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quin es Jess?

ENERO - FEBRERO 2011


Redaccin: Romn Arana Iguez 5361
12300 Montevideo, Uruguay.
Tel./fax: 2227 53 80
umbrales@chasque.net
www.umbrales.edu.uy

Colaboraron en este nmero:


Gloria Aguerreberry, Francesco
Bottacin, Maicon Cesari, Primo
Corbelli, Daniel Kerber,
Fernando Harreguy, Cristina
Lpez, Gerardo Martelletti,
Eduardo Ojeda, Quinto Regazzoni, Vctor Villanueva.
Imprenta Rojo - Salari 3460 A,
Montevideo. Tel.: 2215 1812
Edicin amparada en el Dec. 218/996.
Comisin del Papel. D.L. n 299574
M.E.C.: Registrada, T. VII, Folio 184

n. 215

Quin es Jess, una mirada histrica


Quin fue Jess? Ms all de sus seguidores, muchsimas personas se interesan por l. Slo en el s. XX se han editado 62.000 volmenes dedicados a Jess. Actualmente, se siguen editando otros
1.000 libros cada ao sobre l, sin contar todas las publicaciones en
Internet. En toda esta avalancha de informacin nos interesa discernir
los datos realmente fiables que puedan ser una base segura para dar
razn de nuestra esperanza (1Pe 3,15).
Ya desde el tiempo de los Apstoles se levantan voces que, an siendo muy positivas con respecto a Jess, ponan en cuestin afirmaciones esenciales de la predicacin apostlica. Ya Pablo quiso dejar
bien claro que l predicaba a un Mesas crucificado; escndalo para
los judos y locura para los paganos (1Cor 1,23).
Algunos, fascinados por la cultura griega, pretendan (como ms tarde
los gnsticos), hacerse una imagen de Jess compatible con sus
concepciones filosficas. Semejante fue el caso de Arrio, quien, con
su teora, colocaba la divinidad de Jess en un segundo plano. Desde
la Ilustracin muchos cientficos y escritores, educados dentro del
cristianismo, dan una respuesta parecida. Cuestionan la pretensin
histrica de Jess y achacan a los discpulos y a toda la cristiandad,
un engao. En esta lnea van tambin muchas teoras recientes del
debate sobre el Jess histrico.
Por el contrario, otras interpretaciones contemplan a Jess como a un
Dios que apareci entre nosotros, y no asumen su encarnacin, ni su
humanidad. Lo proclaman como Salvador pero esperan de l soluciones mgicas, o reducen su mensaje a una exigencia tica, o a un
planteo dogmtico (ideolgico), anunciando a otro Jess (2Cor 11,4).
A la pregunta de quin fue Jess? las grandes Iglesias cristianas
responden con la proclamacin de fe: Jess verdadero Dios y verdadero hombre. Los creyentes reconocen que el lenguaje de la Biblia requiere hoy de traduccin. Pero subrayan que Jess no fue slo
un hombre decisivo o un profeta que seal el camino para una vida
mejor. Ellos proclaman que Jess, como verdadero Hijo de Dios que
es, con su muerte y resurreccin nos ha salvado de una situacin sin
salida, invocndolo como al Seor verdaderamente resucitado y viviente. Conocer mejor al Jess de la historia lleva a interiorizar con
mayor claridad su proyecto: muchas imgenes enfermizas de Dios y
posturas equivocadas de Iglesia, son fruto tambin del alejamiento del
Jess de la historia.
La pregunta quin fue Jess? se convierte en esta otra: quin
es Jess?. Y es el mismo Jess el que, desde los Evangelios, nos
hace la pregunta: Y ustedes quin dicen que soy yo? (Mc 8,29). El
que quiera contestar con los Apstoles y con las Iglesias cristianas
no ha de olvidar nunca que nadie puede decir: Jess es el Seor!, si
no es impulsado por el Espritu Santo (1Cor 12,3).
Esto no slo es una vacuna contra cualquier tipo de arrogancia, sino
que exige una gran dosis de tolerancia respecto a los que piensan
distinto.
Presentamos en este nmero la primera entrega del estudio sobre
Jess histrico. La misma comprende un pantallazo sobre la familia,
la infancia, la vocacin y el ambiente en el cual vivi Jess. Seguirn
la segunda entrega sobre las obras y palabras de Jess (el anuncio
del Reino), y la tercera entrega, que mirar La Pasin y Muerte de
Jess y las primeras comunidades cristianas.
Quin es Jess?

40-37 aC

Partos ocupan Palestina, Antgono rey de Judea

37 aC

Herodes el Grande conquista Jerusaln

37-4 aC

Herodes es rey de los judos

6 aC aprox.

Nace Jess

4 aC-6 dC

Arquelao etnarca de Judea, Idumea y Samaria

4 aC-39 dC

Herodes Antipa tetrarca en Galilea y Perea

4 aC-34 dC

Herodes Filipo tetrarca de Transjordania

desde 6 dC

Judea Idumea y Samaria bajo los prefectos Romanos

26-36 dC

Poncio Pilato prefecto

28 dC

Arresto de Juan el Bautista y predicacin de Jess

30 dC aprox.

Pasin, Muerte y Resurreccin de Jess.

n. 215

Pompeyo llega a Palestina y ocupa Jerusaln

quin es Jess?

4
63 aC

n. 215

36 dC aprox. Martirio de Esteban. Dispersin de los


primeros creyentes en Cristo.
Revelacin de Pablo camino a Damasco

41-44 dC

Herodes Agripa rey de los judos.


Martirio de Santiago el Mayor. Pedro deja Jerusaln.

52-60 dC aprox. Flix es prefecto en Palestina. Pablo preso en Cesarea


60-62 dC aprox. Porcio Festo prefecto en Palestina.
Pablo es trasladado de Cesarea a Roma
Quin es Jess?

64 dC

Persecusin de Nern en Roma

64-67 dC

ltimo ministerio
y martirio de Pedro y Pablo

Investigacin histrica

desde 44 dC Toda Palestina bajo el poder de prefectos romanos.


Viajes misioneros de Pablo

Quin es Jess?

1.

El contexto
geogrfico

El contexto vital determina la mentalidad de las personas. Cuando nos acercamos a personas que han nacido en otra cultura, o que vivieron hace mucho tiempo,
la necesidad de conocer el contexto en que vivieron es
an mayor. La vida de Jess se desarroll en Palestina. Desde el punto de vista geogrfico, Palestina era
una remota regin situada en el extremo oriental del
Mediterrneo, y en la antigedad, era el nico paso
existente entre el continente Africano y Eurasia.
Para ambientar la vida de Jess nos interesa saber
cmo era fsicamente esta regin, cul era su clima, y
cules eran las caractersticas de las diversas zonas
que la componen.

Monte Tabor, en Galilea.

La tierra de Jess
Palestina es una franja de tierra que se extiende de
norte a sur desde las montaas del Lbano y Siria hasta la Idumea, regin que confina con el desierto del Sina.
Al este est delimitada por el valle del ro Jordn, que
atraviesa el lago de Galilea, y que va descendiendo (bajo
el nivel del mar) hasta el Mar Muerto (a ms de 400
metros bajo el nivel del mar). Todo el oeste tiene por
lmite el Mar Mediterrneo.
1. En el norte est la regin montaosa de
Galilea, que rodea el gran lago de Galilea (o
de Genesaret). El valle de Jezreel (o llanura
de Esdreln) se extiende en direccin oblicua desde la costa, junto al monte del
Carmelo, hasta el Jordn y est surcado por
dos torrentes, el Quisn y el Jarod, que desembocan en el Mediterrneo y en el Jordn,
respectivamente. Esta fue la regin en la que
vivi Jess.
2. En el centro est la regin de Samara,
con la cadena montaosa de Gilbo. La franja costera es arenosa y est llena de dunas,
pero un poco ms hacia el interior empieza
una zona de colinas bajas que se prolonga
hasta la cadena montaosa central; su mitad sur, la ms ancha, recibe el nombre de
Shefel.
3. En el sur, otra regin montaosa de Judea
que al este baja hasta el Mar Muerto, que es
el lugar ms bajo del planeta. En toda la regin llama la atencin la profundidad de los
lechos de los torrentes. Aunque slo llevan
agua durante la poca de lluvias, las paredes
del cauce suelen estar cortadas a pico y descienden muchas decenas de metros bajo el
terreno circundante. La humedad se mantiene todo el ao en el fondo y hace de ellos
autnticos microclimas, donde viven muchas
plantas y pjaros totalmente ausentes del entorno exterior.
n. 215

Plantas y frutos

En tiempos de Jess la poblacin aprovechaba algunos frutos de rboles: nueces


de los nogales; uvas de la vid; aceitunas del
olivo; higos, moras, dtiles, granadas,
pistachos. Coman algunas legumbres
como las habas y varios cereales como
el trigo, la cebada y el mijo.

moras
dtiles

Haba tambin cedros del Lbano,


sicomoros, lirios del campo, rosas
silvestres, algarrobos...
algarrobos
nueces
higos

uvas

granada

Clima y vegetacin
En la regin de Galilea, el valle de Jezreel y en toda la
zona que se extiende desde la costa mediterrnea hasta la cordillera central predomina la influencia de los
vientos hmedos del mar. Es, por tanto, una zona frtil,
donde las clases dirigentes de todas las pocas han
posedo grandes latifundios dedicados, sobre todo, al
cultivo de cereales. Galilea resulta apta para una variedad mucho mayor de cultivos, pero su explotacin ptima requiere el trabajo costoso previo de construir terrazas y limpiar algunas zonas de piedras.
El interior montaoso de Samara y Judea tiene un clima bastante seco, por lo que slo resulta adecuado
para el cultivo de la vid y el olivo. Sus laderas orientales, que descienden hasta la cuenca del Jordn y el
mar Muerto, son totalmente desrticas, aunque durante la estacin lluviosa se cubren por completo de una
hierba muy corta suficiente para alimentar los rebaos
de cabras de los pastores seminmadas. Entre estas
tierras secas corren las aguas del Jordn, creando a
todo lo largo de su cauce una franja estrecha de vegetacin tropical. El resto de Palestina es desierto, pero
incluso en esta categora de terreno muestra la regin
una gran variedad - hay desiertos de arena, de piedras,
de tierra dura ...
En la antigedad, en todo el territorio palestino, el agua
se filtraba con rapidez a travs del suelo y se haca
definitivamente irrecuperable para el uso humano; de
ah que fuera necesario construir las innumerables cisternas, que los arquelogos modernos no cesan de sacar a la luz en casi toda la regin.

tanto unos como otros han sido estudiados con gran


cuidado y minuciosidad, y cada vez tenemos una imagen ms precisa del mundo de Jess.
Sin embargo, los paisajes de Palestina, quedan todava
hoy como el testimonio ms fiel y la huella ms clara
de su presencia.
Una mirada al ambiente material nos ayuda a situar
geogrficamente Galilea y Judea en el contexto del Imperio Romano. Con ayuda de la arqueologa podemos
averiguar tambin cmo eran las ciudades y sus edificios, cul era la distribucin de la tierra, etc.
El conocimiento del territorio nos permite tambin conocer la organizacin social (la familia, la ciudad, las
tensiones entre las zonas rurales y urbanas, etc), y
sobre todo los valores que determinan la forma de concebir el mundo y las relaciones entre las personas. La
cultura, en este sentido, es un elemento muy vinculado
a la geografa humana, que determina la vida de una
persona.
Si la cultura y el ambiente sociopoltico de la poca de
Jess exigen una profunda investigacin, la belleza y el
impacto de algunos paisajes de Palestina, como el lago
de Galilea, la imponente figura del Monte Tabor, las verdes laderas del Monte Carmelo o del valle del Jordn,
tienen un impacto emocional an para el peregrino de
hoy. Por aqu pas Jess; sus ojos miraron este paisaje;
sus itinerarios incluyeron el paso por este desierto pedregoso... El Evangelio se lee y se entiende con ms profundidad despus de haber visto la Tierra de Jess.

El testimonio del paisaje


Descubrir las huellas de Jess en la actual Palestina
no es tarea fcil, precisamente por los dos mil aos
que nos separan. Tenemos los restos arqueolgicos y
literarios que han llegado hasta nosotros para reconstruir el escenario de la vida de Jess. Afortunadamente,
n. 215

Quin es Jess?

2.

La familia
de Jess

Quin es Jess?

La familia juda; parientes de Jess


El nombre Jess es una variante de Josu, nombre
de uno de los antepasados ms ilustres de Israel, segundo lder del pueblo despus de Moiss y primer hroe de la conquista de la tierra prometida.
La madre de Jess se llamaba Mara (Mc 6,3). Segn Mateo (1,16) y Lucas (1,27), su padre se llamaba
Jos. Estos nombres son tpicamente judos, lo que no
era muy corriente entre las familias encontradas en
Galilea. Podemos decir que la familia de Jess era una
familia tradicional juda en Galilea. All la familia lo era
todo: lugar de nacimiento, escuela de vida y garanta
de trabajo. El individuo solo en la familia encuentra su
verdadera identidad. Ella no se reduca al pequeo hogar formado por los padres y sus hijos; se extenda a
todo el clan familiar, agrupado bajo una autoridad patriarcal y formado por todos los que se hallaban vinculados en algn grado por parentesco de sangre o matri-

monio. Dentro de esta familia extensa se establecan


estrechos lazos de carcter social y religioso. Compartan los aperos o los molinos de aceite; se ayudaban mutuamente en las faenas del campo, sobre todo
en los tiempos de cosecha y de vendimia; se unan
para proteger sus tierras o defender el honor familiar;
negociaban los nuevos matrimonios asegurando los
bienes de la familia y su reputacin. Con frecuencia,
las aldeas se iban formando a partir de estos grupos
familiares unidos por parentesco. Jess no vivi en el
seno de una pequea clula familiar junto a sus padres, sino integrado en una familia ms extensa.
Los evangelios nos informan que Jess tiene cuatro
hermanos que se llaman Santiago, Jos, Judas y
Simn, y tambin algunas hermanas a las que dejan
sin nombrar, por la poca importancia que se le daba a
la mujer. Probablemente estos hermanos y hermanas
estn casados y tienen su pequea familia (ver Ficha
en pg 11).
Practicaban una piedad tradicional y si no haca demasiado tiempo que sus antepasados haban emigrado
de Judea a Galilea, es lcito suponer que iran con regularidad a Jerusaln para celebrar las fiestas judas
ms importantes, estos viajes serviran de ocasin para
mantener y alimentar su relacin con posibles parientes y otras familias amigas que haban permanecido
en la zona.

