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ESCUELA DE CIENCIAS ADMINISTRATIVAS,

CONTABLES ECONMICAS Y DE
NEGOCIOS ECACEN
MDULO:
ANLISIS ECONMICO

Elaborado por:
JOSE ARMANDO HERNNDEZ BERNAL

Bogot D.C., 2009

TABLA DE CONTENIDO
Introduccin

UNIDAD 1. Principios econmicos

CAPTULO 1: Fundamentacin econmica introductoria

1.1. Conceptos bsicos de economa


1.2. Los principios de la economa
1.3. Flujo circular de la renta entre los agentes econmicos
1.4. Frontera de posibilidades de produccin
1.5. La economa y la toma de decisiones empresariales

7
16
31
35
37

CAPITULO 2: Funcionamiento de los mercados

43

2.1. Comportamiento de la demanda


2.2. Comportamiento de la oferta
2.3. Anlisis conjunto de la oferta y la demanda
2.4. Implicaciones econmicas (impuestos y precios)
2.5. Anlisis algebraico de las situaciones de equilibrio

44
53
58
68
75

CAPITULO 3: Escuelas econmicas

81

3.1. Escuela mercantilista, y escuela fisicrata


3.2. Escuela clsica
3.3. Escuela keynesiana
3.4. Otros economistas contemporneos
3.5. Tendencias econmicas para Amrica Latina y el Caribe

82
84
88
93
96

Bibliografa Unidad 1

102

Cibergrafa Unidad 1

103

UNIDAD 2. Aplicaciones econmicas

104

CAPITULO 1: CONCEPTO DE ELASTICIDAD

104

1.1. Elasticidad precio de la demanda


1. 2. Elasticidad precio de la oferta
1.3. Elasticidad arco
1.4. Elasticidad cruzada
1.5. Elasticidad del ingreso

107
120
131
133
137

CAPITULO 2: Costos de produccin

143

2.1. Estructura de costos


2.2. Maximizacin del beneficio
2.3. Sistemas de produccin al corto plazo
2.4. Sistemas de produccin a largo plazo
2.5. Economas de escala

143
146
150
154
156

CAPITULO 3: Tipos de mercados e industrias

158

3.1. Mercados competitivos


3.2. Monopolio
3.3. Ingresos totales
3.4. El oligopolio
3 5. Mercados de capital y de trabajo

158
161
164
169
174

Bibliografa Unidad 2

186

Cibergrafa Unidad 2

187

INTRODUCCIN
El modulo de anlisis econmico, constituye una herramienta de diagnostico,
evaluacin y gestin de proyectos excepcional, pues compila los principales
elementos de la ciencia econmica, y los entrega a disposicin de los estudiantes
del Programa de Especializacin en Gestin de Proyectos de la Universidad
Nacional Abierta y a Distancia, Para que pueda desarrollar competencias y
habilidades en el anlisis y la toma de decisiones empresariales.
A travs del modulo se desarrollarn temticas que permiten que el estudiante
contextualice las realidades nacionales e internacionales, en materia econmica.
Para ello se ha pensado desarrollar algunos de los principios ms importantes que
rigen esta ciencia, as como la posibilidad de conocer y entender el funcionamiento
de los mercados, a travs del estudio individual y conjunto de la oferta y la
demanda.
De forma tal, que la interpretacin de fenmenos econmicos cotidianos en la
empresa, se asuman naturalmente y de manera eficaz. Para ello se presentarn
dos unidades didcticas, las cuales permitirn al estudiante apropiarse de
herramientas idneas, que garanticen el cumplimiento de los objetivos propuestos.
El modulo presenta algunos elementos pedaggicos, que ayudarn a despertar el
inters de los estudiantes hacia la ciencia econmica. Tales elementos son:
Casos empresariales: en donde se recrea a travs de ejemplos sencillos, tanto el
comportamiento del productor como el del consumidor, estos agentes interactan
en un mercado bsico, como lo es el mercado del calzado. Para ejemplificar
situaciones de produccin en dicho escenario, nos referiremos a la fabrica de
calzado Craws and Feeds, cuyo propietario es el seor Carlos Gonzlez, y para
personificar la demanda mencionaremos al seor Pablo Prez.
Lecturas complementarias: para asociar los conceptos, teoras y temticas
desarrolladas dentro del modulo, se ofrecen algunos artculos de revistas y diarios
especializados, as como lecturas tomadas de paginas tcnicas en Internet, las
cuales garantizaran un entendimiento conceptual y practico del mundo empresarial
y econmico.
Grficos, tablas y ecuaciones: en el desarrollo del modulo es necesario apoyar el
anlisis en el uso de los modelos, los cuales buscan simplificar la realidad
econmica de un pas, una empresa, e inclusive el mundo entero. Dado el grado
de complejidad del anlisis, es usual que dichos modelos se apoyen en el uso de
ecuaciones, grficos, tablas y cuadros estadsticos con los cuales se facilite la
interpretacin de los mismos

Finalmente es importante anticipar que el modulo tendr una seccin la cual dar
un tratamiento terico a las escuelas econmicas, para tratar de exponer como la
ciencia ha intentado explicar algunos de los fenmenos generales que han
sucedido a travs de la historia, de esta forma eventos tales como: el
descubrimiento de Amrica, los periodos de colonizacin, la revolucin industrial,
las guerras mundiales, etc. Han incidido en que algunos pensadores economistas
y no economistas, fijen su posicin frente a cual debera ser la forma como el
gobierno, garantice el crecimiento econmico y el bienestar de los ciudadanos de
un pas.

UNIDAD 1
PRINCIPIOS ECONMICOS
CAPTULO 1
FUNDAMENTACIN ECONMICA INTRODUCTORIA
INTRODUCCIN
El inicio del curso de pensamiento econmico debe partir de una clara definicin
de lo que se asume que es economa, sin embargo, este hecho no es sencillo,
pues existen diversas descripciones e interpretaciones de lo que se piensa que es
economa, por ejemplo; para algunos, la economa es la forma como la sociedad
ajusta sus actividades a la produccin de bienes y servicios. Para otros la
economa es el estudio de la distribucin eficiente de recursos. Para algunos otros,
es simplemente el estudio de la causa y origen de riqueza de la sociedad.
La palabra economa ha tenido diferentes interpretaciones a travs del tiempo,
etimolgicamente proviene del griego oikonomos que en su desagregacin oikos
representa casa u hogar, y nomos administracin. Es decir que el concepto
economa para los griegos, simplemente se asociaba con la administracin del
patrimonio de un hogar. No obstante, la definicin griega se queda corta cuando
se lleva al contexto de nacin, es as como algunos pensadores, preocupados por
los problemas sociales de la poca (384 Antes de Cristo) decidieron acuar el
trmino oikonomos a economa poltica, la cual se utiliz para reglamentar las
decisiones que afectan a un conglomerado de personas, con el objetivo de hacer
sociedades ms ricas y autosuficientes. En este contexto, se identific que la
administracin de los recursos es mas complejo que lo previsto, pues estos
cumplen con una caracterstica especfica, la cual tiene que ver con la escasez,
esto indica que la sociedad no logra producir la cantidad de bienes que deseara,
puesto que los recursos son escasos. Por tal razn, algunos individuos de una
nacin podrn adquirir mayores cantidades de bienes que otros; es decir, que en
una economa algunos tendrn mejor calidad de vida que el promedio.
En consecuencia, la definicin que se adopta para el presente curso de
pensamiento econmico es la siguiente: economa es la ciencia social que estudia
la forma como se deben utilizar racionalmente los recursos cuando estos son
escasos, buscando su mayor rendimiento con el menor esfuerzo, y teniendo como
principal objetivo la satisfaccin de necesidades humanas.

1. 1. Conceptos bsicos de economa


1.1 Sujeto y objeto de la economa
Como ya se ha mencionado, el ser humano y la satisfaccin de sus necesidades
es la principal preocupacin de la economa, en tal sentido el sujeto de la
economa es el hombre sin embargo el objeto de estudio tiene que ver con los
recursos disponibles en una nacin, para producir bienes y servicios.
Es as como el objeto econmico de estudio ha ido cambiando a travs de los
tiempos, en el siglo XVI por ejemplo, los economistas clsicos como Adam Smith,
David Ricardo, Robert Malthus y John Stuart Mill, entre otros. Retomaron los
antecedentes de los fisicratas, y fijaron sus esfuerzos para tratar de explicar que
el funcionamiento de la economa sigue unas leyes naturales, afirmaciones tales
como que si un pueblo goza de libertad poltica goza de libertad econmica se
utilizaron para intentar aclarar algunas de las preguntas propias de estos tiempos.
Por ejemplo Cules son las causas naturales por las cuales las naciones
presentan ms riqueza que otras? o Cul la forma idnea de distribuir la
riqueza?, fueron el objeto de estudio de la poca.
Mas adelante en la gran depresin econmica de los aos treinta, John Maynard
Keynes fijo su atencin al comportamiento repetitivo de los ciclos econmicos, en
consecuencia el objeto de estudio de los aos treinta se concentro al anlisis de
las fluctuaciones y el papel del gobierno como principal agente en la economa.
En Colombia el objeto de la economa es la estabilidad en los precios,
responsabilidad propia del Banco de la republica. Para el ministerio de hacienda
es equilibrar las finanzas del estado. En conclusin; se puede observar que el
objeto econmico de estudio es cambiante, pues obedece a las necesidades y
condiciones humanas en cuanto a la disponibilidad de recursos. Es decir que el
campo de estudio de la economa puede ser: El nivel de empleo, La inflacin, el
equilibro de las finanzas publicas o privadas, la distribucin del ingreso, la calidad
de vida de los habitantes de un pas, etc.

1.2

Clasificacin de los recursos y bienes

Teniendo como referencia, algunas de las descripciones sobre el sujeto y objeto


de la economa, en donde definimos como principal sujeto de estudio al hombre y
como objeto los recursos disponibles para la produccin de bienes, entraremos a
precisar como se clasifican los recursos y los bienes. Recordemos que la ciencia
econmica concluye que los recursos o factores de produccin, son los elementos

que utiliza una sociedad para producir bienes, en tal sentido su clasificacin es la
siguiente:
Capital: habitualmente el capital es relacionado al dinero, sin embargo el concepto
es mucho ms amplio. El capital esta asociado con los recursos involucrados en
un sistema de produccin los cuales permiten la elaboracin de nuevos bienes, en
este sentido el capital representa los elementos que utilizan los individuos en una
sociedad en trminos de infraestructura y herramientas, esto se conoce como
capital fsico. De la misma manera el conocimiento y las aptitudes que pueden
tener las personas implicadas en la produccin se reconocen como capital
humano.
Trabajo: es calculado como el tiempo que dedican las personas a producir bienes
en una sociedad en un determinado nmero de tiempo. Dicha medicin es
conocida como horas hombre.
Tierra: este factor representa la cantidad de recursos naturales con que cuenta un
sistema de produccin, comprendido por la extensin territorial, el clima, la
posicin geogrfica, la cantidad de agua y terreno frtil para el cultivo, as como
los elementos del subsuelo, etc. En conclusin, la tierra es el espacio fsico donde
se producen bienes.
Tecnologa: es la capacidad y disposicin que tiene un sistema de produccin para
innovar procesos en un sistema de produccin, combinando los factores trabajo,
tierra y capital.
Para ejemplificar los conceptos anteriormente citados, suponga que se tiene una
hectrea de tierra, dos trabajadores; los cuales laboran 8 horas al da por 20 das
al mes, y cada uno de ellos cuenta con un rastrillo y un azadn. Diramos entonces
que el factor trabajo representa 320 horas hombre al mes, los 2 rastrillos y los 2
azadones, as como el conocimiento de los trabajadores son el capital, y las
2 hectreas comprenden el factor tierra. La pregunta que surge ahora es: Cmo
interviene el factor tecnolgico en este sistema de produccin?, y la respuesta
tiene que ver con la solucin de esta otra pregunta: Qu pasara con la cantidad
de bienes producidos, si en cambio de arar la tierra con rastrillo y azadn
Utilizramos la fuerza de 3 bueyes o tal vez la ayuda de un tractor?, es evidente
que cuando se involucra la tecnologa a un sistema de produccin los resultados
son abismalmente diferentes.
Teniendo en claro que los bienes son el medio por el cual se satisfacen
necesidades humanas, entraremos a estudiar su clasificacin1; La primera
clasificacin tiene que ver con la forma como se adquieren los bienes, la cual
1

La presente clasificacin se realiza de forma general, existen diferentes tipos de clasificaciones mucho
precisas, las cuales se hacen a partir de diferentes escenarios. Se espera analizar en profundidad este tema en
unidades las prximas unidades didcticas.

puede ser gratuita o con alguna contra prestacin, en consecuencia los bienes
pueden ser libres o econmicos.
Bienes libres: son todos aquellos que pueden ser consumidos de forma gratuita y
estn disponibles de forma abundante, como por ejemplo el aire, la luz solar, etc.
Bienes econmicos: estos tipos de bienes pueden ser escasos y se requiere una
contraprestacin para su consumo, a su vez se sub-clasifican en bienes materiales
y bienes intangibles. Los primeros; pueden ordenarse en productos durables y no
durables, de acuerdo al tiempo en el que irn a ser consumidos, por ejemplo los
alimentos son bienes no durables ya que son artculos perecederos. Los
automviles se consideran bienes durables ya que tienen una vida til de 10 aos
aproximadamente. Los segundos (bienes intangibles) son derechos u
obligaciones, los cuales representan mercancas como software, canciones,
poemas y dems artculos con propiedad intelectual definida. Tambin se
consideran bienes intangibles, algunos activos de propiedad de la empresa como
el know how o el good will que representa respectivamente; la forma como se
realizan los productos y el buen nombre empresarial.
La siguiente clasificacin obedece a la forma como los bienes se relacionan. Es
decir que los bienes pueden ser reemplazables entre s, tambin se
complementan unos a otros, o por el contrario son independientes.
Bienes sustitutos: la caracterstica de estos tipos de bienes rivales es la forma
como el precio de uno afecta las cantidades de otros, por ejemplo un aumento en
el precio de la carne de pollo, conlleva a que las cantidades consumidas de
pescado aumenten.
Bienes complementarios: nos referimos a los bienes que mejoran la satisfaccin
del comprador cuando se consumen conjuntamente. Por ejemplo el caf y la
leche. Dichos bienes se comportan de acuerdo con el precio, es decir que
incrementan o disminuyen el consumo habitual en la medida que su complemento
cambie el precio. Por ejemplo un incremento en el precio de la leche conduce a
que los consumidores de caf con leche disminuyan su consumo.
Los bienes pueden clasificarse de acuerdo al nivel del ingreso de sus
consumidores, es decir que el comportamiento de los salarios determina la
frecuencia de consumo.
Bienes normales: se dice que un bien es normal, si los incrementos del ingreso
conducen a un aumento del consumo habitual. Por ejemplo, el seor Pedro Prez
compra tradicionalmente cinco pares de zapatos al ao, su ingreso promedio
mensual es de 461.500 pesos, se espera que si su salario cambia a 1`200.000
pesos, el seor Prez compre mas de cinco zapatos al ao, si esto sucede se
puede afirmar que los zapatos son bienes normales.

Bienes inferiores: los bienes pasan a ser inferiores, cuando un incremento en el


ingreso conlleva a la disminucin en el consumo. Tomando el mismo ejemplo del
seor Pedro Prez, se puede analizar como un incremento en el salario de
461.500, a 1,200.000 pesos. Esto hace que el seor Prez decida comprar mas
zapatos pero probablemente consume menos pasajes de transporte, pues ahora;
sus expectativas de transporte se circunscribe en la adquisicin de un vehculo y
no en adquirir ms pasajes de transporte masivo.
Los bienes tambin pueden clasificarse segn Mankiw de acuerdo con las
siguientes preguntas o caractersticas El bien es excluible? Es rival?.2
Bienes excluibles: un bien se considera excluible cuando se hace imposible
impedir la utilizacin de un bien por parte de una persona. Por ejemplo: En la
transmisin de un partido de ftbol, la cantidad de televidentes que pueden
observar el juego al mismo tiempo es ilimitada (suponemos aqu, que todas las
personas poseen su propio televisor), esto hace que el servicio pblico de
televisin sea un bien excluible.
Bienes rivales: se consideran bienes rivales aquellos que en el consumo, una
persona reduce su uso por parte de la utilizacin de otra. El uso de las ciclo-rutas
pblicas por ejemplo, hace que cada vez que una persona viaja en bicicleta por
este espacio se reduce la posibilidad que otro individuo ingrese.
Tomando como referencia estas dos caractersticas (bienes rivales y excluibles),
podramos encontrar que los bienes pueden ser pblicos o privados.
Bienes privados: estos bienes cumplen con la caracterstica de ser excluible y
rivales en el consumo. Ejemplo: la carne de res. Este producto es excluible en
cuanto el precio excluye algunos individuos de su consumo; de igual forma la
carne de res es rival, ya que una vez se paga un precio por este artculo, no es
posible que otra persona consuma la misma rebanada de carne.
Bienes pblicos: los bienes pblicos no son excluibles ni tampoco rivales, es decir,
que es imposible impedir el consumo de servicios como por ejemplo la seguridad
nacional. La presencia del ejercito nacional en un territorio especifico, hace que;
una vez las fuerzas militares asista a la zona, es imposible impedir que alguna
persona se beneficie de esto.

1.3

Los sectores econmicos

Los sectores productivos de una economa, se clasifican de acuerdo al tipo de


bienes que se producen al interior de un pas, en Colombia por ejemplo, se
elaboran bienes agrcolas, manufacturados y algunos servicios. Cada uno de ellos
se circunscribe en un sector especfico como por ejemplo:
2

MANKIW, Gregory. Principios de economa. Madrid: Thomson editores, 2007, p.157.

10

Sector primario: a este sector pertenecen todos los productos que son extrados
directamente de la naturaleza y luego son llevados al comercio. Algunas
actividades propias de este sector son: la agricultura, la minera, la ganadera, la
silvicultura, la pesca, entre otras.
Sector secundario: este sector es conocido como el sector industrial, y se
caracteriza por que en sus actividades se utilizan bienes del sector primario, para
luego ser transformados generando as un nuevo producto, algunas actividades
caractersticas de este sector son: La industria textil, la industria manufacturera de
calzado, las aceras, las fbricas madereras, las ensambladoras de vehculos. etc.
Sector terciario: en este sector se encuentran los servicios y el comercio. En
consecuencia todas las empresas dedicadas a la prestacin de servicios o a la
comercializacin de productos primarios o industriales, pertenecen al sector
terciario. Ejemplo: Entidades financieras, supermercados, hipermercados,
universidades, colegios, etc.

1.4

Economa normativa y positiva

Existen dos formas de ver la economa, usualmente los economistas hacen la


distincin entre lo que es lo normativo y lo positivo, Para tratar de explicar lo que
sucede o lo que debera suceder en el campo econmico.
Economa positiva: la economa positiva es objetiva, puesto que busca
explicaciones cientficas a fenmenos econmicos, se basa en la observacin y
posterior evaluacin de hechos. Tradicionalmente se dice que la economa
positiva se encarga de estudiar como son las decisiones adoptadas en sistema
econmico. Ejemplo: El centro de estudios de economa de la UNAD explica los
efectos nocivos del nuevo impuesto.
Economa normativa: la economa normativa es subjetiva, pues se fundamenta en
los juicios de valor, es decir el anlisis normativo no cumple con el rigor cientfico
para la toma de decisiones, habitualmente se dice que la economa normativa
describe cmo debera ser el sistema econmico. Ejemplos: el Ministro de
Hacienda estudia la posibilidad de instaurar una reforma tributaria. La junta
directiva del Banco de la Repblica aumentar las tasas de inters.

1.5

El mtodo cientfico en economa

La propuesta de Ren Descartes frente a lo que es ciencia, dispone que la ciencia


sea el conjunto de actividades ordenadas tales como la observacin, la prueba de
hiptesis, la prediccin, la verificacin y la rplica de los eventos empricos, a este
conjunto se le denomina mtodo.

11

Los economistas utilizan un mtodo para conocer la realidad emprica u


observable. Dicho mtodo puede ser inductivo el cual se basa en informacin
particular para explicar fenmenos generales, para ello utiliza las hiptesis, por
ejemplo el incremento de algunos de los productos de la canasta familiar, afecta
negativamente a los habitantes de un pas.
Dicha hiptesis permite dilucidar, inferir o proponer una teora o un modelo
econmico que explica el fenmeno observado, a esto es lo que se le llama el
mtodo deductivo. Finalmente las teoras deben ser contrastadas con la realidad,
en donde el proceso inductivo, deductivo y contrastacin se convierte en un ciclo
repetitivo, como se observa en la grafico1.
Grafico 1. Mtodos
inductivos y deductivos

DEDUCCION
Teoras, o moleos
econmicos

Hiptesis

I
N
D
U
U
C
C
I
O
N

Contrastacin

REALIDAD
ECONOMICA

12

1.5.1 Los modelos econmicos


Los modelos buscan simplificar la realidad econmica de un pas, una empresa, e
inclusive el mundo entero. Dado el grado de complejidad del anlisis, es usual que
dichos modelos se apoyen en el uso de ecuaciones, grficos, tablas y cuadros
estadsticos con los cuales se facilite la interpretacin de los mismos.
Para reducir el grado de complejidad en la interpretacin y anlisis es necesario
crear supuestos, para ello los analistas econmicos suelen suponer o dar por
hecho algunos comportamientos de las variables objeto de estudio.
En el diseo y elaboracin de modelos se utiliza de forma habitual la frase ceteris
paribus, con la cual se da por hecho que las dems variables permanecen
constantes mientras el anlisis del fenmeno econmico se realiza.
Por ejemplo; si se quiere analizar cual ser el comportamiento de los ahorradores,
cuando las entidades financieras deciden bajar los intereses pagados por los
depsitos.
En esta situacin, se infiere que los depositantes de dinero desestimulan su
intencin de invertir fondos en el banco, producto de la disminucin de la tasa de
inters. El modelo dir entonces, que la disminucin en la tasa de inters de
captacin para el pblico, genera una disminucin del dinero invertido en las
entidades financieras. Para que este modelo tenga mayor grado de entendimiento
debe acompaarse de una ecuacin, la cual representa la situacin de los
ahorradores frente a los cambios en la tasa de inters.

Dp

= Dp ( 1 + i )

, En esta ecuacin Dps corresponde a los


depsitos ms la rentabilidad generada por la inversin. Dp son los depsitos
realizados por el pblico. Y finalmente i es la tasa de inters que reconoce las
entidades financieras a sus inversionistas. En esta ecuacin se observa como i
tiene signo positivo, lo cual indica que incrementos de i generan aumentos de la
rentabilidad y en DpS.
s

Para mayor entendimiento se muestra la tabla 1, en la cual se observa cmo en la


medida en que i (tasa de inters captacin) disminuye, Dps (depsitos ms la
rentabilidad generada por la inversin) tambin disminuye. Esta misma relacin se
observa, en la grfica 2. En donde vemos un esquema con tendencia positiva,
entre las variables i y Dps.

13

Tabla 1
Dp

Dps

100

6%

106

100

5%

105

100

3%

103

100

2%

102

100

1%

101

Grfico 2

GRAFICO 1.1.

D
A
I
D
L
I
B
A
T
N
E
R
S
A
M
O
T
I
S
O
P
E

107
106
105
104
103
102
101
100
99
98
6%

5%

3%

2%

1%

TASA DE INTERES

1.5.2 Paralelo entre microeconoma y macroeconoma


Algunas ciencias como la administracin, la matemtica, la sociologa, etc. tienen
subdivisiones o clasificaciones propias. As por ejemplo, las ciencias
administrativas dividen el estudio de la empresa de acuerdo a las funciones, tales
como el mercadeo, las finanzas, la produccin etc. La matemtica tambin lo hace
con la geometra, el algebra o el calculo. En consecuencia, en la ciencia
econmica la subdivisin se enmarca en la microeconoma y macroeconoma.

14

Microeconoma: la palabra micro proviene del vocablo mikros (pequeo), y es la


ramificacin de la ciencia econmica que estudia los comportamientos particulares
de los individuos que componen un sistema econmico, es decir que la
microeconoma se encarga de estudiar el comportamiento individual de los
fenmenos econmicos. Usualmente, lo hace en razn a los precios, por ello es
habitual referirse a la microeconoma como la teora de los precios.
Algunas de las variables econmicas que estudia la microeconoma son: el precio
de los productos, el ingreso de los consumidores y los costos de produccin.
El anlisis microeconmico resuelve preguntas tales como:
El incremento de los costos de la empresa obedece al mayor nmero de
trabajadores contratados en la fbrica?

El crecimiento del consumo de los compradores de vehculos, responde a


las disminuciones en el precio?

El aumento de la compra de ropa, se explica con el incremento en los


ingresos de sus compradores?

Cul ser el comportamiento de las ventas de la empresa, si decide


reducir el precio de su producto en un 5%?

Macroeconoma: la palabra macro proviene del vocablo makrs (grande), la


macroeconoma es la divisin de la ciencia econmica que estudia los fenmenos
econmicos de manera conjunta o agregada, es decir que el anlisis
macroeconmico recoge la suma de los comportamientos econmicos
individuales. Por ello los anlisis macroeconmicos se basan en fundamentos de
la microeconoma.
Algunas de las variables econmicas que estudia la macroeconoma son: las
exportaciones, las importaciones, el endeudamiento nacional, el desempleo, el
valor del precio de una divisa, el producto interno bruto, la inflacin etc.
El anlisis macroeconmico resuelve preguntas tales como:

El desempleo de incrementa cuando se importan mas productos del


extranjero?
El incremento en el salario mnimo legal vigente, permitir mejorar la
calidad de vida de los habitantes colombianos?

15

La intervencin de las tasa de inters por parte del Banco de la Repblica


ayudar a controlar la inflacin?
La disminucin del precio del dlar frente al peso colombiano, incide en la
disminucin de las ventas de productos nacionales en el exterior, as como
en el aumento de las importaciones?
El aumento del impuesto del 16 al 18 por ciento, reduce el ingreso
nacional?

