio espectro de mquinas
compresoras, pero los de mayor importancia se pueden clasificar en
dos categoras esquematizadas anteriormente: Reciprocantes y
Rotatorios, los cuales son ampliamente utilizados en los procesos de
compresin del gas natural, en la gran mayora de los pases que
manejan esta industria. Esta clase de compresores son menos sensibles
en cuanto al cambio en las propiedades del gas que los compresores
dinmicos.
2.2.2.1.1 Compresores reciprocantes
Estos compresores son ampliamente utilizados en la industriapetrolera,
como por ejemplo en las plantas de refinacin, qumicas y
petroqumicas, en aplicaciones tales como: La inyeccin de gas natural
a los yacimientos para mantener la presin de la formacin, la
inyeccin de gas natural a la columna de fluidos del pozo o
levantamiento artificial, la distribucin de gas en redes de suministro,
compresin de aire para instrumentacin y control, y muchas otras
aplicaciones.
Estos compresores pueden ser de una etapa (simple) o de mltiples
etapas; el nmero de etapas est determinado porla relacin de
compresin (presin de descarga / presin de succin), la cual a
su vez est limitada por la temperatura mxima permisible de descarga
del gas a la salida del compresor.
Segn lo estipula la norma API 617, para el diseo y manufactura de
compresores reciprocantes se ha establecido, en base a
recomendaciones de los fabricantes de compresores, una temperatura
mxima permisible de 290 a 300 F para el gas a la descarga del
compresor, razn por la cual la relacin de compresin por etapa por lo
general no excede de cuatro (4), produciendo con ello un proceso

suficientemente eficiente, por lo que se considera de alta utilidad


prctica para la industria de los hidrocarburos gaseosos.

En la figura 2.2 se observa que, tanto del bastidor comodel cilindro


compresor, el movimiento rotativo del cigeal se convierte en un
movimiento alternativo a travs de la cruceta, la cual transmite este
movimiento a la barra del pistn ensamblada al mismo, lo que origina
la compresin del gas mediante la reduccin del volumen en el
cilindro; el espaciador o pieza distanciadora est acoplada a la carcasa
o bastidor del compresor y permite distanciar la cmara donde se
encuentra la cruceta (gua de cruceta) del cilindro compresor; dentro
del espaciador se encuentra ubicado el empaque o caja de empaque, a
travs del cual se desplaza la barra del pistn. Este elemento permite
sellar la presin existente dentro del cilindro evitando de esta forma
fugas de gas hacia el exterior del mismo.