Criado entre gente humilde


La familia de Jess era de escasos recursos, su padre
adoptivo Jos, descendiente de David por ser parte
de la tribu de Jud, se dedicaba a la carpintera.
Cuarenta das despus de su nacimiento, sus padres
fueron a Jerusaln, all presentaron el sacrificio prescrito por la Ley: un par de trtolas o dos pichones (Lc
2,22-24; Lev 12,6,8).
Jess se cri entre la gente humilde, la que tena
que trabajar arduamente para obtener lo necesario.
En una aldea como Nazaret, la familia extensa de Jess poda constituir una buena parte de la poblacin.
Abandonar la familia era muy grave; significaba perder
la vinculacin con el grupo protector y con el pueblo. El

n. 215

Palabras
Claves

Vestimenta

Jvenes de la nobleza hebrea, en sus


hbitos tradicionales
(mucho ms elaborados que los de sus
cotetaneos ms pobres).

Descendiente de
David: es importante notar

Jvenes hebreos pertenecientes al pueblo


pobre de Palestina. Muchos comenzaban a trabajar desde muy pequeos.

individuo deba buscar otra familia o grupo. Por eso,


dejar la familia de origen era una decisin extraa y
arriesgada, sin embargo lleg un da en que Jess lo
hizo. l buscaba una familia que abarcara a todos los
hombres y mujeres dispuestos a hacer la voluntad de
Dios. La ruptura con su familia marc su vida de profeta itinerante.

El mutuo servicio
Haba dos aspectos, al menos, en estas familias que
Jess criticara un da. En primer lugar, la autoridad
patriarcal que lo dominaba todo; la autoridad del padre era absoluta; todos le deban obediencia y lealtad.
l negociaba los matrimonios y decida el destino de
las hijas. l organizaba el trabajo y defina los derechos y deberes; todos le estaban sometidos. Jess
hablar ms tarde de relaciones ms fraternas donde
el dominio sobre los dems ha de ser sustituido por el
mutuo servicio.
La mujer era apreciada sobre todo por su fecundidad y
su trabajo en el hogar; siempre perteneca a alguien.
Sobre ella recaan la crianza de los hijos pequeos, el
vestido, la preparacin de la comida y dems tareas
domsticas. Por lo dems, apenas tomaba parte en la
vida social de la aldea. Su sitio era el hogar. No tena
contacto con los varones fuera de su grupo de parentesco. No se sentaba a la mesa en los banquetes en
que haba invitados. Las mujeres se acompaaban y
se apoyaban mutuamente en su propio mundo. La joven pasaba del control de su padre al de su esposo. Su
padre la poda vender como esclava para responder de
las deudas, no as al hijo, que estaba llamado a asegurar la continuidad de la familia. Su esposo la poda repudiar abandonndola a su suerte. Era especialmente
trgica la situacin de las mujeres repudiadas y las
viudas, que se quedaban sin honor, sin bienes y sin
proteccin, al menos hasta que encontraran un varn
que se hiciera cargo de ellas. Ms tarde Jess defenn. 215

el papel de Jos en la identificacin histrica de Jess. Jos era el padre legal


de Jess: las genealogas de Lucas y Mateo lo subrayan para destacar el derecho y el privilegio de
linaje davdico, caracterstica peculiar del Mesas.
En realidad, la pertenencia a una tribu la transmita
el padre.

der a las mujeres de la discriminacin, las acoger entre sus discpulos y adoptar una postura rotunda frente al repudio decidido por los varones.
Como todos los nios de Nazaret, Jess vivi los siete
u ocho primeros aos de su vida bajo el cuidado de su
madre y de las mujeres de su grupo familiar.
En estas aldeas de Galilea, los nios eran los miembros ms dbiles y vulnerables, los primeros en sufrir
las consecuencias del hambre, la desnutricin y la enfermedad. La mortalidad infantil era muy grande.
Por otra parte, pocos llegaban a la edad juvenil sin haber perdido a su padre o a su madre. Los nios eran
sin duda apreciados y queridos, tambin los hurfanos, pero su vida era especialmente dura y difcil. A los
ocho aos, los nios varones eran introducidos sin apenas preparacin en el mundo autoritario de los hombres, donde se les enseaba a afirmar su masculinidad cultivando el valor y la sagacidad.
Aos ms tarde, Jess adoptar ante los nios una
actitud poco habitual en este tipo de sociedad. No era
normal que un varn honorable manifestara hacia los
nios esa atencin que las fuentes cristianas destacan en Jess, en contraste con otras reacciones ms
frecuentes. Su actitud est fielmente recogida en estas palabras: Dejen que los nios se acerquen a m y

Quin es Jess?

no se lo impidan, porque el Reino de Dios pertenece a


los que son como ellos (Mc 10,14).
Jess vivi en una humilde casa y capt hasta en sus
menores detalles la vida de cada da. Conoce bien los
favores que saben hacerse entre s los vecinos.
Basta vivir intensamente la vida de cada da y escuchar con corazn sencillo las audaces consecuencias
que Jess extrae de ella para recibir a un Dios Padre.

Una familia muy unida


En Nazaret los parientes de Mara y Jos eran muchos, con muchos sobrinos y sobrinas. Entre otros,
Santiago (Mt 10,3), Joset (Mt 27,56 y Mc 15,40), Judas y Simn.
La vida en Nazaret fue transcurriendo calladamente sin
ningn acontecimiento relevante. Lo nico que extra
y no fue seguramente bien visto por los vecinos fue que
Jess no se cas. No se preocup de buscar una esposa para tener descendencia. Este comportamiento
tuvo que desconcertar a sus familiares y vecinos porque entre los judos era normal el matrimonio y visto
como una bendicin de Dios. Una excepcin era la
comunidad de esenios en Qumram pero Jess nunca
perteneci a ella. Qu es lo que movi a Jess a
renunciar al matrimonio? Jess no tena un ideal
asctico como los monjes de Qumram; su estilo de
vida no era como el de Juan en el desierto, l come y
bebe con todo el mundo. Tampoco se observa en Jess ningn rechazo a la mujer, al contrario, la defiende y las recibe en su grupo sin problemas y tambin
tiene sus amistades preferidas. Hubo un rabino llamado Simen ben Azzai que recomendaba a otros el matrimonio pero l no se cas y deca: Mi alma est ena-

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morada de la Tor. Otros pueden sacar adelante el


mundo. Ciertamente no era el caso de Jess, que no
dedic su vida a estudiar la Tor. Sin embargo, s que
se consagr totalmente a algo que se fue apoderando de su corazn cada vez con ms fuerza: l lo llamaba el Reino de Dios. Fue la pasin de su vida, la
causa a la que se entreg en cuerpo y alma.
Aquel trabajador de Nazaret termin viviendo solamente para ayudar a su pueblo a recibir el Reino de Dios.
Abandon su familia, dej el trabajo, se fue a buscar a
Juan Bautista, pero luego sigui su camino particular y
busc colaboradores para recorrer aldeas y pueblos
con la nica pasin de anunciar la Buena Noticia de
Dios. Si Jess no convive con una mujer no es porque
desprecie el sexo o minusvalore la familia; es porque
no se casa con nada ni con nadie que pueda
distraerlo de su misin al servcio del Reino.
No abraza a una esposa pero se deja besar los pies
por prostitutas que se convierten. No besa a unos hijos
propios pero abraza y bendice a los nios que se le
acercan. No crea una familia propia, pero se esfuerza
por suscitar una familia ms universal compuesta por
hombres y mujeres que hagan la voluntad de Dios.
Jess conoci la ternura, experiment el cario y la
amistad, am a los nios, defendi a las mujeres. Solo
renunci a lo que poda impedir que su amor fuera universal y su entrega incondicional para con los privados
de amor y dignidad.
El celibato de Jess brota de la pasin por Dios y
por sus hijos e hijas ms pobres. Un celibato que
prefigura el Reino futuro en donde nadie se casar y
todos sern como ngeles segn explic el mismo
Jess (Mc 12,24-25).

n. 215

Ficha

los hermanos de Jess

Los evangelios mencionan algunas veces a los


hermanos de Jess (Mc3,31-35; 6,1-6). Estas
referencias parecen estar en contradiccin con la
afirmacin de la virginidad de Mara. Sobre el parentesco de Jess con los hermanos que menciona Marcos y los otros sinpticos se ha discutido mucho y constituye un tema de debate entre
diversas confesiones cristianas. Ya en la Iglesia
antigua existan tres interpretaciones distintas del
parentesco que una a Jess con sus hermanos.
Algunos como Hegesipo o Tertuliano, no tenan
ninguna dificultad en considerar a Santiago, Judas y a los dems como hermanos carnales de
Jess, hijos de Jos y Mara. Otros como
Epifanio sostenan que eran verdaderos hermanos de Jess, nacidos en un matrimonio anterior de Jos, con lo cual quedaba a salvo la virginidad de Mara. Finalmente Jernimo y muchos
despus de l, afirmaron que estos hermanos eran
en realidad primos de Jess. Pero esto fue ya
en el siglo IV dC. La clave est en la interpretacin de la palabra adelfos que en griego significa hermano. Los orientales utilizaban entonces
y utilizan todava hoy mucho esta palabra para
referirse a las personas con las que tienen una
cierta relacin. As la utilizaron tambin los primeros cristianos, que se llamaban unos a otros
hermanos. Hay muchos ejemplos en la Biblia: el
caso de Lot y Abraham (el uno sobrino y el otro
to, como dice Gn 11,28).
Las profecas en el A.T. no se formularon en plural, por ejemplo la profeca de Isaas dice:
Por eso el Seor mismo les dar un signo. Miren, la joven est embarazada y dar a luz un
hijo, y lo llamar con el nombre de Emanuel (Is
7,14).
La Virgen solamente dar a luz a un hijo, ni uno
ms. Primognito en s designa al primer hijo, sin
una connotacin explcita de que no haya ms; la
tradicin nos dice que Mara no tuvo ms hijos.
Primognito, el primer hijo es un trmino legal
como es fcil constatar en x 34,20.
En la poca de Jess y an hoy en muchos pueblos africanos, donde la familia se vive horizontalmente, los primos son considerados hermanos.
Todos los que tienen un abuelo comn, se consideran hermanos.

n. 215

Sobre Santiago, el hermano de Jess, tenemos


tambin noticias de origen no cristiano que lo relacionan con Jerusaln. El historiador judo Flavio
Josefo seala su ejecucin por parte de las autoridades judas como la causa principal de la destitucin del sumo sacerdote Anano el joven (Antigedades Judas 20.9.1). Anano haba aprovechado el vaco momentneo que se produjo en Judea
a la muerte del procurador Festo para acusar a
Santiago y ordenar su lapidacin. A su llegada a
Jerusaln, el nuevo procurador Albino destituy
de forma fulminante al sumo sacerdote. Esta drstica intervencin de Roma en los asuntos religiosos judos slo se puede entender si Santiago
era una persona muy conocida y respetada
en la ciudad, fuera incluso de los crculos estrictamente cristianos.
El libro de los Hechos y las referencias de Flavio
Josefo presentan a Santiago como un prototipo
de judo observante que habra entendido la fe
mesinica en Jess como cumplimiento de esperanzas propiamente judas.
Quin es Jess?

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3.

Situacin
poltica
y social

Las realidades sociales son el fruto de varios procesos


complejos, las sociedades estn en movimiento continuamente. Las instituciones sociales (gobierno, religin, familia, etc.) estn en continuo cambio. La sociedad de Jess no era ajena a nada de esto.

Gobierno e influencia romana

Quin es Jess?

Persas, Macedonios y Hasmoneos


Segn cuenta la Biblia, en el tiempo que describe el
Libro de los Reyes (unos ochocientos aos antes de
Jess), Israel se haba dividido en dos reinos, uno llamado Israel con capital en Samara, y el otro Judea
cuya capital era Jerusaln. Estos datos pudieron
ser confirmados por investigaciones realizadas por historiadores y arquelogos. El reino de Israel fue conquistado por los Asirios y sus habitantes (721 a.C.)
fueron desterrados y remplazados por otros pueblos
paganos: esto gener cierto desprecio por parte de los

Alejandro Magno
En apenas doce aos cre un vasto imperio que
se extenda desde el Adritico hasta el Punjab y
desde Tadjikistn hasta Libia. Cuando muri, a sus
32 aos, Alejandro dejaba una obra grandiosa, pero
tambin frgil. Slo la persona del soberano daba
unidad a este conglomerado de culturas. Los intentos de Alejandro de fundir los tres elementos:
griego, macedonio y asitico, en una sola monarqua de carcter desptico, no dieron resultado.