1. 2. Los principios de la economa3


Como ya hemos visto, la ciencia econmica permite hacer inferencias particulares
a fenmenos y comportamientos econmicos, desde el anlisis individual de la
empresa, hasta el diagnstico agregado de un pas. De igual manera observamos
como los campos de aplicacin de la economa son bastante amplios. Tambin
pudimos evidenciar cmo el uso de modelos econmicos permite ejemplarizar y
facilitar la explicacin de la realidad.
Sin embargo, la amplitud del anlisis econmico, puede resumirse en algunos
principios universales, los cuales rigen la ciencia econmica, y tienen aplicacin en
cualquier parte del mundo. Dice Mankiw,4 que los principios bajo los cuales se
pueden explicar las actividades econmicas de forma particular o agregada son:

Cmo los individuos toman decisiones de tipo econmico


Cmo interactan los individuos
Cmo funciona la economa

Al final de los cuales se contratar una lectura integral, que apilar el anlisis de
cada principio.
2.1 Como los individuos toman decisiones de tipo econmico
La forma como los individuos toman decisiones de tipo econmico, tiene que ver
bsicamente con las conductas particulares en la compra y la venta de bienes y
servicios de cada persona, as es que, los individuos toman decisiones basados
en elecciones, tambin en costo de conseguir lo que se quiere, y finalmente en la
racionalidad humana.
2.1.1 Decisiones basadas en elecciones

Los principios explicados a continuacin estn basados en el desarrollo acadmico hecho por el profesor
Gregory Mankiw. En el texto Principios de economa.
4
MANKIW, Gregory. Principios de economa. Madrid: Espaa, 2007, p.4

16

Los individuos deciden que quieren consumir a partir de un proceso de eleccin,


en el cual, valora los beneficios proporcionados por cada producto (bienes y
servicios), y luego elige la mejor opcin, se asume que esta opcin esta basada
en la satisfaccin de sus necesidades.
A este proceso nos enfrentamos todos los das, es as como, para decidir que
desayunar debemos hacer frente a la eleccin, entre tomar jugo de naranja o caf
en leche, en este sentido podramos afirmar que los individuos toman las mejores
decisiones en la medida que conozcan y entiendan las opciones con que cuentan.
Como podemos observar este dilema de eleccin es propio del ser humano, y
hace parte del anlisis fundamental de la economa, desde el punto de vista
microeconmico como macroeconmico, pues a nivel individual la disyuntiva
puede estar asociada al problema del consumo o produccin de bienes, es decir
que un consumidor puede elegir, entre comprar un pantaln o una camisa que
tienen el mismo precio en el mercado de ropa, y l elegir el bien que mayor
bienestar le proporcione en el momento de la compra.
Existen ejemplos desde la perspectiva micro y macroeconmica, que pueden
llegar a explicar este primer principio de forma clara
Ejemplos desde el punto de vista microeconmico:

El seor Carlos Gonzlez hace un ahorro de dos aos, durante los cuales
rene 20,000,000 de pesos, con dicho dinero se enfrenta a la disyuntiva
entre comprar un vehiculo y realizar un postgrado en economa

La Universidad Abierta y A Distancia (UNAD), esta pensando invertir los


excedentes financieros del ao anterior, en la adquisicin de una nueva
sede en Bucaramanga, por otro lado, ha tenido la idea de ampliar los
laboratorios de cmputo

En consecuencia la eleccin depender de las necesidades que logre satisfacer


con cada uno de los bienes.
Ejemplos desde el punto de vista macroeconmico:

El gobierno nacional ha decido aumentar el gasto publico en salud en un


25%, dicha decisin se contrasta, con el hecho de que tambin existe, un
dficit en la cobertura de educacin
El ministerio de hacienda de Colombia, desea equilibrar las finanzas
publicas en este ao, para ello, se esta pensando aumentar en dos puntos
el impuesto de valor agregado (IVA), para lo cual se debe enfrentar a la

17

siguiente disyuntiva: si aumenta el impuesto puede mejorar los ingresos del


estado, por otro lado, el incremento del IVA generar un disminucin en el
poder de compra de todos los colombianos
2.1.2 El Costo de oportunidad
Tomando como referencia el principio anterior, donde definamos que el proceso
de eleccin obedece al hecho de enfrentarse a una disyuntiva. Entramos ahora a
definir que el costo de oportunidad refleja el valor de un bien, en trminos de
cuanto se esta dispuesto a sacrificar para conseguirlo.
Y es aqu donde surge otro elemento importante para el anlisis econmico, y es
precisamente la relacin entre el costo de obtener lo que se quiere, con el
beneficio que se percibe al adquirirlo. Existe una frase muy popular en Colombia
que resume muy bien este hecho El que quiere amarrones aguanta tirones esto
quiere decir que si desea algo con mucho mpetu, hay que estar dispuesto a dar
una contraprestacin para conseguirlo, de no estar dispuestos a asumir los costos
por el beneficio deseado, es posible que se tenga que cambiar de eleccin. Por
ejemplo; cuando decidimos adquirir un vehiculo nuevo, debemos estar dispuestos
a asumir algunos gastos de mantenimiento y seguros, de no ser as no
compraramos dicho vehiculo.
Existen ejemplos desde la perspectiva micro y macroeconmica, que pueden
llegar a explicar este principio de forma clara
Ejemplos desde el punto de vista microeconmico:

El empresario Carlos Gonzlez, desea aumentar el nivel de produccin de


su fabrica de calzado Craws and Feeds, para ello piensa contratar dos
nuevos trabajadores
En este ejemplo el costo de oportunidad lo representa los beneficios, que es
el aumento de la produccin y el costo, representado en los salarios y
gastos en seguridad social integral de sus dos nuevos colaboradores

La empresa Craws and Feeds, ha percibido unos excedentes por encima


de lo que se tenia planeado, el seor Gonzlez propietario de dicha fabrica,
esta pensando en abrir un deposito a termino fijo, en el Banco Central de
Manizales, el cual le reconoce un rendimiento del 5% anual sobre la
inversin inicial, sin embargo tiene otra alternativa de inversin, y esta
ultima tiene que ver con la reconversin tecnolgica de su fabrica, la cual se
espera que genere un aumento en la rentabilidad del 6% al ao

18

En este ejemplo se espera que la decisin sea la reconversin tecnologa,


puesto que es la opcin que mayores beneficios le genera. El costo de
oportunidad se encuentra enmarcado entre la tasa de inters que le
reconoce el banco y los rendimientos que brindara la transformacin
tecnolgica
Ejemplos desde el punto de vista macroeconmico:

El banco de la republica de Colombia aumentar la tasa de inters en 2


puntos bsicos, con lo cual espera que la inflacin nacional se reduzca en
1,5%, sin embargo, los efectos negativos se percibirn en la disminucin
del consumo de los hogares en el 1%
En este ejemplo la decisin esta bajo la disyuntiva inflacin y consumo, se
espera que la mejor decisin sea aumentar la tasa de inters, pues el
impacto es mayor en el elemento negativo (inflacin) que en el positivo
consumo de los hogares

El ministerio de hacienda de Colombia, desea equilibrar las finanzas


publicas en este ao, para ello se esta pensando aumentar en el impuesto
de renta en un 5 %por ciento, con lo cual obtendr un ingreso adicional del
3%
En este ejemplo, el costo de oportunidad esta insertado, entre el 3% del
ingreso adicional y el 5% del gravamen establecido. Se espera que la
decisin sea no aplicar el impuesto, ya que el costo de oportunidad (5%) de
mejorar los ingresos es mayor que el beneficio esperado (3%)

2.1.3 La racionalidad y la marginalidad


La racionalidad es una de las cualidades ms importantes del ser humano, pues le
permite actuar de forma lgica y coherente ante cualquier circunstancia.
Especficamente en economa se dice que todos los individuos que pertenecen a
un sistema econmico son racionales, es decir que examinan las posibilidades y
oportunidades que tienen antes de elegir. Una vez lo hacen, entran al campo de
la marginalidad5 en donde se analizan los pequeos cambios o ajustes
adicionales a la decisin ya establecida.
En otras palabras los individuos antes de tomar decisiones actan de forma
racional y el anlisis detallado lo hacen de manera marginal. En esta medida un
anlisis de costo marginal hace referencia a determinar cuanto le cuesta fabricar
5

El razonamiento marginal tiene que ver con el anlisis que se hace al margen es decir de una unidad
adicional.

19

una unidad adicional. Y el anlisis de ingreso marginal muestra cuanto se percibir


por producir una unidad adicional. En suma, la decisin de producir una unidad
adicional, bajo el anlisis racional y marginal, depende de que el ingreso marginal
sea mayor al costo marginal.
Existen ejemplos desde la perspectiva micro y macroeconmica, que pueden
llegar a explicar este principio de forma clara
Ejemplo desde el punto de vista microeconmico:

El seor Carlos Gonzlez, fabrica zapatos por lote de produccin, cada lote
se compone de 100 pares, en los ltimos das recibi una propuesta para
producir 120 pares de zapatos, el costo marginal de producir cada uno de
los 20 pares adicionales es de $5.000, mientras que el ingreso por cada par
adicional es $4.500.
En este ejemplo, la decisin correcta debe ser la no produccin, pues por el
costo marginal de producir cada par de zapatos es de $5000, mayor que el
ingreso marginal que es de $4500, es decir que si decide producir un par
adicional tendra una perdida de $500 por par.

Ejemplo desde el punto de vista macroeconmico:

El banco de la republica esta pensando implementar una poltica cambiaria,


para favorecer a los exportadores del sector floricultor, la cual consiste en
dar 100 pesos colombianos por cada dlar exportado. Este tipo de medida
es usual cuando el valor del dlar es muy bajo con respecto al valor
habitual.
En este ejemplo, el costo marginal del banco de la republica esta
representado por los $100 pesos colombianos y el beneficio agregado es el
ingreso que recibe la economa nacional por cada dlar exportado.

2.1.4 Las personas responden a incentivos


Es cierto que todos los seres humanos reaccionamos positiva o
negativamente ante estmulos, inclusive existen pruebas cientficas que
argumentan que los seres humanos perciben estos estmulos desde el
mismo vientre la madre. En consecuencia la ciencia analiza este fenmeno
desde el contexto econmico, pues la economa entiende los incentivos
como la forma en que se puede inducir a un individuo a actuar de
determinada manera.

20

Un buen ejemplo que podemos utilizar para la explicacin de este principio,


es el que vemos a diario en los hipermercados o supermercados, pues
existen ofertas en las que se nos muestra como podemos comprar dos
productos y pagar solamente uno, este incentivo influye en la conducta de
los consumidores, pues el comprador es un ser racional y analiza la relacin
costo de oportunidad, encontrando un beneficio adicional al comprar el bien.
Se hace evidente entonces, que la accin de consumo de bienes, esta
precedido de los tres anteriores principios6, y el actual.
Es importante aclarar, que tambin existen casos en donde el resultado del
incentivo es adverso al beneficio inicialmente planeado, un ejemplo de ello
es el seguro integral contra accidentes de transito. En este caso el gobierno
establece leyes que esperan proteger la integridad fsica y econmica de
los ciudadanos, el incentivo aqu, es el cubrimiento de la pliza contra
terceros, y el costo es el valor de la prima que se debe pagar por el seguro,
esta relacin de costo beneficio o de costo de oportunidad genera una
excesiva confianza de los conductores, la cual puede diferir
sustancialmente del objetivo inicial7, pues los conductores manejarn de
forma menos precavida que cuando no exista tal pliza.
2.1.5 Lectura, que integra los principios de como los individuos toman decisiones
de tipo econmico

Negociacin Poltica del Presupuesto Nacional 20078


Este artculo interroga al lector sobre cmo va a ser la ley del Presupuesto
Nacional del prximo ao e indica hasta dnde van a verse o no beneficiados los
colombianos.
El gobierno present a la aprobacin del Congreso el Presupuesto Nacional para
el 2007, cuyo monto asciende a $97,5 billones que corresponden al 29,6% del
PIB1. Debido al monto de los recursos se supone que es la negociacin
econmica ms importante del pas. Pero en la prctica el gasto ya est repartido
de antemano. El 90% se distribuye en servicio de la deuda (39%), seguridad
nacional (16%), transferencias territoriales (18%) y pensiones (17%). Son estos
rubros los que deben ser afectados si se trata de ajustar las finanzas pblicas. En
efecto, el ajuste se ha venido haciendo por el lado de las pensiones (cuyos

Decisiones basadas en elecciones, el costo de oportunidad, La racionalidad y la marginalidad.


El cual es minimizar la accidentalidad. y proteger la integridad fsica y econmica de los ciudadanos.
8
Giraldo, Csar (2007). Negociacin del presupuesto nacional 2007. En www.unimedios-unperiodico.htm
7

21

Beneficios se han venido recortando) y en las transferencias territoriales, para lo


cual se anuncia un recorte.
Ni la deuda ni el gasto en seguridad interna sern recortados. Esto refleja en la
prctica las prioridades del gobierno. En el caso de la deuda, el 81% es deuda
interna. Esa deuda consiste en los TES que el gobierno ha colocado en el
mercado de capitales, que para agosto ascenda a 106 billones de pesos, el doble
de la deuda pblica externa. En los TES estn invertidos la mayor parte de los
activos del sistema financiero, las reservas para pensiones de los trabajadores, los
recursos del Fosyga para salud y los excedentes de las entidades pblicas (por
ejemplo los de Ecopetrol). Todos ellos seran afectados si el gobierno llegase a un
punto en el que no pudiese responder por la deuda pblica.
El servicio de la deuda est creciendo de manera rpida y preocupante. Estamos
regresando a la situacin que exista al final del gobierno de Pastrana Arango,
cuando el servicio de la deuda era el mismo porcentaje con respecto al
Presupuesto nacional que se tiene hoy. En ese momento (2002) estbamos cerca
de una crisis financiera y fiscal que se evit por dos motivos principales. De una
parte, el apoyo de Estados Unidos a Uribe, que se concret en lneas de crdito
en el Banco Mundial y en el BID, y en la garanta que tales entidades dieron a los
bonos que Colombia coloc en la bolsa de Nueva York. De otra parte, en el primer
mandato Uribe se present una revaluacin del peso que tuvo como efecto una
reduccin del monto de la deuda en pesos. Dada esta coyuntura, el gobierno
aprovech para prepagar una parte de la deuda externa. Sin embargo, en este
momento el efecto de la revaluacin ya fue absorbido y en materia de deuda
estamos otra vez cerca a una crisis.
Atrs dijimos que el Presupuesto est preasignado de antemano. A esto hay que
sumar que el Congreso slo puede aprobar el proyecto de Presupuesto que
presenta el gobierno y, en caso de rechazarlo, el gobierno lo expide por decreto.
En realidad no estamos frente a una negociacin del Presupuesto, sino a una
dictadura fiscal. De manera que la negociacin real del Presupuesto est por fuera
del escenario formal de su aprobacin. La negociacin de fondo est en la
aprobacin de las normas que distribuyen los beneficios del gasto pblico y las
cargas tributarias. Y esa discusin en la actualidad tiene que ver con la reforma
tributaria y los cambios anunciados en las transferencias territoriales y en las
rentas parafiscales. Veamos cada uno de estos tres puntos.
El primero, la reforma tributaria, ya fue presentada, por ensima vez. Su
componente principal para recaudar recursos es extender el IVA a los bienes de la
canasta familiar que no estaban gravados (la papa, el pltano...), eliminar los
beneficios tributarios a los asalariados (por ejemplo, descuentos por educacin,
salud y vivienda) y cobrarles impuestos a los informales a travs de una especie
de IVA presuntivo (que significa que mediante algn mecanismo funcionarios de la
DIAN van a fiscalizar cada pequeo negocio y de acuerdo a lo que vern

22

presumirn cunto sern las ventas y sobre eso liquidarn el impuesto). Por otra
lado, la reforma, respecto a las empresas, contempla bajar del 36 al 32% la tarifa
del impuesto a la renta, descontar en el clculo del impuesto los gastos de
inversin en activos fijos, eliminar el impuesto de remezas de utilidades al exterior
y eliminarles la renta presuntiva. Resulta curioso que mientras al informal se le
introduce un impuesto presuntivo al capital se lo estn quitando. Y mientras un
grupo de funcionarios deber recorrer el pas buscando tiendas, costureras y
peluqueros para presumirles el IVA, otro grupo deber caminar la geografa
nacional buscando pobres para devolverles el IVA, que es como piensan
compensar el efecto regresivo de la reforma.
Las contradicciones en cuanto a la reforma tributaria empiezan a aflorar, incluso
dentro del gobierno. Por ejemplo, el Presidente Uribe pidi restablecer los
beneficios para vivienda, para aportes a pensiones y para cultivos de rendimiento
tardo (lase palma africana, que el pas ya conoce quines la cultivan); el Ministro
del Interior est buscando una contribucin adicional para la seguridad; el de
cultura, que no se le desmonten los beneficios al sector. Los banqueros estn
pidiendo la eliminacin del cuatro por mil mientras que a Uribe se le ocurri que un
punto poda ser utilizado para financiar el microcrdito. Cuenta la revista Semana
(edicin 1268) que ya hay una avalancha de empresarios y representantes
gremiales que han enviado cartas al Ministerio de Hacienda pidindole que les
mantengan los beneficios tributarios. Adems, los empresarios con ms capital le
pedirn a los congresistas, a quienes les financiaron las campaas electorales,
que les devuelvan el favor defendiendo los beneficios tributarios que
histricamente han tenido. Desafortunadamente, no podrn hacer lo mismo los
asalariados, los trabajadores del sector informal y el pueblo en general, que sern
los ms golpeados con la reforma, porque no tienen esa capacidad de lobby frente
al Congreso.
El segundo tema con implicaciones presupustales es el anuncio del gobierno de
redefinir las transferencias territoriales. Un sector importante del Congreso
manifiesta su malestar con el anuncio del recorte de tales transferencias, no slo
porque para algunos congresistas tales recursos son vitales para la lubricacin del
clientelismo, sino porque de todas formas las transferencias estn financiando el
70% del gasto social (principalmente salud, educacin, acueducto y alcantarillado).
El tercer tema es el anuncio sutil, en el proyecto de Presupuesto nacional para el
2007, de absorber los recursos parafiscales (Sena, ICBF y Cajas de
Compensacin Familiar, entidades que ejecutan gasto social) y los recursos
propios de las entidades. Dice el gobierno en el mensaje al Congreso que las
contribuciones parafiscales y los recursos propios de los Establecimientos
Pblicos atan un ingreso de la Nacin, lo destinan a un fin especfico y, por ello,
conceptualmente se asemejan a las rentas de destinacin especfica, el Gobierno
considera prudente que se evale tambin la situacin de dichos instrumentos y
entes. Los anuncios sobre los parafiscales generan confusin y ponen en peligro

23

los Programas de atencin materno-infantil, de capacitacin laboral y el subsidio


familiar a los asalariados de menos de cuatro salarios mnimos. Adems, se
tratara de una reforma tributaria escondida, porque se les echara mano a los
recursos propios de las entidades, que es lo que recogen mediante la venta de
servicios. Es decir, inicialmente a las entidades las obligaron a autofinanciarse
vendiendo servicios y ahora el gobierno central reclama para s tales recursos.
La pelea por los recursos pblicos va a estar intensa. Est por verse al final del
proceso quin terminar pagando los platos rotos. Esta es una discusin poltica a
la que la opinin pblica debe estar atenta porque camarn que se duerme, se lo
lleva la corriente.
Comentario:
Retomando el objetivo inicial de la poltica fiscal9 el ministerio de hacienda y
crdito pblico, en ocasiones debe contemplar la posibilidad de crear nuevos
impuestos o modificar los existentes, para ello se debe enfrentar a la disyuntiva
entre eficiencia y equidad, donde el costo de oportunidad, esta asociado al mayor
ingreso nacional, como beneficio, y como costo, la disminucin del consumo de
sus habitantes. De igual forma el anlisis de poltica fiscal se fundamenta en el
anlisis marginal y la racionalidad, Por ello da unas subvenciones como incentivo
al por pronto pago.
2.2 Cmo interactan los individuos
Vimos como los individuos se enfrentan a disyuntivas, y como evalan con
antelacin las posibilidades con que cuentan. Tambin pudimos observar, como el
costo de oportunidad y los incentivos inciden en los cambios de conducta de las
personas. Ahora veremos como las decisiones individuales afectan a todo un
conglomerado de personas. Y cmo se ponen de acuerdo los individuos, si todos
piensan y actan de forma racional.
2.2.1 La compra y venta de bienes ayuda al bienestar de las personas
Usualmente las personas, suponen que la competencia econmica entre
empresas o pases, generan dificultades a los productores de bienes y servicios.
Sin embargo en la prctica no es as, tampoco es comparable con un juego de
azar, en donde varios sujetos compiten entre s pero solo uno o unos pocos
ganan. Veamos por que.

La teora econmica, define como objetivo de la poltica fiscal, el equilibrio de los gastos e impuestos.

24

Si en una aldea, viven solo tres personas y no comparten la produccin, tendr


que elaborar por separado, todos los productos que necesitan, es decir que cada
uno y de los habitantes deberan que producir su propia comida, vestuario y
dems bienes. De la misma manera como sucede con el ejemplo anterior, tambin
lo es con los pases, pues resulta poco probable que un estado garantice
totalmente, los bienes que necesitan consumir sus habitantes con una produccin
autrquica10. Deber entonces entrar a intercambiar productos y servicios segn
las necesidades y posibilidades de produccin, con otros pases.
Se dice que un pas tiene una ventaja absoluta cuando puede producir ms bienes
a partir de una cantidad especfica de recursos que cualquier otro, en esta medida
el valor de los bienes elaborados es mucho ms barato, que si se producen en un
pas donde no existe la especializacin de la produccin. Por ejemplo; en los
tratados de libre comercio, se evala que ventaja tiene una nacin en la
produccin de un determinado bien con respecto a la otra. En tal sentido el
intercambio depende de las ventajas naturales y adquiridas, con que cuente el
pas para producir bienes y servicios. Se espera que la especializacin de los
pases en la elaboracin de los productos, con el que cuenta con ventajas, mejore
el bienestar de las personas.
Ejemplo desde el punto de vista microeconmico:

El seor Carlos Gonzlez, es dueo de una fbrica de calzado, los ingresos


percibidos por su empresa, le permiten comprar otros bienes y servicios,
como alimento, ropa, educacin, vivienda, etc. Si en el sistema econmico
en que vive el seor Gonzlez no existiera la divisin del trabajo y la
especializacin, muy seguramente l mismo tendra que fabricar su propia
ropa, construir su vivienda, cultivar sus alimentos, ser el profesor de sus
hijas. etc. Esto le demandara mas tiempos y esfuerzos, por lo cual no
podra compartir tiempo con su familia, ni tampoco mantendra tiempo de
descanso para si mismo. Es decir que si el seor Carlos Gonzlez decide
producir todo lo que necesita su calidad de vida ira en detrimento.

Ejemplo desde el punto de vista macroeconmico:

10

El flujo comercial entre Colombia y los Estados Unidos, depende de la


necesidad mutua entre los pases para asegurar el consumo de sus
habitantes, las ventajas de tener relaciones econmicas, es que se pueden
adquirir bienes a menor precio, ya que la especializacin permite disminuir
el tiempo de dedicacin en la produccin. De esta forma, es observable
que los colombianos podamos consumir bienes de muy buena calidad
elaborados en los Estados Unidos a bajos precios, por ejemplo, los
vehculos marca Ford, o bienes intangibles como es el caso del software

Se refiere a una produccin de auto consumo.

25

ofimtico de Microsoft oficce2007. En contraprestacin los ciudadanos


americanos reciben de Colombia flores y caf de muy buena calidad a
bajos precios.
2.2.2 El libre mercado organiza de manera eficiente la actividad econmica
Las actividades econmicas, se pueden resumir en la compra y venta de bienes y
servicios, en ello no es necesario que exista un agente, como por ejemplo el
gobierno, para dirimir el problema del precio, en economa se asume que los
oferentes y demandantes llegan a un acuerdo de precio, pues lo que se espera es
que los individuos acten de forma racional ante las diferentes opciones que le
brinda el mercado.
En consecuencia, los compradores perciben incentivos, cuando el oferente
manifiesta hacer una reduccin de los precios. En contraprestacin los oferentes
compiten entre s mejorando la actividad econmica, a partir de la produccin de
bienes de calidad, cada vez a menor precio.
Ejemplo desde el punto de vista microeconmico:

La industria de calzado Craws and Feeds, viene observando una


disminucin en el nivel de ventas, para tal fin ha decidido hacer una
investigacin de mercados, con la cual detecto que su competidor vende
zapatos con caractersticas similares, a un precio 20% por debajo del suyo.
El plan a seguir por el seor Carlos Gonzlez; propietario de la empresa, es
optimizar su proceso productivo con la intencin de reducir los costos de
operacin y produccin, para as ofrecer un producto de buena calidad a un
muy buen precio.
En el anterior ejemplo se observa la forma eficiente en que el mercado
organiza el sistema econmico. Tambin como a travs de las necesidades
de competir, se llega a mejorar el bienestar de los consumidores, que son
en ultimas quienes van a disfrutar de los precios bajos. Tambin se hace
evidente que en dicha decisin del seor Gonzlez, no intervino nadie, pues
la eleccin de bajar el precio obedece a la necesidad de permanecer en el
mercado.

Ejemplo desde el punto de vista macroeconmico:

La prestacin de un servicio pblico, como por ejemplo la salud, hace que


el tema se vuelva de inters general y agregado. Cuando este servicio es
prestado por el estado nicamente, la falta de competencia lleva a que la
empresa no cumpla con las expectativas de los usuarios.

26

En Colombia por ejemplo, la creacin de la ley 100 de seguridad social


integral, rompi con el monopolio11 del estado en la prestacin de los
servicios de salud, ello genero la aparicin de las nuevas empresas
prestadoras de servicios de salud (EPS) con lo cual el libre mercado mejoro
el servicio, el cubrimiento y asign eficientemente los recursos disponibles
en el sistema.
2.2.3 El estado puede influir en los resultados del mercado
En el anterior principio observamos como el mercado es eficiente para asignar
recursos, inclusive decamos que no es necesario que exista un agente, como por
ejemplo el gobierno, para que se puedan distribuir los factores de la mejor forma.
No obstante el mercado puede tener equivocaciones en la asignacin de
recursos12, es el caso en donde la disyuntiva entre equidad y eficiencia no se da, y
es all donde las decisiones econmicas tienen efectos polticos. Por ejemplo; en
el caso en donde de una nica empresa influyen sustancialmente los precios de la
industria, all se desvirta el concepto del libre mercado, y aparece la intervencin
del gobierno.
Otro tipo mediacin que hace el gobierno en el contexto econmico, se presenta
cuando el resultado de las prcticas industriales de una empresa o una persona,
incide en el bienestar de otra13.
Sin embargo en algunos otros casos, tambin es necesario que el estado
intervenga el mercado, por ejemplo; una industria no desarrollara su actividad
productiva si el estado no le asegura la comercializacin de sus productos bajo las
leyes equitativas de comercio. Otro caso puede ser el desarrollador se software, si
el estado no garantiza los derechos de propiedad intelectual en un pas, esta
actividad no sera lucrativa, y en consecuencia no se desarrollaran actividades de
este tipo.
Ejemplo desde el punto de vista microeconmico y ambiental:

La fabrica de calzado Craws and Feeds, dentro de su actividad industrial,


utiliza la tcnica de la curtiembre para el cuero, en donde los desechos
arrojados son altamente contaminantes para su entorno, aqu el gobierno
debe intervenir, ya que el mercado no tiene la capacidad de contrarrestar
esta externalidad negativa.

11

Concepto utilizado para representar que en un mercado existe un solo vendedor y compradores.
Usualmente esta accin se conoce como fallo del mercado
13
Este concepto se conoce como externalidad.
12

27

Ejemplo desde el punto de vista macroeconmico:

En el mercado de combustibles existen muy pocos oferentes, sin embargo


si hay un gran potencial de compradores. En estas condiciones el mercado
es ineficiente, ya que los vendedores de combustibles pueden influir los
precios, en este caso la intervencin del gobierno debe garantizar que
todas las personas puedan adquirir este producto a un precio justo.

2.2.4 Lectura, que integra los principios de como los individuos toman decisiones
de tipo econmico
Comportamiento del dlar durante el 2007.14
Es evidente que el aumento o disminucin en el precio de la divisa, perjudica a
algunos y beneficia a otros. Por ejemplo un proceso de reevaluacin del peso
colombiano frente a una divisa, como lo es el dlar, conlleva a que las
expectativas de los exportadores caigan, pues en trminos de convertibilidad
monetaria los productos colombianos suelen ser ms caros para los extranjeros.
De esta forma el incremento del precio conduce a que las cantidades demandas
en el exterior disminuyan, as como los beneficios del exportador colombiano por
relacin de arbitraje.
Sin embargo, como resultado de este mismo efecto de reevaluacin, la produccin
nacional se ve afectada, pues el precio de compra de los productos extranjeros
para los consumidores nacionales disminuye, originando una sustitucin en la
compra de productos y servicios nacionales por bienes importados. En esta
medida la industria nacional reduce sus posibilidades de produccin, subutilizando
as su capacidad instalada y generando mayor desempleo para el pas.
Un elemento importante para analizar tambin, es el efecto positivo que para la
economa nacional trae el proceso de reevaluacin del tipo de cambio desde el
punto de vista de la deuda pblica. Pues aunque el saldo en dlares se mantenga,
el saldo en pesos se reduce, tanto para la amortizacin, como para el servicio de
la misma. Es as como se observa que en los ltimos aos Colombia ha realizado
pagos extraordinarios aprovechando las oportunidades de coyuntura.
Habiendo aclarado algunos de los efectos nocivos y benficos, que trae consigo
los procesos cambiantes del tipo de cambio para Colombia. Procederemos a
analizar las diversas causas que condujeron al proceso de reevaluacin que hoy
vivimos.
El primero de ellos tiene que ver con las disimilitudes entre las tasas de inters
nacionales frente a las extranjeras. Haciendo una revisin estadista de algunas
HERNANDEZ BERNAL, Jos (2007). Comportamiento del dlar durante el 2007. en:
http://www.zonaeconomica.com/colombia/dolar-2007

14

28

variables en el ao 2007, encontramos que los ttulos de deuda nacional mas


lquidos son los emitidos para julio del 2020, cuya rentabilidad promedio para el
2007 fue de 10.22% EA15, en contra posicin a los ttulos de la reserva federal de
los estados unidos que es el 4.75%16, as la diferencia promedio fue 5.47 puntos
porcentuales.
Resulta entonces absolutamente evidente que las expectativas de los
inversionistas frente a las tasas de inters, induce a que el flujo de divisas
(dlares) hacia Colombia se incremente, este hecho conduce a que el precio
disminuya sustancialmente como lo hemos podido observar a lo largo del ao
anterior, este fenmeno se agudiz, debido a la recensin de la economa
Norteamrica, la cual registra un desempleo del 4.7%17, y un crecimiento del
producto interno bruto del 2.2% la cifra ms baja desde el 2003, segn publicacin
(marzo/3/2008) del diario el tiempo. De este modo, la percepcin personal es que
las polticas econmicas implementadas en este pas conducen a incentivar el
consumo, por supuesto a travs del endeudamiento, para lo cual se requiere
tasas de inters muy bajas.
Los hechos anteriormente citados demuestran (a mi juicio) que las altas tasas de
inters de Colombia, junto con la desaceleracin de la economa estadounidense,
es la principal razn con la que podramos explicar una cada del dlar para el
2007 en nuestro pas.
Sin embargo es cotidiano escuchar al propio gerente del Banco De La Repblica,
decir que el diferencial de tasas est siendo compensado con el aumento en la
prima de riesgo, en contraste con Algunos pronunciamientos de otros expertos,
tales como Alejandro Gaviria, decano de Economa de la Universidad de los
Andes, quien afirma que el diferencial de tasas s ha influido en el comportamiento
del dlar, adems sostiene, que es de suma importancia tener en cuenta que la
disminucin de la aversin al riesgo por los inversores extranjeros podran
conducir a generar reduccin de los flujos de dinero hacia Colombia18. As mismo
los gestores de la poltica fiscal, como el ministro de hacienda Oscar Ivn Zuluaga,
o la directora de planeacin, Carolina Rentera, sostienen que, mantener las tasas
en el nivel actual, emite seales de tranquilidad a los inversionistas y garantiza
una expansin econmica de la demanda agregada, a travs del consumo.
En este punto se hace importante analizar y entender que el margen de maniobra
de la banca central colombiana es limitado, pudimos observar que pese a los
grandes esfuerzos que se realizaron durante el ao objeto de estudio, el dlar no
15

Informacin reportada por la comisionista de bolsa Profesionales De Bolsa en el informe del 7 de


diciembre de 2007
16
Informacin reportada por la comisionista de bolsa Profesionales De Bolsa en el informe del 7 de
diciembre de 2007
17
Informacin reportada por la comisionista de bolsa Profesionales De Bolsa en el informe del 7 de
diciembre de 2007
18
. Segn declaraciones al diario El TIEMPO en la edicin del pasado 21 de febrero de 2008.

