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La destilacin es mtodo utilizado para la separacin y purificacin de lquidos basado en

la evaporacin diferencial de los componentes de una solucin que permite condesar los
vapores del componente ms voltil para obtener una fraccin liquida enriquecida en este
componente, este proceso se fundamenta en los estados de equilibrio liquido-vapor que
permite la evaporacin diferencial de los componentes de muestra, de modo que puede
entenderse la destilacin como una serie consecutiva de estados de equilibrio , que se
suceden unos a otros debido al cambio continuo de la composicin del lquido original.
La separacin se fundamenta en la diferencia de la presin de vapor de los diferentes
componentes de la mezcla, el fundamento terico de esta tcnica se basa en la ley de
Dalton y en la ley de Raoult, a partir de estas leyes se puede deducir que si tenemos una
mezcla liquida en equilibrio con su vapor, la fraccin molar de cada componente de la
mezcla est relacionado con las presiones de vapor de los componentes puros y con las
fracciones molares de los mismo en estado lquido, de modo que el vapor en equilibrio con
una mezcla liquida esta enriquecida en el componente ms voltil (imagen 1).

Imagen 1: diagrama fases de equilibrio en la destilacin

Se han desarrollado diferentes tipos de destilacin que consisten en variaciones a la


presin del sistema, o al uso solventes para cambiar variar la presin de vapor en la
muestra, o en la longitud y forma del rea de condensacin para aumentar los ciclos de
destilacin, en este caso se realizaron destilacin fraccionada, destilacin a presin
reducida y destilacin por arrastre de vapor.
1. Destilacin fraccionada
En la destilacin fraccionada los ciclos de evaporacin y condensacin se repiten varias
veces a lo largo de una columna de fraccionamiento la cual consiste en un tubo de vidrio
con abultamiento donde la fase de vapor y la fase condensada fluyen en direcciones
opuestas, de modo que al calentarse la muestra la sustancia de menor punto de ebullicin
se evapora primero junto con pequeas partes de las otras sustancia, ocurre entonces la
condensacin del lquido, que es gradualmente calentado por los otros vapores ascendentes
hasta vaporizarse de nuevo. Sin embargo, la composicin de este nuevo vapor no es la
misma que en el vapor inicial pues este tiene una mayor concentracin del componente
ms voltil. Debido a las sucesivas condensaciones y evaporaciones que sufre la sustancia
ms voltil, sta se condensar casi totalmente, de manera que la eficiencia de este tipo de
destilacin depende de la longitud y el nmero de platos de la columna, este mtodo se
usa para separar lquidos cuyos puntos de fusin distintos pero cercanos (difieran en menos

de 80C); La destilacin fraccionada se usa mucho en la industria y en especial para la


separacin de los petrleos naturales en sus derivados bsicos
y en especial en la
produccin de gasolina.

Imagen 2: movimiento liquido vapor columna de fraccionamiento

2. Destilacin a presin reducida


En la destilacin a presin reducida se aprovecha que el punto de ebullicin varias en
funcin de la presin y en este sentido la presin de vapor y el punto de ebullicin
muestran una relacin inversa, por lo que este mtodo consiste en generar un vaco parcial
por dentro del sistema de destilacin que permite destilar sustancias por debajo de su
punto de ebullicin a presin atmosfrica, se reduce la presin del sistema para que la
presin de vapor de la muestra alcance el equilibrio con menor gasto de energa evitando
que las altas temperaturas desnaturalicen las molculas, este mtodo se utiliza para destilar
lquidos con puntos de ebullicin elevados puesto que permite alcanzar el equilibrio
liquido-vapor a menor temperatura disminuyendo as la temperatura de ebullicin. Este tipo
de destilacin se utiliza para purificar sustancias inestables como son por ejemplo las
vitaminas.
3. Destilacin por arrastre de vapor
En la destilacin por arrates de vapor de agua permite la separacin de sustancias insolubles
en H2O y ligeramente voltiles de otros productos no voltiles, su mayor ventaja es que
posibilita la purificacin de compuestos de punto de ebullicin elevado mediante una
destilacin a baja temperatura (siempre inferior a 100 C). Especialmente es muy til para
sustancias de punto de ebullicin muy superior a 100 C y que descomponen antes o al
alcanzar la temperatura de su punto de ebullicin; Esta tcnica est basada en la ley de las
presiones parciales puesto que aprovecha el vapor de agua que formar dos fases inmiscibles
donde el vapor del agua y la muestra se comportan como si el otro liquido no estuviera
presente ejerciendo as su propia presin de vapor de modo que ambas alcancen el
equilibrio con la presin del sistema ms rpidamente; este mtodo es usado principalmente
para la extraccin de aceites esenciales.

Esta tcnica puede sirve para la destilacin de dos lquidos heterogneos, como el agua y
un aceite esencial, dado que cada uno ejerce su propia presin de vapor como si el otro
componente estuviera ausente. Cuando las presiones de vapor combinadas alcanzan la

presin del recinto, la mezcla hierve, permitiendo que los aceites esenciales con puntos de
ebullicin de hasta 300 C, evaporaran a temperaturas cercanas al punto de ebullicin del
agua. Por ejemplo el vapor arrastra D-Limoneno, a pesar de que este tenga un punto de
ebullicin ms alto que el agua (352F). El vapor y el aceite esencial son condensados y
separados (Cerutti y Neumayer, 2004).
Los aceites esenciales son una mezcla de sustancias aromticas producidas por muchas
plantas que actan como metabolitos intermedios o secundarios, generalmente destilables
por arrastre con vapor de agua, que contienen las sustancias responsables del aroma de las
plantas y que son importantes en la industria cosmtica (perfumes y aromatizantes), de
alimentos y farmacutica, estn formados por hidrocarburos de terpenos, los cuales son
insolubles en agua y susceptibles a oxidaciones; en esta experiencia se realiz la destilacin
del aceite esencial de aceite de naranja un planta de la familia de las Rutceas ; de la
cscara se pueden obtener aceites que se utilizan como aromatizantes en diferentes
industrias. Su aceite esencial es uno de los ingredientes bsicos en las industrias de
perfumera, alimentos, agronmica y farmacutica (DAZ, 2002).
Cuyos componentes principales son extractos: benzaldehdo, terpineno, limoneno, linalol,
canfor, acetato de benzilo, nerol, acetato de linalilo y acetato de geranilo (Grosse et al,
2000), los aceites de limn y naranja contiene ms del 90 % de dlimoneno, componente
mayoritario en su composicin normal y adems, en menor proporcin poseen una gran
cantidad de terpenos (Weiss, 1997).

Imagen 3: estructura del d-limoneno