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La revuelta macabea

habitantes de Judea hacia los nuevos habitantes de


Samara. Esta oposicin entre judos (habitantes de
Judea) y samaritanos marc fuertemente la sociedad:
en los evangelios encontramos referencias a esta oposicin (Lc 10; Jn 4).
Con el tiempo, tambin el reino de Judea cay ante el
Imperio de Babilonia, pero este en principio no oblig a
abandonar sus tierras a los judos, sino que foment la
autonoma local y exigi nicamente el pago de impuestos y la libre circulacin de los ejrcitos imperiales. El gobierno local estaba constituido por grandes
familias judas. Ms tarde, en 587 a.C. el emperador
Nabucondonosor entra en Jerusaln y destierra a muchos judos. Los aos pasaron y tambin el imperio de
Babilonia se debilit, y fue conquistado por Ciro el
Grande, emperador persa: gracias a l, comenzarn a
regresar en 538 a.C. los desterrados judos.
Desde el otro lado del Mediterrneo, cerca del ao 350
a.C. llegaron los Macedonios liderados por Alejandro Magno (el grande), sometiendo las tierras dominadas por los persas, incluida la regin de Judea. Estos griegos pensaban que con sus conquistas, llevaban consigo la semilla de la civilizacin, llevando su
cultura a aquellos pueblos considerados brbaros. Es
de esta forma que la cultura griega (forma de pensar,
vestimenta, religin, etc.) fue fuertemente fomentada
en los territorios coloniales, teniendo gran alcance en
las lites judas. Estas lites eran las familias ms acomodadas y tambin gran parte de los sacerdotes, cuyo
poder entre el pueblo era el de mayor legitimidad.
Pero el pueblo judo, sobre todo el que viva en los campos, como agricultores, pastores de cabras, etc. se
sinti ajeno a la nueva cultura dominante. A lo largo
de la historia de salvacin (Abraham, Moiss, David,
profetas, etc.), el pueblo hebreo siempre se ha visto a
si mismo como el pueblo elegido de Dios en el Mundo,
por lo tanto, para el pueblo judo era extrao y prcticamente inaceptable adquirir una cultura diferente a la
suya, era peor aun ver cmo los sacerdotes y autoridades locales s lo hacan.
La gota que derram el vaso sucedi en el ao 175
n. 215

la ejecucin de la pena de muerte. Se le describe como


un hombre inflexible, arbitrario y despiadado. Orden
una matanza de galileos en el templo y posteriormente, otra de samaritanos.
Galilea y Perea quedaron gobernadas por Antipas
(hijo de Herodes), y finalmente Iturea estaba a cargo
de Filipo, hermano del anterior. Esta fue la organizacin administrativa y poltica de Palestina durante
la vida de Jess.
Los impuestos
eran un peso muy grande
para los campesinos.

a.C., cuando un sumo sacerdote judo, de nombre


Jasn, intent incorporar el rito hebreo como uno ms
de los ritos griegos, pasando a ser Yav Dios uno ms
de los dioses griegos. Ante esta situacin, el pueblo
judo qued dividido y se produjo una guerra civil
que motiv la intervencin directa del emperador griego
Antoco IV, quien directamente prohibi todo lo referente al culto a Yav. Esta nueva y drstica situacin desencaden un levantamiento armado liderado por una
familia de sacerdotes del campo, los Macabeos. La
guerra dur 25 aos y termin cuando los Macabeos
consiguieron ayuda por parte de una nueva potencia
emergente, Roma. De esta forma es que la familia de
sacerdotes Macabea comienza la dinasta Hasmonea
(llamada as en honor a uno de los miembros de la
familia).
La dinasta Hasmonea rein durante cerca de cien aos
(aproximadamente desde 150 a.C. hasta el 63 a.C.),
alentando el nacionalismo y procurando una estricta
interpretacin de los textos sagrados. Gobern de manera muy personal, sin apoyo directo en el pueblo. El
Sanedrn, que antiguamente era un rgano formado
por sacerdotes y ancianos que tomaban decisiones
importantes en la interna del pueblo de Dios, fue convertido por los reyes hasmoneos en un elemento meramente consultivo, y as se mantendra en los perodos siguientes.
Roma pas de aliado a conquistador: en el ao 63 a.C.
el reino judo fue conquistado por Pompeyo. A partir de
ese momento, todo rey, gobernante o etnarca (gobernante de una etnia), asumira como vasallo de Roma.
En el ao 40 a.C. Roma coloca como Rey a Herodes,
conocido como el grande, quien es el regente en el
momento del nacimiento de Jess, y a quin se le atribuye dar la orden de asesinar a todos los nios recin
nacidos.
Herodes muere en el ao 4 a.C. y no se nombra ningn
sucesor, sino que Roma decide dividir el reino en tres:
Judea, Samara e Idumea estaran bajo directa supervisin de un prefecto romano: Pilato ocupaba ese
cargo. Su misin era controlar las siete administraciones de Palestina, nombrar o destituir al sumo sacerdote, cobrar los impuestos que impona Roma y autorizar
n. 215

Israel en tiempos romanos


Jess vivi en un Israel sin independencia, sometido
al imperio de Roma, en medio de dos zonas muy
importantes, Egipto (gran proveedor de granos) y Asia
Menor, lugar de incontables riquezas. Por eso, Roma
reprima cualquier intento de subversin. Herodes
fue especialmente cruel al respecto. En una ocasin
se quemaron vivas a cuarenta y dos personas por quitar un guila de oro (smbolo del imperio romano) del
templo de Jerusaln. El miedo y odio hacia los ocupantes era comn entre el pueblo hebreo. Adems, las
cargas impositivas suponan un peso muy grande para
la poblacin, especialmente la de ms bajos recursos,
como los campesinos. Se presume que alrededor de
la mitad de las ganancias provenientes de las cosechas se iban en impuestos (al imperio romano, al jerarca local y a las autoridades religiosas).
Las diferencias entre las zonas urbanas y el campo eran imoprtantes, con una gran diferencia social
entre ambas zonas.

Organizacin poltica
El emperador de Roma cuando naci Jess era Octavio
Cesar Augusto.
Poncio Pilato fue gobernador
romano en Judea del ao 26
Augusto
al 37 d. C.
El Sanedrn era el rgano de
gobierno propiamente judo. Su nombre
significa sentarse juntos, consejo.
El Sanedrn era similar a un parlamento. Ejerca
el poder Legislativo (elaborar y aprobar las leyes),
el judicial (juzgar los delitos
contra las leyes), y el ejecutivo
(hacer cumplir la ley). Estos
poderes estaban limitados por
las autoridades romanas. El
presidente del Sanedrn era el
sumo sacerdote, una especie
de presidente del gobierno. Su
funcin era gobernar el pas bajo
Pilato
el control de Roma.
Quin es Jess?

13

4.

Galilea:
sociedad
agraria

Una sociedad agraria


Todas las sociedades antiguas del entorno del Mediterrneo comparten los rasgos tpicos de las sociedades
agrarias. Su fuente bsica de riqueza es la agricultura,
a la que se dedica aproximadamente el 70% de la poblacin. Existe una diferenciacin social enormemente
acusada entre una clase dirigente urbana muy minoritaria (5%), cuya riqueza le permite vivir sin trabajar, y el
resto de la poblacin, mayoritariamente rural, que vive
de su trabajo o de la mendicidad.

Quin es Jess?

Nivel tecnolgico y estratificacin social


Los rasgos caractersticos de la sociedad agraria derivan fundamentalmente de su fuente primaria de riqueza, la tierra, y del nivel tecnolgico alcanzado. ste
incluye un conocimiento bsico de metalurgia que permite sustituir los primitivos instrumentos de madera y
piedra, propios de las sociedades horticultoras, por
azadas, picos y arados con puntas de hierro. Por eso
aparece ya una considerable variedad de actividades
artesanales que ocupan a una minora significativa de
la poblacin. Destacan la fabricacin de enseres domsticos y herramientas, la minera, la construccin
de barcos y vehculos de traccin animal, el transporte
de mercancas por tierra y la navegacin.
La imposicin de cargas econmicas a los campesinos, en favor de la gestin del poder, puede asumir una

gran variedad de formas: impuestos directos, tasas,


rentas, alquiler de las tierras, contribuciones de trabajo, etc. Viven y ejercen sus oficios gracias a los impuestos los llamados funcionarios o servidores, entre los que se incluye a los oficiales del ejrcito y la
administracin, guardias personales, soldados mercenarios, jueces, secretarios y, en algunas sociedades,
a los sacerdotes. En el tiempo de Jess, quien exiga
el pago del tributo era Roma: el tributum soli, correspondiente a las tierras cultivadas, y el tributum capitis,
que deba pagar cada uno de los miembros adultos de
la casa. Negarse a pagarlos era considerado como una
rebelin contra el Imperio, y eran los reyes vasallos los
responsables de organizar la recaudacin. Segn Tcito, hacia el ao 17, cuando Jess tena veintiuno o
veintids aos, Judea, exhausta por los tributos, pidi
a Tiberio que los redujera; no sabemos la respuesta
del emperador. Pero Jess conoca bien los apuros de
los campesinos que, tratando de sacar el mximo rendimiento a sus modestas tierras, sembraban incluso
en suelo pedregoso, entre cardos y hasta en zonas
que la gente usaba como sendero. El fantasma de la
deuda era temido por todos. Cuando, forzada por las
deudas, la familia perda sus tierras, comenzaba para
sus miembros la disgregacin y la degradacin.

La ciudad y el campo
La ciudad vive gracias a la sociedad agraria.
Desde el punto de vista socioeconmico, ciudad y campo, constituyen los dos elementos
bsicos de la sociedad, siendo los campesinos los que abastecen a la clase dirigente de
la ciudad. En ella viven los miembros locales
de la clase dirigente, los cuales controlan casi
todas las tierras de alrededor y la mayora de
los servidores de esa lite, as como un cierto
nmero de artesanos y comerciantes independientes. Muchos dispensables mendigan durante el da por las calles y mercados, pero
suelen ser expulsados antes del anochecer.
Los campesinos independientes viven en casas, normalmente agrupadas formando pequeas aldeas.

14

n. 215

Instrumentos de labranza

Las herramientas eran simples instrumentos


hechos de madera, piedra, asta o hueso. Aparecen
hachas, azadas y otras herramientas para el trabajo de la tierra, el corte de la mies y la limpieza de
zonas arbustivas para la siembra.
arado

yugos

aguijones

azada

Galilea era una sociedad agraria. Los contemporneos


de Jess vivan del campo. Segn Josefo, toda la regin de Galilea est dedicada al cultivo, y no hay parte
alguna de su suelo que est sin aprovechar. Es un
trabajo duro, ya que solo se puede contar con la ayuda
de algunos bueyes, burros o camellos. En la regin del
lago, donde anduvo Jess, la pesca tena gran importancia. Las familias de Cafarnan, Magdala o Betsaida
vivan del lago. Las artes de pesca eran rudimentarias:
algunos utilizaban barcas; los ms pobres pescaban
desde la orilla. Los pescadores no vivan una vida ms
cmoda que los campesinos de las aldeas. Su trabajo
estaba controlado por los recaudadores de Antipas, que
imponan tasas por derechos de pesca y utilizacin de
los embarcaderos. Parece que ni el comercio con el
exterior ni el comercio local tuvieron importancia en la
Galilea que conoci Jess.
En una sociedad agraria, la propiedad de la tierra es de
importancia vital. En principio, los romanos consideraban los territorios conquistados como bienes pertenecientes a Roma; por eso exigan el correspondiente
tributo a quienes los trabajaban. En el caso de Galilea,
gobernada directamente por un tetrarca-vasallo, la distribucin de las tierras era compleja y desigual.
Adems de controlar sus propias posesiones, los soberanos podan asignar tierras a miembros de su familia, funcionarios de la corte o militares veteranos.
Estos grandes terratenientes vivan en las ciudades,
por lo que arrendaban sus tierras a los campesinos del
lugar y las vigilaban por medio de administradores que
actuaban en su nombre. Los contratos eran casi siempre muy exigentes para los campesinos. El propietario
exiga la mitad de la produccin o una parte importante, que variaba segn los resultados de la cosecha;
otras veces proporcionaba el grano y lo necesario para
trabajar el campo, exigiendo fuertes sumas por todo
ello. Los conflictos con el administrador o los propietarios eran frecuentes, sobre todo cuando la cosecha
n. 215

Palabras
Claves

Publicanos: en los
evangelios aparecen con frecuencia los publicanos
(telonai) o recaudadores de
impuestos. Hay que diferenciar tres niveles: las grandes
familias a las que Roma confiaba la recaudacin de
sus tributos; estas familias, que buscaban tambin
su propio inters, tenan sus siervos, que llevaban
a cabo el trabajo sucio de la recaudacin en las
aldeas del campo o en los embarcaderos del lago;
los jefes de publicanos (architelonai), como
Zaqueo, que contrataban con las clases dirigentes
la recaudacin de una determinada zona; por ltimo, los publicanos (telonai), que son siervos e
incluso esclavos que llevan a cabo directamente el
antiptico trabajo de la recaudacin, al servicio de
los grandes recaudadores y de los jefes de
publicanos. Son estos, probablemente, quienes se
acercan a Jess.
haba sido pobre.
Haba muchos campesinos que trabajaban tierras de
su propiedad, ayudados por toda su familia; por lo general eran terrenos modestos situados no lejos de las
aldeas. Haba tambin bastantes que eran simples jornaleros que, por una razn u otra, se haban quedado
sin tierras. Estos se movan por las aldeas buscando
trabajo sobre todo en la poca de la cosecha o la vendimia; reciban su salario casi siempre al atardecer de
la jornada; constituan una buena parte de la poblacin
y muchos de ellos vivan entre el trabajo ocasional y la
mendicidad. Jess conoca bien este mundo. En una
de sus parbolas habla de un terrateniente que arrend su via a unos labradores y de los conflictos que
tuvo con ellos al negarse a entregar la parte convenida
de la cosecha. En otra recuerda a unos jornaleros
sentados en la plaza de una aldea, en la poca de la
vendimia, esperando a ser contratados por algn propietario. Sin duda los vea cuando iba recorriendo las
aldeas de la Baja Galilea.
La Barca de Jess, descubierta en 1986 por unos
pescadores del lago Genesaret o de Tiberades.

Quin es Jess?

15

Quin es Jess?

5.