29

logro un repunte. Para contextualizar la afirmacin anterior, tomemos como


referencia el crecimiento en las reservas internacionales, estas ascendieron a
20.554 millones de dlares para septiembre del 2007, originadas, en la mayora de
los casos, por la intervencin discrecional del Banco De La Republica en el
mercado de divisas, es as como para el ao 2007 se presento un incremento del
278.19%, en este rubro, de tal forma que la intervencin discrecional paso de
1.197 millones de dlares en septiembre del 2006 a 4.527 millones de dlares,
para el 2007 del mismo mes19.
Esto nos lleva a pensar que las intenciones del Banco De La Republica,
fundamentalmente estuvieron encaminadas a la recuperacin del valor de la
divisa, con el firme propsito de escasearlas y as generar una devaluacin que
permitiese un mejoramiento en la competitividad de las empresas exportadoras.
Sin embargo, como todos sabemos, este objetivo no se cumpli.
Algunas de las expectativas que se tienen en Colombia para el 2008, estn en el
marco de la disyuntiva, aumentar o disminuir la tasa de inters, el banco de la
repblica ha incrementado la tasa de inters, con el propsito de contraer la
inflacin, desde el punto de vista del consumo, esto conllevar a ampliar aun mas
la brecha entre las tasas de inters de la reserva federal y las nacionales.
En lo corrido del presente ao, el comportamiento del dlar tiende a la baja. Con
leves y temporales mejoras, producto de los conflictos coyunturales que ha tenido
Colombia con pases vecinos. En consecuencia de ello los inversionistas han
abandonado la compra de acciones de empresas colombianas que hacen
presencia en ecuador o Venezuela, y pasaron a adquirir divisas para proteger sus
portafolios, esta preferencia por el dlar condujo a que temporalmente el dlar se
recuperar.
2.3 Cmo funciona la economa
Los siete principios trabajados hasta aqu, nos permitieron conocer la forma como
toman decisiones los individuos, tambin conocimos como interactan entre ellos.
Ahora entraremos a analizar como funciona la economa en forma conjunta, para
ello debemos apoyarnos en uso de los modelos econmicos, ya antes
mencionados. El primero que analizaremos es el flujo circular de la renta y el
segundo es la frontera de posibilidades de produccin. Estos nos permitirn
aprender; como la capacidad de una nacin para producir bienes determina la
calidad de vida de sus habitantes.

19

Las cifras registradas en este prrafo, obedecen al informe presentado por el banco de la republica, en
cuanto a la evolucin de la balanza de pagos de enero a septiembre del 2007.

30

1.3. Flujo circular de la renta entre los agentes econmicos


3.1

Generalidades del modelo


El modelo que mejor ejemplifica de manera fcil y sencilla el
funcionamiento de una economa20 es el flujo circular de la
renta. Este inicia definiendo cuales son los agentes21 que
participan en la actividad econmica de un pas, as como los
mercados que determinan el movimiento de los factores
necesarios para la produccin.

En consecuencia; el modelo que se esta explicando, es propio del anlisis


macroeconmico, pues, muestra la relacin existente entre todos los hogares
(representa las familias y personas en capacidad de trabajar) y las empresas (que
son todas las industrias de los diferentes sectores econmicos) de una economa,
como tambin la conexin de los anteriores agentes con el estado (compuesto por
todas las instituciones estatales de un pas) y sector financiero (constituido por el
banco de la republica y los bancos comerciales).
Por otro lado los factores de produccin, resume todos elementos que requiere
una economa para producir bienes y servicios, dichos factores o recursos son: el
capital, tierra, trabajo y tecnologa. Los cuales ya fueron descritos en el literal 1.2.
3.2

Cmo funciona el flujo circular del ingreso

Los hogares ofrecen su fuerza de trabajo y su conocimiento, tambin arriendan o


venden la tierra y proporcionan capital al flujo circular. En contraprestacin
perciben salarios con los cuales adquieren o compran bienes y servicios al agente
empresas. Del mismo modo cuando se presentan excedentes, producto de su
trabajo los transfieren al sistema financiero como ahorro. En caso contrario, es
decir cuando con el fruto de su trabajo no logran el nivel de consumo deseado,
solicitan prstamos a los bancos.
Las empresas demandan fuerza de trabajo de las familias y otros factores para
producir bienes y servicios, de la misma manera, las empresas solicitan fondos del
sistema financiero cuando se encuentran ilquidas, e invierten cuando tienen
excedentes de efectivo, como lo muestra la grafico 3.

20

En adelante utilizaremos el concepto economa para referirnos a un sistema econmico, o a la actividad a de


econmica un pas.
21
A Los cuales nos referamos como individuos en otra parte del modulo.

31

Grfico 3

BIENES Y SERVICIOS

FACTOR TRABAJO Y OTROS

ENDEUDAMIENTO
E INVERSION

AHORRO Y
CREDITOS

Cuando la relacin no es armnica entre los hogares, las empresas, y el sistema


financiero, aparece el agente estado para corregir los fallos del mercado. Este
genera polticas tributarias para ayudar a las familias a que puedan consumir
bienes y servicios, esta figura se conoce como transferencias o subsidios. Dichos
recaudos son cobrados a las empresas y familias que generan excedentes, a
travs de un porcentaje de sus ingresos, este impuesto es conocido como
impuesto directo, como por ejemplo el impuesto de renta IMPORENTA.
Tambin existe un tipo de impuesto que se cobra a las empresas y personas
solamente al momento de consumir bienes y servicios, este es conocido como
impuesto indirecto, ejemplo el impuesto al valor agregado IVA.

32

Grfico 4

BIENES Y SERVICIOS

FACTOR TRABAJO Y OTROS

Impuestos
Transferencias

Impuestos
Transferencias
ESTADO

Finalmente aparece el sector externo como el quinto agente del flujo circular, el
cual compra y vende, bienes y servicios con los agentes empresas, estado y
familias. Esta relacin de venta de bienes y servicios se denomina exportacin, y a
la compra de bienes del extranjero importacin. Esto es lo que se le llama una
economa abierta.
El vnculo que tiene el sector externo con el sistema financiero es de inversin y
endeudamiento, como lo muestra la grfico 5.

33

Grfico 5

3.3

Modelo matemtico del flujo circular

PIB

= C + G + I + X M

El modelo explica que la produccin de un pas (PIB) depende o est en funcin


de C, que representa el consumo de bienes y servicios que hacen los hogares. G
Es el gasto que hace el estado en transferencias y subsidios, I es la inversin que
hacen las empresas en bienes de capital, X representan las exportaciones de los
hogares, empresas y estado. M son las importaciones consumo de bienes que
hacen las familias, las empresas, y el estado del resto del mundo.

34

1.4. Frontera de posibilidades de produccin


El segundo modelo econmico que veremos es el de la frontera de posibilidades
de produccin, el cual se representa con una curva cncava hacia el origen, en
donde la capacidad productiva de una economa, depende de los factores
produccin, tales como la tierra, el capital, el trabajo, y la tecnologa. En
consecuencia el modelo supone que una economa tiene un lmite de produccin
y dentro de estos lmites se debe enfrentar una disyuntiva en cuanto a que
cantidades va a producir de cada bien.
Para ejemplificar esto, nos apoyaremos en la grafico 6, en donde se esbozan los
lmites de produccin entre dos bienes; Caf y flores, por toneladas.
Grfico 6

Flores
200 F A
180
B

120

80

60

E
0

20

40

90 100

110

Caf

Como se puede observar en la grafico, cualquier punto ubicado sobre la frontera,


representa una optimizacin en el uso de los factores de produccin. Y cualquier
punto al interior de la misma reflejar una deficiencia en el uso del capital, tierra,
trabajo y tecnologa.

35

La economa se ve enfrentada entonces; a la disyuntiva entre producir toneladas


de caf o de flores, la frontera seala que la decisin puede ser tomada a partir de
la mxima produccin entre estos dos bienes, las cuales son 110 y 200
Respectivamente. Es decir que cuando produce 110 toneladas de caf, no
produce ninguna tonelada de flores, as como se ilustra en el punto E. de la misma
forma; cuando resuelve dedicar todos sus recursos al sector de las flores,
entonces; no produce ni una tonelada de caf, esto es lo que simboliza en el punto
F. Sin embargo la eleccin puede tener varias alternativas; las cuales podrn ser
combinadas entre la produccin del caf y las flores, as como se presentan en
los puntos A, B, C, o D. De este modo, el punto A muestra la combinacin de la
produccin entre 20 toneladas de caf y 180 de flores, en esta eleccin se
evidencia la preferencia por la produccin de flores, tambin como utilizacin
eficiente de los recursos con que cuenta para producir, pues el punto A, se
encuentra sobre la frontera de posibilidades de produccin.
Igualmente podramos hacer el mismo anlisis anterior con el punto C, en el cual
se refleja la combinacin de produccin de 40 toneladas de caf y 60 de flores,
prefiriendo este ltimo, a diferencia de los puntos A, B, y D, el punto C no
representa una utilizacin optima de los recursos de produccin, pues su
ubicacin esta al interior de la frontera.
Despus de analizar grficamente el modelo de la frontera de posibilidades de
produccin, podramos formular la siguiente pregunta:
Cmo una economa logra traspasar la frontera de posibilidades de produccin?
Para responder a esta pregunta, nos apoyaremos en el grafico 7 que representa el
ejemplo anterior, donde se muestra como un avance tecnolgico en el sector
floricultor desplaza la frontera hacia fuera, brindando la posibilidad de producir un
mayor nmero de toneladas de flores.
En el grafico se observa, que la produccin mxima de flores pasa de 200
toneladas a 240. Mientras que la produccin de caf sigue constante en 110
toneladas. Esto nos indica que un shock tecnolgico ayuda a mejorar las
condiciones de produccin.

36

Grfico 7
Flores
240
200
180

F A

B
120
D

80

60

E
0

20

40

90 100

110

Cafe

Despus de analizar los modelos del flujo circular del ingreso y el modelo de la
frontera de posibilidades de produccin, podramos concluir que el bienestar de los
agentes econmicos depende de la capacidad que pose la economa para
producir bienes y servicios; pues entre mas dinmico sea el flujo circular, los
agentes podrn aumentar su consumo22.
1.5. La economa y la toma de decisiones empresariales
La economa facilita la toma de decisiones no solamente a nivel personal sino
tambin a nivel empresarial, pues para resolver un problema en la empresa o en
un proyecto, la eleccin depende de un incentivo, de un costo de oportunidad, de
enfrentarse a disyuntivas, etc. En consecuencia abordaremos el tema de las
decisiones empresariales definiendo el concepto de productividad, como el factor
determinante en las decisiones empresariales.

22

La teora econmica establece que los individuos o agentes econmicos son ms felices cuando sus niveles
de consumo aumentan.

37

5.1 Productividad
Tabla 2
Produccin mensual de zapatos Craws and Feeds.
Meses

Unidades
producidas

Enero

100

Febrero

120

Marzo

110

Abril

110

Es un indicador que muestra los niveles de produccin con un nmero de insumos


finito. Para explicar este concepto miremos la tabla 2. All se relacionan un nmero
de unidades producidas por la empresa craws and Feeds con los meses de enero
a abril. A primera vista podramos suponer que los insumos utilizados en la
produccin mensual son los mismos; de tal forma que las afirmaciones, tales como
que la productividad aument de enero a febrero, o que disminuy de febrero a
marzo, o que tal vez se mantuvo igual entre marzo y abril, podran ser subjetivas.
Sin embargo, s tuviramos informacin adicional como por ejemplo la cantidad de
materia prima utilizada, o el nmero de trabajadores contratados para cada mes,
posiblemente la afirmacin de existencia o no de productividad, seria ms
confiable.
Para entender claramente el concepto de productividad es necesario definir
eficiencia y eficacia.
Eficacia: esta asociada a los resultados o productos que se obtienen en un
sistema de produccin, para nuestro ejemplo la eficacia esta representada por la
unidades fabricadas en el mes.
Eficiencia: en nuestro ejemplo la eficiencia, son los insumos requeridos para la
produccin mensual, es decir el nmero de trabajadores o la materia prima
utilizada.
Teniendo claro estos tres conceptos, podramos decir que la productividad es la
relacin o el cociente, entre la eficacia y la eficiencia, es decir que la productividad
es un indicador econmico y administrativo que muestra las unidades producidas,
con una cantidad limitada de insumos.

Porductividad =

Eficacia
produccin
=
Eficiencia
insumos
38

Tabla 3
Productividad en la elaboracin de zapatos
Meses
Enero
Febrero
Marzo
Abril

Unidades
producidas
100
120
110
110

Nmero de
Trabajadores
10
12
10
5

Productividad
10
10
11
22

Tomando como referencia los datos en la tabla 3, lograremos tener un mejor


criterio, pues all podemos observar como la productividad no aumenta de enero a
febrero como lo habamos supuesto con la tabla 2, por el contrario lo que
visualizamos es que los aumentos en la produccin no necesariamente
corresponden a mejoramientos en la productividad. Como complemento
podramos mirar como las unidades fabricadas en el periodo de marzo a abril se
mantuvieron constantes, mientras que la productividad aument, producto de la
disminucin de insumos.
En esencia las existen dos frases muy populares que se derivan de la cotidianidad
y que tienen que ver con la productividad:

Los fines justifican los medios, esta frase no es valida, por lo menos en el
anlisis econmico no lo es, pues de nada le servira a la empresa Craws
and Feeds producir mas zapatos, si a costa de ello hubo un gran
desperdicio de materia prima o su maquinaria se averi. Es decir que no
solo basta con conseguir el fin (eficacia), sino que tambin hay que analizar
los medios (eficiencia) con los que se consiguen

Jugamos como nunca y perdimos como siempre esta frase que se suele
mencionar al finalizar un mal partido de ftbol, nos permite hacer una
analoga frente a que en el anlisis econmico, pues no basta con ser
eficiente, es decir que no es suficiente con tener una buena administracin
de los recursos, tambin hay que obtener resultados, es decir ser eficaz

Como conclusin podemos asumir que las decisiones en el campo empresarial


dependen de la productividad, es decir, de la combinacin entre eficiencia y
eficacia.

39

5.2 El proceso de tomar de tomar decisiones empresariales


La accin de tomar decisiones en empresariales esta muy ligada a los principios
de la economa y especficamente a como los individuos toman decisiones23, es
decir que un individuo antes de elegir, analiza los problemas de la empresa de
forma racional, luego evala las posibles alternativas, es decir se enfrenta a una
serie de disyuntivas, y posteriormente selecciona la mejor opcin para su
organizacin. Esto se representa en el grafico 8 diagrama de flujo del proceso de
toma de decisiones
Grfico 8

INICIO

Anlisis de problemas
empresariales

Evaluacin
de la mejor
alternativa

SI
Mejor decisin

FIN

23

Ver tpico 2.1

40

NO

5.3 Anlisis de causa y efecto


En el anlisis econmico, la relacin de causa y efecto se utiliza para identificar las
causas de posibles problemas de la economa, as como las factibles soluciones.
De esta manera las causas deben ser analizadas por todos los individuos o la
representacin de aquellos que se ven afectados por el problema.
5.3.1 Diagrama de causa y efecto
El diagrama de causa y efecto es tambin conocido como diagrama de espina de
pescado por su similitud con el esqueleto de un pez, su funcionamiento analtico,
tiene que ver con el anlisis de las causas de los problemas econmicos o
administrativos los cuales representan las entradas a este sistema de soluciones,
y la salida se espera que sea una solucin al inconveniente analizado
Grfico 9

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41

5.3.2 Ejemplo del diagrama de causa y efecto


Grfico 10

Fallas en los
procesos de
control

Bajos precios
de la
competencia

Fallas en el sistema de
produccin

Desperdicio de
materias primas

Disminucin
de las
utilidades de
la empresa
Aument el # de
competidores en el
mercado

Aumento del costo en


materias primas

42

CAPITULO 2
FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS
INTRODUCCIN
Para definir que es un mercado debemos precisar que quienes constituyen un
mercado son los compradores y vendedores, es decir que el mercado es un
conjunto de oferentes y demandantes que concurren a la venta y compra de
productos y servicios.
Los mercados estn definidos u organizados por el tipo de bien que se tranzan al
interior de ellos, por ejemplo el mercado de trabajo24 esta representados por los
oferentes de trabajo que son constituidos por las familias, y por las empresas,
quienes son las que demandan trabajo. Otro ejemplo, es el mercado de transporte,
en este tipo de mercado, los vendedores ofrecen el servicio de transporte de
pasajeros y los demandantes toman el transporte para su desplazamiento.
No obstante existen mercados mucho ms informales como el de los comercios
ambulantes. Este tipo de mercado a diferencia de los anteriores ejemplos, no tiene
establecido o referenciado el precio de venta de los productos que se compran y
se vendes, pues en el mercado de trabajo existe una indicacin de referencia que
esta representado por el salario mnimo legal vigente, lo que quiere decir, que el
precio del factor trabajo tiene un limite mnimo de remuneracin establecida por el
estado. En el caso del mercado de transporte, el precio del pasaje esta
determinado por las referencias que entrega el ministerio de transporte para cada
ciudad.
De esta forma, los tipos de mercado pueden clasificarse en mercados competitivos
y no competitivos25 de acuerdo a la influencia que los compradores y vendedores
puedan tener del precio en el mercado. Los primeros se basan en la fijacin del
precio que hacen los agentes econmicos desde la perspectiva del libre comercio,
es decir; en el libre juego de la oferta y la demanda. Los segundos se presentan
cuando hay fallos en el mercado, situacin en que la oferta o la demanda pueden
llegar a ejercer influencia sobre los precios.
Mercado competitivo: es aquel mercado en donde acuden muchos oferentes y
demandantes, por lo cual ninguno de ellos puede ejercer influencia alguna sobre el
precio del mercado.

24

Como se explico en el capitulo uno, en flujo circular del ingreso

25

Este tema ser objeto de estudio en el captulo 2.3 de la segunda unidad temtica, donde se ampliarn y
discutirn elementos con un mayor grado de profundidad.

43

Ejemplo: el mercado de los alimentos, all acuden muchas personas a


comprar y a vender, pero ninguna tiene la posibilidad de fijar un precio para
todo el mercado. Por el contrario el valor de un alimento es establecido por
el libre juego de la oferta y la demanda.

Mercado no competitivo: dentro del mercado no competitivo, encontramos los


monopolios, los cuales constituyen empresas o industrias que ofrecen bienes y
servicios, que no poseen sustitutos cercanos, por esta razn pueden establecer un
precio en el mercado desde la oferta.

Ejemplo: los vendedores de petrleo tienen poder de mercado, ya que no


existe ningn producto sustituto cercano.
Tambin existen los monopsonios, que logran fijar el precio del mercado
desde la demanda, pues este fallo de mercado representa la existencia de
un solo comprador, para varios productores.

Ejemplo: los compradores de banano en Colombia, existen en el pas


empresas como la multinacional Chiquita Brand, que compra toda la
produccin de banano en la regin del Magdalena medio. En consecuencia
los vendedores se ajustan al precio que establece la multinacional.

2.1. Comportamiento de la demanda


El comportamiento habitual de los consumidores en situaciones normales, es
representado por la ley de demanda, la cual supone que la cantidad demanda
ceteris paribus otras variables, cambia de manera opuesta al comportamiento del
precio de mercado.
En otras palabras, los compradores de bienes y servicios, son racionales26 y
reaccionan a cambios en el precio, pues incrementos del precio conducen a una
disminucin de las cantidades compradas, y viceversa, es decir disminuciones en
el precio, conducen a incrementos en el consumo.
Ayudndonos en el uso de los modelos econmicos, los cuales parten del anlisis
grafico y del uso de tablas estadsticas, entraremos a explicar el comportamiento
de la demanda. Suponga que el consumo anual de zapatos del seor Pedro Prez
se comporta como lo muestra la tabla 4, all se muestran las variables P y Q, las
cuales simbolizan los precios del calzado, y las cantidades anuales consumidas de
zapatos por el seor Prez, a un determinado nivel de precio.
Podemos observar como al aumentar el precio de los zapatos, las cantidades
consumidas disminuyen. Al traspasar este datos al grafico 11. Se evidencia la
26

Como ya lo habamos descrito en el primer captulo de esta unidad.

44

relacin inversa entre P y Q, es decir que al transponer los valores de las


coordenadas p y q se evidencia una pendiente negativa entre ellas, este grafico
se conoce como la curva de demanda.
Grfico 11
Precio
Tabla 4
P

Punto

$140

125

$100

10

120

$112

$118

$120

$125

$0

20

140

Demanda de
zapatos, del
Seor Prez

F
E
D

115

C
112

100

0
0

10

Cantidad

20

La relacin presentada anteriormente obedece al comportamiento de demanda


individual, supondremos alrededor del modulo, que la demanda del mercado se
obtendr a travs de la suma de las demandas individuales.
Finalmente es importante tener en cuenta que los cambios dados dentro de la
misma curva de demanda, se consideran movimientos es decir que los cambios
en los puntos A, B, C, D, E, F, G. provienen de variaciones en el precio
Desplazamientos de la demanda
Los desplazamientos de la demanda, se presentan cuando la cantidad
demandada cambia sin que el precio lo haya hecho, es decir que los agentes
deciden comprar ms bienes, mantenindose constante niveles de precio.
Para nuestro ejemplo (grafico 9) suponamos en el punto B, que a un nivel de
precio de 100 pesos, las cantidades compradas por el seor Pedro Prez eran 10,
ahora en el grafico 12 podemos observar en el punto X como a este mismo nivel
de precio, el seor Prez est dispuesto a consumir 15 unidades.

45

Grfico 12
Precio

140

Demanda inicial
de zapatos, del
Seor Prez

125

Nueva demanda
de zapatos, del
Seor Prez

120

115

112

100

Cantidad
0

10

15

Como pudimos observar es imposible ubicar en la curva del grafico 11 las


coordenadas Q=15 P=100, para ello debimos desplazar la curva de demanda
hacia la derecha27; inferimos entonces, que la razn por la cual el seor Prez,
est dispuesto a consumir mayores cantidades de zapatos, son diferentes a
cambios en el precio.
La ciencia econmica plantea que las posibles razones que explican estos
desplazamientos son:
Cambios en el ingreso: supone la teora econmica, que cuando el consumidor
posee un mayor ingreso tendr ms posibilidades de consumir bienes, de igual
manera una disminucin del salario conduce a una reduccin del consumo.
Para nuestro ejemplo; en el grafico 12 se podra presumir que el Pedro Prez,
aument su nivel de renta28, por ello ahora est dispuesto a consumir 15 pares de
zapatos al ao, y no 10, como lo haca cuando devengaba menos, pues ahora su
nivel de ingresos se lo permite. En este momento vale la pena recordar los
siguientes conceptos:
Bienes normales: se dice que un bien es normal, si los incrementos del ingreso
conducen a un aumento del consumo habitual. Por ejemplo, el seor Pedro Prez
27
28

Como en el grafico 12
En economa el concepto de renta se utiliza como sinnimo del concepto ingreso.

46

compra tradicionalmente diez pares de zapatos al ao, su ingreso promedio


mensual es de $461.500 pesos, se espera que si su salario cambia a $1`200.000
pesos, el seor Prez compre ms de diez zapatos al ao, si esto sucede se
puede afirmar que los zapatos son bienes normales, para el seor Prez.
Bienes inferiores: los bienes pasan a ser inferiores, cuando un incremento en el
ingreso conlleva a la disminucin en el consumo. Tomando el mismo ejemplo del
seor Pedro Prez, se puede analizar como un incremento en el salario de
$461.500, a $1,200.000 pesos. Hace que el seor Prez decida consumir menos
pasajes de transporte, pues ahora; sus expectativas de transporte se circunscribe
en la adquisicin de un vehculo y no en adquirir ms pasajes de transporte
masivo. En este ejemplo los pasajes constituyen un bien inferior, pues el
incremento en el salario disminuyo la preferencia por el consumo de este bien.
Existencia de un bien sustituto: la existencia de un producto sustituto en el
mercado, incide en las cantidades consumidas del bien en cuestin, pues un
incremento en el precio de otro tipo de calzado como por ejemplo las botas, har
que el seor pedro Prez este dispuesto a comprar mayores cantidades de
zapatos al ao, a un mismo nivel de precios.
En el grafico 12 podemos ver como el consumo de zapatos aumenta de 10 a 15,
al precio de $100. Es viable pensar que este aumento se le atribuya a un
incremento en el precio de otro tipo de calzado como por ejemplo las botas.
Existencia de un bien complementario: la existencia de un producto
complementario en el mercado, incide en las cantidades consumidas del bien en
cuestin, por ejemplo; el incremento en el valor del cuero, de las suelas o de otros
insumos, conduce a un incremento en el precio final de los zapatos, por tal razn
el consumo de los mismos disminuira.
Los gustos del consumidor: el nivel de satisfaccin que le proporciona un bien, a
un individuo puede determinar el nmero de unidades que consuma. Esta variable
es muy difcil de predecir desde el punto de vista econmico, pues; el grado de
satisfaccin es diferente en cada persona. En consecuencia dicho anlisis es
propio de campos de la ciencia como la psicologa. No obstante, se hace evidente
que la preferencia de determinado bien incida en los grados de consumo29.
Para el ejemplo planteado en el grafico 12, se podra afirmar que el hecho que
explica que el seor Prez este dispuesto a comprar 15 pares de zapatos a un
precio de $100, y no 10 como la hacia habitualmente, es la preferencia por los
zapatos o los gustos hacia este producto.

29

Problema propio de la ciencia econmica.

47

Las expectativas: las expectativas pueden determinar el nivel de consumo, por


ejemplo, el aumento en la compra de zapatos del seor Pedro Prez, se pudo
presentar debido a las perspectivas que l tenga sobre su salario, o sobre el
precio futuro de los zapatos.
En consecuencia el grafico 12, puede explicarse de la siguiente manera: El seor
Prez espera que el precio de los zapatos aumente de $100 a $150, l, queriendo
anticiparse a este hecho decide comprar 15 y no 10 pares, ya que por ahora el
precio es de $100. Lo anterior ratifica el principio analizado en el capitulo uno
acerca que racionalidad humana es un factor que rige la ciencia econmica.
1.1.1 Aclaraciones finales
Es importante aclarar dos conceptos muy importantes en el estudio de la demanda
y son los siguientes: las expectativas del consumidor
Movimientos en la demanda: se considera un movimiento de la demanda cuando,
la cantidad cambia en consecuencia de una modificacin del precio. Por ejemplo
en el grafico 13, se muestra como una disminucin en el precio de 120 a 100,
hace que las cantidades aumenten de 5 a 10. El efecto se nota en los puntos E y
B
Grfico 13
Precio
140
125

120

115

112

100

Cantidad
0

10

20

Desplazamiento de la demanda: se presenta cuando el demandante esta


dispuesto a consumir mas cantidades al mismo precio, algunas de las razones por

48

las cuales sucede esto son: los cambios del ingreso, existencia de bienes
sustitutos o complementarios, los gustos del consumidor, las expectativas.
Grfico 14
Precio
140
125
120

115

112

100

B
Cantidad

10

20

En el grafico 14 se observa como a un precio de 100, las cantidades cambian de


9 a 10.
1.1.2 Lecturas complementarias
1.1.2.1

A cerca de los bienes complementarios

Las aerolneas30 05 de septiembre de 2008.


Bajan tarifas por precio del petrleo
El descenso es consecuente con la
baja en los precios internacionales
del petrleo, especficamente el
WTI, que se tiene como referencia
para definir el precio mensual por
galn y que tambin define el
cargo por combustible aplicable a
los pasajes. En $12.000 para el
transporte areo nacional y entre
US$4
y
US$25
para
el
internacional, se reduce el cargo por combustible en septiembre.
30

Diario portafolio (2008). Las aerolneas. En www.portafolio.com.co

49

Ante la cada en los precios internacionales del petrleo, la Aeronutica Civil


anunci una reduccin de 13,87% en el cargo que se cobra a los usuarios por este
tipo de insumos. En trminos reales, esto significar una disminucin de las tarifas
de tiquetes nacionales e internacionales.
Esto se debe bsicamente a la consecuencia del comportamiento a la baja de los
precios internacionales del petrleo, especficamente el WTI, que se tiene como
referencia para la definicin del precio mensual por galn en Colombia y que
define tambin el cargo por combustible aplicable al transporte areo.
Segn la cotizacin del petrleo WTI, referencia para el combustible aplicable al
transporte areo, la Aerocivil autoriz un incremento en el cargo por combustible
de 4,69% en agosto pero lo redujo a 3,88% en septiembre. En estas condiciones
por tarifa area nacional, en equipo turbo, el incremento por combustible cay
para septiembre a $54.500, frente a $65.000 en julio y $66.500 en agosto.
Los itinerarios nacionales en equipo Jet pasaron a $74.500, mientras en julio el
sobre cargo estaba en $85.000 y en $86.500 para agosto. Por su parte, las tarifas
de cargo de combustible en vuelos internacionales bajaron cuatro dlares en
trayectos cortos; US$11,2 en trayectos medios e intermedios y US$25,6 para
trayectos largos. El combustible entre enero del 2006 y septiembre del 2008
mostr un incremento de 173,2%. En julio marc un mximo de US$133,87 por
galn. Sin embargo, observando el comportamiento para los meses de agosto y
septiembre de 2008 se observa una leve tendencia a la baja, que origina un
importante beneficio econmico para los usuarios del transporte areo nacional el
internacional.
Si los precios del crudo siguen con tendencia a la baja, seguramente se podra
registrar una nueva variacin en favor de los viajeros el prximo mes. En lo corrido
del ao, el combustible ha representado el 35% de los costos operativos de las
empresas areas que operan en Colombia.
1.1.2.2

Acerca de lo bienes sustitutos:

Caf, la nueva devocin31

31

En
revista
cambio
http://www.cambio.com.co/placercambio/766/ARTICULO-WEBNOTA_INTERIOR_CAMBIO-3987113.html

50

Ms all de los altos precios, los colombianos estn llevando a casa el mejor caf
del mundo. Foto: Andrea Moreno / Cambio

Comprar una libra de caf por ms de 10.000 pesos era impensable hasta hace
poco tiempo. Hoy las cosas son a otro precio pues no slo hay una mayor oferta
en el men, sino porque los colombianos, que a pesar de tener el mejor caf del
mundo se conformaban con cualquier cosa, han desarrollado el paladar y han
aprendido a distinguir y a apreciar el buen caf. Los colombianos ahora quieren
llevar a sus casas los granos ms finos, los que le han merecido el reconocimiento
internacional y antes slo estaban destinados a la exportacin.
La semilla la sembr Oma en 1999, cuando puso en las gndolas de los
supermercados un caf de muy buena calidad. "La idea era volver popular el buen
caf -dice Jos Luis Fonseca, gerente general de Oma-. Hemos logrado poner un
producto de mejor calidad en supermercados y restaurantes, e incluso en las
barras de caf de las universidades, donde los estudiantes han cambiado el tinto
en vaso de icopor por el granizado con crema de chantilly".
A principios de 2001, los santandereanos que producen el caf Mesa de los
Santos (ver recuadro), tuvieron la osada de vender la libra a 17.000 pesos,
entonces un escndalo. Pero gracias a que fue haciendo carrera el concepto de
caf gourmet o specialty coffee trmino que fue usado por primera vez en 1974
para describir los granos de caf de sabor sobresaliente producidos en
microclimas especiales? los consumidores fueron aceptando que bien vala pagar
por un caf excelente.
En la actualidad, los colombianos pueden pagar por un caf gourmet hasta 20.000
pesos por libra sin que les tiemble el pulso. Han decidido llevar a sus mesas el

51

mismo caf por el que los europeos y norteamericanos se meten sin problema la
mano al dril. En este escenario han surgido proyectos como los de Oma, Juan
Valdez y Diletto, que tienen tiendas para consumo masivo con una oferta para
todos los gustos y bolsillos: cafs suaves, fuertes, balanceados, de origen, fros,
calientes, con crema, con licor... "El consumidor ha entendido que el caf no es
una necesidad sino un placer y ya no se conforma con lo clsico", asegura Ricardo
Villegas, dueo de Cumbal Caf Gourmet.
El mercado de cafs especiales se ha vuelto tan dinmico que hasta los ms
tradicionales han entrado en la competencia. Por ejemplo, Lukaf, de la Casa
Luker, en 2006 lanz un caf gourmet y hace poco dio a conocer dos nuevas
variedades: Exotic, un caf orgnico de aromas frutales, y Vibra, espresso de
sabor vigoroso. "El mundo del caf est tan despierto, que dan ganas de innovar sostiene Mara Paula Crdenas, gerente de marca de Luker-. Intentamos ofrecer
productos cada vez ms especficos, que se adapten a las diferentes exigencias".
Siguiendo una lnea ms exclusiva, apareci Devotion, una mezcla de granos de
nueve regiones cafeteras que slo se vender a domicilio a 34.000 pesos la libra.
"La idea no es slo venderlo sino promover la cultura -explica Nelson Vargas, jefe
de produccin-. Adems de ofrecer un caf de calidad, nos interesa permitir que el
cliente tenga acceso a la informacin". Por eso, como estrategia de mercadeo, con
el primer pedido obsequiarn una mquina para hacer caf y una cuchara especial
para la medida exacta de las diferentes tazas.
Los dueos de Cumbal Caf Gourmet ofrecen un paquete completo: caf de
calidad, mquinas para hacerlo y capacitacin para prepararlo y degustarlo.
"Tenemos un compromiso con la frescura y por eso nos enfocamos en el mercado
institucional", aclara Villegas.
El caf ha dejado de ser simplemente un producto. Es toda una experiencia y por
eso el caf gourmet gana cada da ms terreno. Eso s, hay que pagar ms. No en
vano es el mejor caf del mundo.
Con Sello Ecolgico
En 2004, el caf especial Mesa de los Santos, -un producto orgnico cuyo sistema
de cultivo es respetuoso del medio ambiente, lo cual ha fomentado la recuperacin
de la fauna y flora de la regin donde se cultiva-, se convirti en el primero en
recibir el sello 'Alimento ecolgico" del Ministerio de Agricultura.
Es el caf colombiano con el precio ms alto en el mercado de los Estados Unidos
y el nico caf especial de origen colombiano con cuatro sellos verdes
internacionales: en 1998 recibi el sello USDA, que certifica su origen orgnico, y
luego le otorgaron el Rainforest Alliance del Centro Smithsonian para la Proteccin

52

de las Aves Migratorias, y el JAS para el ingreso de productos especiales al


mercado japons.
2.2. Comportamiento de la oferta
El comportamiento habitual de los productores en situaciones normales, es
representado por la ley de oferta, la cual supone que la cantidad ofrecida ceteris
paribus otras variables, cambia de manera semejante al comportamiento del
precio de mercado.
En otras palabras, los productores de bienes y servicios, son racionales y
responden a incentivos, es as como reaccionan ante cambios en el precio, de
manera que incrementos en esta variable, conducen a un aumento de las
cantidades ofrecidas, y viceversa. en suma; disminuciones en el precio del
mercado conducen a disminuciones en la produccin.
Ayudndonos en el uso de los modelos econmicos, los cuales parten del anlisis
grafico y del uso de tablas estadsticas, entraremos a explicar el comportamiento
de la oferta. Suponga que la produccin anual de de la empresa Craws and Feeds
del seor Carlos Gonzlez se comporta como lo muestra la tabla 5, all se
muestran las variables P y Q, las cuales simbolizan los precios del calzado, y las
cantidades anuales de zapatos producidas por el seor Gonzlez.
Grfico 15
Precio
Tabla 5
P

Oferta de
zapatos, de la
empresa Craws
and Feeds

125

Punto

120

$80

118

$100

10

$112

12

112

$118

15

100

$120

16

$125

17

80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Podemos observar en el grafico como al aumentar el precio del mercado de los


zapatos, las cantidades ofrecidas aumentan. Si analizamos este fenmeno en el
grafico 15. Se evidencia la relacin directa entre P y Q, es decir que al transponer

53

los valores de las variables, se evidencia una pendiente positiva entre ellas, este
grafico se conoce como la curva de oferta.
La relacin presentada anteriormente obedece al comportamiento de oferta
individual, supondremos alrededor del modulo, que la oferta del mercado se
obtendr a travs de la suma de las producciones individuales, a esto es lo que
llamaremos la oferta de la industria.
2.1 Desplazamientos de la oferta.
Los desplazamientos de la oferta, se presenta cuando la cantidad ofrecida cambia
sin que el precio del mercado lo haya hecho, es decir que los agentes deciden
producir ms bienes, mantenindose constante niveles de precio.
Para nuestro ejemplo; suponamos en el punto B, que a un nivel de precio de 100,
las cantidades ofrecidas por la empresa Craws and Feeds eran 10, ahora en el
grafico 16 podemos observar como a este mismo nivel de precio, el seor Prez
est dispuesto a producir 15 unidades.
Grfico 16
Precio

Oferta inicial de
Craws and Feeds

Nueva oferta de
Craws and Feeds

125
120
118

112
100

80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Como pudimos observar es imposible ubicar en la curva de oferta del grafico 16


las coordenadas Q=15 P=100, para ello debimos desplazar la curva de oferta
hacia la derecha32; inferimos entonces que la razn por la cual el seor Gonzlez,

32

Como en el grafico 16

54

est dispuesto a producir mayores cantidades de zapatos, son diferentes a


cambios en el precio.
Entonces las posibles razones que explican este desplazamiento son:
Los precios de las materias primas: cuando los precios de las materias primas o
de los factores de produccin aumentan, los oferentes perciben menos ingresos,
desincentivando de esta forma la produccin. En contraposicin; una disminucin
del costo de los factores incita el aumento de la produccin, pues en esta
condicin, los productores observan un mejoramiento del ingreso.
En el ejemplo de la empresa Craws and Feeds, un incremento en el costo de las
materias primas como cuero, suelas, pegante, o del factor trabajo, dado por un
aumento de los salarios, o probablemente un crecimiento en el coste del factor
tecnolgico. Conduce a que los ingresos percibidos por el seor Gonzlez
disminuyan.
Basados en el supuesto anterior, podramos afirmar que en el grafico 16, lo que se
observa es una disminucin en el costo de los factores, por tal razn las
cantidades producidas por la empresa Craws and Feeds aumentan.
Los componentes tecnolgicos: la evidencia emprica, as como la ciencia
econmica definen que la tecnologa determina el nivel de produccin, en
consecuencia; un aumento del factor tecnolgico en el proceso productivo conlleva
al aumento de la produccin y a la disminucin de los costos.
Ahora situmonos en el caso de la empresa Craws and Feeds, y supongamos
que para la produccin de un par de zapatos se requiere la intervencin de 10
obreros, los cuales devengan 500.000 pesos al mes, El seor Gonzlez gerente y
dueo de la empresa, ha pensado en adquirir una maquina que tiene un costo de
2000.000 de pesos, se espera que dicha tecnologa remplazar el trabajo de cinco
de sus obreros.
En este ejemplo se evidencia que la compra de la nueva maquina llevara a que el
seor Gonzlez ahorre 500.000 pesos en el primer mes, y en adelante 2500.000,
esta disminucin de los costos de factor trabajo pueden trasladarse a la compra de
materias primas y en consecuencia a un aumento de la produccin, lo que
conducir a un desplazamiento de curva de oferta.
Las expectativas: Las expectativas futuras pueden determinar el nivel presente de
la oferta, por ejemplo; un incremento de la produccin en la empresa Craws and
Feeds puede explicarse por un posible aumento en el precio futuro de las
materias primas, de esta manera el seor Gonzlez buscar protegerse
adelantando hoy la produccin futura.

55

2.2 Lectura complementaria


El siguiente articulo muestra como las expectativas pueden llegar a cambiar las
decisiones y las predicciones de los agentes econmicos.
Fuertes variaciones al alza en precio del dlar cambian proyecciones de
analistas33
En julio, los expertos decan que al cierre del 2008 la divisa estara en
$1.821,88. Ahora el estimativo subi a $2.001,02. Este mes, la
proyeccin promedio ubica la divisa a $2.004,48.
Lo curioso es que la moneda estadounidense sigui el mircoles en alza para
ubicarse en un nivel promedio de 2.081,26 pesos. Adems alcanz a romper el
nuevo techo 'psicolgico' de los 2.100 pesos para llegar a los 2.013,50. Las
encuestas las hace el Emisor cada mes entre ms de 40 entidades financieras y lo
que reflejan cada una de ellas es que la incertidumbre en los analistas ha sido la
nota predominante a lo largo del ao. En enero, la proyeccin promedio de los
expertos era que el 2008 cerrara con un dlar a 2.131,43 pesos, pero esto ha
variado en la medida en que las condiciones del mercado dictan nuevas
tendencias.
La encuesta de expectativas la hace el Banco de la Repblica en la primera
semana de cada mes, lo cual significa que la de septiembre alcanz a tomar la
nueva escalada alcista del dlar.
Adems de las encuestas del Emisor, en el mercado existen otros sondeos
hechos entre entidades financieras internacionales sobre las expectativas que
tienen en torno al tipo de cambio para los prximos trimestres. Por ejemplo, para
el periodo octubre-diciembre, el Royal Bank of Scotland (RBS) proyecta una tasa
de 1.790 pesos, mientras que el Scotia Capital la ubica en 1.850 pesos y Lehman
Brothers en 2.050 pesos.
BNP Paribas cree que el dlar cerrar el ao en Colombia en torno a los 1.812
pesos y Merrill Lynch en 2.000 pesos. Los bancos Dresdner y Hsbc le apuntan a
tasas de 1.920 y 1.900 pesos, respectivamente.
Las proyecciones dependen de la fecha en que se respondan las encuestas, pues
las condiciones de los mercados pueden cambiar de manera intempestiva en una
33

GONZLEZ P, Fernando Fuertes variaciones al alza en precio del dlar cambian proyecciones de
analistas
en http://www.portafolio.com.co/economia/economiahoy/2008-09-11/ARTICULO-WEBNOTA_INTERIOR_PORTA-4522933.html

56

u otra direccin. Ayer, por ejemplo, se conocieron los resultados de la encuesta


conjunta de la Bolsa de Valores de Colombia (BVC) y Fedesarrollo, segn la cual
la percepcin de los administradores de portafolios es que el actual momento de
devaluacin es pasajero. Es ms, segn lo seala la encuesta, "los
administradores esperan un proceso de revaluacin durante los prximos seis
meses".
Solo el 13 por ciento de los encuestados espera que el peso se devale, mientras
el 26 por ciento cree que habr estabilidad. "El 61 por ciento restante piensa que
durante los ltimos meses del 2008 se ver nuevamente una apreciacin del peso
colombiano", seala el anlisis de la encuesta. No obstante, cabe advertir que la
encuesta de la BVC y Fedesarrollo se realiz entre el 21 y el 29 de agosto, cuando
la tasa de cambio oscilaba entre 1.864 y 1.908 pesos, es decir, sin que se pensara
en
la
escalada
alcista
que
comenz
das
despus.
El repunte reciente del dlar fue tan sorpresivo, que los planes de aumentar las
inversiones en esa moneda estaban en los planes de muy pocos inversionistas.
De hecho, solo un 21 por ciento de los encuestados en agosto dijo que estaba
decidido a aumentar en septiembre su posicin en inversiones en renta fija en
dlares.
En la encuesta de julio, esa misma respuesta la haba dado el 26 por ciento de los
administradores de portafolios de inversin con miras al siguiente mes. La gran
mayora (74 por ciento) dijo en agosto que la mantendra estable y el 5 por ciento
que la reducira. Con respecto a otras monedas distintas al dlar, el 11 por ciento
de los encuestados dijo que aumentara sus posiciones, el 16 por ciento que las
disminuira y el 74 por ciento las mantendra igual. Aunque el alza reciente del
dlar ha sorprendido a todo el mundo, los exportadores colombianos han sealado
que an es muy pronto para cantar victoria sobre el fin de la revaluacin, que al fin
y al cabo no ha sido el fenmeno que ms preocupa a los empresarios nacionales.
Peso colombiano, el ms devaluado. El precio promedio del dlar subi este
mircoles en Colombia otros 10 pesos y se ubic en un nivel promedio de
2.081,26. Con la tasa oficial vigente hoy, la devaluacin va en 3,3 por ciento en lo
corrido del 2008, pero en los ltimos 12 meses hay una revaluacin del 5 por
ciento. En el ltimo mes, el peso colombiano ha sido la segunda moneda ms
devaluada del mundo, con una prdida de 12,62 por ciento frente al dlar
estadounidense.
Solo le gana el dlar de Zimbabue, con 81,3 por ciento. De acuerdo con un reporte
de la agencia Bloomberg, la tercera moneda ms devaluada del planeta en los
ltimos 30 das es el real brasileo con 10,02 por ciento, seguido del dlar
australiano (9,82 por ciento) y del Zloty de Polonia, con 9,81 por ciento.

57

2.3. Anlisis conjunto de la oferta y la demanda


Cuando estamos analizando conjuntamente el comportamiento de los productores
u oferentes y los compradores o demandantes, se habla de un anlisis del
mercado. Dicho anlisis se observa de manera sencilla a travs del grafico 17.
Grfico 17
Precio
Oferta de Craws
and Feeds

125
120
118

Demanda del
Seor Prez

112
100

80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Como se mostr anteriormente, existe un punto (A) donde la demanda y la oferta


se cruzan34, este punto se conoce como el punto de equilibrio del mercado, en
este situacin el precio hace que la oferta y la demanda se igualen, es decir que
en dicho punto se da un acuerdo entre los compradores y productores, pues los
compradores adquieren la cantidad que necesitan y los oferentes producen las
cantidades necesarias para ellos.
Las diferentes actividades de compra y venta por parte de los agentes
econmicos, conducen a una situacin de equilibrio. Esto se evidencia con las
negociaciones que se hacen en los diferentes mercados, por un lado los
compradores buscan pagar menos por un producto, y por el otro; los productores
tomarn la mejor puja planteada por el cliente. La combinacin de estas acciones
guan al mercado a un equilibrio natural.
Para nuestro ejemplo; en el mercado de zapatos un precio de 112 pesos,
garantiza una cantidad demandada y ofrecida de 12. en conclusin el grafico 17
refleja que el precio de equilibrio es 112 pesos y la cantidad de equilibrio son 12
pares.
34

Q= 12 y P=112

58

Existen situaciones en donde los compradores y vendedores no se ponen de


acuerdo en cuanto al precio, es decir no se da el equilibrio natural, del cual hemos
venido hablando, es all donde se presentan problemas de escasez y excedentes
en los mercados.
El problema de la escasez: Este fenmeno es conocido como exceso de
demanda, esta condicin se presenta cuando el precio del mercado esta por
debajo del precio de equilibrio, es decir; los compradores pueden comprar mas
cantidades que en la situacin de equilibrio ya que ahora el precio del mercado es
menor. Los oferentes por su parte, no estn dispuestos a producir las mismas
cantidades que en la situacin de equilibrio puesto que ahora el valor recibido por
cada cantidad es menor.
Grfico 18
Precio
Oferta de Craws
and Feeds

125
120
118

112
Demanda del
Seor Prez

B
90
80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Escaces
El grafico 18 se muestra como un cambio en el precio de los zapatos de 112 a 90
pesos, hace que las cantidades demandadas por el seor Prez aumenten a 15
pares (del punto A al C), no obstante; la oferta disminuye, es decir que a un precio
de 90, los productores estn dispuestos a producir solamente 10 pares y no 12
como lo hacan a un precio de 112 (del punto A al B). es observable en el ejemplo
que existe un problema de escasez en el mercado de 5 unidades, pues mientras
los compradores como el seor Prez, desean adquirir 15 unidades a un precio de
90, los oferentes como la empresa Craws and Feeds a este nivl de precio solo
producen 10 unidades

59

El problema del excedente: Este fenmeno es conocido como exceso de oferta,


esta condicin se presenta cuando el precio del mercado esta por encima del
precio de equilibrio, es decir; los compradores no pueden comprar las mismas
cantidades que en la situacin de equilibrio ya que ahora el precio del mercado es
mayor. Los oferentes por su parte, estn dispuestos a producir mayores
cantidades que en la situacin de equilibrio puesto que ahora el valor recibido por
cada cantidad es mayor.
Grfico 19
Precio

Excedente

Oferta de Craws
and Feeds

125

120
118

C
A

112
Demanda del
Seor Prez

90
80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

El grafico 19 muestra como un cambio en el precio de un par de zapatos de 100 a


120 pesos, hace que las cantidades demandadas disminuyan de 12 a 10 pares, no
obstante; la oferta aumenta 3 unidades (del punto A al c), es decir que a un precio
de 120 la empresa Craws and Feeds esta dispuesta a producir 15 pares y no 12
como lo hacia al precio de 112. En este ejemplo se refleja un excedente en el
mercado de 5 unidades, pues la oferta a un precio de 120 es 15, mientras que la
demanda a este mismo nivel de precio es de 10.
3.1

Lectura complementaria

Un buen ejemplo para ilustrar como el precio puede estar por encima del punto de
equilibrio, es el caso del precio internacional del petrleo, para ello se propone ver
el siguiente articulo:

60

Petrleo, su efecto en el bolsillo 35


Por: GERMN R. VERDUGO R.
03/03/2008
Hoy cuando los precios del
petrleo
comienzan
a
consolidarse por encima de
USD100
por
barril,
un
analista le cuenta a Finanzas
Personales cul es el impacto sobre la
economa colombiana y el efecto directo
en el bolsillo de los consumidores.

Incidencia positiva
Colombia se beneficia en la medida en que los altos precios del petrleo permiten
aumentar el valor de las exportaciones de crudo, a pesar de que el pronstico de
la EIA (Energy Information Administration) sugiere que la produccin de petrleo
en Colombia no se modificar significativamente en los prximos dos aos. Segn
el reporte ms reciente de esta entidad, publicado a comienzos de febrero, la
produccin de petrleo en Colombia caer de 531.000 barriles por da en 2007 a
478.000 barriles por da en 2009. Cabe sealar que las exportaciones de petrleo
representan alrededor del 17% del total de exportaciones colombianas.
Al respecto, la EIA destaca que esta situacin tambin termina aumentando el
precio de bienes sustitutos como el carbn, un producto que tuvo un incremento
de la produccin en aos recientes. En efecto, mientras que las exportaciones de
carbn crecieron cerca de 40% en 2007, las exportaciones de petrleo
prcticamente se mantuvieron inalteradas. Adicionalmente vale recordar que las
exportaciones de carbn representan cerca del 13% del total de exportaciones. En
consecuencia, cerca del 30% de las exportaciones colombianas reciben un efecto
positivo ante la subida de los precios internacionales del crudo.
Adicionalmente, puede haber efectos indirectos positivos cuando se sostienen en
niveles altos los precios del petrleo, porque contribuye a mantener el incentivo a
la inversin extranjera en la exploracin y explotacin de yacimientos de crudo y
de carbn. De hecho, la Inversin Extranjera Directa hacia los sectores de
35

Verdugo, Germn (2008) Petrleo, su efecto en el bolsillo. En: www.dinero.com

61

hidrocarburos y minera han explicado cerca del 53% del total de IED en Colombia
durante lo ltimos tres aos. As mismo, los altos precios del petrleo tambin
mantienen la inversin local y extranjera en la naciente industria de los
biocombustibles en Colombia.
Inflacin, la otra cara de la moneda
Adems del impacto sobre la inversin extranjera y sobre el sector externo, los
altos precios del petrleo han generado presiones en la inflacin a travs de
distintos canales. Entre ellos se destaca, por una parte, el efecto directo sobre el
precio de la gasolina que finalmente presiona los costos de transporte y por esa
va todos aquellos bienes o servicios que tienen un componente de transporte
considerable dentro de su estructura de costos.
Por otra parte, se afectan los precios de los alimentos, en primer lugar porque la
nueva industria de biocombustibles compite por tierra con la produccin de
alimentos. As mismo, los precios de algunos insumos agrcolas como los plsticos
de los empaques o los invernaderos o los fertilizantes terminan siendo ms
costosos en la medida en que se producen con hidrocarburos o derivados del
petrleo.
Gasolina al alza
El Dane muestra que en los ltimos cinco aos, el periodo en el cual la cotizacin
del petrleo ha registrado un aumento sin precedentes, la variacin anual del
precio de la gasolina se mantuvo muy por encima de las metas de inflacin. De
hecho, la escalada reciente se reflej en que la variacin anual del IPC de
combustibles pas de 6,57% en octubre de 2007 a 8,91% en enero de2008. Esto
a pesar de que ste es un precio regulado.
En cuanto a las tarifas de transporte existe una alta correlacin entre la variacin
anual del IPC de combustible y los IPC de transporte urbano, intermunicipal y
areo. Aunque el cambio anual de los ndices de precios de transporte ha
disminuido en meses recientes, todava se ubica por encima de 7%, bastante por
encima de la inflacin total. De hecho, si la variacin anual del precio de la
gasolina contina al alza no sera extrao observar repuntes significativos en la
variacin anual de los tarifas de transporte en los prximos meses.
Ojo a los insumos agropecuarios
Por el lado de los precios de los alimentos la inflacin promedio de este rubro en
los ltimos doce meses se ubic en 8,47%, siendo el nivel ms alto observado
desde 2002 y superando ampliamente el ritmo de la inflacin sin alimentos. No
obstante, el repunte en la inflacin de alimentos no est directamente relacionado
con el incremento en los precios del petrleo. Por lo tanto, parece ms importante

62

observar el tema de los insumos agropecuarios que s tienen una relacin ms


directa.
Este tema es relevante porque un incremento sostenido en los precios
internacionales del petrleo termina afectando los precios de los fertilizantes que
son importados y pueden pasar dos cosas: primero, que los mayores costos de los
insumos se trasladen hacia mayores precios de alimentos o, segundo, que los
mrgenes de rentabilidad para algunos productores se vea reducido y
simplemente decidan no producir por no considerarlo rentable y reducen la oferta.
En cualquiera de los dos casos implica una presin alcista sobre los precios de los
alimentos.
En Colombia se utilizan en gran cantidad fertilizantes nitrogenados como, por
ejemplo la rea cuyo proceso de produccin involucra hidrocarburos de bajo peso
molecular. El precio en pesos de este fertilizante, que es importado, se increment
35% entre diciembre de 2006 y diciembre de 2007, mientras que el precio en
dlares FOB en lo ltimos dos aos aument 85%. Lo que significa que la
revaluacin ha permitido mitigar el impacto de los altos precios del petrleo sobre
este tipo de insumo agrcolas.
De todas formas es evidente como hay una presin sobre la estructura de costos
de algunos alimentos perecederos.
En conclusin, el impacto de los altos y sostenidos precios del petrleo en los
mercados internacionales est teniendo un impacto significativo sobre la economa
colombiana y desconocerlo puede ser costoso, en la medida en que tiene
impactos relevantes sobre el crecimiento de algunos sectores transables, sobre la
tasa de cambio al aumentar la inversin extranjera directa y sobre la inflacin y la
poltica
monetaria
al
afectar
algunos
precios
y
costos.
El contexto internacional (*)
En 2007 el consumo total de petrleo en el mundo se ubic en 85,7 millones de
barriles por da (mbpd), mientras que la produccin total fue de 84,7 mbpd, lo cual
implic un exceso de demanda de petrleo y fue la principal razn que soport el
hecho de que el precio del petrleo terminara el ao anterior cerca de US$100 por
barril. Sin embargo, esta ha sido una situacin caracterstica del mercado petrolero
en los ltimos aos y, al parecer, podra mantenerse en el corto plazo.
De hecho, al revisar las cifras de aos recientes se destaca que mientras que a
comienzos de esta dcada China consuma un 24% del total de petrleo que
consuma EEUU en un ao, esa relacin se ha incrementado y en 2007 se ubic
en 37%, a pesar de que el consumo en EEUU creci 5% durante ese periodo. Eso
significa que la demanda de petrleo de China ha sido muy dinmica, hecho que

63

adems se refleja en la participacin dentro del consumo global de petrleo,


indicador que aument de 6% a 9% entre los aos 2000 y 2007.
Los que venden
Por el lado de la oferta, para 2009 se proyecta que la produccin mundial alcance
88,7mbpd, lo que equivale a un crecimiento de 3,98 mbpd desde el nivel de
produccin de2007. Este aumento respondera esencialmente a un incremento de
la produccin en 1,5 mbpd en los pases de la OPEP y de 2,45 mbpd en los pases
no miembro de la OPEP, donde especficamente se proyecta un amplio
crecimiento de la produccin en pases como Rusia, Azerbaiyn y Brasil.
Quines compran
Por el lado de la demanda, para 2009 el pronstico es que el consumo global se
ubique en 88,5 mbpd lo que implicara un crecimiento de 1,5% anual en la
demanda mundial de crudo en los aos 2008 y 2009. Para 2008, especficamente,
del crecimiento esperado de 1,3 mbpd en el consumo global de petrleo, el 80%
de este incremento estara explicado por el crecimiento de la demanda en China,
India
y
otros
pases
asiticos
y
del
Medio
Oriente.
Precios altos hasta 2009
En consecuencia, la expectativa sobre el precio del petrleo es que se mantenga
alto tanto en 2008 como en 2009 a pesar de que se espera una mayor equilibrio
entre la oferta y la demanda de crudo entre este y el prximo ao.
Mientras que en 2007 el precio promedio del petrleo WTI se ubic en US$72 por
barril, para 2008 se espera que el promedio se ubique en US$86 por barril y que
baje apenas a US$82 por barril en 2009. En lo corrido de este ao el precio
promedio del WTI se ubica en US$94 por barril.
En el muy corto plazo, la principal expectativa es que las condiciones del mercado
petrolero se mantengan ajustadas en el primer semestre de 2008 debido a que la
moderacin esperada en el crecimiento del consumo no ser suficientemente
compensada con un supervit en la capacidad de produccin (oferta), hecho que
slo se prev comience a darse a partir del segundo semestre de 2008.