La casa
y la ciudad

En la Antigedad existan dos grandes mbitos de relacin social, el domstico o privado y el pblico, que
se diferenciaban claramente tanto por sus escenarios
fsicos como por las actitudes morales y formas de
actividad de sus participantes.
La casa era el mbito donde viva, trabajaba y se perpetuaba la familia. sta constitua el grupo de solidaridad bsico, al margen del cual era casi imposible
que el individuo pudiera sobrevivir.
La ciudad era el mbito de lo pblico, donde se tomaban las decisiones polticas que afectaban a toda la
comunidad. Estaba reservado a los varones adultos,
quienes supuestamente actuaban en representacin de
sus familias.
Los evangelios dicen que gran parte de la actividad de
Jess tuvo lugar en las casas en las que se alojaba o
era recibido. La arqueologa tradicional se ha interesado sobre todo por los grandes edificios pblicos (teatros, acueductos, templos, etc). En los ltimos aos,
sin embargo, han aparecido algunos estudios sobre arqueologa domstica, que pueden ayudarnos a imaginar cmo eran las casas de Galilea en el siglo primero, y a conocer mejor el contexto en el que se desarroll el ministerio de Jess.
Durante la poca helenstico-romana, adems de los
dos tipos de casa tradicionales en Palestina (la casa

16

Descubrimiento de una casa


de los tiempos de Jess en
Nazaret, junto a la Iglesia de la
Anunciacin, en 2009.

sencilla de cuatro habitaciones y la casa de patio comn), encontramos en Galilea, y en general en el oriente
romano, otros tres tipos de vivienda: la gran casa seorial o domus, la granja agrcola y las tiendas o
tabernae.

La casa de Jess
Mara de Nazaret, la mam de Jess, tena un nombre
muy comn: Miryam, que, segn una de las etimologas, en hebreo significa seora, doa, ama de casa.
Su casa, sencilla, era el tipo de casa ms comn, en
el que viva la mayor parte de la poblacin. Consista
en un edificio cuadrangular unido
generalmente a un patio exterior,
donde se realizaban algunas de las
tareas domsticas; el interior poda estar dividido en dos o ms habitaciones. Su tamao era variable, pero la mayor parte de estas
viviendas tenan unas dimensiones reducidas. Las casas de este
tipo que se han encontrado eran
de piedra o bien estaban
excavadas en la roca, pero probablemente no eran las nicas, ni siquiera las ms comunes.
Jess ha vivido en una de esas
humildes casas y ha aceptado
hasta en sus menores detalles la
vida de cada da. Sabe cul es el
mejor lugar para colocar el candil,
n. 215

que daban el nombre a Nazaret.


Jess nos sabe hablar desde la vida, desde su experiencia de vida. Para sintonizar con l y captar su experiencia de Dios es necesario amar la vida y sumergirse en ella, abrirse al mundo y escuchar la voz de
Dios en las personas y en la creacin.

La ciudad, mbito pblico

de manera que el interior de la casa, de oscuras paredes sin encalar, quede bien iluminado y se pueda ver.
Ha visto a las mujeres barriendo el suelo pedregoso
con una hoja de palmera para buscar alguna moneda
perdida por cualquier rincn. Conoce lo fcil que es
penetrar en algunas de estas casas abriendo un boquete para robar las pocas cosas de valor que se guardan en su interior. Ha pasado muchas horas en el patio
de su casa y conoce bien lo que se vive en las
familias. No hay secretos para nadie. Ha visto como
su madre y las vecinas salen al patio al amanecer para
elaborar la masa del pan con un trozo de levadura. Las
ha observado mientras remiendan la ropa y se ha fijado
en que no se puede echar a un vestido viejo un remiendo de tela sin estrenar. Ha odo cmo los nios piden a
sus padres pan o un huevo, sabiendo que siempre recibirn de ellos cosas buenas. Conoce tambin los favores que saben hacerse entre s los vecinos. En alguna
ocasin ha podido sentir cmo alguien se levantaba de
noche estando ya cerrada la puerta de casa para atender la peticin de un amigo.
Vivir en Nazaret es vivir en el campo. Jess ha crecido en medio de la naturaleza, con los ojos muy
abiertos al mundo que lo rodea. Basta orle hablar, la
abundancia de imgenes y observaciones tomadas de
la naturaleza nos muestran un hombre que sabe captar la creacin y disfrutarla.

Nazaret era un pueblito en un armonioso crculo de


colinas que llega hasta el monte Tabor. Tena unos 100
habitantes, pero repentinamente vio aumentar su poblacin con los refugiados de Sforis, la antigua capital de Galilea destruida totalmente en el ao 4 a.C.,
por Quintilio Varo. Las excavaciones muestran que
Sforis fue una ciudad prspera, con una cultura judeohelenstica, con termas, un gran teatro, tribunales y
puestos de recaudacin de impuestos (ver Ficha pg.
29). Despus de su destruccin y hasta la construccin, en el ao 19 d.C. de Tiberades, la nueva capital
de Galilea, Nazaret tuvo un fuerte incremento
poblacional llegando a los 2.000 habitantes. Muy probablemente el joven Jess particip en la reconstruccin de Sforis, junto a su padre Jos, y creci en el
mbito de influencia helenstica de esa ciudad: conoca las costumbres ciudadanas, el manejo financiero
(Lc 19,11), la praxis judicial (Mt 5,25), las exhibiciones
religiosas (Mc 7,6 y Lc 13,15). Algunos sostienen que
Jess saba hablar griego comn, aunque no latn (los
oficiales romanos en oriente se comunicaban frecuentemente en griego). De todos modos, cuando Jess
empez a anunciar su Buena Noticia rehus esta
cultura ciudadana y se orient a la gente humilde de
los poblados (los evangelios ignoran polmicamente a
Sforis y Tiberades, las dos ciudades ms importantes de Galilea). Muchas otras imgenes y ancdotas
marcan la formacin de Jess, como las visitas que en
el verano haca a ese buen pastor que era su to Santiago, y tambin los paseos de toda la familia al lago
de Genezaret, para comprar el pescado salado que guardaban para el invierno... Eran historias de pastores (Mt
18,12; 25,31), de pescadores (Mt 13,47), de viadores
(Mt 21,33), de pequeos comerciantes (Mt 13,44-46),
de dueos y criados (Mt 18,23; Lc 12,35 y 17,7), de
fiestas populares (Mt 22,2-14; Lc 14,7-24).

Mara, ama de casa


La sensibilidad y el cuidado de Mara se extenda fuera
de su casa. Parece que Jos no tena campo, pero
pudo haber trabajado tambin como campesino.
En el fondo de la casa (el Debir) se reuna la familia
en intimidad. Probablemente Mara cuidara all de su
jardn, contando tambin con un espacio para hilar o
remendar, al tiempo que Jos y el nio Jess conversaran acerca de sus oficios.
En el Debir se podan cultivar los lirios campestres
n. 215

Lago de Genezaret, que vierte


sus aguas en el Jordn.
Quin es Jess?

17

6.

La religin
en Palestina

Jardines colgantes
de Babilonia.

El judasmo en la poca de Jess


El Judasmo del siglo I presenta gran variedad de corrientes, grupos y movimientos. Todos ellos comparten, sin embargo, unos elementos bsicos comunes:
Yav es el nico Dios que existe y es el creador del
Universo. No hay otros dioses.
Yav ha elegido a Israel, de entre todos los pueblos
de la tierra, para hacer con l una alianza.
Por esta alianza, Israel goza de una particular proteccin divina y se compromete a servir nicamente
a Yav.
La voluntad de Dios respecto a Israel est en la Ley,
la cual incluye, junto a la normativa ritual, un cdigo
moral de conducta que pretende ser completo.

Quin es Jess?

Origen del monotesmo judo

nia el que purificar la fe del Pueblo, y configurar


una verdadera fe monotesta en Israel. As, una cosa
muy distinta es la fe de Israel antes del exilio en Babilonia (587 a.C.) y a su vuelta a la Patria (538 a.C.). El
sistema religioso que ya estaba prcticamente establecido en la poca de Jess y que llamamos Judasmo es una creacin de la poca post-exlica.
Ciro, el rey persa, discpulo de Zoroastro y que crea
en un solo dios al que llamaba Aura Mazda, opuesto
a su hermano Ahriman (el dios del mal) vea ciertamente con mucha simpata a Yav, muy similar al Dios que
l adoraba (2Crn 36, 22-23). Esa es para muchos historiadores una de las posibles razones, por las que el
Rey Ciro y los monarcas persas mostraran tanta tolerancia con la religin de los israelitas y les permitieran
restaurar el Templo y la ciudad de Jerusaln.
Con todo, los monarcas persas no estaban dispuestos
a permitir la creacin de una nacin juda polticamente independiente. Sern las principales familias sacerdotales las que
aglutinen al Pueblo en la Tierra de
Palestina, y el Templo de Jerusaln
reconstruido en estos aos, ser el
centro de la vida comunitaria. La religin de Israel dar identidad al
Pueblo, y los ritos religiosos celebrados en el Templo le recordarn su
historia y su relacin con Dios a lo
largo de ella. Esto explica a su vez
la tendencia segregacionista del Judasmo, con la circuncisin, la prohibicin de casarse con mujeres extranjeras, las leyes alimenticias, la
observancia del descanso sabtico.
Este es tambin el origen de la enemistad con los samaritanos, que fueron rechazados, ya que eran un pueblo fruto del mestizaje de los israelitas del norte con los colonos asirios
que llegaron en el primer exilio sufrido por el Pueblo a manos del Imperio asirio (Esd 4,1-5). La defensa de
la propia identidad llevar a Israel a

Esta forma de pensar respecto a Dios, no fue la que


siempre tuvo Israel. El Pueblo llega a esta concepcin
luego de un largo proceso religioso, que parte de una
creencia no monotesta, sino henotesta (=creencia en
una divinidad suprema a la vez que
en otras inferiores) (Salmo 82). En
efecto, Israel al principio crea en la
existencia de varios dioses, igual que
los pueblos de su entorno, pero tena
la conciencia de que uno de los dioses era el ms poderoso y lo haba
elegido para ser su Pueblo. Los primitivos israelitas crean que haba
otros dioses, pero slo rendan culto
a Yav.
A pesar de esto, las tentaciones del
Pueblo de Israel de volverse politesta
y rendir culto, no slo a Yav sino a
otros dioses, fueron siempre muy fuertes. Las luchas de Moiss y de los
profetas para evitar esta vuelta del
pueblo al politesmo fueron constantes (x 32; 1Re 18). Esta es justamente la causa de la ruina de la nacin de Israel para los profetas y creyentes del Pueblo, y la razn de que
perdieran su independencia a manos
de los asirios y babilonios (2Crn
36,14-21). Ser el exilio en BabiloMoiss, estatua

18

de Miguel ngel.

n. 215

separarse de los dems pueblos. De este


periodo data la redaccin definitiva del
Pentateuco (Torah), en la que, junto a
tradiciones histricas y legales muy antiguas, aparecen secciones nuevas, todas conectadas a travs de una interpretacin final coherente, a la que se debe
la concepcin de la historia de Israel como
una historia unitaria de la relacin entre
Dios y su pueblo, con el Templo de Jerusaln como nico centro del culto.

Relacin con otros cultos


Lo que llamamos Antiguo Testamento
toma su forma en esta poca. Tambin
procede de esta poca la distincin jerrquica entre levitas, sacerdotes y
sumo sacerdote, as como la costumbre de que este
ltimo cargo quede reservado para los miembros de la
estirpe de Sadoc.
Respecto a los dioses de otros pueblos, el hombre antiguo es capaz de adoptar distintas actitudes: odiarlos, temerles, incluirlos en su panten o identificarlos
con algunas de sus propias divinidades. Pocas veces
se le ocurre negar su existencia. El primitivo Israel
preexlico comparta este pensamiento. Es probablemente en el exilio que los israelitas empiezan a pensar
en Yav como nico Dios creador. Los otros dioses
pasan a ser clasificados entre las creaciones de Yav
(ngeles cados o demonios) o las fabricaciones humanas (dolos) (Is 46,6-7).

Alianza y Ley
Segn la tradicin juda, la relacin especial existente
entre Yav e Israel tiene su origen en la libre iniciativa
divina. Gratuitamente, por puro amor, Dios eligi a Israel para que fuera su pueblo predilecto, una nacin de
su exclusiva propiedad (Gn 12, 1-11; x 19,1-9; Jos
24,1-28). Pero esta eleccin no fue una imposicin. De

distintas maneras, pero tambin de forma unnime, todas las tradiciones que
convergen o derivan del Judasmo afirman
que Dios propuso una alianza a Israel
en las personas de sus antepasados y
que Israel respondi afirmativamente. A
partir de aqu, el pueblo elegido interpreta toda su historia como la de los altos y
bajos de su alianza con Dios. Entiende
las desgracias que le sobrevienen como
castigos divinos motivados por su infidelidad, las alegras y los xitos como confirmacin de que Dios sigue amndolo de
forma especial y no olvida la alianza. En
el marco de la teologa juda de la alianza, la Ley se entiende como conjunto de
normas que Israel se compromete a cumplir. En ella est expresada la forma concreta en la que
Dios quiere que Israel le sirva. Contiene, por tanto toda
una serie de preceptos relacionados directa o indirectamente con el culto (normas rituales) pero, tambin,
un cdigo completo de conducta social y personal (normas ticas). Lo distintivo de la legislacin moral juda
no es tanto su contenido, cuanto el hecho de que sea
considerada parte de la Ley sagrada, es decir, como
conjunto de normas que la persona debe cumplir para
poder aproximarse o contactar con el poder divino en
el mbito sagrado del culto. Las faltas graves contra el
hermano tienen, por tanto, efectos similares a la contraccin de impurezas rituales, ya que inhabilitan para
la participacin en dicho culto. La elevacin de lo tico
a la categora de sagrado es, junto con el culto sin
imgenes, uno de los rasgos del Judasmo ms admirados por los pueblos del entorno. A pesar de lo dicho
antes, la forma de comprender e interpretar la Ley de
Dios no era monoltica en el judasmo de la poca de
Jess. Haba diversos grupos religiosos y cada uno de
ellos tena una mirada diversa respecto de la Ley y de
la forma de interpretarla y aplicarla.

Modelo del Templo de Jerusaln.

n. 215

Quin es Jess?

19

Jess de Nazaret, de F. Zeffirelli

7.

Grupos
religiosos

Quin es Jess?