64

3.2

Desplazamientos de la oferta y la demanda analizadas conjuntamente

La demanda y la oferta pueden desplazarse por las razones que anotamos


anteriormente en este capitulo, ahora miraremos como dichos desplazamientos
inciden en el precio del mercado.
Analicemos un aumento de la demanda, las causas que dan origen a dicho
fenmeno son: un aumento del ingreso del comprador, un aumento en el precio de
un bien sustituto, una disminucin en el precio del bien que lo complementa, un
gusto por la utilizacin del producto, o la existencia de las expectativas de compra.
Cualquiera de las razones expuestas anteriormente conllevan a un
desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda, esto hace el precio y la
cantidad de equilibrio aumenten. En el grafico 19 se muestra como un aumento en
el ingreso del seor Pedro Prez, desplaza la curva de demanda hacia la derecha
haciendo que el precio aumente de 100 a 120 pesos, y la cantidad demandada
cambie de 10 pares a 12 pares, esto se refleja en los cambios del punto de
equilibrio de A a B.
Grfico 20
Precio
Oferta de Craws
and Feeds

120

Nueva demanda
del Seor Prez

100

Demanda inicial
del Seor Prez

80

Cantidad
0

10

12

15

16

Sin embargo una reduccin en el salario del seor Prez o una disminucin en el
precio de un bien sustituto har que la demanda disminuya, haciendo que el precio
y las cantidades demandadas bajen, as como lo muestra el cambio del punto de
equilibrio de A a B en el grafico 21.

65

Grfico 21
Precio

Oferta de Craws
and Feeds
Demanda inicial
del Seor Prez

120

100

85

Nueva demanda
del Seor Prez

80

Cantidad
0

10

12

15

16

El aumento de la oferta: se presenta cuando el precio de las materias primas


disminuyen, tambin un aumento del componente tecnologa logra aumentar la
oferta, y como lo habamos explicado las expectativas influyen en la oferta.
Cada uno de las razones anteriores desplazan la curva de oferta hacia la derecha,
trayendo consigo una disminucin en el precio de equilibrio y un aumento de las
cantidades.
Grfico 22
Precio
Oferta inicial de
Craws and Feeds

125
120

Nueva oferta de
Craws and
Feeds

A
112

B
Demanda del
Seor Prez

90
80

Cantidad
0

10

12

66

15

16

17

En el grafico 22 se muestra como una disminucin en el precio de las materias


primas, desplaza la curva de la oferta de la empresa Craws and Feeds hacia la
derecha, haciendo que el precio disminuya de 100 a 90 pesos, y la cantidad
demandada cambie de 12 pares a 15 pares.
Sin embargo un aumento en el precio de los factores de produccin o una
expectativa de baja en el precio futuro de los zapatos, har que la oferta
disminuya, haciendo que el precio y las cantidades demandadas bajen, as como
lo muestra as como lo muestra el cambio del punto de equilibrio de A a B en el
grafico 23.
Grfico 23

Nueva oferta de
Craws and Feeds

Precio

Oferta inicial de
Craws and
Feeds

125

120
112

A
Demanda del
Seor Prez

90
80

Cantidad
0

3.3

10

12

15

16

17

Tabla resumen de desplazamientos

Algunos autores como Gregory Mankiw36 o Robert Hall37 resumen a travs de una
matriz los efectos en los precios y en las cantidades de equilibrio cuando las
curvas de demanda y oferta se desplazan, es decir cuando aumentan o
disminuyen.
A continuacin en la tabla numero 6 se mostrarn de forma resumida dichos
efectos.
36

37

MANKIW, Gregory. Principios de Economa. Madrid: Thomson, 2007, p.60.

HALl, R. y LIBERMAN,M. Microeconoma principios y aplicaciones. Mxico, 2005, p.81

67

Tabla 6

Desplazamiento
positivo de la
demanda (la
curva se mueve
hacia la derecha)
Desplazamiento
negativo de la
demanda
(la
curva se mueve
hacia la izquierda
La demanda no
varia

Desplazamiento
positivo de la
oferta (la curva se
mueve hacia la
derecha
Precio:
es
indeterminado
Cantidades:
aumentan

Desplazamiento
La oferta no
negativo
de
la varia
oferta (la curva se
mueve
hacia
la
izquierda
Precio: aumenta
Precio:
aumenta
Cantidades:
son
indeterminadas
Cantidades:
aumentan

Precio:
disminuye
Cantidades: son
indeterminadas

Precio:
indeterminado
Cantidades:
disminuyen

Precio: aumenta
Cantidades:
aumentan

Precio: aumenta
Cantidades:
disminuyen

es

Precio:
Disminuye
Cantidades:
Disminuyen
no
Precio:
cambia
Cantidades:
no cambian

2.4. Implicaciones econmicas (impuestos y precios)


El comportamiento tanto de la oferta como el de la demanda, as como su
incidencia en los precios, tienen implicaciones infinitas en el mundo econmico,
es as que el impacto de los impuestos y la existencia de precios mnimos y
mximos en una economa logran afectar precio del mercado.
Para explicar los efectos del impuesto seguiremos utilizando el ejemplo del
mercado de zapatos, en donde la oferta esta representada por las cantidades
producidas por la empresa Craws and Feeds y la demanda por las unidades de
zapatos adquiridas por el seor Prez.
Veamos cual es el efecto de un impuesto en los precios del mercado.
4.1 Impacto del impuesto al consumo
Supongamos ahora que el agente gobierno decide crear un impuesto del 16% por
cada par de zapatos que se compre, este tipo de impuesto es conocido como un
impuesto indirecto38.
38

El impuesto indirecto resulta no ser equitativo, ya que se grava sin tener en cuenta el nivel de ingresos de
las personas, no obstante el gobierno lo utiliza puesto que es muy eficaz para el recaudo

68

La aplicacin de este impuesto conduce a un incremento en el precio para el


comprador, de acuerdo con la hiptesis que maneja la ley de demanda se
esperara entonces que el impuesto conlleve a una disminucin de las cantidades
compradas.
Grfico 24
Precio
Precio que paga
el seor Prez
con impuesto

Precio sin
impuesto

109

Precio que recibe


la empresa Craws
and Feeds

Equilibrio del mercado


en ausencia del
impuesto

100
93

Equilibrio del mercado


una vez aplicado el
impuesto

80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Para nuestro ejemplo, el impuesto incide inicialmente al seor Prez, pues el


precio de los zapatos se incrementa de 100 a 116 pesos. Aun cuando los 16
pesos adicionales tendrn como destino final la direccin de impuestos y aduanas
nacionales y no la empresa Craws and Feeds, esto es indiferente para Pablo
Prez puesto que es l quien asume todo el precio, es decir los 116 pesos. Sin
embargo, por ahora la curva de oferta no se ve afectada
Las razones explicadas anteriormente conllevan a que la curva de demanda se
desplace hacia la izquierda, esto se puede observar en el grafico 24, all el punto
de equilibrio cambia de A a B, en donde el precio de los zapatos cambia de 100 a
93 pesos, pues la empresa Craws and Feeds decide bajar el precio haciendo
mas llevadero el impacto inicial del impuesto para los compradores. En
consecuencia el precio que recibe el seor Carlos Gonzlez propietario de la
empresa se reduce de en 7 pesos.
Por su parte el seor Pablo Prez asumir un mayor valor en el precio derivado
del impuesto, es decir que pagara por cada par de zapatos 93 pesos a la empresa
Craws and Feeds, ms los 16 pesos del impuesto que tendrn como destino la
direccin de impuestos y aduanas nacionales, esto conducir a que las cantidades
compradas cambien de 12 a 10 unidades.

69

Aclaraciones generales: para el grafico 24:

La distancia vertical entre los puntos B y C, muestran el valor del impuesto


por cada par de zapatos que se compren, es decir 16 pesos, los cuales se
obtienen de restar 109 pesos menos 93 pesos.
La distancia horizontal entre los puntos A y B, o A y C, muestran el numero
de unidades que se dejarn de comprar, las cuales son 2, este resultado se
obtiene de restar 12 menos 10 cantidades.

4.2 Impacto del impuesto al productor


Supongamos ahora que el gobierno decide crear un impuesto del 16% por cada
par de zapatos que se venda, La aplicacin de este impuesto conduce a una
disminucin en las ganancias del productor, mientras que la demanda permanece
constante, pues es el productor quien va a asumir este valor, como un mayor
costo en la produccin.
Grfico 25
Precio
Precio que paga
el seor Prez
con impuesto

Precio sin
impuesto

Equilibrio del mercado


aplicado el impuesto

109
100

Precio que recibe


la empresa Craws
and Feeds

Equilibrio del mercado


en ausencia del
impuesto

93

80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Para nuestro ejemplo, suponemos que el impuesto incrementa los costos de


produccin de los zapatos, y en consecuencia las cantidades ofrecidas de los
mismos. Dicha disminucin desplaza la curva de oferta de la empresa Craws
and Feeds hacia la izquierda. En este sentido la venta de un par de zapatos
representa para el seor Carlos Gonzlez 16 pesos menos, puesto que es l
quien asumir dichos 16 como un costo adicional. Mientras que la demanda no
se ve afectada

70

En el grafico 25, se muestra como la aplicacin de un impuesto a las ventas de


zapatos contrae la oferta, all se puede notar como el punto de equilibrio
cambia de A a B, haciendo que el precio aumente de 100 a 109. En este nuevo
punto de equilibrio (B) las cantidades tambin disminuyen de 12 a 10.
Ahora bien, lo que se presume es que el seor Carlos Gonzlez, no est
dispuesto a acarrear con este costo, y en consecuencia traslade parte al
consumidor, es decir el seor Prez.
Se visualiza en el grafico 25 que la mayor parte del impuesto es asumido por la
oferta; es decir por la empresa Craws and Feeds, pues aunque los
consumidores paguen un precio de 109 pesos por cada par de zapatos, la
empresa solo recibir 93.
No obstante el efecto aunque en menor proporcin que en la oferta es similar
en la demanda, es as como el seor Pablo Prez deber pagar ahora 109
pesos, por un de zapatos.
Podemos concluir entonces que, la aplicacin de un impuesto del 16% a las
ventas, tiene un efecto negativo, tanto en la demanda como en la oferta. Sin
embargo en la oferta el problema se agudiza, esto se observo en el grafico 25,
all la oferta (empresa Craws and Feeds) percibi un precio de 16 pesos
menos, mientras que la demanda (seor Pablo Prez ) asumi un mayor valor
del precio de 9 pesos.
Aclaraciones generales: para el grafico 25:

La distancia vertical entre los puntos B y C, muestran el valor del impuesto


por cada par de zapatos que se vendan, es decir 16 pesos, los cuales se
obtienen de restar 109 pesos menos 93 pesos.
La distancia horizontal entre los puntos A y B, o A y C, muestran el numero
de unidades que se renunciarn a vender, las cuales son 2. este resultado
se obtiene de restar 12 menos 10 cantidades.

La pregunta que debera plantearse el lector en este momento es: s los


impuestos generan impactos negativos tanto para los compradores, como para los
productores, por que razn se persiste en la aplicacin los mismos?
Ntese que la pregunta toma mucho sentido desde el punto de vista econmico.
Es as como para responder a esta inquietud, se propone la lectura Una reforma
tributaria ideal del profesor Kalmanovitz.

71

4.3 Lectura aclaratoria acerca de los impuestos


Una reforma tributaria ideal39 El profesor Kalmanovitz hace un anlisis
de lo que es la actual situacin del fisco y presenta propuestas que
segn l deberan incluirse en una futura reforma tributaria.
Eficiencia y equidad
Un sistema tributario debe ser, al mismo tiempo, eficiente, equitativo y promotor
del crecimiento econmico. Eficiente para que el costo de la administracin y la
evasin sean mnimos y para que el pblico lo entienda y lo apoye. Implica pocas
tarifas y muy contadas exenciones. Los impuestos deben promover la formalidad
de todas las actividades econmicas, por lo que es conveniente descargar los que
existen contra la nmina y las transacciones financieras, porque incentivan el
desempleo, el subempleo y la economa subterrnea.
El sistema es equitativo si los ms ricos financian ms al Estado que los ms
pobres, aunque todos deben contribuir. El impuesto que ms favorece la igualdad
de oportunidades es el de la herencia, que en Colombia ha desaparecido
prcticamente. Sera conveniente reintroducirlo con unas tasas fuertes (en
Estados Unidos es del 40%) que le resten al patrimonio real de las familias
adineradas que se escudan en las sociedades en comandita. Eso tambin le
prestara legitimidad al sistema, pues aumentaran los recursos que pueden
invertirse en educacin de calidad, nutricin y otras necesidades bsicas de la
poblacin que pasan insatisfechas. Para las clases medias, para los asalariados y
cuentas propias pagar impuestos justos puede generarles orgullo de ciudadanos
que construyen Estado.
Por ltimo, los impuestos deben favorecer la inversin y el ahorro y castigar el
consumo suntuario, con lo que se acelera el crecimiento econmico. La propuesta
del presidente que se convirti en ley en el 2003 descargaba 30% de la inversin
que al mismo tiempo poda deducirse con una depreciacin a 10 aos y haca que
el Estado hiciera una gravosa contribucin a los activos del sector privado. La
nueva propuesta es todava ms costosa, pues deduce de una el 100% de la
inversin privada en bienes de capital, resultando creativa, pero inaudita. En el
pas habra tanta, pero tanta, inversin, nacional y extranjera, ficticia o real que el
dficit fiscal se tornara explosivo.
Una manera ms justa y eficiente de favorecer la inversin sera volver a la mal
llamada doble tributacin, que tiene su lgica, pues castiga el reparto (y consumo)
39

Kalmanovitz , Salomn (2006). Una reforma tributaria ideal. En: www.unimedios-unperiodico.htm

72

de dividendos, mientras que las utilidades reinvertidas que se queden en las


empresas pagan tarifas ms bajas. Habra que separar claramente en tal caso el
patrimonio de las empresas del de las familias que las controlan. En Chile, por
ejemplo, las empresas pagan 15% de impuesto sobre la renta, sin exenciones,
mientras que los propietarios pagan 40% de los dividendos repartidos. La oficina
central de impuestos recoge tambin el impuesto predial. Es el nico pas serio al
respecto en Amrica Latina. Esa seriedad hace que el recaudo efectivo en Chile
sea 7% del PIB ms alto que el de Colombia. Habra que considerar que las
empresas extranjeras, o con matrices en Panam y otros parasos fiscales,
paguen impuestos ms altos, dado que reparte sus dividendos fuera de las
fronteras nacionales.
Otra sugerencia desafortunada de la propuesta gubernamental es acabar con la
renta presuntiva, que ya estaba en un nivel bastante bajo y que es lo nico que
permite que propietarios de tierras rurales y urbanas que no estn siendo
explotadas adecuadamente paguen algo al fisco. Se aduce que en tiempos de
recesin resulta una medida expropiatoria, pero ello se puede solventar ajustando
la renta presuntiva de acuerdo con el ciclo econmico, reducindola durante las
recesiones y por el contrario aumentndola en periodos de auge.
La eficiencia del sistema se vera magnificada si hubiera progresividad en dos
tasas para el impuesto de renta: 10% para las rentas del trabajo y 30% para las
rentas del capital, de la renta del suelo y de los rendimientos financieros. Los
tributos deben castigar fuertemente el consumo suntuario para conducir al mismo
y loable propsito del gobierno de incentivar la inversin privada.
No es equitativo gravar los alimentos primarios con el IVA ni los servicios pblicos
para los estratos 1 y 2, pero s es necesario mantener el principio de que todos los
ciudadanos deben asumir su responsabilidad para financiar el Estado. Se podra
de esta manera mantener una tasa de 5% sobre los artculos de la canasta
familiar, una del 15% para el resto de bienes y una de 30% para los bienes de lujo.
Al eliminar todas las otras exenciones, los recursos aportados por este sistema
tributario simplificado remplazaran holgadamente la abolicin de los impuestos
que incentivan la informalidad.
La reforma y el desequilibrio fiscal
El objetivo de la reforma tributaria es mantener intacto el recaudo tributario. El
gobierno aduce para justificarlo, con bastante desparpajo por cierto, que su dficit
fiscal es de cero. Cuando los funcionarios afirman eso se miran con recelo la nariz
a ver si se les crece, porque lo que afirman encubre un grave desequilibrio. Puede
ser cierto que el sector pblico consolidado que incluye la renta petrolera,
empresas del Estado y supervit de otros niveles, est en equilibrio, pero el
ingreso del gobierno central, que es el ncleo fundamental del Estado, gasta muy
por encima de sus ingresos. Para ser exactos, una quinta parte se financia con

73

deuda (interna y externa) o con excedentes del resto del sector pblico. Ello
implica un grave riesgo macroeconmico que puede surgir del agotamiento de los
pozos de petrleo del pas y de condiciones ms costosas para el endeudamiento
del sector pblico.
Es necesario acercar el recaudo al gasto, racionalizado o disminuido. De esta
manera, la meta del recaudo debera ser un aument de 2 puntos del PIB sobre el
15,4% actual, reducir el gasto pblico de manera similar y aunque todava se
obtiene un dficit, se puede financiar de manera cmoda. Incluso se podrn
asignar recursos para ampliar paulatinamente las coberturas de salud y
educacin, adems de enfrentar de mejor manera las necesidades de seguridad
que tiene el pas.
La tributacin en Colombia no est respaldada por leyes rigurosas, porque es del
inters de los ms ricos perforarla. Es punible con crcel robar propiedad privada,
mas no lo es si se trata de propiedad pblica. Ello hace que la mora por impuestos
est cercana al 3% del PIB y que la evasin tanto del IVA como del impuesto a la
renta sea ms de una tercera parte del recaudo efectivo. Sume esas proporciones
y obtiene que el fisco deja de percibir 6,5% del PIB por incumplimiento de pago
causado o por evasin de la ley. Los empresarios y propietarios del sector
agropecuario evaden seis veces ms impuestos que el resto de agentes de la
economa, as que sobre ellos debera existir una vigilancia especial. Si el
gobierno es serio, que proponga en su reforma tributaria crcel para el robo de los
recursos pblicos. Y que no ofrezca ms amnistas que no hacen sino socavar an
ms el escaso rigor del fisco.
No quiero hacer sugerencias represivas sin dejar de considerar que el gran
incentivo a la evasin es que los recursos pblicos son desperdiciados, desviados
o directamente apropiados por muchos polticos, lo que induce al ciudadano
preguntarse: para qu voy a hacer un sacrificio si su fruto va a ser expoliado por
los corruptos? Reformas a la poltica, como la ley de bancadas, y una
profundizacin del federalismo fiscal podran reducir los incentivos a la corrupcin,
pues daran lugar a transacciones ms ideolgicas que por puestos, presupuestos
o contratos y acercaran el poltico al ciudadano que le exige el cumplimiento de
sus compromisos electorales. Pero si la gente sabe que los recursos pblicos van
a ser robados y dilapidados no va a encontrar sentido en asumir su
responsabilidad fundamental. Nada qu hacer
Comentario:
Las decisiones del ministerio de hacienda en Colombia estn asociados a los
temas de las finanzas publicas, en tal sentido, las actuaciones de esta institucin
estn estrechamente relacionados con los ingresos y gastos de la nacin.

74

Los gastos del gobierno son diversos, pues el estado debe garantizar salud,
educacin, seguridad y otros derechos con sus ciudadanos. Debido a estas
mltiples obligaciones, el presupuesto del estado suele mostrarse en desequilibrio,
es decir, los gastos son superiores que los ingresos, a esto es lo que usualmente
la teora econmica define como dficit fiscal.
2.5. Anlisis algebraico de las situaciones de equilibrio
Como lo habamos mencionado en el capitulo uno. En ocasiones el anlisis grafico
de la economa, no es lo suficientemente claro como se quisiera, por este motivo
se acude al uso de las ecuaciones algebraicas para entender de mejor forma los
problemas econmicos.
En consecuencia utilizaremos algunos casos econmicos entre el seor Prez
(demandante) y el seor Carlos Gonzlez (oferente), para tratar ejemplarizar las
condiciones de equilibrio en un mercado de zapatos.
5.1 Caso 1
Suponga que la funcin de demanda del seor Prez esta determinada por la
siguiente ecuacin: Qd = 31 -2p
Al tomar P un valor de 0, encontramos que Qd equivaldra a 31 unidades. Es decir
que a un precio de 040, el seor Prez comprara 31 pares de zapatos, este es el
numero mximo que tomara la demanda.
En efecto si se tabula y grafico cada uno de los niveles de precios dados en la
tabla 7 obtendramos:
Tabla 7
Puntos
A
B
C
D
E
F

40

P
Precio de cada par de
zapatos
0
1
2
3
4
15.5

Es decir si se los regalarn

75

Qd
Cantidades Demandadas
por el seor Prez
31
29
27
25
23
0

Grfico 26
Precio
15.5

F
E

Funcin de
demanda del
Seor Prez

C
2

A
0

Cantidad
0

23

25

27

29

31

Tomando como referencia el anlisis tanto la tabla 7 como el grafico 26, se puede
llegar a una interpretacin general de la funcin de demanda:
Qd = A - Bp; Donde:

41

Qd son las cantidades demandadas, las cuales dependen del


comportamiento del precio (p). En un sentido matemtico Qd se puede
entender como una variable dependiente o explicada.
A Es el punto de corte sobre el eje de los precios (eje horizontal), dicho
punto se interpreta como, el nivel de precio en donde el consumidor no
estara dispuesto a comprar ninguna cantidad, en el grafico 26 el valor de
A, es representado por el punto F, en este punto el precio de cada par de
zapatos es de 15.5, a este nivel de precio el seor Prez no comprara
ningn par de zapatos.

- (signo menos), el operador matemtico de la funcin de demanda,


muestra una relacin inversa entre el precio y las cantidades
demandadas41, de esta forma, se observa en el grafico 26, como un
incremento en el precio de 3 (punto D) a 4 (punto E), hace que las
cantidades consumidas por el seor Prez disminuyen de 25 a 23.

B, refleja el grado de inclinacin de la recta, dicho concepto es conocido


como la pendiente, este valor puede calcularse a travs de la siguiente

Esta es la explicacin matemtica de la ley de demanda.

76

P1 P0
la interpretacin de la pendiente tiene que ver con el
Q1 Q0
resultado de la misma, observemos cual es la interpretacin cuando
tomamos los puntos D y C de la grafico 25.

formula: B =

en el resultado de la ecuacin se puede ver, cmo un aumento en un peso


del precio (de 2 a 3), hace que las cantidades de zapatos disminuyan en
dos unidades (de 25 a 27).
El resultado esperado de la pendiente en una funcin de demanda es
negativo.

P, es el precio del mercado, en un sentido matemtico P se puede


entender como una variable independiente o explicativa.

5.2 Caso 2.
Suponga que la funcin de oferta de la empresa Craws and Feeds del seor
Carlos Gonzlez esta determinada por la siguiente ecuacin: Qo = 10 +5p
Al tomar P un valor de 0, encontramos que Qo equivaldra a 10 unidades.
En efecto si se tabula y grafico cada uno de los niveles de precios dados en la
tabla 7 obtendramos:
Tabla 8
Puntos

P
Precio de cada par de zapatos

A
B
C
D
E
F

0
1
2
3
4
-2

Qo
Cantidades ofrecidas
por la empresa Craws and Feeds
10
15
20
25
30
0

77

Grfico 27
Precio

Funcin de oferta
de la empresa
Craws and Feeds

E
4

D
3

B
A

1
0
0

F 10

15

20

25

30

Cantidad

-2

Tomando como referencia el anlisis tanto la tabla 8 como el grafico 27, se puede
llegar a una interpretacin general de la funcin de oferta:
Qo = A + Bp; Donde:

42

Qd son la cantidades ofrecidas, las cuales dependen del comportamiento


del precio (p). En un sentido matemtico Qd se puede entender como una
variable dependiente o explicada.
A Es el punto de corte sobre el eje de los precios (eje horizontal), dicho
punto se interpreta como el nivel de precio en donde el productor no estara
dispuesto a fabricar ninguna cantidad, en el grafico 27 el valor de A, es
representado por el punto F, en este punto el precio de cada par de
zapatos es de -2, a este nivel de precio la empresa Craws and Feeds del
seor Carlos Gonzlez no producira ningn par de zapatos.
+ (signo mas), el operador matemtico de la funcin de oferta, muestra una
relacin positiva entre el precio y las cantidades ofrecidas42, de esta forma,
se observa en el grafico 26, como un aumento en el precio de 3 (punto D) a
4 (punto E), hace las cantidades ofrecidas por la empresa Craws and
Feeds aumente de 25 a 30.

Esta es la explicacin matemtica de la ley de oferta.

78

B, refleja el grado de inclinacin de la recta, dicho concepto es conocido


como la pendiente, este valor puede calcularse a travs de la siguiente
formula: la interpretacin de la pendiente tiene que ver con el resultado de
la misma, observemos cual es la interpretacin cuando tomamos los puntos
D y C de la grafico 27.
en el resultado de la ecuacin se puede ver, como un aumento de un peso
en el precio (de 2 a 3), hace que las cantidades ofrecidas de zapatos
aumenten en 2 unidades (de 25 a 27).
El resultado esperado de la pendiente en una funcin de oferta es positivo.

P, es el precio del mercado, en un sentido matemtico P se puede


entender como una variable independiente o explicativa.

5.3 Caso3
Analicemos ahora el equilibrio en el mercado de zapatos, dicho equilibrio debe
contener el comportamiento de la oferta, representada por la empresa Craws and
Feeds del seor Carlos Gonzlez, y la demanda explicada por el consumo del
seor Pablo Prez.
Econmicamente se dice que el mercado esta en equilibrio cuando la oferta es
igual a la demanda; intentaremos plasmar esta situacin algebraicamente:
Supongamos un sistema de 3 ecuaciones:
Qo = Qd (Ecuacin1 )
Qo = 10 +5p (Ecuacin2 )
Qd = 31 -2p(Ecuacin3 )
Ahora; remplacemos las ecuaciones 2 y 3 en la ecuacin 1
10 +5p= 31 -2p
5p+2p=31-10
7p=21
p=3
Como vemos, el precio encontrado es 3, ste; representa por una parte, el precio
justo que el seor Prez estara dispuesto a pagar por un par de zapatos, y por
otra; el precio deseable de venta de la empresa Craws and Feeds del seor
Carlos Gonzlez.

79

En este sentido matemtico, podramos remplazar el valor del precio encontrado


p=3 en las ecuaciones 2 y 3.
Qo = 10 +5*3 (Ecuacin2 )
Qd = 31 -2*3(Ecuacin3 )
Qo =25 (Ecuacin2 )
Qd = 25(Ecuacin3 )
Comprobamos entonces que la oferta (empresa Craws and Feeds) y la
demanda(seor Pablo Prez ) confluyen a un mismo punto de equilibrio Q = 25 y
p=3
Esta relacin puede verse grficamente en el punto D del grafico 28.
Grfico 28

Funcin de
demanda del seor
Pablo Prez

Funcin de oferta
de la empresa
Craws and Feeds

3
2
1
0

Cantidad
0

10

15

20

25

30

-2

80

CAPITULO 3
ESCUELAS ECONMICAS
INTRODUCCIN
La ciencia econmica ha intentado explicar algunos de los fenmenos generales
que han sucedido a travs de la historia, de esta forma eventos tales como: el
descubriemto de Amrica, los periodos de colonizacin, la revolucin industrial,
las guerras mundiales, etc. Han incidido en que algunos pensadores economistas
y no economistas, fijen su posicin frente a cual debera ser la forma como el
gobierno, garantice el crecimiento econmico y el bienestar de los ciudadanos de
un pas.
En consecuencia; el surgimiento de las escuelas econmicas en el mundo,
obedecen a las diferentes posturas que han adoptado algunos autores del
pensamiento econmico, es as como la escuela clsica fundamenta sus
postulados en el papel del estado como un agente observador, cuya funcin
primordial es brindar las condiciones mnimas para que el libre comercio se de.
Plantean algunos economistas clsicos como Adam Smith que la economa de
una nacin no se debe regular, solo las fuerzas del mercado son capaces de
asignar de forma eficiente los recursos43.
En contradiccin el pensamiento keynesiano, describe que el estado juega un
papel trascendental en el bienestar de los individuos, de este modo John Maynard
Keynes, considera que el nico agente capaz de corregir los fallos del mercado,
es el estado, para ello propone el desarrollo de la poltica econmica, compuesta
por los instrumentos, monetarios, fiscales y cambiarios44.
En este sentido, la historia ha dejado entrever la necesidad de contar con un
entendimiento sistmico de las relaciones econmicas, en donde los modelos de
causa y efecto, hacen que surjan diferentes corrientes del pensamiento econmico
como lo mencionamos en los anteriores prrafos. A continuacin se describen
algunas generalidades de la teora econmica, as como las principales
caractersticas de sus autores.