Grupos sociales, polticos y religiosos


y sus ideologas
No haba separacin entre lo poltico y lo religioso en
aquel tiempo, por eso estos grupos no slo eran sociales y religiosos sino que tambin tenan justamente a
causa de sus posturas religiosas, posiciones polticas.
Los Saduceos, pertenecan sobre todo a las familias
sacerdotales ricas y entre los aristcratas laicos. Los
saduceos se atenan estrictamente a la ley escrita, tal
como se hallaba codificada en la Sagrada Escritura.
No crean en ningn tipo de juicio ni resurreccin
tras la muerte y tampoco admitan la inmortalidad del
alma (Mt 22,23-33); creencias todas ellas bastante extendidas entre la poblacin juda de la poca. Defendan la doctrina de la retribucin, segn la cual Dios
ejerce su justicia premiando o castigando al individuo
en esta misma vida. Y, consecuentes con la concep-

Los fariseos, separados, evocan un tipo de


mentalidad y espiritualidad puritana y rigorista.

20

cin bblica de un Dios totalmente justo, afirmaban que


el hombre tiene plena libertad para elegir entre el bien y
el mal, siendo, por tanto, el nico responsable de las
alegras y desgracias con que Dios le retribuye durante
su vida. Los saduceos aparecen en casi todas las referencias antiguas como los opositores del farisesmo.
Negaban la existencia de los ngeles (He 23), y tampoco crean en la accin de la providencia. Ocupaban
la mayora de los puestos del sanedrn y desde l y
desde su posicin privilegiada en el templo y en la economa, ejercan el control sobre la vida social, poltica
y econmica del pas.
Fariseos: significa separados; evocan un tipo de
mentalidad y espiritualidad puritana y rigorista que mantena aislados del resto del pueblo a los que formaban
parte de dicho grupo. Presuman de mayor perfeccin que los dems, por lo cual despreciaban a los
que no conocan o no practicaban la ley, a la gente del
campo, a los recaudadores de impuestos, pecadores,
etc. Para asegurar mejor el cumplimiento de la ley, la
rodearon de una casustica detallada, llena de sutilezas y minucias, que los llev a caer en el formalismo y
en la hipocresa religiosa. Insistan, sobre todo, en la
observancia del sbado y en la pureza ritual. Fueron
por esto duramente criticados por Jess (Mt 23,1-36).
Tras la destruccin de Jerusaln en el ao 70 sern el
nico grupo que quede en pie y reconstruya el judasmo. Son los antecesores de los actuales rabinos.
Fariseos y saduceos fueron muy activos en el terreno
poltico durante todo el periodo Hasmoneo, seguramente en los contextos de la corte y el Sanedrn. Aunque
muchos autores defienden que los fariseos de la poca
romana perdieron completamente el inters poltico, su
presencia relevante entre los mandos de la revuelta juda arroja serias dudas sobre la hiptesis. Lo ms probable es que los romanos desconfiaran de su colaboracin y no les dieran oportunidad de participar en los
rganos de gobierno local.
Escribas: conservaban la tradicin oral e interpretaban
la escritura; son llamados doctores de la Ley y rab.
n. 215

Los saduceos no eran muy numerosos,


pero eran la clase rica, aristocrtica y gobernante.

Estimados por el pueblo, resuelven problemas espirituales pero tambin jurdicos. Para acceder a este grupo hay que tener preparacin cultural y una reconocida
observancia de la Ley. Entre ellos encontramos sacerdotes, aristcratas y tambin comerciantes, artesanos
y hasta proslitos (paganos que fascinados por la propuesta moral del judasmo se hacen circuncidar, abrazando la Ley en su integridad).
Sacerdotes y Levitas: se dividen en 24 clases para
prestar servicio en el templo. En general estn casados
y tienen tambin otra profesin. Hay 3 grupos de sacerdotes: los Levitas, que desarrollan los oficios ms humildes; los Sumos Sacerdotes, que pertenecen a la
alta aristocracia (entre ellos, el capitn del templo y el
tesorero); el Sumo Sacerdote, autoridad mxima, presidente del Sanedrn y responsable del culto.
Esenios: Eran monjes judos que vivan en las afueras
de la ciudad, hacan vida comunitaria. Provenan de un
grupo de sacerdotes separados del Templo y del culto
oficial, denunciaron a los sacerdotes del Templo como
corruptos. Vivan en el desierto de Judea, practicaban
un rito de purificacin al que llamaban Bautismo, y celebraciones con pan y vino. Tenan simpatizantes en la
poblacin del pas.
En Qumrn, famoso por los hallazgos del siglo pasado, se encontr un monasterio, probablemente esenio,
y una biblioteca de manuscritos antiguos, entre los cuales se cuentan los libros del Antiguo Testamento ms
antiguos encontrados hasta hoy.
Entre las ocupaciones ms habituales estaban la agricultura y los oficios artesanales. Rechazaban cualquier
actividad cuyo objetivo fuera el enriquecimiento. En las
interacciones intragrupales no utilizaban dinero. Cada
miembro pona a disposicin de la comunidad todo lo
que posea y cada cual tomaba o usaba lo que le haca
falta. Existen mltiples analogas entre el estilo de vida
de esta comunidad juda y el de las rdenes monsticas
medievales. La diferencia fundamental est en que el
grupo de Qumrn rechazaba como equivocada e impa
la forma de vida de todo el resto de la nacin juda,
n. 215

incluida la de su propio grupo de origen, los esenios.


No reconocan legitimidad al sumo sacerdote y consideraban que la institucin del Templo estaba irremediablemente corrompida. Aguardaban que Dios tomara la
iniciativa para desencadenar una lucha decisiva entre
los hijos de la luz (los miembros de la secta) y los hijos
de las tinieblas (todos los dems), la cual terminara
con la victoria de los primeros y la renovacin total de
las instituciones judas.
Zelotas/Celotes eran grupos de judos que, llevados
por el celo hacia la ley y la causa de Dios, se alzaron
en armas contra los romanos. Esperaban un mesas
poderoso que los librara de la opresin romana. Aunque simpatizaron al principio con Jess y hasta pretendieron coronarlo rey, se sintieron decepcionados con
el tipo de mesianismo de Jess. Se piensa que algunos discpulos de Jess, como Simn el Cananeo, (Mt
10,4) pertenecan o haban pertenecido a este grupo.
Herodianos. Este nombre refiere a los partidarios
de Herodes. En el tiempo de Jess, Herodes Antipas
(Mt 22,16).
Samaritanos. Por sus orgenes y creencias eran considerados por los judos como cismticos, casi paganos; no se trataban. Eran un pueblo mestizo, ya que
provenan de la unin entre antiguos miembros de las
tribus del Norte de Israel y colonos Asirios. Quisieron
unirse al pueblo de Israel cuando estos volvieron del
exilio en Babilonia, pero fueron rechazados, aunque
ellos se consideraban israelitas. Admitan slo el
Pentateuco como Escritura y
consideraban el monte Garizm,
donde haban construido un Templo, como lugar legtimo de culto. Jess no los despreci y los
trat como miembros de Israel,
en lugar de rechazarlos (Jn
4,1.54).

Qumrn, vista de la Cueva 4,


la ms cercana al Monasterio.
Quin es Jess?

21

8.

Los relatos
de la infancia

Quin es Jess?

Etapas de la tradicin evanglica


Los primeros cristianos transmitieron oralmente la Buena Noticia de Jess. En la primera generacin cristiana, los recuerdos del Seor los transmitan los apstoles y los testigos de la vida de Jess, a travs de la
predicacin, la catequesis y la celebracin litrgica.
Luego, desde los aos 60 a 110, cuando ya la Iglesia
se haba separado del judasmo, desaparecan los ltimos testigos directos de Jess y empezaban a difundirse algunos errores, se escribieron los 4 evangelios. Estos fueron escritos sobre la base de tradiciones orales transmitidas con fidelidad, como lo atestigua Pablo por la Eucarista del Seor (1Cor 11,23).
Lentamente se fueron ordenando los recuerdos orales
y escritos sobre Jess (sus palabras, sus parbolas,
sus milagros...) en tres etapas. En la primera etapa,
el inters estuvo centrado en la pasin, muerte y resurreccin de Jess. Son los recuerdos ms vivos y aqu
la diferencia entre los cuatro evangelios son pocas, tan
solo de matices. Era el krigma (=anuncio fundamental) de los hechos trascendentales de la Salvacin.
Teniendo en cuenta que el primer escrito evanglico, el
de Marcos, se escribi recin en los aos 60, se entiende por qu no relata ningn acontecimiento anterior al Bautismo de Jess. En la segunda etapa se
ponen por escrito tambin los dichos y hechos de Jess durante los breves aos de su vida pblica. Aqu
las diferencias ya son importantes, sobre todo entre
los evangelios sinpticos (de Marcos, Mateo y Lucas)
y el de Juan. En la tercera etapa el inters se vuelca

22

hacia los primeros aos de la vida de Jess. Nos encontramos entonces con Mateo y Lucas que escriben
los llamados evangelios de la infancia (y con los evangelios apcrifos, ver Ficha pg. 25). Aqu los puntos
de coincidencia son muy pocos.
A esta altura lo que se constata es que cada vez ms
creca el inters sobre el misterio de la persona de Jess. Se fue entendiendo fundamentalmente que Jess
era Hijo de Dios ya antes de su resurreccin, antes de
su bautismo, inclusive antes de su nacimiento como
proclama Juan en el prlogo de su evangelio. Por otra
parte, con la distancia del tiempo y el afirmarse de la fe
cristiana, el inters de tipo histrico ya no era tan
importante como lo era la doctrina y la catequesis. Por eso los evangelios de la infancia no proponen
tanto una biografa o una historia de Jess nio, sino
una catequesis de quien era ese nio: el Mesas, el
hijo de David, el nuevo Moiss, el Hijo de Dios.

Los evangelios de la infancia


Los hechos comunes a los 4 evangelios empiezan con
la vida pblica de Jess y ms concretamente con el
ministerio de Juan el Bautista. Mientras el evangelista
Juan antepone a eso un prlogo teolgico, Mateo y
Lucas relatan en sus primeros dos captulos algunos
episodios sobre el nacimiento, la infancia y la vida oculta
de Jess; se los llama justamente: evangelios de la
infancia. Los cuatro evangelios de Marcos, Mateo,
Lucas y Juan son aquellos que fueron aceptados por
las primeras comunidades cristianas como inspirados
por Dios y pasaron a formar parte del canon (=lista)
de los libros del Nuevo Testamento; por eso se los llama cannicos, a diferencia de los apcrifos. Los evangelios de Marcos, Mateo y Lucas tienen muchas cosas en comn, a diferencia de Juan, por depender de
una misma tradicin; y por eso se los llama sinpticos (= de una visin parecida). Sin embargo, no lo
son en los evangelios de la infancia.
Directamente Marcos no habla de la infancia de Jess,
mientras que Mateo y Lucas hablan de ella pero no
coinciden en muchas cosas. Apenas tenemos inforn. 215

macin histricamente fiable sobre los primeros 30


aos de la vida de Jess. El desconocimiento se debe
a la escasez de fuentes y al carcter marcadamente
teolgico que tienen los contenidos. Las nicas fuentes son los 4 evangelios y algunos dichos atribuidos a
Jess y recopilados en otros escritos del Nuevo Testamento. Los evangelios apcrifos de la infancia de Jess no tienen casi ningn valor histrico; son relatos
muy tardos y solo tienen la intencin de completar la
escasa informacin contenida en los evangelios cannicos con ancdotas de la niez de Jess.

Ncleos histricos
El objetivo principal de los evangelistas, es pastoral:
fortalecer la fe de los lectores (Lc1,4; Jn 20,31). Los
relatos de la infancia no quieren transmitir una narracin histrica como la concebimos hoy; en ellos
se mezclan las necesidades de las comunidades cristianas cuya fe se intenta fortalecer. Recopilan adems
las tradiciones dejadas por los apstoles y discpulos
de Jess con una mentalidad histrica que no era en
aquel tiempo tan exigente y crtica como la nuestra.
Los episodios de la infancia, debido a la distancia en el
tiempo y a la falta de testigos, son ms teolgicos
que histricos. Se quiere mostrar al lector quien es
Jess desde su nacimiento, de donde viene, cual es
su misin y como se cumple en l lo anunciado en el
Antiguo Testamento. Los relatos de Mateo y Lucas son
independientes y muy distintos. Hay sin embargo ncleos histricos en los cuales coinciden: en el anuncio de la futura grandeza del nio (hubo una providencial revelacin antes de su nacimiento), en la descendencia davdica de Jos, en la concepcin virginal de
Jess, en su nacimiento en tiempos del rey Herodes,
en la imposicin del nombre de Jess, en la larga permanencia de Jess en el pueblo de Nazaret, en su
trabajo de artesano y en su relacin con Juan el Bautista.
Jos y Mara, sin todava vivir juntos, estaban comprometidos delante de dos testigos como era la costumbre de la poca, lo que era considerado como matrimon. 215

nio legal; si durante este noviazgo naca un hijo,


era considerado legtimo.
No sabemos si Mara, que no acompaaba a Jess y a
los apstoles en sus desplazamientos, haya revelado
algo a los predicadores apostlicos. Pero los relatos
de Mateo y Lucas son tan dismiles y a veces contradictorios que resulta imposible que provengan de una
sola persona. Jos haba muerto antes de la vida pblica de Jess, porque nunca aparece en ella y adems,
cuando Jess volvi a Nazaret, los vecinos nombraron
a Mara y a los parientes (Mc 6,3), pero no a Jos (lo
que resulta inimaginable en un ambiente judo).
Los relatos de la infancia responden tambin a una pregunta que deba ser contestada por cualquier biografa
antigua: Quines son los antepasados del protagonista? Conocer los antepasados de una persona y la
familia a la que pertenece equivale a conocer a dicha
persona en profundidad.
Tambin el lugar de origen de una persona era importante para conocerla. No exista tanta movilidad y el
lugar donde se haba nacido influa mucho en la formacin de la persona.