43

Esto se plasma en el libro de Adam Smith Estudio sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las
naciones en 1776.

44

Dichas polticas fueron descritas en la obra maestra de Keynes, Teora general de la ocupacin, el inters y
el dinero

81

3.1. Escuela mercantilista, y escuela fisicrata


3.1.1 Escuela Mercantilista
Podemos decir que el mercantilismo fue una especie de comercialismo que tuvo
su apogeo en los aos 1500 a 1750, el termino mercantilismo proviene del latn
mercator que traduce comerciante. El comercio fue la fuerza dominante del
desarrollo econmico durante el mercantilismo.
Esta clase de comercio se caracterizaba por que el objetivo no era algo de mutuo
beneficio, sino un intercambio ventajoso. Pues el pensamiento mercantilista va
dando origen a la economa de mercado, en donde cada hombre era su propio
economista.
En esta poca se intensifican las prcticas financieras, contables y se le da gran
importancia a la balanza comercial45 positiva. Las actividades econmicas se
manejan sin tener en cuenta conceptos como la usura, el precio justo, el salario
necesario y la ganancia legtima.
El capitalismo comercial dio ms importancia al comercio que a la industria, puesto
que ello permiti el surgimiento de las burguesa, por su parte el estado alcanza su
grandeza y se afianza para defender a los ricos de los pobres, con la argumento
que si los comerciantes ganan, el estado se fortalece. As pues, con la influencia
de muchos comerciantes se lograba que las leyes y los reglamentos se
acomodaran a su favor.
Sin embargo, esta poltica de competencia mercantilista trajo como consecuencia
guerra, excesiva lucha por conquistar nuevas colonias y mantener las que haban
sido adquiridas. Los mercantilistas vivan el conflicto entre el inters privado y el
bien pblico, en el cual el estado intervena como mediador.
Durante este perodo desaparece la teocracia e inicia una aristocracia el dinero,
pues haba que disfrutar y aumentar las riquezas.
Los fisicratas no fueron muy analistas con las consecuencias del dinero en la
economa, es decir no se contemplaron algunos fenmenos econmicos como por
ejemplo la inflacin, fenmeno que algunos autores describen haber sucedido por
primera vez con el descubrimiento de Amrica.

45

La balanza comercial, es el registro contable y sistmico que se hace de las exportaciones e importaciones
que realiza un pas, con el resto del mundo.

82

Finalmente el mercantilismo hace que crezca la cifra de la esclavitud, puesto que


quien no pagaba sus deudas, era encarcelado y el hombre era obligado a trabajar
para cancelar sus obligaciones.
Existen algunos autores, que podramos recomendar para quien desee la
profundizacin del estudio del mercantilismo:

William Petty.
Juan bodin
Josiah Chile.

Dichas biografas, pueden ser encontradas en el texto de Rosa Natale historia


del pensamiento econmico -Apuntes- o en las paginas web www.ecomur.com/
y http://www.eumed.net
3.1.2

Fisiocracia

La fisiocracia, tiene su nacimiento en Francia. Este termino fue acuado a partir


del griego porysis que expresa la naturaleza. Es decir que esta corriente
manifestaba que la economa deba seguir unas leyes naturales. Se consider que
el estado no deba intervenir en la regulacin de la economa y se impone la teora
del laissez faire46. Al estado le corresponde ocuparse de la justicia, la guerra y la
prestacin de algunos servicios, mas no de las soluciones o equilibrios
econmicos.
Los fisicratas apoyndose en el orden natural desarrollan una especie de "fsica
econmica" y entienden que la tierra es la nica fuente de riqueza. nicamente la
agricultura desempea una funcin multiplicadora; las otras actividades humanas
no hacen ms que transformar los recursos naturales.
Los fisicratas encuentran el origen de la riqueza en la agricultura, ya que es de
donde se derivan las materias primas y es la nica que produce renta. Es por
esto que deba recaer sobre ella todo el gravamen.
Tambin se definen la divisin de los poderes y el papel del Estado frente al
individuo.
En este perodo, las condiciones del trabajo son duras, excesivas jornadas
laborales y los obreros reciben salarios muy bajos. Se acenta la diferencia entre
ricos y pobres, por la mala distribucin de la riqueza, recordemos que la mayora
de los fisicratas hacan parte de la clase mas favorecidas de Francia. Por tanto,
no se preocupaban por el bienestar general de la poblacin.
46

dejar hacer, dejar pasar

83

Plantearon la importancia de construir modelos de tipo terico mediante la


separacin o el aislamiento de una variable de la economa que resulte valiosa
para el anlisis y el estudio.
Los fisicratas apoyados por Quesney, crean en una ley natural que rega el
funcionamiento econmico, independiente de la voluntad del ser humano. Sin
embargo, ese orden poda ser estudiado y aprovechado por el hombre, para su
beneficio.

3.1.2.1 Francisco Quesnay (1694-1774)


Es el fundador de la escuela fisiocrtica, Mdico y economista francs, fund la
escuela fisiocrtica (1757), de carcter antimercantilista, que propugna la
supremaca de la agricultura en los sistemas econmicos y rechaza la intervencin
del Estado en la produccin e intercambio de bienes.

3.2. Escuela clsica


Para el modelo clsico, el estado es un agente observador, cuya funcin
primordial es brindar las condiciones mnimas para que el libre comercio se de,
pues la economa de una nacin no se debe regular, solo las fuerzas del mercado
son capaces de asignar de forma eficiente los recursos. El padre de la a escuela
clsica fue Adam Smith,

84

En el surgimiento de la economa clsica, se pueden observar algunas de las


siguientes caractersticas que enmarcan el pensamiento clsico :

El crecimiento econmico contina, los pases logran acumular excedentes


a costa de salarios bajos y explotacin obrera.

Para esta poca ocurren grandes cambios, como el auge industrial,


avances cientficos, crecimiento econmico.

En este perodo el estado se dedic a proteger la propiedad, velaba por la


libertad y protega al pas previniendo la guerra.

En general esta poca conlleva a importantes cambios en el pensamiento


econmico y surgen nuevas formas de produccin.
Para los economistas clsicos el empleo y la produccin se determinan en el
mercado de trabajo, por las libres fuerzas del mercado, es decir si se dejara actuar
libremente al mercado no existir desempleo involuntario. De este modo, si la
oferta de trabajo es ms grande que la demanda, se presentara una presin para
bajar de los salarios reales hasta alcanzar un nuevo equilibrio
Clsicos como Smith, Malthus y David Ricardo, logran unir sus ideas en materia
econmica, dejando as como base para el progreso sus teoras econmicas.
3.2.1 Adam Smith (1723-1790)
Nacido en Escocia, Economista y filsofo. Fundador de la
economa poltica. Adam Smith considera el capitalismo como
el estadio natural de las relaciones sociales. Su padre, juez y
oficial de aduanas, muri al nacer l. Su madre lo educ en
Kilcardy.
A los catorce aos entr en la Universidad de Glasgow, donde
tom contacto con Francis Hutcheson, este ultimo tuvo mucha
influencia sobre Smith a quien le debe en gran parte de sus
ideas sobre la libertad poltica.
Sus clases en Glasgow dieron lugar a una de sus principales obras, The Theory of
Moral Sentiments, que se public en 1759. y Estudio sobre la naturaleza y causa
de la riqueza de las naciones en 1776.

85

Con Smith se incorpora la divisin del trabajo y la productividad aumenta, se


obtienen salarios ms altos, mayor renta percpita47. Da al trabajo dos tipos de
remuneracin: el precio real y el nominal. En donde el trabajo era considerado
como una unidad de medida del valor de los bienes, de all se desprende el hecho
de que el valor de los bienes depende de la cantidad de trabajo que lleva
incorporada su produccin.
Menciona su teora de la mano invisible la cual consiste en que los empresarios
privados que buscan su propio inters organizan la economa de modo ms eficaz.
Es lo que despus se va a llamar mercado, que exige la no intervencin del
Estado porque las cosas se van a acomodar naturalmente en un sistema testa
tpicamente moderno. Sin embargo hay que tener en cuenta que numerosos
estudios muestran hoy en da que la mano invisible no puede ser considerada
como el trmino que ilustra las teoras de Adam Smith ya que este trmino es
usado pocas veces en sus obras y solamente muestra el desconocimiento de
Smith hacia las regulaciones del mercado, que nunca logr explicar.
3.2.2 David Ricardo (1772-1823)

Economista britnico, miembro importante de la escuela clsica de economa


poltica. Su lgica rigurosa y la bsqueda de la verdad objetiva han sido la base de
las tentativas del neoliberalismo y de los anlisis de Marx acerca del capitalismo.
A diferencia de Adam Smith, en cuyos trabajos se apoy, Ricardo se preocup
slo en segunda instancia en averiguar las causas del crecimiento o, si se prefiere
el origen de "la riqueza de las naciones".
En la teora de Ricardo, el valor de una mercanca, est determinada por la
cantidad de trabajo que contiene. Por tanto, el precio de una mercanca aumenta
cuando aumenta la cantidad de trabajo necesaria para su fabricacin y disminuye
en caso contrario. En conclusin, el factor para la determinacin del precio normal
de una mercanca, la establece la cantidad de trabajo incorporada.

47

El concepto percpita, puede entenderse como por persona.

86

La ventaja comparativa
Aporta especialmente la teora de la ventaja comparativa, que
defiende las ventajas del comercio internacional y
bsicamente es una ampliacin de la divisin del trabajo
propuesta por Adam Smith y opuesta a las teoras
proteccionistas.
Los salarios
Ricardo afirma que el salario real de los trabajadores
permanecer cercano al nivel de subsistencia aunque se
intente incrementarlos, conocida como la ley de hierro de los
salarios, basada a su vez en las ideas de Thomas Malthus.

La equivalencia
Segn a teora de la equivalencia ricardiana, el dficit fiscal no afecta a la
demanda agregada de la economa y tambin en algunas circunstancias la
decisin de un gobierno de cmo financiarse (utilizar impuestos o emitir deuda)
puede no tener efecto en la economa. Es de anotar, que aunque esta
equivalencia lleva su nombre, Ricardo nunca estuvo totalmente convencido.
3.2.3 Thomas Robert Malthus

(1766 1834)

Economista
britnico,
fue
discpulo
de
Adam
Smith.
En 1806, se le nombr profesor de Economa Poltica en el Haileybury College,
posteriormente fue socio del Club de Economa Poltica y
finalmente, miembro de la Real Sociedad.
Expuso sus teoras en la obra "Primer Ensayo sobre la
poblacin" (1798). Otras obras: "Naturaleza y Progreso de
las Rentas" (1815), "La Ley del Pobre" (1817), "Principios de
Economa Poltica" (1820) y "Definiciones de Economa
Poltica" (1827).
A los 16 aos, en 1782, el joven Malthus fue recomendado a
Gilbert Wakefield, clrigo hertico que fuera encarcelado en
1799 por haber expresado el deseo que los revolucionarios
franceses invadieran Inglaterra.

87

En junio de 1793, Malthus recibi una beca que le permiti permanecer en


Cambridge hasta 1804, en que renuncia para casarse. Desde 1796, se las
arreglaba para atender el curato de Albury, cerca de la nueva casa paterna, y
Cambridge.
Malthus se opona a las leyes de beneficencia a los pobres, pues la consecuencia
era que se llenaban de hijos agravando la situacin de la poblacin. Defenda a
los ricos terratenientes, era defensor de la viruela, la esclavitud, el asesinato de los
nios, luchaba contra el suministro de comidas de caridad para los pobres, los
casamientos tempranos y el socorro de las parroquias. Lo anterior lo realizaba
por el anlisis que realizaba con su tesis sobre los efectos en el aumento de la
poblacin y pensaba que deba limitarse para el bien de la sociedad.
Malthus fue el primer economista que estudi el comportamiento del ahorro y la
inversin de forma sistmica. Seal que el exceso de ahorro va en perjuicio de la
demanda de bienes de consumo, pues es dinero que deja de gastarse en la
adquisicin de esos bienes.
Desde ese entonces el ahorro, empez a ser
polmico, pues es cierto que es la fuente de donde surge la inversin, pero su
excesivo fomento puede llegar a frenar la demanda de bienes de consumo y, en
consecuencia, podra generar una depresin econmica.
3.3 Escuela Keynesiana
Para la escuela Keynesiana, el estado juega un papel trascendental en el
bienestar de los individuos El Keynesianismo considera que el nico agente
capaz de corregir los fallos del mercado, es el estado, para ello propone el
desarrollo de la poltica econmica, compuesta por los instrumentos, monetarios,
fiscales y cambiarios.
el pensamiento keynesiano visualiza que las polticas monetarias y fiscales
pueden ser sumamente eficaces en una situacin de desempleo, esto se
evidencia en los desplazamientos de la demanda agregada (ya sea va gasto
publico, inversin o consumo de los hogares), en esta situacin se incrementan los
precios y disminuyen los salarios reales, incrementando tanto el empleo como la
produccin
3.3.1 John Maynard Keynes
Keynes era un economista britnico. Hijo del economista John Neville Keynes,
curs sus estudios secundarios en Eton, para posteriormente graduarse en
matemticas y economa en el Kings College de Cambridge.

88

Fue asesor econmico del primer ministro britnico Lloyd


George en la conferencia de paz de Versalles, en la que
no fueron atendidas sus recomendaciones de disminuir
las reparaciones de guerra alemanas para lograr as una
rpida recuperacin de la economa de los vencidos. En
1930 public Tratado sobre el dinero, En 1936 apareci
su monumental Teora general de la ocupacin, el
inters y el dinero.
El modelo keynesiano parta de considerar la renta
nacional como dependiente de la demanda efectiva (en
trminos agregados), concepto que recogi de Malthus.
El instrumento analtico de Keynes lo constituye el
incentivo a invertir, que refleja las variaciones de la
eficacia marginal del capital o tasa de rendimiento
esperada de las diferentes sumas de inversin, y el tipo de inters.

3.3.2 Paralelo entre el modelo clsico y el keynesiano48


Con base en la revisin bibliogrfica presentada en este capitulo, se logro
establecer algunos postulados propios de los modelos clsicos y keynesianos,
la principal discrepancia entre estos modelos, tiene que ver con el papel que juega
el agente estado, dentro del flujo circular de la renta.
En la teora economa clsica, la mano invisible49, conduce a un beneficio comn
de toda la sociedad. Para el modelo clsico, el estado es un agente observador,
cuya funcin primordial es brindar las condiciones mnimas para que el libre
comercio se de, pues la economa de una nacin no se debe regular, solo las
fuerzas del mercado son capaces de asignar de forma eficiente los recursos. As
como lo muestra la grafico, en donde se observa que la economa (tanto abierta
como cerrada) debe funcionar sin ningn tipo de intromisin del estado, siendo el
mercado el mejor fijador de precios.

48

Lectura proporcionada por el profesor Jos Armando Hernndez


Metfora propuesta por Adam Smith, en 1776 en el texto naturaleza y causas de las riquezas de las
naciones, para explicar que los individuos son motivados por inters particulares, que redundan en un
bienestar general de la economa.

49

89

Grfico 29

TKL

EMPRESAS

FAMILIAS

XN
XN
RESTO DEL
MUNDO

Mientras el modelo clsico reduce el papel del estado como agente asignador,
Para John Maynard Keynes, el estado juega un papel trascendental en el
bienestar de los individuos El Keynesianismo considera que el nico agente
capaz de corregir los fallos del mercado, es el estado, para ello propone el
desarrollo de la poltica econmica, compuesta por los instrumentos, monetarios,
fiscales y cambiarios.
Grfico 30

EMPRESAS

XN

FAMILIAS

ESTADO

TKL

XN

TKL
RESTO DEL
MUNDO

90

Para ejemplarizar el postulado keynesiano utilizamos la grafico anterior, donde se


observa como el estado, esta en el medio de las relaciones entre los dems
agentes econmicos, determinando el funcionamiento del mercado, a travs de la
intervencin, supone este modelo, que existen hogares que no pueden consumir
bienes, debido a su imposibilidad de generar un salario proveniente de la venta de
su fuerza laboral50, es all donde el estado obliga a las empresas a pagar un
tributo, cuya destinacin es cubrir las necesidades de los hogares, desde la
perspectiva de una economa abierta, es el estado quien protege la industria
nacional a travs de aranceles a la importacin, de tal forma que las empresas
puedan seguir ofreciendo puestos de trabajo que garantice el bienestar de las
familias que devengan un salario que les permite consumir productos y servicios.
Los dos hechos anteriormente explicados en cada una de las graficos, dividieron
en dos el pensamiento econmico mundial, es as como los postulados clsicos
perduraron y tuvieron un impacto importante en la historia econmica del mundo,
desde 1776 hasta 1929, durante este periodo de grandes cambios econmicos
polticos y empresariales persiste el modelo clsico como el gran paradigma a
seguir, sin embargo despus de un desaforado auge industrial provocado por las
revoluciones industriales de INGLATERRA y Estados Unidos, se presenta la gran
depresin econmica, que condujo a prensar que el modelo clsico deba ser
replanteado, y es all donde El Keynesianismo, surge como una alternativa viable,
para dar solucin a los problemas de la poca.
Bajo las recomendaciones De John Maynard Keynes, se construye la
consolidacin de organismos multilaterales como el fondo monetario internacional
y el acuerdo en Bretton Woods En 1944. dicho acuerdo surge como resultado de
la debilitacin de la economa Europea, despus de la segunda guerra mundial.
Otra diferencia bien marcada entre las premisas del modelo clsico y keynesiano
es el hecho de que el desempleo para Keynes, se presenta de forma involuntaria,
mientras que para los clsicos como Smith se contempla solamente el pleno
empleo (aun cuando implcitamente no significa que todos los individuos se
encuentren trabajando en ese momento). Esto lo podemos observar en el
siguiente grafico.

50

Este desequilibrio se presenta cuando la oferta de trabajo (proporcionada por las familias) es mayor que la
demanda del mismo (Trabajo demandado por las empresas ), dicho fenmeno se conoce como desempleo

91

Grfico 31
Oferta
W/ P

Desempleo
involuntario
W1 / P0
W0 / P 0

Demanda

Habiendo aclarado la principal diferencia conceptual entre el pensamiento clsico


y el keynesiano, podramos centrar nuestra mirada hacia aspectos netamente
tcnicos bajo unos parmetros especficos. Por ejemplo analicemos como se
aborda el problema del mercado laboral desde un punto de vista clsico.
Para los economistas clsicos el empleo y la produccin se determinan en el
mercado de trabajo, por las libres fuerzas del mercado, es decir si se dejara actuar
libremente al mercado no existir desempleo involuntario. De este modo, si la
oferta de trabajo es ms grande que la demanda, se presentara una presin para
bajar de los salarios reales hasta alcanzar un nuevo equilibrio.
Por su parte el modelo de Keynes analiza el desempleo cclico, que a diferencia
del desempleo estructural es temporal y no dura largos periodos de tiempo. Dice el
keynesianismo que el desequilibrio entre la oferta y demanda de trabajo es
causado por una demanda insuficiente.
Empero el modelo keynesiano, se asemeja al modelo clsico en cuanto a la
concepcin de los rendimientos decrecientes del factor trabajo. Y, a diferencia del
modelo clsico, considera que el empleo y la produccin tienen sus efectos en el
mercado de bienes.
Por otro lado el pensamiento keynesiano visualiza que las polticas monetarias y
fiscales pueden ser sumamente eficaces en una situacin de desempleo, esto se
evidencia en los desplazamientos de la demanda agregada (ya sea va gasto
publico, inversin o consumo de los hogares), en esta situacin se incrementan los
precios y disminuyen los salarios reales, incrementando tanto el empleo como la

92

produccin. En contraste, en el modelo clsico los incentivos que se le hacen a la


demanda agregada generan incrementos en el nivel de precios.
Finalmente, en la siguiente pgina desarrollare los tpicos ms impotentes de los
economistas John Maynard Keynes y Adam Smith, como principales
representantes del pensamiento keynesiano y clsico, respectivamente.
1. La obra ms importante de John Maynard Keynes fue La teora general
desempleo, el inters y el dinero, all se establecen las bases del
Keynesianismo,
2. En el periodo de la gran depresin del veintinueve defendi el patrn oro y
fue precursor de la creacin del fondo monetario internacional.
3. Keynes defina el desempleo como un resultado de la cada de la demanda
efectiva. Planteaba que la forma de lograr el pleno empleo, se dan a travs
de la utilizacin de los instrumentos de poltica econmica.
4. Adam Smith persista en la no intervencin del estado, estableci principios
econmicos en donde define que el mercado es el mejor asignador de
recursos.
5. La escuela Clsica de adam Smith, se fundamenta en la Teora del Valor
del Trabajo.
6. La obra mas representativa de Adam Smith, es La Riqueza de las
Naciones la cual se divide en cinco grandes tems, como lo son: la funcin
de produccin entorno a los factores productivos, como el trabajo, el
capital, tambin se discuten temas como el problema de la distribucin, y el
desarrollo econmico.
3.4. Otros economistas contemporneos.
3.4.1 Pal A. Samuelson
Samuelson obtuvo su doctorado en la universidad de Harvard, en 1941. fue
nombrado profesor de economa del Instituto Tecnolgico de Massachussets, sin
embargo su legado se le otorga a la universidad de Chicago. Empero; samuelson
no solo fue acadmico, tambin realiz investigaciones y participo en polticas de
gobierno, a travs de la asesora que le brindo al presidente Kennedy.
Fue premio Nbel de economa en 1970, con el trabajo por el cual se desarrollo la
teora esttica y dinmica de la economa. Tambin logro compilar las ideas de
keynes con las de Marshall, a travs del estudio de la sntesis neoclsica.
Pal Samuelson estableci que el control fiscal y monetario permite el control de
problemas de depresin e inflacin de las economas modernas. Aun as fue
duramente criticado por los monetaristas, los cuales lo culpaban de
intervencionista. No obstante, nada de ello puede aminorar las valiosas
contribuciones a los economistas modernos.

93

3.4.2 Milton Friedman (1912-2006)


Friedman es el mas importante representante de la escuela de Chicago, y uno de
los economistas mas importantes del siglo 20. fue Premio Nbel de Economa en
1976, es considerado un economista monetarista. Ya que su principal
preocupacin fue la solucin de problemas de inflacionarios, para ello propuso
polticas monetaria contractivas.
El uso de la econometrita y la matemtica econmica, fueron las herramientas con
que Friedman, combati el libre mercado. A diferencia de keynes; explicaba la
demanda de dinero, como funcin de la proporcin entre la riqueza y el factor
temporal, pues introdujo al pensamiento econmico el concepto de stock de
capital.
En el tema de los salarios, Friedman tiene en cuenta la inflacin, y afirma que la
aparicin de la misma, reduce la capacidad de compra de los consumidores. Esta
afirmaciones toman gran relevancia en los aos 70, es aqu cuando la intervencin
del gobierno pierde validez, ya que en este momento se desata la crisis petrolera
mas grande de todos los tiempos51.
Sin embargo el mayor aporte de Friedman. Es la introduccin del concepto de
expectativas racionales y adaptativas al contexto econmico.
3.4.1 Paralelo entre el neoclasicismo e institucionalismo52
La escuela neoclsica surge a finales del siglo diecinueve (1870) en Inglaterra.
Dentro de los postulados ms importantes de esta escuela, se destacan: los de
Len Walras, Alfred Marshall, y William Stanley Jevons.
Estos autores discrepan de los clsicos como Adam Smith, David Ricardo, y John
Stuart Mill, en lo referente a los rendimientos decrecientes a escala, de igual forma
los pensadores neoclsicos basan su anlisis no solo en los factores de
produccin como el capital, el trabajo y la tierra, sino que incorporan nuevos
elementos, tales como: el comportamiento de los individuos y sus preferencias al
consumo, as mismo el anlisis econmico de los neoclsicos sugirieron un
estudio profundo de la demanda. Marshall sostuvo sus postulados desde un
pensamiento humanista, consideraba que uno de los principales objetivos y
responsabilidades de la economa debe ser la erradicacin de la pobreza en la
sociedad.

51
52

La cual fue anticipada por Milton Friedman


Lectura proporcionada por el profesor Jos Armando Hernndez

94

Sin embargo los economistas clsicos y neoclsicos coinciden en el papel que el


estado debe jugar en una economa, Para el modelo neoclsico, el estado es un
agente observador, cuya funcin primordial es brindar las condiciones mnimas
para que el libre comercio se de, pues la economa de una nacin no debe ser
regulada por ningn agente, solo las fuerzas del mercado son capaces de asignar
de forma eficiente los recursos.
Es as como los postulados neoclsicos perduraron y tuvieron un impacto
importante en la historia econmica del mundo, desde 1870 hasta 1929, durante
este periodo de grandes cambios econmicos polticos y empresariales persiste el
modelo neoclsico como el gran paradigma a seguir, sin embargo despus de un
desaforado auge industrial provocado por las revoluciones industriales de
Inglaterra y Estados Unidos, se presenta la gran depresin econmica, que
condujo a pensar que el modelo clsico y neoclsico deban ser replanteados, y
es all donde El institucionalismo representado en el Keynesianismo, surge como
una alternativa viable, para dar solucin a los problemas de la poca.
Bajo las recomendaciones institucionalistas de John Maynard Keynes, se
construye la consolidacin de organismos multilaterales como el fondo monetario
internacional y el acuerdo en Bretton Woods En 1944. Dicho acuerdo surge como
resultado de la debilitacin de la economa Europea, despus de la segunda
guerra mundial.
El periodo de reconstruccin y posguerra termina a mediados de la dcada del
70, trayendo consigo cambios importantes en el pensamiento econmico
mundial, se abandonan los paradigmas keynesianos, basados en el crecimiento
econmico a partir del consumo, y se sustituye por el
Neoclasicismo, fundamentado en la liberalizacin econmica y la abolicin de un
modelo proteccionista, dicho modelo es respaldado con hechos como el fin de la
guerra fra y la desintegracin del sistema socialista, evidenciando que el
neoclasicismo es el modelo a seguir.
La continuacin del proceso neoclsico se acenta en la dcada de los noventa.
Denotada por el
una visin aperturista, de mercados competitivos y de
fortalecimiento de la integracin regional y sectorial, han dado origen a la aparicin
de mercados comunes e instituciones supranacionales, que llegaron hasta la
unificacin de monedas y organizaciones, como el parlamento europeo o el banco
central de Europa, estos hechos representan el logro mas importante del modelo
neoclsico, en nuestros das.

95

3.5. Tendencias econmicas para Amrica Latina y el Caribe


5.1

Contexto histrico

Las economas latinoamericanas, a diferencias de las europeas, no vivieron un


periodo de acumulacin de riquezas, por el contrario experimentaron una
desacumulacin de capital, puesto que despus del descubrimiento, Amrica se
vio afectada por saqueos y robos; por parte de Espaa y Portugal.
De igual manera la imposicin de condiciones en la produccin de bienes, por
parte de la colonia, no le permiti a Amrica latina, desarrollar procesos
productivos en la agricultura ni en la industria. De la misma forma, se obliga a los
pases de la regin a comprar bienes de Espaa, creando as una gran
dependencia y una desventaja econmica, comercial e industrial.
En consecuencia la liberacin de los pases latinoamericanos del yugo europeo,
es relativo; pues la independencia se da cuando estos pases, no tienen dinero
para sostener una confrontacin blica, es all donde surge la primera deuda
externa, la cual se contrajo para sufragar los gastos de la guerra.
Es evidente entonces; que el sometimiento de Amrica Latina tuvo un giro
importante, pues la dependencia ya no era de Europa, sino de sus acreedores, en
principal medida los de Estados Unidos de norte Amrica.
Con lo anterior se puede concluir que Amrica Latina, logro salir de la
dependencia poltica, mas no de la econmica.
5.2

El proceso de desindustrializacin en Colombia.53

Al observar el proceso histrico de la industrializacin nacional, es fcil observar


que Colombia no vivi una revolucin industrial, y digo que es evidente, puesto
que el principal baluarte de dicha revolucin, es el gran dinamismo que se
presento en los transportes y vas frreas, el cual para nosotros hasta ahora es
inexistente. En contraste Europa y especficamente Inglaterra, trabaj en la
aplicacin del carbn y el hierro en la construccin de soluciones ferroviarias, as
como en la implementacin de nuevos sistemas fabriles, montados sobre la
sustitucin de la mano de obra por la fuerza motriz, este periodo es conocido por
todos nosotros como la primera revolucin industrial y comprende el periodo de
1780 a 1860.