Infancia de Jes segn Mateo


Para Mateo, que escribe a los judos, Jess es el
Mesas prometido y rechazado por Israel desde un comienzo; Jess es el descendiente de Abrahn, de David y sobre todo es el nuevo Moiss, mayor que Moiss. Jess, el hijo de David es de su misma estirpe y
naci en Beln, la ciudad de David. Galilea era tierra
de paganos. En su genealoga (Mt 1,16), Mateo precisa que Jos solo fue padre adoptivo de Jess, y
esto era suficiente para que Jess fuera considerado,
igual que Jos, como hijo de David de acuerdo a los
profetas. Mateo presenta despus distintos personajes funcionales a su comunidad.
La figura de Jos representa al justo de Israel, el hombre fiel a la Ley, pero que ha sabido dar una familia y
proteger a Jess y a su madre. La intervencin del ngel no es para tranquilizar a Jos sino para confiarle
una extraordinaria misin, la de imponerle el nom-

Quin es Jess?

23

bre a Jess y recibirlo y criarlo como a un hijo. Jos


decide abandonar en secreto a Mara porque la considera virtuosa y porque una denuncia pblica la condenara a lapidacin como estaba establecido en la Ley
(Dt 22,13-21). Jos representa la parte juda de comunidad a la cual se dirige Mateo, judos que reconocieron a Jess como Mesas.
Jess vino para todos, y la comunidad de Mateo es
mixta. Tambin los no judos son representados por
los Magos que son de origen pagano, pero buscadores
de Dios. Eran sacerdotes de la religin de Zoroastro,
muy difundida en la regin persa, y tambin astrlogos. Mientras los sacerdotes de Israel que conocen la
Biblia rechazan a Jess, estos, guiados por su fe en
Dios, lo encuentran. La estrella era un smbolo del advenimiento de un rey o de un dios en el antiguo Oriente. Pero los Magos tienen que acudir a los judos, depositarios de las Escrituras, para que se la expliquen y
puedan encontrar a Jess.
El rey Herodes y la matanza de los nios en Beln,
recuerdan la crueldad del Faran que hizo matar a los
nios varones recin nacidos de los judos. En la huida
a Egipto y su vuelta a Galilea, Jess aparece como
otro Moiss que se pone al frente de su pueblo para
conducirlo hacia el Reino. Hay un fuerte paralelismo entre Cristo y Moiss; pero Cristo es ms grande
que Moiss. Es el nuevo Liberador que viene a liberar
al hombre del pecado y de sus consecuencias.
Rafael: Mara y San Juan
Bautista adorando al Nio
Jess dormiendo.

24

Palabras
Claves

La ciudad de Jess:
Lucas parece dar a entender
que la familia de Jess era
originaria de Nazaret y que el nacimiento de Jess
en Beln se debi a una situacin coyuntural (un
censo ordenado por los romanos).
Por su parte, Mateo parece presuponer que la familia de Jess era originaria de Beln y que su traslado a Nazaret fue debido al temor de que Arquelao
continuara teniendo hacia Jess la misma actitud
hostil que haba tenido su padre Herodes.

Infancia de Jess
segn Lucas
Si para Mateo el protagonista de los relatos de la infancia de Jess es Jos, para Lucas es Mara. Mara
(Miryam en hebreo) era una jovencita; los muchachos
solan casarse a los 18 aos y las chicas a los 13-14
aos. El noviazgo duraba normalmente un ao y al finalizar se haca la fiesta pblica del casamiento y la
joven era conducida en procesin a la casa del esposo. Al hablar del embarazo de Mara, Lucas no destaca
tanto su virginidad fsica personal sino la concepcin
virginal de Jess, es decir el carcter sobrenatural, divino de la concepcin. Dios es el autor de este milagro. Por eso el Nuevo Testamento prefiere llamar a Mara
Madre de Jess en lugar de Virgen Mara que aparece tan solo dos veces (Lc 1,27 y Mt 1,23). Cristo es
la nueva creacin de ese mismo Espritu que aleteaba
al comienzo del mundo.
En su evangelio de la infancia, Lucas presenta a Mara
como la primera discpula de Jess: ella escucha la
Palabra, la medita, es totalmente disponible a la voluntad de Dios, alaba y agradece a Dios, es la servidora
del Seor y solidaria para con el prjimo. Lucas habla
tambin de un censo decretado por el emperador Csar Augusto, siendo Quirino gobernador de Siria. Histricamente este censo se realiz aos despus (He
5,37) y tambin aqu se nota como no interesa tanto la
precisin histrica sino la interpretacin teolgica de
la descendencia davdica de Jess: es gracias a este
censo que Jess nace en Beln, la ciudad de David.
Tambin la narracin de que Jess a los doce aos ya
conoca la Biblia y hablaba de Dios como su Padre
es de tipo teolgico; es el anticipo de lo que ser el
mensaje de todo el evangelio. Hay un paralelismo en
Lucas entre Jess y Juan el Bautista desde sus respectivos nacimientos. Lucas quiere expresar que Jess es superior a Juan el Bautista (cuyos discpulos
en el tiempo que Lucas escribi, todava lo consideraban como el enviado de Dios) y que este simplemente
le prepar el camino.
n. 215

Ficha

apcrifos
e investigacin

Los apcrifos
La palabra apcrifos significa en griego cosas
escondidas, ocultas. Se aplicaba en un principio
a libros destinados al uso privado de adeptos a
una secta o a iniciados en algn misterio. Con el
tiempo se empez a aplicar la palabra a libros de
origen dudoso; se les impugnaba su autenticidad.
Entre los cristianos la palabra se aplic a ciertos
escritos de autor desconocido que se amparaba
detrs del nombre de algn apstol, con temas
ambiguos sobre Jess y las cosas sagradas o
escritos sospechados de hereja (gnsticos,
docetistas...).
Los llamados evangelios apcrifos de la infancia
de Jess recogen elementos fantsticos y curiosos para los que queran conocer ms sobre
Jess. Lo muestran no como un nio normal, sino
como capaz -con su poder- de neutralizar las
maldades del entorno. El Evangelio de Toms,
por ejemplo, presenta al nio Jess como un ser
omnisciente pero vengativo y capaz de enviar calamidades a aquellos que lo contrariaban. En su
redaccin griega empieza recordando cmo Jess a los cinco aos hizo volar a doce gorriones
de barro en da sbado y cmo se enoj con otro
nio que lo haba empujado, hacindolo caer muerto. Poco o nada aaden a lo que ya sabemos de
Jess por los evangelios cannicos (reconocidos
por la Iglesia); fueron escritos adems en pocas
posteriores. Entre los apcrifos hay siete Apocalipsis, siete Hechos de los Apstoles, distintas
cartas y escritos y 20 evangelios.

En 1945, dos campesinos descubrieron una biblioteca de 13 volmenes de textos coptos debajo de una
gran roca cerca de la ciudad de Nag Hammadi, en los
altos de Egipto.

n. 215

Los apcrifos tardos son muy tiles para conocer las distintas comunidades en las que fueron
escritos. Son un testimonio muy significativo del
carcter plural que tuvo el cristianismo durante los
dos primeros siglos de nuestra era.
Un grupo importante de ellos, compuestos o
reelaborados en el seno de grupos gnsticos, fueron hallados en 1945 en Nag Hammadi (Egipto) en los restos de un monasterio copto.
Una de las caractersticas que mejor distingue a
los evangelios cannicos de los apcrifos es el
trazado de ambos. Los evangelios cannicos siguen un trazado, que va desde los comienzos del
ministerio de Jess hasta su resurreccin. Los
evangelios apcrifos, sin embargo, suelen desarrollar una sola etapa o elemento (la infancia de
Jess, sus enseanzas, etc), porque en muchos
casos nacieron para rellenar vacos en los recuerdos de Jess y sobre Jess. Atendiendo a su
contenido pueden clasificarse en cuatro grupos:
Evangelios de la infancia; Evangelios de dichos;
Evangelios de la pasin; Dilogos del resucitado.
El ms conocido es el Evangelio de Mara, que
contiene las revelaciones de Jess a Mara Magdalena cuando se le apareci. Es claramente un
desarrollo de los relatos de los evangelios cannicos (Mt 28,8-10, y sobre todo Jn 20,11-18).

Protoevangelio de Santiago
Los escritos apcrifos eran atribuidos a algunos
de los apstoles para darles popularidad
(=pseudonoma). El ms famoso de los apcrifos
es el Protoevangelio (=primer evangelio) de Santiago, hermano del Seor, primer obispo de Jerusaln y lapidado en 62. Afirma la virginidad perpetua de Mara con fin apologtico y tuvo cierto
impacto en la primera Iglesia. Jos, comprometido con Mara, sera un adulto viudo que ya haba
tenido una esposa con hijos (los llamados hermanos de Jess en los evangelios de Mc 6,3 y
de Mt 13,55). Se encuentran Joaqun y Ana como
padres de Maria: las Iglesias orientales adoptaron esa tradicin que despus entr en la Iglesia
de occidente (la memoria de los dos santos se
celebra el 26 de julio). Este evangelio est lleno
tambin de elementos fantasiosos. Mara era una
mujer alimentada por los ngeles y viva en una
especie de monasterio en donde sus pies no tocaban el suelo al caminar. Ya el telogo cristiano
Orgenes (+254) denunciaba que al lado de los 4
evangelios haba otros muchos compuestos por
quienes se lanzaron a escribir evangelios sin estar inspirados por la gracia del Espritu Santo.

Quin es Jess?

25

9.

Educacin
y oficio de Jess

Quin es Jess?

Cundo naci Jess?


Lucas nos dice que Jess empez su vida pblica en
el ao 15 del emperador Tiberio Csar (Lc 3,1) y que
ya haba pasado los 30 aos de edad (Lc 3,23). Sobre
este dato el monje Dionisio el Exiguo, en el siglo VI
formul el calendario cristiano que tenemos ahora. Pero
se equivoc, porque Jess vino al mundo en tiempos
del rey Herodes (Mt 2,1) y por el historiador judo Flavio
Josefo, contemporneo de Jess, sabemos que este
rey muri el ao 4 antes de Cristo. Cmo pudo entonces intentar asesinar al nio Jess? Debi nacer por lo
menos 4 aos antes de lo que dijo Dionisio. Los estudiosos modernos establecen la fecha de su nacimiento en el ao 6 o 7 antes de Cristo. Al comenzar su vida
pblica tendra unos 34 aos y al morir en Jerusaln
unos 37 aos.
La fecha del 25 de diciembre como da del nacimiento de Jess, fue establecida recin en el 354 d.C. En
ese da se celebraba en Roma la fiesta del Sol Invencible, cuando en el hemisferio norte se da el solsticio de
invierno. Para los cristianos, el Sol Invencible era Cristo y as le cambiaron el significado a la fiesta , como
ya lo haban hecho con el da del Sol (el primer da de
la semana) cambindolo en da del Seor (en latn: dies

dominica, domingo). Por lo tanto no sabemos el mes


y el da en que naci Jess; la fecha ms probable de
su muerte es el viernes 7 de abril del ao 30 d.C.

Dnde naci Jess?


Mateo y Lucas afirman que Jess naci en Beln.
Sin embargo Marcos y Juan lo llaman Jess de
Nazaret como si hubiera nacido all. Esa es su patria
(Mc 6,1 y 4). Natanael pregunta: Acaso de Nazaret
puede salir algo bueno? (Jn 1,46). La pregunta se debe
a que Nazaret era un pueblo insignificante que no se
nombra ni en el Antiguo Testamento ni en el Talmud de
los judos. Flavio Josefo nombra 54 pueblos y ciudades
de Galilea pero no a Nazaret. Que Jess, el Mesas,
proviniera de un pueblito, provocaba escndalo entre
los judos (Jn 7,41-42 y 52). Y sin embargo repetidas
veces en Marcos y Juan, Jess aparece como de
Nazaret (terminar siendo el Nazareno) y jams se
habla de que haya nacido en Beln.
Muchos estudiosos piensan que Mateo y Lucas quisieron expresar una enseanza religiosa sirvindose
de gneros literarios propios de
aquellos tiempos: Jess era el
Mesas esperado por Israel y segn
los judos deba ser un descendiente del rey David que era de Beln,
cerca de Jerusaln. Interpretaban en
este sentido la profeca de Miqueas
(Mi 5,1-3). Entre los destinatarios
sobre todo de Mateo, pero tambin
de Lucas, haba muchos judos y la
descendencia davdica era sumamente importante para ellos; los
evangelistas se adaptaron a sus
creencias para anunciar el evangelio de Jess.

Los relatos del nacimiento

Natividad de Catherine Hardwicke.

26

Jess naci pobremente en un ambiente campesino, donde haba muchos pastores que constituan una
clase despreciada, porque su profen. 215

3
2
5

10

Herramientas
de la poca
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Hacha
Cincel
Afilador
Hachuela
Punzn
Taladro
Hachuela
Sierra
Mazo
Serrucho

sin era considerada impura ante la Ley. Eran marginados social y religiosamente porque no conocan la
Ley. A ellos se les comunica el primer mensaje de liberacin de parte de Dios. Los pastores representan a
los pobres a los cuales est dedicado
prioritariamente el evangelio de Jess segn
Lucas.
A Jess se le impone el nombre de Yesha que significa en hebreo: Yav salva. Era un nombre comn
en ese tiempo y lo abreviaban diciendo: Yesh. Es
una variante de Josu, segundo lder del pueblo despus de Moiss y hroe de la conquista de la tierra
prometida.
En los episodios del nacimiento de Jess el gnero
literario es el midrash (= explicacin, en hebreo) y
consista en tomar un hecho real, elaborarlo y embellecerlo con un montn de detalles para proclamar una
verdad de fe que fuera accesible, como en este caso la
Encarnacin. Los midrash eran interpretaciones que
hacan los rabinos a partir de un texto bblico para actualizarlo y llevarlo a la vida; por eso se ampliaban y
enriquecan con detalles a veces pintorescos. El lenguaje es simblico, ya que se trata de transmitir verdades trascendentes.
Tambin el episodio de los Magos y la masacre de los
Inocentes son del gnero literario del midrash.
El historiador Josefo cuenta todos los crmenes
aberrantes del rey Herodes, pero desconoce el episodio de la masacre de los nios de Beln, que sin embargo es especialmente cruel. Los evangelistas no eran
historiadores, sino que se proponan anunciar el mensaje de Jess sobre el trasfondo de los hechos del
Antiguo Testamento. Tambin la llegada de los Magos
es el recuerdo de cuando la reina de Saba visit, con
sus regalos de oro, incienso y piedras preciosas, al
rey Salomn; pero, y aqu viene el mensaje, Jess es
ms grande que Salomn.

Palabras
Claves

Educacin familiar.

En la Palestina del siglo I la


educacin de los hijos estaba a cargo de los padres y no de la sinagoga o de la
escuela. El padre era el encargado de ensear a sus
hijos la gestin de la casa y de las propiedades familiares, y si se trataba de una familia ms humilde, de
ensearle un oficio. Este parece haber sido el caso
de la familia de Jess. Un aspecto muy importante
de la educacin domstica consista en el relato de
las gestas de los antepasados, con las que la familia haba recibido prestigio y honor. El padre tena la
importante obligacin de transmitir al hijo la tradicin
religiosa.

desconocido de quizs cien a doscientos habitantes.


Como todos los nios de Nazaret, Jess vivi los siete
u ocho primeros aos de su vida bajo el cuidado de su
madre y de las mujeres de su clan. Recibi una educacin familiar. Generalmente los habitantes de
Nazaret se dedicaban al trabajo del campo y la vida no
era fcil. El hambre era una amenaza constante en
tiempos de sequa o despus de una mala cosecha.
Dos veces al da, por la maana y por la noche, se
rezaba a Dios el Shem Israel (Dt 6,4-5). Jess, siguiendo lo prescripto por la Ley, haba sido circuncidado por Jos, su padre a los 8 das de su nacimiento y
as entraba a formar parte del pueblo de la Alianza.
Haba aprendido a orar, y l y sus padres, al orar, orien-

Educacin de Jess
Nazaret era una pequea aldea en las colinas de
Galilea, a unos 340 metros de altura, lejos de las grandes rutas y cerca del lago de Genezaret. Era un pueblito
n. 215

Jess, de Peter Sykes y John Kirsh.

Quin es Jess?

27

taban su mirada hacia Jerusaln, donde estaba el templo de Dios.


El sbado por la maana la familia se reuna en la sinagoga del pueblo, tal vez una simple casa comn. Alguien lea la Biblia en hebreo y un traductor la traduca
al arameo. En familia se hablaba arameo; en tiempos de Jess era el idioma comn de la gente. En los
evangelios han quedado algunas palabras arameas:
talita kum (Mc 5,4), effat (Lc 7,34), abb (Mc 14,36),
elo, elo, lamm sabactani (Mc 15,34). En la sinagoga
cualquier varn adulto poda comentar la Palabra de
Dios. Jess aprendi de sus padres y en la sinagoga
las tradiciones de su pueblo y particip de sus fiestas.
No sabemos si Jess tuvo otra formacin aparte de la
que recibi en esos mbitos. En los centros ms importantes (Cafarnam, por ejemplo) haba escuelas, vinculadas a la sinagoga, para los nios. Eran pocos en
esas aldeas los que saban leer y escribir. Sin embargo, en estos pueblos de cultura oral, la gente tena una
gran capacidad de retener en su memoria cantos, oraciones y relatos bblicos. Jess seguramente no fue a
ninguna escuela de escribas, ni fue discpulo de ningn maestro de la Ley. Y tambin con seguridad, adems del arameo, Jess conoca el hebreo bblico y
aprendi a leerlo como se desprende del episodio en la
sinagoga de Nazaret, narrado por Lc 4,16-21. Jess no
era sacerdote porque no perteneca a la tribu de Levi
(de all viene la palabra levitas), sino de Jud. Para su
pueblo, Jess era laico. Ser reconocido ms tarde
como profeta, y siendo que enseaba en las sinagogas (Mt 4,23) ser llamado tambin rab (=maestro).

Andrea Mantegna: Lucas.

28

Artesano de Galilea
Jess aprendi un oficio para ganarse la vida. No fue
campesino, excepto quizs en tiempos de cosecha. Fue
un artesano como su padre. Segn Mateo y Marcos (Mt
13,55 y Mc 6,3) Jess aprendi el oficio de su padre
como tekton. Esta palabra griega abarca un significado mucho ms amplio que el de carpintero y se refiere a
los artesanos que trabajaban con diversos materiales
como la madera, la piedra y hasta el hierro. Fue san
Justino que en el ao 100 en Dilogo con Trifn dice
que Jess construa arados y yugos. Sin embargo, muy
probablemente en Nazaret no haba suficientes trabajos
de carpintera y Jess tuvo que aprender el uso del martillo, el comps, la plomada y el nivel. Los artesanos
tenan ms posibilidad que los campesinos para desplazarse. No lejos estaba Tiberades. Jess poda cargar
con sus herramientas y desplazarse libremente por la
zona, donde ms haba demanda de trabajo. Es de suponer que Jess y su familia no carecan normalmente
de lo necesario para vivir. Probablemente en su ministerio, igual que Pablo, haya alternado la predicacin con
trabajos temporales para no depender econmicamente
de los dems. La pobreza de Jess era la de la mayora
de los galileos con un oficio. No estaba en lo ms bajo
de la escala social y econmica, como los esclavos y los
mendigos, ni viva con la seguridad de los campesinos
que cultivaban sus propias tierras. Su vida era la de los
jornaleros que buscaban trabajo cada da. Tena que moverse para que alguien que contratara sus servicios. Reflejo de estas angustias vividas es la parbola que contar Jess de los trabajadores de la via (Mt 20,1-16).

Andrea Mantegna: Marcos.

n. 215

Ficha

la ciudad de Sforis

Sforis, centro urbano


Fundada en el siglo VII a.C., fue ocupada por los
Macabeos en el 104 a.C.. Antgono III de Macedonia, estableci una guarnicin para hacer frente a
Herodes I, aunque este termin ocupndola en el
37 a.C. A pesar de ello pas a formar parte del
Imperio romano dentro de la provincia romana de
Siria. Incendiada a principios de la era cristiana,
fue restaurada por Herodes Antipas que le otorg
el status de ciudad independiente con el nombre
de Autocratis y la transform en el principal centro administrativo de la regin. En tiempos de Nern
se va a establecer en ella la residencia de los
reyes judos.
Durante su infancia y adolescencia Jess seguramente habr conocido el centro urbano de
Sforis que distaba tan solo 5 kilmetros de
Nazaret. All resida Herodes Antipas, uno de
los hijos del rey Herodes que gobern la Galilea y
la Perea hasta despus de la muerte de Cristo.
Herodes Antipas, el mismo que hizo arrestar y
matar a Juan el Bautista, haba ordenado la reconstruccin de esta ciudad para convertirla en
la capital de Galilea. La ciudad haba sido arrasada por los romanos cuando Jess tena tan solo
6 aos. Se necesitaban canteros y albailes, a
los que se reclutaba en las aldeas cercanas. Muchos estudiosos piensan que Jos y Jess pueden haber trabajado all. En una hora podan ir
caminando desde Nazaret a Sforis, para volver
de nuevo al atardecer. Inclusive podran haber ayudado en la construccin del gran teatro de Sforis
que se conserva todava hoy y que poda recibir a
4.500 espectadores.

Teatro romano de Sforis, reconstruccin parcial.

n. 215

Las casas de Sforis muestran cuan ricos se estaban haciendo algunos judos. Las clases sacerdotales, los terratenientes, los comerciantes, los
recolectores de impuestos, todos adoptaban las
costumbres romanas, viviendo con lujos copiados
de los invasores. Este tipo de personas la pasaban muy bien bajo la ocupacin romana, otras eran
menos afortunadas. Los altos impuestos les obligaba a vender la tierras que les daban de comer y
su nica opcin era trabajar por un jornal.
Jess vivi en medio de las desigualdades y vi
como unos prosperaban y otros se quedaban en
el camino.

Ejemplo del interior de una casa lujosa en Sforis.

En los evangelios no se registra ninguna visita de


Jess a Sforis o Tiberades. Dado el carcter
itinerante de Jess, el hecho resulta sorprendente y no parece una omisin casual. Los investigadores discuten cul pudo ser el motivo. Los estudios ms recientes se inclinan por descartar razones de carcter religioso-cultural, ya que ni
Sforis ni Tiberades eran ciudades helnicas
paganizadas. Algunos piensan que Jess las eludi para que su mensaje no quedara mediatizado
por las elites. Actuando en las aldeas, Jess probablemente buscaba presentar claramente las
implicaciones sociales del reino de Dios. Al mismo tiempo, Jess trataba tal vez de evitar la proximidad amenazadora de Antipas; la regin fronteriza de Cafarnan, con la posibilidad de cruzar el
lago, le permitan desembarcar rpidamente fuera
de sus dominios.

Quin es Jess?

29

10.

La esperanza
mesinica

En tiempos de Jess, el Mesas


era esperado como un libertador
del poder opresor de Roma.

Quin es Jess?

Definicin de Mesianismo
El mesianismo es la esperanza de Israel en tener un
futuro pleno y mejor que culminara con el establecimiento de un Reino de Dios y la paz en la tierra. A
travs de la Historia de Israel, la promesa de Dios en la
llegada de un "Mesas" apareci en el Antiguo Testamento. En el Libro del Gnesis se anuncia la llegada
del Mesas desde el Protoevangelio: "Y el Seor Dios
dijo a la serpiente: "Por haber hecho esto, maldita seas
entre todos los animales domsticos y entre todos los
animales del campo. Te arrastrars sobre tu vientre, y
comers polvo todos los das de tu vida. Pondr enemistad entre ti y la mujer, entre tu linaje y el suyo. l te
aplastar la cabeza y t le acechars el taln" (Gn
3,14-15). Este pasaje del Antiguo Testamento que anuncia la salvacin, ha sido explicado por los Padres de la
Iglesia como el primer anuncio de la venida del Mesas.
El Antiguo Testamento define el Mesianismo como la
esperanza de una salvacin que culminara con el
establecimiento de un Reino de Dios en la tierra.
Tambin define mesianismo como un fenmeno particular de la religin de Israel, cuyo punto de partida era
la fe de Israel en un Dios que salva, un Dios de miseri-

cordia, en un Dios de Amor.


Por otra parte, la palabra "Mesas" deriva del hebreo
"Mashih" que significa "Ungido". En los tiempos bblicos la Uncin era el acto de derramar aceite sobre la
cabeza del elegido con el propsito de consagrarlo e
investirlo de autoridad soberana. La uncin con aceite
realizada por un profeta, sobre otra persona, investa a
esta como el elegido de Dios. Por ejemplo las unciones de Sal (1Sam 10,1), de David (1Sam 16,13).
La llegada del Mesas significaba para los judos del
tiempo de Jess que Dios sera conocido y adorado
por todos los pueblos y el pueblo de Israel exaltado
sobre todas las naciones, instaurndose el Reino de
Dios universal, visible y fecundo en bienes materiales
y espirituales.
El desarrollo de la Idea Mesinica tiene sus orgines
en el Antiguo Testamento con la promesa hecha por
Dios al Rey David, de que un descendiente de su linaje gobernara en la tierra. De ah que en tiempos de
Jess se fortalece la oposicin a la Dominacin Romana.
La Idea Mesinica estuvo contempla diferentes manifestaciones poltico-religiosas y se
fue cargando de contenidos segn fuera interpretada a lo largo de la Historia de Israel.

Distintos mesianismos
Pueden describirse cuatro por lo menos; real,
sacerdotal, proftico y apocalptico.
Mesianismo real. Es ciertamente la idea
que se impone sobre todo en la historia de
Israel. A partir de la profeca de Natn a David
(2Sam 7,1-16), la dinasta real entra a formar
parte de la tradicin sagrada de Israel. Los
ttulos que se atribuan anteriormente al pueblo para indicar su calidad de "elegido", "escogido", "consagrado" para rendir culto a Dios,
ahora se le aplican al rey.
Mesianismo sacerdotal. El perodo posterior
al destierro, con la muerte de Zorobabel, el
Investidura mesinica.

30

n. 215

Palabras
Claves

Esperanza
de salvacin:

Escena de la pelcula Jesucristo Superstar.

ltimo rey de la dinasta davdica, marca una nueva reflexin sobre la esperanza mesinica. La persona del
sumo sacerdote, que empieza a condensar en s mismo los poderes civiles, militares y espirituales (Zac 6,915), representa ahora la mediacin privilegiada tanto de
la alianza como de la promesa de salvacin. Lo mismo
que al rey davdico se le haba prometido una alianza
eterna, as ahora los autores sagrados insertan en las
tradiciones (x 40,15; Nm 25,13) la promesa de un
sacerdocio eterno hecha a Aarn y a toda la casa sacerdotal.
Mesianismo proftico. El profetismo es una realidad
peculiar de Israel. En las diferentes pocas histricas
representa la conciencia crtica que vigila por la pureza
de la fe. Con la monarqua, los profetas sern signo de
una autoridad superior a la del rey; en el perodo del
destierro se transformarn en presencia consolatoria,
y en la del posexilio, en mensaje de esperanza.
Mesianismo apocalptico. Con la insercin en Israel
de la literatura apocalptica, tambin la esperanza
mesinica se enriquece. Las figuras que tienen que
expresarla no se derivan ya del terreno de la historia
particular del rey, del profeta, del sacerdote o del pueblo, sino de la intervencin de Dios mismo. El mesianismo escatolgico se refiere, por tanto, a la misericordia de Dios, que ha decidido intervenir finalmente
para salvar al pueblo mediante sus propios representantes.
La personificacin de la sabidura (Prov 1,20-23), de la
que se ofrece una descripcin que recoge en s misma
las funciones que eran especficas del rey, del sacerdote y del profeta, es un ejemplo de este mesianismo.
En efecto, la sabidura "predica" y "llama a la conversin" (Prov 20,20-23), actividad tpica del profeta; presta su servicio en presencia de Dios (Eclo 24,10), servicio peculiar del sacerdote; y, finalmente, se la describe como "engendrada", "ungida" por Dios (Prov 8,1236), como al rey davdico.
La ltima figura de este mesianismo es la del hijo del
hombre en la visin de Dan 7,13-14, que encontrar
amplio eco en el Nuevo Testamento, por el hecho de
n. 215

La venida del Mesas representaba tres principios


fundamentales que se reflejaran en la vida, segn
entendan los judos:
en lo individual, cesaran todos los sufrimientos, los
justos seran reivindicados y premiados y los malvados seran justamente castigados; respecto al
pueblo de Israel, la nacin sufriente sera reunida
desde los cuatro rincones y reinstalada en su antigua tierra (Palestina); y para la humanidad, se inaugurara un perodo de paz para todos que entonces
reconoceran la soberana del Dios nico.

representar la nica forma que se encuentra siempre y


solamente en labios de Jess de Nazaret para expresar la claridad de su conciencia mesinica.