53

HERNANDEZ BERNAL, Jos (2007). El proceso de desindustrializacin en Colombia. en:


http://www.zonaeconomica.com/colombia/desindustrializacion

96

Posteriormente en los Estados Unidos De Norteamrica, se da la segunda


revolucin industrial (la cual sucede en el periodo de 1860 a 1914) 54, esta vez, el
acero y la electricidad son los gestores del auge econmico. En este estadio,
Norteamrica sufre cambios industriales importantes, que generan un gran
dinamismo en organizaciones como por ejemplo La Ford-motor Company, General
Electric, Standard Oil, y Balck And Decker, entre otras. De esta forma los nombres
como Henri Ford, John Rockefeller, Samuel Duncan Black y Alonzo Decker, se
convirtieron en un comn denominador en el xito empresarial del mundo entero.
Mientras tanto en Colombia, para la misma poca de finales del siglo diecinueve e
inicios del veinte, lo que se viva era una profunda guerra interna55 entre liberales y
conservadores, dicha guerra tardo 3 aos, trayendo consigo mayores niveles de
miseria y pobreza para nuestro pas, y concluyendo con la separacin de
Panam, y la perdida del canal interocenico, En noviembre 1903.
En consecuencia la incipiente industrializacin nacional de principios de siglo, se
limitaba a los pocos avances que en esta materia mostraba la regin de Antioquia,
es as como en 1927 se creara en Medelln, la Federacin Nacional de Cafeteros,
impulsada principalmente por el presidente de la poca56, el objetivo principal de
este proyecto consisti, en incrementar la produccin del caf y as conseguir
nuevos mercados internacionales para este producto. Mientras tanto la industria
minera57, que inicio su el desarrollo con la misma conquista de Espaa, logr
una verdadera industrializacin en 191058. De esta manera las primeras reservas
colombianas de capital, estuvieron representadas por las utilidades generadas el
caf y la minera, as como la indemnizacin que recibi el pas por la separacin
de Panam.
La dependencia industrial del pas dependa entonces, del dinamismo del
departamento de Antioquia, pues si hacemos un parangn con otras ciudades
como por ejemplo Bogot o Tunja, podramos encontrar que para 1919, esta
ultima ciudad tenia tan solo 10 carreras y 15 calles, como las tena tres siglos atrs
en 162359, es decir, que en casi 300 aos la capital del departamento de Boyac
no mostr ningn grado de desarrollo urbano, a su vez la economa antioquea
se ha caracterizado tradicionalmente por ser una industria grande y diversificada
(el 30% del Producto Interno Bruto regional), por un sector agrcola con caf y

54

Que es el momento donde se inicia la primera guerra mundial,


Este fatdico acontecimiento, se conoce como la guerra de los mil das, originada fundamentalmente por
diferencias ideologas y aplicacin de la constitucin del 86.
56 Pedro Nel Ospina, este militar fue presidente de Colombia en el periodo comprendido entre (1922 y 1926),
representado lo intereses del partido conservador.
57 Fundamentalmente la del oro y la del carbn.
58 Informacin tomada del diario el colombiano, en el artculo publicado por Francisco Javier Arias, en 2002.
59
Informacin tomada de la pagina Web Del Club De Leones De Tunja Monarca.
55

97

banano, y un sector servicios que ha ganado participacin en los ltimos 30 aos y


que representa el 50% del PIB regional60.
En este mismo sentido, el rezago del desarrollo econmico, no solamente era local
sino tambin regional, pues as como el despliegue industrial se Presento de
forma heterognea61 al interior del pas, tambin se presento en los pases
latinoamericanos. Es as como mientras los pases vecinos del Brasil, Chile,
argentina y Mxico, experimentaban una expansin industrial, cerca de los aos
1880 y 1890, Colombia solo lo percibi en 1930, es decir cuarenta aos despus
del promedio Latinoamericano.
Los hechos anteriormente citados, as como otros elementos coyunturales
externos, como por ejemplo la crisis del veintinueve, coadyuvaron a que la
industria nacional aprendiera a emerger en periodos de crisis.
Analizando los resultados de auge y recesin en el pas, durante el Periodo de
1920 hasta la mitad del siglo veinte, y tomando como referente algunos
acontecimientos histricos. Encontramos, que la mayor desindustrializacin que se
vivi en Colombia en el periodo de anlisis, se dio cuando al pas entraron
grandes cantidades de capitales forneos, posteriormente en al presentarse la
gran depresin mundial del veintinueve, Colombia registro grandes avances en
materia de industrializacin. Otro ejemplo de ello, es como en los tiempos de las
bonanzas cafeteras de los aos de 1951 al 1954, el crecimiento industrial fue el
mas bajo de la poca.
Aun as, el modelo de crecimiento colombiano se ha ajustado perfectamente a los
anlisis y recomendaciones de la CEPAL, pues los colisiones externas han
logrado que la tasa de cambio real se devalu, haciendo mucho mas competitivas
las exportaciones nacionales, y fortaleciendo de la misma manera a los sectores
industriales del pas.
Sin embargo despus de la mitad del siglo veinte el desarrollo fue muy
centralizado, y el pas comenz a sufrir una gran dependencia de la industria del
caf. De esta forma, la falta de capacitacin e investigacin en otros sectores
productivos, junto con cambios drsticos en los precios internacionales del grano,
hicieron que la industrializacin cafetera no contagiara positivamente los dems
niveles62 productivos del pas.

60

Tomado literalmente del diario el colombiano el cual cita estas estadsticas de la cmara de comercio de
Medelln.
61
Unas ciudades se desarrollaron mas rpidamente que otras, en este mismo documento se hace la
comparacin entre Medelln y Tunja.
62
Estos fenmenos econmicos se conocen como la enfermedad holandesa.

98

Analizando otros aspectos de decisiones, en materia de poltica econmica, se


encuentra, que la falta de desarrollo en el sector financiero, hizo que las industrias
no pudiesen crecer como debieran, pues la nica forma posible de hacerlo, era a
travs de sus utilidades retenidas, es decir que un proceso expansionista de la
industria nacional poda verse entorpecida por decrementos coyunturales de
precios internacionales, esto, en cierta medida resulto benfico para las empresas
colombianas, que tuvieron que aprender a sobrevivir sin mucho apoyo financiero,
convirtindose en gestoras de su propio xito.
5.3

La CEPAL

En 1948 se conformo la comisin econmica para Amrica latina y el Caribe


(CEPAL), dicha comisin tiene su sede principal en chile y hace parte de las cinco
comisiones con que cuenta las naciones unidas en el mundo, el principal objetivo
de la CEPAL es mejorar y promover el desarrollo econmico en las economas
latinoamericanas, as como tambin mejorar las relaciones econmicas entre los
pases de la regin.
Todos los pases de Amrica latina, as como los del caribe son miembros de la
CEPAL, sin embrago algunos otros pases del norte de Amrica como Canad y
Estados Unidos, tambin de Europa, como Alemania, Francia, Italia, Portugal,
Pases Bajos, y en Asia Japn, la Republica de Corea, tambin lo son.
5.4

Historia de la CEPAL63

Transcurrido medio siglo desde su fundacin, la Comisin Econmica para


Amrica Latina y el Caribe ha hecho aportes relevantes para el desarrollo regional
y sus teoras y visiones han sido escuchadas en muchos lugares del mundo. La
CEPAL ya es hoy referencia obligada para quienes estudian la historia econmica
de la regin en el ltimo tiempo.
La Comisin se desarroll como una escuela de pensamiento especializada en el
examen de las tendencias econmicas y sociales de mediano y largo plazo de los
pases latinoamericanos y caribeos.
El pensamiento de la CEPAL ha sido dinmico, siguiendo los inmensos cambios
de la realidad econmica, social y poltica, regional y mundial. Desde sus primeros
aos desarroll un mtodo analtico propio y un nfasis temtico que, con algunas
variantes, se ha mantenido hasta nuestros das.

63

Tomado de la pagina de la CEPAL http://www.eclac.org

99

El mtodo, llamado "histrico-estructural", analiza la forma como las instituciones y


la estructura productiva heredadas condicionan la dinmica econmica de los
pases en desarrollo, y generan comportamientos que son diferentes a los de las
naciones ms desarrolladas.
En este mtodo no hay "estadios de desarrollo" uniformes. El "desarrollo tardo" de
nuestros pases tiene una dinmica diferente al de aquellas naciones que
experimentaron un desarrollo ms temprano. Las caractersticas de nuestras
economas son mejor captadas por el trmino "heterogeneidad estructural",
acuado en los aos setenta.
Los historiadores identifican cinco etapas en la obra de la CEPAL:

Orgenes y aos cincuenta: industrializacin por sustitucin de


importaciones;
Aos sesenta: reformas para desobstruir la industrializacin;
Aos setenta: reorientacin de los "estilos " de desarrollo hacia la
homogeneizacin social y hacia la diversificacin pro exportadora;
Aos ochenta: superacin del problema del endeudamiento externo
mediante el "ajuste con crecimiento";
Aos noventa: transformacin productiva con equidad.

La influencia del pensamiento keynesiano y las escuelas historicistas e


institucionalistas centroeuropeas fue decisiva en los primeros aos. En los ltimos
lo han sido la renovacin del pensamiento keynesiano, las nuevas teoras del
comercio internacional y de la organizacin industrial, las teoras evolutivas de la
firma o el nuevo institucionalismo.
La historia de la CEPAL ha estado marcada igualmente por su participacin en los
debates sobre inflacin, en los que ha sembrado las semillas del concepto de
"inflacin inercial", sin la cual no seran comprensibles muchos experimentos
exitosos de estabilizacin inflacionaria en la regin.
Tambin resalta su contribucin al anlisis sobre la crisis de la deuda y las
modalidades de ajuste macroeconmico en los aos ochenta, as como su aporte
a los debates sobre desarrollo sostenible desde los aos setenta.
El desarrollo de una metodologa de trabajo que combina mltiples elementos es
otro de sus legados. En ella destaca en primer lugar la bsqueda de una visin
integral del desarrollo, de carcter interdisciplinario. Segundo, un juego dialctico
entre ideas y realidad, entre pensamiento y accin, que implica una constante
transformacin de las primeras en funcin de los cambios en el entorno, en clara
interaccin con los gobiernos de la regin. Tercero, la bsqueda de una identidad
regional, el estudio de la realidad en funcin de los intereses regionales y el

100

cuestionamiento de cualquier esquema conceptual en funcin de su validez para


comprender nuestras realidades y operar sobre ellas.
Los nfasis temticos de la Comisin son esencialmente tres.

El papel central que desempea la modalidad especfica de la insercin


internacional de nuestras economas, es decir, su estructura de
especializacin y la dependencia de flujos inestables de capital.

La transmisin del cambio tecnolgico desde los pases que generan


conocimiento hacia los nuestros, cuyas imperfecciones generan dinmicas
que no facilitan la convergencia en los niveles de desarrollo en ausencia de
intervencin estatal.

La equidad y su relacin con el proceso global de desarrollo, ya que tanto la


forma como las estructuras productivas y de propiedad condicionan la
distribucin de los frutos del desarrollo y como sta ltima afecta la
estructura y dinmica econmicas.

El mtodo y los nfasis han dado lugar, sin embargo, a anlisis y


recomendaciones de poltica diferentes a lo largo del tiempo y se han nutrido,
adems, de otras escuelas de pensamiento econmico, cuyo sello ha quedado
reflejado en la historia de la institucin.

101

BIBLIOGRAFA UNIDAD 1

KEYNES, John Maynard (1943). Teora general de la ocupacin, el inters


y el dinero. Bogot: Fondo De Cultura Econmica.
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mundo interdependiente. Chile: Mc Graw Hill.
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102

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www.tueconomia.net
www.ecomur.com/
www.weboscope.com/html/noticias-economia.html
http://www.eumed.net

103

UNIDAD 2. APLICACIONES ECONMICAS.


CAPTULO 1. CONCEPTO DE ELASTICIDAD
INTRODUCCIN
Usualmente los gerentes y administradores de proyectos, apoyan sus procesos de
toma de decisiones en la elasticidad, Este concepto se puede entender como la
observacin de la sensibilidad que puede tener una variable dependiente, con
respecto a la independiente.
En la gestin de proyectos, existen variables que dependen del comportamiento
de otras, por ejemplo, el resultado de la utilidades de una empresa dependen
inversamente del comportamiento en los costos, y favorablemente del numero de
unidades que se vendan. Es decir; los cambios en las variables costos y unidades
vendidas afectan el comportamiento de las utilidades.
En consecuencia la medicin de la elasticidad recobra mucho sentido en la
administracin de emprendimientos. Por ejemplo nos sera muy til esta
herramienta para entender, como en el grafico 26, un aumento en un peso del
precio (de 2 a 3), hace que las cantidades ofrecidas de zapatos aumentarn en 2
unidades (de 25 a 27).
En este sentido, valdra la pena preguntarnos ahora; Cul es la necesidad de
usar la elasticidad como instrumento de anlisis, s la pendiente64 refleja tambin
estos cambios?. Si bien es cierto que la pendiente permite evaluar los cambios
nominales de la variable dependiente con respecto a la independiente, no siempre
resulta cmodo trabajar con ella.
Supongamos por ejemplo; que los costos de la empresa Craws and Feeds
(variable independiente) aumentaron de 17.930.215 en el ao 0, a 19.852.091
pesos en el ao 1. Este cambio origin una baja en las utilidades (variable
dependiente) de 1`884.759.920 a 1`759.631.725 pesos en el segundo ao. Como
vemos no estn fcil explicar a simple vista que el incremento en el costo (causa)
de 1`921.876 pesos, ocasion que las utilidades (efecto) bajaran en 125128.195
pesos.
Observamos entonces que el anlisis nominal presentado con el uso de la
pendiente, no facilita la interpretacin de la situacin. La elasticidad por su parte,
tambin se basa en la metodologa de causa y efecto, sin embargo la diferencia
64

Como lo vimos en el capitulo 3 de la unidad 1

104

con la pendiente, consiste en que la elasticidad seala el resultado de forma


porcentual, y no de manera nominal como se mostr anteriormente.
Veamos como se realizara el anlisis del ejemplo anterior utilizando como
herramienta la elasticidad.
Lo primero que debemos tener en cuenta es la descripcin matemtica, para ello
diremos que la frmula general para la elasticidad puede darse la ecuacin 4.
Ecuacin 4. =

%
%

Donde;

la letra griega eta, usualmente se utiliza para representar la elasticidad.

% la letra griega delta () y el signo porcentaje, indican variaciones


porcentuales. Este calculo se realiza a partir de la ecuacin 5.
Ecuacin 5. % =

1 0
0

en donde lambda () generaliza cualquier variable, ya sea dependiente o


independiente, los subndices 1 y 0, sealan un periodo de tiempo.

X la letra equis, simboliza la variable dependiente o explicada.


Fundamentndonos en el anlisis de causa y efecto, tomaremos como
generalidad X para mostrar los efectos.

Y la letra Y, simboliza la variable independiente o explicativa.


Fundamentndonos en el anlisis de causa y efecto, tomaremos como
generalidad Y para mostrar las causas.

Ahora, procederemos a calcular paso a paso la elasticidad utilizando las


ecuaciones 4 y 5,
Paso 1
Intuicin de los resultados de las variables dependientes e independientes.
Para nuestro ejemplo, sabemos que las utilidades disminuyeron de 1`884.759.920
a 1`759.631.725 pesos para el segundo ao. Por ello es de esperarse que el
resultado de %X sea negativo, as mismo los costos aumentaron de 17.930.215

105

en el ao 0, a 19.852.091 pesos en el ao 1. en consecuencia esperaramos que


el resultado de %Y sea positivo.
En suma una cada en el valor de las variables de un ao a otro, da como
resultado una cifra negativa, en contraste; un aumento en el valor de las mismas
de un periodo a otro, genera un resultado positivo
Paso 2
Calculo de %X, % X =

X1 X 0
1.759.631.725 - 1.884.759.920
% X =
1.884.759.920
X0

El cociente de las variaciones de las utilidades es de -0.0663, teniendo en cuenta


que es necesario presentar el resultado de forma porcentual, procedemos a
multiplicar dicho resultado por 100, obteniendo as -6.63%. este valor porcentual
indica que las utilidades disminuyeron de un ao a otro en un 6.63%.
Paso 3
Calculo de %Y, %Y =

Y1 Y0
19.852.091 - 17.930.215
%Y =
Y0
17.930.215

El cociente de las variaciones de los costos es de 0.1071, teniendo en cuenta que


es necesario presentar el resultado de forma porcentual, procedemos a multiplicar
dicho resultado por 100, obteniendo as 10.71%. este valor porcentual indica que
los costos aumentaron de un ao a otro en un 10.71%.
Paso 5
Calculo de la elasticidad =

%
6.63%

= 0.61
%
10.71%

La interpretacin de la anterior elasticidad es: que un aumento de los costos del


10.71% originaron que las utilidades desminuyeran en un 6.63%.
El resultado de -0.61 muestra matemticamente que el denominador es mayor que
el numerador; es decir que los cambios o variaciones porcentuales en los costos
fueron mayor que las variaciones porcentuales de las utilidades65.
65

Existe una interpretacin mas amplia del resultado de elasticidad que iremos desarrollando en la medida
que el curso avance.

106

Recordemos; que se defini de forma genrica que en cualquier medicin del


cociente de elasticidad bajo la frmula planteada en este modulo, las causas
tomarn el lugar del denominador y los efectos el del numerador,
1.1. Elasticidad precio de la demanda
Teniendo como referencia la definicin general de elasticidad, y el desarrollo
terico que se ha hecho hasta el momento, entraremos ha definir uno de los tipos
de elasticidad mas usado en economa. La EPD (elasticidad precio de la
demanda).
El clculo de este cociente es idntico a la notacin general que se haba definido
en la ecuacin 4, no obstante la ecuacin 6 define de manera precisa las variables
precio (P) y cantidad demandada (Q), como variables independientes y
dependientes, respectivamente.
Qd 1 - Qd 0

Qd 0
Ecuacin 6 EPD =
* 100
P1 - P0

P0

En su expresin reducida, la ecuacin 6 puede expresarse como se muestra en la


ecuacin 7
Ecuacin 7 EPD =

%Qd
% P

De esta forma la EPD mide como los cambios porcentuales en el precio de


compra, afectan las variaciones porcentuales de las cantidades demandadas, este
procedimiento de medicin usa parmetros comparativos para la interpretacin del
resultado, dichos parmetros se confrontan de acuerdo a si son igual, menor o
mayor que 1. es decir que una vez obtenido el valor de la elasticidad se procede a
cotejar e interpretar el valor de (EPD) con el numero 1 as:

EPD= 1 Elasticidad unitaria. Cuando EPD es unitaria, revela que los


cambios porcentuales en el precio fueron iguales a los cambios
porcentuales de las cantidades, por ello el impacto en las cantidades es
igual a 1. En trminos econmicos suele decirse que los cambios en las
cantidades fueron igual que proporcionales a los cambios en el precio.

107

EPD>1 Elstica. Cuando EPD es elstica, indica que los cambios


porcentuales en el precio fueron menores a los cambios porcentuales de las
cantidades, consecuentemente el resultado deber ser un nmero mayor a
1. En trminos econmicos suele decirse que los cambios en las cantidades
fueron mas que proporcionales a los cambios en el precio. Es decir que los
consumidores son muy sensibles ante el cambio en el precio.

EPD< 1 Inelstica. Cuando EPD es elstica, indica que los cambios


porcentuales en el precio fueron mayores a los cambios porcentuales de las
cantidades, consecuentemente el resultado deber ser un nmero menor a
1. En trminos econmicos suele decirse que los cambios en las cantidades
fueron menos que proporcionales a los cambios en el precio. Es decir que
los consumidores son poco sensibles ante el cambio en el precio.

De esta manera; contamos ahora con cuatro herramientas de anlisis para la


demanda, Las tablas, los grficos, el razonamiento algebraico y ahora la medicin
de la elasticidad.
Miremos el comportamiento del Seor Pablo Prez a travs de los elementos
anteriormente mencionados:
Tabla 7
Punto
s

P
Precio de cada par de
zapatos

A
B
C
D
E
F

0
1
2
3
4
15.5

108

Qd
Cantidades
Demandadas
por el seor Prez
31
29
27
25
23
0

Grafico 25

Precio
15.5

F
E

Funcin de
demanda del
Seor Prez

C
2

Qd = 31 -2p(Ecuacin3)

EPD, tomando 0como referencia


los puntos
23
25
27 C y D
29
31
25 - 27
27
* 100 7% = 0.14
EPD =
50%
3 - 2
2

Cantidad

El lector habr notado que el resultado de la EPD se muestra como un valor


positivo, aun cuando el numerador y el denominador tienen signos diferentes; esto
obedece a que el resultado de la ecuacin 7 debe asumirse como un valor
absoluto, ya que la relacin entre el precio y cantidad se comportan de manera
inversa as como lo explica la ley de demanda. De no hacerlo todas las
mediciones de la EPD sern inelsticas, es decir menores a 1.
Algunos autores proponen anteponer un signo menos a la ecuacin 7 as como se
muestra en la ecuacin 8:
Ecuacin 8 EPD =

%Q
% P

Esto resulta ser muy practico para el anlisis matemtico, sin embargo para la
comprensin general del concepto de elasticidad es mucho mas entendible si se
analizan los resultados de las variaciones porcentuales de manera independiente
y no basados en el solo resultado de la EPD. En consecuencia; para la
interpretacin en el presente modulo asumiremos los resultados de la EDP, como
un valor absoluto.
Con el resultado obtenido en la EPD, podramos interpretar que un incremento en
el precio del 50% condujo a la disminucin del 7% en las cantidades compradas

109

por el Seor Pablo Prez, de esta manera se observa que los cambios
porcentuales en el precio fueron mayores a los cambios porcentuales de las
cantidades, de all se puede deducir que la curva de demanda del seor Prez es
inelstica en los puntos C y D.
Ahora, con el resultado de la EPD se puede decir que un incremento del precio de
los zapatos en el 1% hace que las cantidades varen en 0.14 unidades.
Tomando como referencia las diferentes herramientas de anlisis de la demanda
podemos concluir que:
a. El Seor Pablo Prez , no estn sensible ante cambios en el precio
de los zapatos.
b. Un incremento en el precio de los zapatos del 50% condujo a la
disminucin del 7% en las cantidades compradas por el Seor Pablo
Prez,
c. La relacin entre el precio de los zapatos y la cantidad demandada
de los mismos es inelstica.
d. Los cambios porcentuales en el precio de los zapatos fueron
mayores a los cambios porcentuales de las cantidades.
e. Los cambios en las cantidades fueron menos que proporcionales a
los cambios en el precio de los zapatos.
f. Un aumento del precio de los zapatos en el 1% hace que las
cantidades varen en 0.14 unidades.
2.1

Tipos de demandas

Es importante aclarar que no todas las demandas tiene el mismo comportamiento


como la del Seor Pablo Prez; sin embargo, hemos asumido este ejemplo
alrededor del modulo; ya que resume de mejor forma el comportamiento del
consumidor.
De esta manera estudiaremos los diferentes productos de la industria de los
electrodomsticos66, as como los tipos de demanda, apoyados siempre en las
tablas, los grficos, el razonamiento algebraico y la medicin de la elasticidad..
2.1.1 Demanda elstica

66

Es importante aclarar que los datos utilizados en la esta industria no corresponden a los reales, solamente se
usan como referentes para ejemplarizar cada situacin.

110

La principal caracterstica de la demanda elstica como ya lo vimos, es que los


cambios en las cantidades son mas que proporcionales que los cambio en el
precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos el mercado de los
minicomponentes de sonido. Los cuales se plasman en la tabla 9 y el grafico 28.
Tabla 9
Puntos
A
B

Precio De Los minicomponentes Cantidad


demandada
de sonido
minicomponentes
850.000
200
500.000
320
Grfico 32

Precio
Demanda de
minicomponentes
de sonido

850.000

500.000

Cantidad
0

200

320

La EPD es entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma


320 - 200
200
60%

= 1.5
* 100 =
EPD =
41%
500.000 - 850.000

850.000

111

de

2.1.1.1

Interpretaciones generales

En el grafico 32 se puede observar como la disminucin en el precio


de 850.000 a 500.000 (dicho cambio se representa con la franja
roja) fue menor que el aumento en las cantidades de
minicomponentes consumidas de 320 a 200 (dicho cambio se
representa con la franja azul)

Los cambios en las cantidades compradas de minicomponentes


fueron del 60%, es decir mas que proporcionales que la disminucin
del 41% en el precio, esto se puede reafirmar con la observacin de
la flecha azul y roja, del grafico 32.

Se puede inferir que los consumidores de minicomponentes son


muy sensibles ante el cambio en el precio.

Una disminucin del precio de los minicomponentes en el 1% hace


que las cantidades aumenten en 1.5 unidades.

2.1.2 Demanda inelstica


La principal caracterstica de la demanda inelstica como ya lo vimos, es que los
cambios en las cantidades son menos que proporcionales que los cambios en el
precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos el mercado de los
computadores porttiles. Los cuales se plasman en la tabla 10 y el grafico 33.
Tabla 10
Puntos
A
B

Precio
De
Los Cantidad
demandada
computadores porttiles
computadores porttiles
1350.000
195
900.000
235

112

de

Grfico 33

Precio
Demanda de
Computadores
porttiles

1`350.000

900.000

Cantidad
0

195 235

La EPD es entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma


235 - 195
195
21%

* 100 =
= 0.6
EPD =
33%
900.000 - 1`350.000

900.000

2.1.2.1

Interpretaciones generales

En el grafico 33 se puede observar como la disminucin en el precio


de los computadores porttiles de 1350.000 a 900.000 (dicho
cambio se representa con la franja roja) fue menor que a los
cambios en las cantidades de 333 a 195 (dicho cambio se
representa con la franja azul).

Los cambios en las cantidades compradas de PC fueron del 21%,


es decir menos que proporcionales que la disminucin del 33% en
el precio, esto se puede reafirmar con la observacin de la flecha
azul y roja en el grafico 33.

Se puede inferir que los consumidores de PC porttiles son poco


sensibles ante cambios en el precio.

113

Una disminucin del precio de los PC porttiles en el 1% hace que


las cantidades aumenten solo en 0.6 unidades.

2.1.3 Demanda con elasticidad unitaria


La principal caracterstica de la demanda con elasticidad unitaria como ya lo
vimos, es que los cambios en las cantidades son iguales que proporcionales que
los cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos el mercado de los
televisores LCD . Los cuales se muestran en la tabla 11 y el grafico 30.
Tabla 11
Puntos
A
B

Precio de los televisores


Cantidad demandada televisores
LCD
LCD
1500.000
500
1200.000
600
Grfico 34

Precio
Demanda de
televisores LCD

A
1500.000

1200.000

Cantidad
0

500

600

La EPD es entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma

114

600 - 500
500
20%

* 100 =
=1
EPD =
20%
1200.000 - 1500.000

1500.000

2.1.3.1

Interpretaciones generales

En el grafico 34 se puede observar como la disminucin en el precio


de los televisores LCD de 1500.000 a 1000.000 (dicho cambio se
representa con la franja roja) fue igual que los cambios en las
cantidades de 500 a 600 (dicho cambio se representa con la franja
azul)

Los cambios en las cantidades compradas de televisores LCD


fueron del 20%, es decir igual que la disminucin del 20% en el
precio, esto se puede reafirmar con la observacin de la flecha azul
y roja en el grafico 34.

Una disminucin del precio de los televisores LCD en el 1% hace


que las cantidades aumenten en una unidad.

2.1.4 Demanda perfectamente inelstica


La demanda perfectamente inelstica tiene un comportamiento excepcional a lo
que hemos trabajado hasta ahora, pues aqu los consumidores son totalmente
insensibles ante los cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos en la tabla 12 y el
grafico 35 el mercado de un bien como la sal, el cual cumple plenamente con las
caracterstica anteriormente expuestas.
Tabla 12
Puntos

Precio de un kilo de sal

A
B

1300
1000

Cantidad demandada de sal por


familia en un ao
30
30

115

Grfico 35

Precio

Demanda de
kilos de sal por
familia

1300

900

La EPD es entre los 0puntos A y B se calcula de la siguiente forma Cantidad


0

30

30 - 30
30
* 100 = 0% = 0
EPD =
44%
900 - 1300
900

2.1.4.1

Interpretaciones generales

En el grafico 35 se puede observar como la disminucin en el precio


de la sal de 1300 a 900 (dicho cambio se representa con la franja
roja) no surti ningn efecto en las cantidades demandas

Se puede inferir que los consumidores de sal son totalmente


indiferentes ante cambio en el precio

Una disminucin del precio de la sal en un 1% hace que las


cantidades se mantengan constantes, es decir que la EPD sea igual
a cero

116

2.1.5 Demanda perfectamente elstica


La demanda perfectamente elstica tiene un comportamiento excepcional a lo que
hemos trabajado hasta ahora, pues aqu los consumidores son infinitamente
sensibles ante los cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos en la tabla 13 y el
grafico 36 el mercado de un bien como el dinero, que cumple plenamente con las
caracterstica anteriormente expuestas.
La pregunta que puede surgir para este ejemplo es Cul es el precio del dinero?.
La respuesta no es muy sencilla67, sin embargo asumiremos en este caso que el
precio del bien dinero es la tasa de inters que cobran los bancos comerciales al
publico, tambin se presume que a este nivel de inters las personas estn
dispuestas a mantener cualquier cantidad de dinero, ya que su costo es
demasiadamente bajo.
Tabla 13
Puntos

Tasa de inters anual


cobrada por los banco.
(Precio del dinero)
0.01%
0.01%

A
B

Cantidad demandada de dinero


por el publico
30.000.000
50.000.000

Grfico 36

Precio
Demanda de
dinero.