Mesianismo en tiempo de Jess


En tiempos de Jess la esperanza mesinica se identificaba sobre todo con la restauracin poltica: un
Mesas guerrillero, liberara a Israel de la dominacin
romana. A esta tentacin se neg Jess.
Este tipo de esperanzas mesinicas desemboc en el
conflicto sangriento del ao 66 despus de Cristo, a
finales del reinado del emperador Nern, cuando los
zelotes tomaron Jerusaln y asesinaron la guarnicin
romana. Roma contraatac con una guerra que dur
tres aos. La conquista definitiva de Palestina fue obra
de Vespasiano antes y de Tito despus. En setiembre
del ao 70 Jerusaln cay y el templo fue incendiado y
destruido. Miles de personas murieron durante el asedio y unas 90 mil fueron capturadas y esclavizadas,
segn el historiador Flavio Josefo. En el ao 74, con la
cada de la fortaleza de Masada (unos mil judos se
suicidaron antes de entregarse), concluy la guerra y
los judos fueron dispersados por todos los pases
(=dispora). En el 132 estall la ltima revuelta, liderada
por Bar Kojba que se haba autoproclamado el Mesas.
Jerusaln fue reducida a ciudad romana con un nuevo
nombre: Aelia Capitolina. Despus de la destruccin
de Jerusaln y del Templo, el pueblo judo en la dispora pas a ser dirigido no ya por los sacerdotes sino por
los rabinos (=maestros de la Ley de Dios) y la sinagoga sustituy el templo; la idea mesinica se fue de a
poco extinguiendo.
Para otros, el Mesas deba ser un Rey enviado por
Dios; as pensaban los fariseos que pagaban sus impuestos a Roma, pero esperaban que el Mesas los
liberara de los romanos y volviera a restaurar el reino
de David. Las tentaciones de Jess en el desierto (Lc
4) pueden ilustrar tambin la esperanza en un mesianismo social donde el Enviado resuelve los problemas
Quin es Jess?

31

del hambre y sus consecuencias; tambin en un mesianismo que se hubiese impuesto con signos prodigiosos que impusieran la fe en
el autor de dichos signos.

Jess y el Reino
de Dios

Los evangelios de la infancia hacen hincapi en la genealoga de Jess para demostrar que Jess es el
descendiente de David que
Mesianismo de Jess
deba reinar para siempre;
segn Lucas, Jos y Mara
El Antiguo Testamento habla
viajaron a Beln donde nade una doble faceta del
ci el nio, porque esa era
Mesas. Por un lado est la
la ciudad de David. Los
faceta real y dinstica
evangelistas aplican a Jedel Mesas. La segunda es
ss las caractersticas del
la del Mesas Servidor SuMesas como descendienfriente, que tambin se ente de David, dejando de lado
cuentra en el segundo Isaas
el Mesas rey-guerrero. Du(Is 52,13 a 53,12). En el desrante su vida pblica, Jess
tierro de Babilonia se afiandio cumplimiento al ideal
z la idea de un Mesas vcproftico del Mesas, en la
tima inocente, que sufrira
lnea de Isaas (1,1-3; 35,3y cargara sobre s los peca6; 40,3-5,9-10). Jess es
dos de todos, intercediendo
ungido como Mesas por
y muriendo por los pecadoLa esperanza del Mesas-profeta culmina
el Espritu en el bautismo
res. Jess se vio a si mismo
una larga tradicin del Pueblo de Dios.
del ro Jordn, cuando es
como el Mesas Siervo, que
proclamado Hijo amado de
ofreca su vida como expiacin por los pecados (Mc 10,45) y a la vez como rey Dios; se hace aqu alusin a la conciencia mesinica
triunfante que volvera al final de los tiempos para con- de Jess (Sal 2,7). Jess predic el Reino de Dios
cluir su obra (Mc14,62). l cumplira con ese doble rol: (no a la Iglesia, ni a s mismo), un reino que era Buena
primero como servidor que entrega su vida por todos y Noticia y salvacin para los pobres, enfermos y pecadores. En el discurso programtico de Nazaret (Lc 4,16despus como rey glorioso en su segunda venida.
Porqu Jess no quiso atribuirse el ttulo de Mesas? 19) anuncia una poca jubilar (con alusin al jubileo
Acept el ttulo de Hijo de David, pero no el de Mesas. judo en el que se perdonaban las deudas, los esclavos
La dominacin romana haba intensificado las expec- recuperaban la libertad y las tierras eran redistribuitativas mesinicas de orden poltico y nacionalista. das) siempre en la lnea de Isaas.
Jess no quiso que lo confundieran con un Mesas po- En la predicacin de Jess el reino ya est presente y
activo, pero no de forma patente y estruendosa como
ltico, en bsqueda de un reino temporal.
Por eso orden a los apstoles no hablar del tema, haba anunciado Juan el Bautista. Si Jess se deja
inclusive despus de la manifestacin del monte Tabor. aclamar como rey y Mesas solo al final de su vida, es
A Pedro y a los apstoles les explic que tendra que como rey pacfico sin ambiciones de poder (Jn 12,14).
sufrir Solo cuando Jess termin su obra en la cruz, Solo con la resurreccin, Jess ser constituido rey
aparece la confesin clara y pblica del Centurin: En del universo y su actividad se extender a todos, hasta
verdad este hombre era el Mesas, el Hijo de Dios que devuelva el reino a su Padre (1Cor 15,24).
(Mc15,39). En Mc 14,61-62 a la pregunta de Caifs si Los Apstoles creen que Jess es el Mesas. Caifs y
era el Mesas, el Hijo de Dios (=un ttulo atribuido nor- Pilato le preguntan si es el Mesas, el rey prometido a
malmente al Mesas), Jess contesta con otra expre- los judos. Jess no lo niega, pero aclara que su reino
sin aludiendo a un reino futuro: se atribuye el ttulo de no es como los de este mundo. Este es el sentido de
Hijo del Hombre (Dn 7,13-14). El Hijo del Hombre, la frase del evangelio (Jn 18, 36-37) que muchos tradusegn el profeta Daniel, es un ser que viene de Dios cen: Mi reino no es de este mundo, como si a Jess
mismo, sentado a la derecha de Dios como en pie de no le interesaran los problemas de este mundo y su
igualdad, rey de un reino universal en el mundo futuro reino fuera extramundano; as lo especifica Juan en el
versculo siguiente. La splica del buen ladrn a Je(Dn 12,2-3).
Es por eso que en el episodio de los discpulos de ss que muchos traducen: Acurdate de mi cuando
Emas, Jess aludiendo a los dos aspectos de su ests en tu reino (Lc 23,42), debe traducirse: cuando
mesianismo, afirma: Era preciso que el Mesas pade- llegues a tu reino (el Reino de Dios no est afuera del
mundo).
ciera para entrar en su gloria (Lc 24,26).

32

n. 215

Ficha

mesianismos

El Mesianismo no es algo exclusivo de la religin


bblica ni tiene por qu responder necesariamente a motivaciones religiosas. La historia de la humanidad est llena de movimientos mesinicos
que han soado con la utopa de un mundo mejor
y ms justo. Aqu nos remitimos al Mesianismo
judo-cristiano, que es un conjunto de ideas y esperanzas que se refieren al Mesas y al Reino de
Dios, tal como aparecen en la Biblia. La idea fundamental del Mesianismo judo es la venida de
un Mesas por parte de Dios que inaugurar un
tiempo de paz. Dios reinar en la medida en que
se observe su Ley, se cumpla con su culto, se
busque su Palabra. Israel ha sido elegido en vista
de la salvacin de todos.
Mesianismo viene de la palabra Mesas y este
es un trmino de origen hebreo: mashih, que
significa ungido. El equivalente en griego es
Christos (=Cristo). El ungido de Dios era un hombre (preferentemente un rey) que, consagrado con
la uncin del aceite, se converta en representante de Dios. La uncin con aceite se haca en la
ceremonia de entronizacin real; el rey no era
coronado, sino ungido con aceite derramado sobre su cabeza. Era un signo de la presencia penetrante de Dios que con su sabidura iba a guiarlo. Con el tiempo la palabra Mesas se concentr en la figura ideal de un rey de la dinasta de
David (2 Sam 22,51) que establecera el juicio y la
justicia, restaurara el reino de Israel e implantara
la paz en el mundo. Los salmos reales reflejan esta esperanza (salmos 24, 72, 89, 110, 132...).
Segn la profeca de Natn, el descendiente de
David sera para Yav un hijo y su trono se afirmara para siempre (2 Sam 7,12-16). Fue despus
del cautiverio de Babilonia que la utopa mesinica
tom ms fuerza.
Los profetas fueron delineando distintas imgenes del futuro Mesas: el buen pastor (Ezequiel),
el rey humilde y pacfico montado sobre un burro (Zacaras), el que entrega su propia vida por
el pueblo (segundo Isaas), el Hijo del Hombre
que viene sobre las nubes con poder eterno (Daniel). El que anuncia ms claramente al Mesas
futuro es Isaas: habla de un rey parecido a David,
pero superior a l. El suyo ser un reino eterno,
universal y glorioso, caracterizado por una renovacin moral y religiosa, pero siempre de carcter
terrenal.

n. 215

Simen (Lc 2,33-35) representa la esperanza del


Pueblo de Dios en la venida del Mesas.

La actuacin de Jess no cuadra dentro de los


modelos mesinicos vigentes o de la teocracia
davdica. No por eso rechaza en bloque la perspectiva mesinica juda; tampoco propone un mesianismo puramente espiritual y mstico como alternativa. La predicacin y la actuacin de
Jess tienen un fuerte contenido poltico.
Cuestiona las instituciones religiosas y socio-polticas, asume la causa de los pobres y la esperanza de liberacin de los oprimidos, critica el
poder opresor y la violencia. Si el gobernador romano Poncio Pilato conden a Jess a morir en
la cruz, no fue por debilidad frente a los judos
(era hombre desptico y cruel). Jess fue condenado por ser un judo peligroso para el orden constituido (concientizaba al pueblo), ms peligroso
que el subversivo Barrabs. Pero el mesianismo
de Jess pasaba por la cruz, no por el poder.

Quin es Jess?

33

S umario
Quin es Jess? (1) ............................... 3

0.

Introduccin ......................................... 4-5


La investigacin histrica sobre Jess

1.

El contexto geogrfico .................. 6-7


Geografa fsica; clima; entorno

2.

L a familia de Jess ....................... 8-10


La familia juda; parientes de Jess
Ficha: los hermanos de Jess ..................... 11

3.

Situacin poltica y social ...... 12-13


Poblacin; gobierno; influencia Romana

4.

Galilea: sociedad agraria ....... 14-15

B ibliografa
JOS ANTONIO PAGOLA
Jess
Aproximacin histrica
Ed. PPC, 2007
El libro introduce al lector hacia
las preguntas claves sobre Jess histrico: quin fue? cmo
entendi su vida? qu alternativa quiso introducir con su actuacin? dnde est la fuerza de su persona y la originalidad de su mensaje? por qu se le ejecut? cmo termin su aventura? Un relato vivo y apasionante de la actuacin y el mensaje de Jess de Nazaret que, partiendo
del estado actual de la investigacin, lo situa en su contexto social, econmico, poltico y religioso, desde los datos ms recientes.

Clases sociales; ciudad y campo

5.

Los relatos de la infancia ....... 16-18


Tradicin evanglica; Mateo; Lucas
Ficha: Apcrifos e investigacin .................. 19

6.

L a casa y la ciudad ..................... 20-21


Economa domstica; vida pblica

7.

L a religin en P
Palestina
alestina ........... 22-23
Orgenes del judasmo; monoteismo

8.

Grupos religiosos ......................... 24-25


Orgenes del judasmo; monoteismo

9.

Educacin y oficio de Jess .. 26-28


Educacin familiar; artesano de Galilea
Ficha: Sforis ................................................. 29

1 0 . La

esperanza mesinica .......... 30-32


Jess y la religiosidad de Galilea
Ficha: Mesianismos ...................................... 33

BENEDICTO XVI
Jess de Nazaret
Ed. Planeta, 2009
Jess de Nazaret es la primera parte de una obra que constar de dos volmenes. En
este primer volumen se analiza la vida pblica de Jess,
desde su bautismo en el
Jordn hasta la Transfiguracin. El libro, de 448 pginas,
es fruto de la experiencia, personalsima del Papa. Por un
lado, se trata de un texto pastoral en el que, a travs de un
extraordinario comentario del Evangelio, se ofrece una introduccin a los principios del cristianismo que permite al
lector dejarse tocar por el mensaje de Jess. Por otro, la
obra constituye un ensayo que conserva el tejido rigurosamente cientfico, caracterstico del autor.

Sumario .................................................... 34
JOHN P. MEIER
Jess, un judo marginal
Tomo 1
Ed. Verbo Divino, 2000

www.jesus.teologia.upsa.es/default.asp

34

Entre otras cuestiones, en este libro se abordan algunas tan fundamentales como: fue Jess
concebido virginalmente? tena
hermanos y hermanas? era analfabeto o dominaba el griego y el
hebreo adems del arameo?. Por su tratamiento rigurosamente cientfico y completo del Jess histrico, este
libro constituye una trascendental aportacin.

n. 215