0.01%

30`000.000

67

50`000.000

Cantidad

Aunque existen otros elementos que determinan el costo del dinero, como lo son el costo de oportunidad,
la incertidumbre, etc. Se asume para el ejemplo que la tasa de inters es la nica variable que condiciona el
precio del dinero.

117

La EPD es entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma


50000.000 - 30000.000

30`000.000
* 100 = 66% =
EPD =
0%
0.01% - 0.01%

0.01%

2.1.5.1

2.1.5.2

Interpretaciones generales

El grafico 36 se intenta explicar que un cambio en la tasa de inters


(precio de la accin), puede hacer que las cantidades de dinero
varen de forma infinita, esto se puede evidenciar fcilmente, ya que
si los bancos deciden ofrecer dinero a una tasa por debajo de
0.01%, los demandantes estarn dispuestos a consumir infinitas
cantidades, puesto que es una tasa de inters muy baja68.

Se puede inferir que las personas que demandan dinero son


infinitamente sensibles ante cambios en la tasa de inters (precio)

Una disminucin en la tasa de inters (precio del dinero) en un 1%


hace que las cantidades de dinero varen de forma infinita o
indeterminada.

lectura aclaratoria

Febrero 21 de 2008

Las tasas de inters no son el nico 'coco' del dlar69


Que la Junta del Banco de la Repblica suba, baje o mantenga inalteradas las
tasas de inters no cambia la situacin del dlar, aseguran analistas.
68

Este concepto es desarrollado por John Maynard Keynes, y recibe el nombre de la trampa de la liquidez,
la cual expone que existe una tasa de inters tan baja en donde los individuos son capaces de mantener
cualquier cantidad de dinero, por ello en este punto, la poltica monetaria no es efectiva

69

OLARTE VILA, Liliana (2008) Las tasas de inters no son el nico coco del dlar. en:
www.portafolio.com

118

El posible aumento, hoy, de las tasa de inters de intervencin del Banco de la


Repblica es visto por quienes se oponen a que se tome esa decisin como un
factor que puede hacer bajar ms el dlar.
Pero tambin hay economistas que advierten que a la creciente brecha entre las
tasas del Emisor, que vienen subiendo, y las de la Reserva Federal (FED, banco
central estadounidense), que vienen bajando, no hay por qu achacarle la cada
del dlar.
Tras las sucesivas bajas en la tasa de referencia de la FED, esta se ubica en 3 por
ciento. Mientras tanto, el Banco de la Repblica las viene subiendo, y en este
momento su tasa de intervencin se encuentra en 9,5 por ciento. As, la diferencia
es de 6,5 puntos porcentuales.
Lo anterior, segn expertos, es uno de los factores que incrementan la entrada de
capitales y, en consecuencia, presionan el precio del dlar hacia abajo.
Pero dentro de los economistas hay quienes advierten que la diferencia entre las
tasas de los dos bancos centrales no es la principal responsable de la cada del
dlar.
El propio gerente del Banco de la Repblica, Jos Daro Uribe, ha dicho que el
diferencial de tasas est siendo compensado con el aumento en la prima de
riesgo.
El decano de Economa de la Universidad de los Andes, Alejandro Gaviria, est
convencido de que el diferencial de tasas s ha influido en el comportamiento del
dlar, pero reconoce que no es lo nico que lo determina.
"Se debe tener en cuenta que as la Junta del Emisor suba, baje o mantenga
estable la tasa de referencia, un cuarto de punto o medio punto no har una gran
diferencia, pues para determinar el ingreso de capitales a Colombia no es lo nico
que se mira", dice.
Segn Gaviria, se debe tener en cuenta que la situacin de Estados Unidos puede
hacer disminuir en cualquier momento el apetito por el riesgo, lo que
desembocara en una reduccin de los flujos a pases emergentes.
Gobierno las quiere quietas
El ex ministro de Hacienda Juan Camilo Restrepo manifiesta que aunque el
diferencial de tasas no es lo ms importante a la hora de definir el precio de la
divisa, s es la referencia, pues los bancos tradicionales suben o bajan sus tasas

119

teniendo

en

cuenta

las

decisiones

de

la

autoridad

monetaria.

El Gobierno Nacional, a travs del ministro de Hacienda, scar Ivn Zuluaga, y de


la directora de Planeacin Nacional, Carolina Rentera, han dejado entrever
pblicamente su posicin acerca de la tasa de inters de referencia donde su
predileccin es dejarla estable. Zuluaga dice que dejar estables las tasas da
tranquilidad y mantiene la expansin econmica y la dinmica de inversin que
tiene el pas.
Las alternativas que tiene el Emisor
SI SUBE LAS TASAS
En favor: Los crditos de consumo bajaran y se moderara la demanda agregada,
que est en crecimiento.
En contra: Si la FED sigue bajando su tasa se ampliar ms el diferencial y habr
ms especulacin y entrada de dlares. Una tasa demasiado alta tambin podra
frenar la economa.
SI LAS BAJA
Se reactivara la demanda de dlares en el corto plazo, que se vera fortalecida si
se manda un mensaje de que las podran seguir bajando. Este es el escenario
menos probable.
SI LAS MANTIENE
Mantenerlas coincidira con lo discutido en la ltima junta, donde se decidi
dejarlas quietas por considerar que estn en un nivel que permite esperar ms
informacin internacional.
1.2. Elasticidad precio de la oferta.
Teniendo como referencia la definicin general de elasticidad, y el desarrollo
terico que se ha hecho hasta el momento, entraremos ha definir uno de los tipos
de elasticidad mas usado en economa. La EPO (elasticidad precio de la oferta).
El calculo de este cociente es idntico a la notacin general que se haba definido
en la ecuacin 4, no obstante la ecuacin 8 define de manera precisa las variables
precio (P) y cantidad ofrecida (Qo), como variables independientes y
dependientes, respectivamente.

120

Ecuacin 9 EPO =

Q01 - Qo 0

Qo 0
P1 - P0

P0

* 100

En su expresin reducida, la ecuacin 9 puede expresarse como se muestra en la


ecuacin 10
%QO
Ecuacin 10 EPO =
% P
De esta forma la EPO mide como los cambios porcentuales en el precio de venta,
afectan las variaciones porcentuales de las cantidades ofrecidas, este
procedimiento de medicin usa parmetros comparativos para la interpretacin del
resultado, dichos parmetros se confrontan de acuerdo a si son igual, menor o
mayor que 1. es decir que una vez obtenido el valor de la elasticidad se procede a
cotejar e interpretar el valor de (EPO) con el numero 1 as:

EPO = 1 Elasticidad unitaria. Cuando EPO es unitaria, revela que los


cambios porcentuales en el precio fueron iguales a los cambios
porcentuales de las cantidades ofrecidas, por ello el impacto en las
cantidades es igual a 1. En trminos econmicos suele decirse que los
cambios en las cantidades ofrecidas fueron igual que proporcionales a los
cambios en el precio de venta.

EPO>1 Elstica. Cuando EPO es elstica, indica que los cambios


porcentuales en el precio fueron menores a los cambios porcentuales de las
cantidades ofrecidas, consecuentemente el resultado deber ser un nmero
mayor a 1. En trminos econmicos suele decirse que los cambios en las
cantidades ofrecidas, fueron mas que proporcionales a los cambios en el
precio. Es decir que los productores son muy sensibles ante el cambio en el
precio.

EPO< 1 Inelstica. Cuando EPO es elstica, indica que los cambios


porcentuales en el precio fueron mayores a los cambios porcentuales de las
cantidades ofrecidas, consecuentemente el resultado deber ser un nmero
menor a 1. En trminos econmicos suele decirse que los cambios en las
cantidades fueron menos que proporcionales a los cambios en el precio. Es
decir que los productores son poco sensibles ante el cambio en el precio.

De esta manera; contamos ahora con cuatro herramientas de anlisis para la


oferta, las tablas, los grficos, el razonamiento algebraico y ahora la medicin de
la elasticidad.

121

Miremos el comportamiento de la empresa Craws and Feeds del seor Carlos


Gonzlez a travs de los elementos anteriormente mencionados:
Tabla 8
Puntos

P
Precio de cada par de zapatos

A
B
C
D
E
F

0
1
2
3
4
-2

Qo
Cantidades ofrecidas
por la empresa Craws and Feeds
10
15
20
25
30
0

Qo = 10 +5p (Ecuacin2 )
EPO, tomando como referencia los puntos C y D
25 - 20
20
* 100 25% = 0.5
EPO =
50%
3 - 2
2

Grafico 26

Precio

Funcin de oferta
de la empresa
Craws and Feeds

C
2
1

B
A

0
0
-2

10

15

20

122

25

30

Cantidad

Con el resultado obtenido en la EPO, podramos interpretar que un incremento en


el precio del 50% condujo al incremento del 25% en las cantidades ofrecidas por la
empresa Craws and Feeds, de esta manera se observa que los cambios
porcentuales en el precio fueron mayores a los cambios porcentuales de las
cantidades ofrecidas por la empresa, de all se puede deducir que la curva de
oferta es inelstica en los puntos C y D.
Ahora, con el resultado de la EPO se puede decir que un incremento del precio de
venta de los zapatos en el 1% hace que las cantidades aumenten en 0.5 unidades.
Tomando como referencia las diferentes herramientas de anlisis de la demanda
podemos concluir que:
a. La produccin de zapatos de la empresa Craws and Feeds, no estn
sensible ante cambios en el precio de los mismos.
b. Un incremento en el precio de los zapatos del 50% condujo a que la
empresa Craws and Feeds, decidiera aumentar la produccin en un
25%.
c. La relacin entre el precio de los zapatos y la cantidad ofrecida es
inelstica.
d. Los cambios porcentuales en el precio de los zapatos fueron
mayores a los cambios porcentuales de las cantidades ofrecidas.
e. Los cambios en las cantidades fueron menos que proporcionales a
los cambios en el precio de los zapatos.
f. Un aumento del precio de los zapatos en el 1% hace que las
cantidades varen en 0.14 unidades.
2.1 Tipos de ofertas
Es importante aclarar que no todas las ofertas tiene el mismo comportamiento
como la empresa Craws and Feeds; sin embargo, hemos asumido este ejemplo
alrededor del modulo; ya que resume de mejor forma el comportamiento del
productor.
De esta manera estudiaremos los diferentes productos de la industria de los
electrodomsticos70, as como los tipos de oferta, apoyados siempre en las tablas,
los grficos, el razonamiento algebraico y la medicin de la elasticidad..
70

Es importante aclarar que los datos utilizados en la esta industria no corresponden a los reales, solamente se
usan como referentes para ejemplarizar cada situacin.

123

2.1.1 Oferta elstica


La principal caracterstica de la oferta elstica como ya lo vimos, es que los
cambios en las cantidades ofrecidas son mas que proporcionales que los cambio
en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos el mercado de los
minicomponentes de sonido. Los cuales se plasman en la tabla 14 y el grafico 37.
Tabla 14
Puntos
A
B

Precio De los minicomponentes de


sonido
500.000
800.000

Cantidad ofrecida de
minicomponentes
250
450

Grfico 37

Precio
Oferta de
minicomponentes
de sonido

850.000
850.000

500.000
500.000

00

Cantidad
0

250

450

La EPO entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma


320 - 200
200
80%

= 1.1
EPO =
* 100 =
71%
850.000 - 500.000

500.000

124

2.1.1.1

Interpretaciones generales

En el grafico 37 se puede observar como el aumento en el precio de


500.000 a 850.000 (dicho cambio se representa con la franja roja)
fue menor que el aumento en las cantidades de minicomponentes
consumidas de 250 a 450 (dicho cambio se representa con la franja
azul)

Los cambios en las cantidades ofrecidas de minicomponentes


fueron del 80%, es decir mas que proporcionales que el aumento
del 71% en el precio, esto se puede reafirmar con la observacin de
la flecha azul y roja en el grafico 37.

Se puede inferir que los productores de minicomponentes son muy


sensibles ante el cambio en el precio.

Una aumento del precio de los minicomponentes en el 1% hace que


las cantidades ofrecidas aumenten en 1.1 unidades.

2.1.2 Oferta inelstica


La principal caracterstica de la oferta inelstica como ya lo vimos, es que los
cambios en las cantidades ofrecidas son menos que proporcionales que los
cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos el mercado de los
computadores porttiles. Los cuales se plasman en la tabla 15 y el grafico 38.
Tabla 15
Puntos
A
B

Precio De Los computadores


porttiles
900.000
1350.000

125

Cantidad ofrecida de
computadores porttiles
195
235

Grfico 38

Precio
Oferta de PC
porttiles

B
1`350.000

900.000

Cantidad
0

195 235

La EPO entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma


235 - 195
195
21%

EPO =
* 100 =
= 0.4
50%
1`350.000 - 900.000

900.000

2.1.2.1

Interpretaciones generales

En el grafico 38 se puede observar como el incremento en el precio


de los computadores porttiles de 900.000 a 1350.000 (dicho
cambio se representa con la franja roja) fue mayor que los cambios
en las cantidades 95 a 235 (dicho cambio se representa con la
franja azul)

Los cambios en las cantidades ofrecidas de PC fueron del 21%, es


decir menos que proporcionales que el aumento del 33% en el
precio, esto se puede reafirmar con la observacin de la flecha azul
y roja en el grafico 38.

Se puede inferir que los productores de son poco sensibles ante el


cambio en el precio.

126

Un incremento en el precio de los PC porttiles en el 1% hace que


las cantidades aumenten solo en 0.4 unidades.

2.1.3 Oferta con elasticidad unitaria


La principal caracterstica de la oferta con elasticidad unitaria como ya lo vimos, es
que los cambios en las cantidades ofrecidas son iguales que proporcionales que
los cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos el mercado de los
televisores LCD . Los cuales se muestran en la tabla 16 y el grafico 35.
Tabla 16
Puntos
A
B

Precio de los televisores


Cantidad ofrecida de televisores
LCD
LCD
1500.000
500
1200.000
600

Grfico 39

Precio
Oferta de
televisores LCD

A
1516.000

1300.000

Cantidad
0

450

525

La EPO es entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma

127

600 - 500
500
16.6%

EPO =
* 100 =
=1
16.6%
1516.000 - 1300.000

1300.000

2.1.3.1

Interpretaciones generales

En el grafico 39 se puede observar como el aumento en el precio de


los televisores LCD de 1`300.000 a 1`516.000 (dicho cambio se
representa con la franja roja) fue igual que a los cambios en las
cantidades de 500 a 600 (dicho cambio se representa con la franja
azul).

Los cambios en las cantidades compradas de televisores LCD


fueron del 16.6%, es decir igual que la disminucin del 16.6% en el
precio, esto se puede reafirmar con la observacin de la flecha azul
y roja en el grafico 39.

Un aumento del precio de los televisores LCD en el 1% hace que


las cantidades aumenten en una unidad.

2.1.4 Oferta perfectamente inelstica


La oferta perfectamente inelstica tiene un comportamiento excepcional a lo que
hemos trabajado hasta ahora, pues aqu los productores son totalmente
insensibles ante los cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos en la tabla 17 y el
grafico 40 el mercado de un bien como las viviendas, el cual cumple plenamente
con las caracterstica anteriormente expuestas.
Tabla 17
Puntos
A
B

Precio de una vivienda


en la urbanizacin x
200.000.000
280.000.000

128

Cantidad ofrecida de
viviendas en la urbanizacin
x
3000
3000

Grfico 40

Precio

Oferta de viviendas
en la urbanizacin
x

280.000.000

200000.000

Cantidad
0

3000

La EPO es entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma


3000 - 3000
3000
0%

EPO =
* 100 =
=0
40%
280.000.000 - 200000000

200000000

2.1.4.1

Interpretaciones generales

En el grafico 40 se puede observar como el aumento en el precio de


las viviendas de 200.000.00 a 208.000.000 de pesos (dicho cambio
se representa con la franja roja) no surti ningn efecto en las
cantidades demandas, ya que a ningn nivel de precio se pueden
ofrecer mas viviendas.

Se puede inferir que los constructores (productores) de viviendas


son totalmente indiferentes ante cambio en el precio.

129

Un aumento del precio de las viviendas en un 1% hace que las


cantidades se mantengan constantes, es decir que la EPO sea igual
a cero.

2.1.5 Oferta perfectamente elstica


La oferta perfectamente elstica tiene un comportamiento excepcional a lo que
hemos trabajado hasta ahora, pues aqu los productores son infinitamente
sensibles ante los cambios en el precio.
Para entender de mejor manera esta situacin; observemos en la tabla 18 y el
grafico 41 el mercado de los ttulos valores, que cumple plenamente con las
caracterstica anteriormente expuestas.
Tabla 18
Puntos Precio de las acciones Cantidad ofrecida de acciones
A
1.500 U$
30.000
B
1.500 U$
50.000
Grfico 41
Precio de las acciones
Oferta de
acciones.

1.500

0
0

30.000

50.000

La EPO entre los puntos A y B se calcula de la siguiente forma

130

Cantidad

50.000 - 30.000

30`000
* 100 = 66% =
EPO =
0%
1.5 - 1.5
1.5

2.1.5.1

Interpretaciones generales

En el grafico 41 se intenta explicar que un cambio en el precio de la


accin, puede hacer que las cantidades varen de forma infinita,
esto se puede evidenciar en el mercado burstil, ya que si alguien
decide comprar una accin por encima de 1500U$, cuando el precio
del mercado es este (1500U$), los oferentes estarn dispuestos a
vender infinitas cantidades, puesto que ninguna otro comprador
pagar ese valor por las acciones.

Se puede inferir que los vendedores de acciones son infinitamente


sensibles ante cambios en la tasa de inters (precio).

Un aumento en el precio de la accin en un 1% hace que las


cantidades ofrecidas de acciones varen infinitamente.

1.3. Elasticidad arco.


La elasticidad arco es una tcnica econmica basa en el concepto general de
elasticidad, la cual resuelve el problema de la disparidad en el calculo de la
elasticidad en dos puntos.
Tomemos como ejemplo la curva de demanda del seor Prez, especficamente
en los puntos D y E, como se muestra en la tabla 19.
Tabla 19
Puntos
D
E

P
Qd
Precio de cada par de zapatos Cantidades Demandadas
por el seor Prez
3
25
4
23

Ahora procedamos a calcular la EPD del punto D al E y del E al D.

131

23 - 25
25
* 100 = 8.0% = 0.24 EPD de D
EPD =
33%
4 - 3
3

E= 0.24

25 - 23
23
* 100 = 8.6% = 0.34 EPD de E
EPD =
25%
3 - 4
4

D= 0.34

Grafico 25

Precio
15.5

Funcin de
demanda del
Seor Prez

2
1
0

Cantidad
0

23

25

27

29

31

Como vemos; aun cuando los dos resultados de la EPD son inelsticos, el valor
final difiere en 0.10.
De igual forma la interpretacin tambin cambia, puesto que en el calculo de la
EPD de D
E, lo que se deduce es que un aumento en el precio del 33% llev
a que las cantidades consumidas disminuyeran en un 8%. Mientras que en el
calculo de la EPD de E
D, lo que se concluye es que una disminucin en el
precio del 25% llevo a que las cantidades consumidas aumentarn en un 8.6%.
Para el ejemplo anterior, la cifra 0.10, no es tan importante, no obstante para algn
otro caso la cifra si podra afectar el proceso de toma de decisiones. Por esta
razn proponemos estudiar en este modulo la elasticidad arco.

132

Miremos como calcular la elasticidad arco, en dos pasos, para ello tomaremos
como referencia la curva de consumo de zapatos del seor Pablo Prez.
Paso 1 Derivacin matemtica de la ecuacin 11

Ecuacin 11 EPDarco

(Q1 Q0 )

(Q1 + Q0 )

=
(P1 P0 )

(P1 + P0 )

Como vemos la frmula de la EPDARCO tiene en cuenta; tanto la diferencia como la


suma de los dos puntos E y D.
Paso 2 Aplicacin de la ecuacin 11

EPDarco

(25 23)
(25 + 23)
= 0.29
=
(4 3)
(4 + 3)

Se puede observar que el resultado de la frmula de la EPDARCO para los puntos E


y D es 0.29, se ubica en el medio de 0.24 y 0.34, esto va ser una constante para
todos los clculos
1.4. Elasticidad cruzada
La elasticidad cruzada de la demanda (ECD) permite hacer un anlisis de
sensibilidad entre dos de bienes, a partir de las variaciones del precio y las
cantidades demandadas, de forma tal que simultneamente puede determinarse
como el precio de un bien afecta las cantidades de otro.
La tabla 19 se construye con base en el ejemplo del consumo de zapatos del
Seor Pablo Prez, y el mercado de las botas.
Tabla 19
ARTICULO
Zapatos
Botas

ANTES
DESPUES
PRECIO CANTIDAD PRECIO CANTIDAD
$ 100
12
$ 100
15
$ 200
10
$ 220
8

133

Grfico 12

Precio

140

Demanda inicial
de zapatos, del
Seor Prez

125

Nueva demanda
de zapatos, del
Seor Prez

120

115

112

100

Cantidad
0

10

15

Podemos ver en el grafico 12 y en la tabla 19, como, a un precio de $100, el


consumo de zapatos aumenta de 10 a 15. Esto debido al incremento en el precio
de las botas de 200 a 220 pesos. Por su parte este mercado (el de las botas) se
comporta de acuerdo a la ley de demanda.
No obstante; con el anlisis planteado anteriormente, aun no se conoce el dato en
variaciones porcentuales, Es decir la ECD, para ello utilizaremos la ecuacin 12.
Ecuacin 12 ECD =

%Q A
% PB

En la anterior ecuacin se puede interpretar, como las variaciones en las


cantidades del bien (A) pueden ser afectadas por el precio del bien (B), para
nuestro ejemplo el bien A es representado por los zapatos y el bien B, por las
botas.
Ahora; al remplazar los datos del mercado del calzado en la ecuacin 12
encontramos que:
15 10
50%
10
=5
ECD =
* 100 =
220 200
10%
200

134

La ECD es igual a 5, es decir que un aumento del 10% en el precio de las botas
(bien B), caus que las cantidades consumidas de zapatos (bien A) creciera en un
50%.
Por tal razn es totalmente razonable pensar que las cantidades de zapatos y el
precio de las botas presentan una relacin elstica71, tambin es correcto afirmar
que en la ECD cuando el denominador y el numerador tienen el mismo signo72 los
bienes que se estudian deben ser sustitutos.
A pesar de esto; no siempre los cambios en el precio de los bienes B afectan
positivamente las cantidades consumidas de bienes A, para ratificar esta
afirmacin veamos el ejemplo de la tabla 20:
Tabla 20
ARTICULO

ANTES
DESPUES
PRECIO CANTIDAD PRECIO CANTIDAD
$ 100
12
$ 100
10
$2
10
$ 2.2
8

Zapatos
Betn

En la tabla 20, se visualiza que el incremento en el precio del betn de 2.0 a 2.2
pesos, conllev a una baja en el consumo de zapatos de 10 a 8 pares. Esto quiere
decir que el betn es un bien que complementa a los zapatos.
Grfico 42

Precio

Cantidad de zapatos
consumida despus del
incremento en el
precio del betn

Cantidad de zapatos
consumida antes del
incremento en el
precio del betn

120

B
100
80

Cantidad
0

71
72

10

12

15

Pues el resultado de la ECD para este caso es 5, es decir mayor a 1.


As como en el presente ejemplo

135

16

17

Podemos ver en el grafico 42 y en la tabla 20, como a un precio de $100, el


consumo de zapatos disminuye de 12 a 10. esto sucede debido al incremento en
el precio del betn de 2 a 2.2. Por su parte este mercado (el del betn ) se
comporta de acuerdo a la ley de demanda.
En esta medida al remplazar los datos del betn y la cantidad los zapatos en la
ecuacin 12 encontramos que:

10 12
16.6%
12
ECD =
= 1.66
* 100 =
2.2 2.0
10%
2.0
La ECD es igual a 1.66, es decir que el aumento del 10% en el precio del betn
(bien B), origina que las cantidades consumidas de zapatos (bien A) disminuyeran
en un 16.6%.
Por tal razn es totalmente razonable pensar que las cantidades de zapatos y el
precio de las botas presentan una relacin elstica73 negativa, tambin es correcto
afirmar que en la ECD cuando el denominador y el numerador tienen signos
diferentes74, los bienes que se estudian deben ser complementarios.
El lector habr notado que el resultado de la ECD se muestra como un valor
positivo, aun cuando el numerador y el denominador tienen signos diferentes; esto
obedece a que el resultado debe asumirse como un valor absoluto, ya que la
relacin entre el precio del bien (B) y cantidad del bien (A) se comportan de
manera inversa, as que de no hacerlo todas las mediciones de la EPD sern
inelsticas, es decir menores a 1.
Algunos autores proponen anteponer un signo menos a la ecuacin, esto resulta
ser muy prctico para el anlisis matemtico, sin embargo para la comprensin
general del concepto de elasticidad cruzada, es mucho mas entendible si se
analizan los resultados de las variaciones porcentuales de manera independiente
y no basados en solo el resultado de la ECD.
En consecuencia; para la interpretacin en el presente modulo asumiremos los
resultados negativos de la ECP, como un valor absoluto, entendiendo dicho
resultado, indica que los bienes que se estn analizando son complementarios.
Como se puede observar, la aplicacin matemtica en los dos casos, es idntica a
la que hemos trabajado hasta al momento, solo que ahora podemos asociar
73
74

Pues el resultado de la ECD para este caso es 5, es decir mayor a 1.


As como en el presente esjemplo

136

algunos elementos como bienes sustitutos y bienes complementarios, al concepto


de elasticidad.
En consecuencia la ECD esperada para cada uno de los bienes anteriormente
mencionados es :
Bienes sustitutos: ECD =

%Q A +
=
% PB +

Es decir que el incremento en el precio de B, aumenta las cantidades de A.

Bienes complementarios: ECD =

%Q A
=
% PB
+

Es decir que el incremento en el precio de B, disminuye las cantidades de A.


1.5. Elasticidad del ingreso
El concepto de elasticidad tambin es analizable desde el punto de vista del
ingreso, de esta forma la EID (elasticidad ingreso de la demanda), mide la
sensibilidad entre el ingreso del consumidor y las cantidades compradas por el
mismo, as como se muestra en la ecuacin 13.
Ecuacin 13 EID =

%Q
% I

En consecuencia se espera que ante un mayor ingreso del consumidor, la compra


de bienes tambin aumente. As mismo; una disminucin del salario deber
conducir a una reduccin en el consumo.
Miremos el siguiente ejemplo; supongamos que la relacin entre el consumo de
zapatos y el ingreso del seor Pablo Prez, se presenta en la tabla 21
Tabla 21
INGRESO
$ 461.500
INGRESO
$492.000

ANTES
PRECIO
CANTIDAD
$ 100
10
DESPUES
PRECIO
CANTIDAD
$ 100
12

137

En la tabla 21 se observa que el increment en el ingreso del Seor Pablo Prez


de 461.500 a 492.000 pesos, conllev a un aumento en el consumo de zapatos de
10 a 12. tambin se puede notar como el precio permanece constante. Esto quiere
decir que los zapatos son un bien normal para el seor Prez75.
Grfico 43

Precio

Cantidad de zapatos
consumida antes del
aumento en el salario

Cantidad de zapatos
consumida despus del
aumento en el salario

120

A
100
80

Cantidad
0

10

12

15

16

17

Podemos ver tambin en el grafico 43 y en la tabla 21, como, a un precio de $100


el consumo de zapatos aumenta de 10 a 12,. Esto se presenta cuando el ingreso
del Seor Pablo Prez sube de 461500 a 492.000 pesos.
Ahora; al remplazar los datos del ingreso y la cantidad de zapatos en la ecuacin
12 encontramos que:
La EID es igual a 3.03, es decir que el aumento del 6.60% en el ingreso, origina
que las cantidades consumidas de zapatos por parte del Seor Pablo Prez
crezca en un 20%.
Por tal razn es totalmente razonable pensar que las cantidades de zapatos y el
ingreso del Seor Pablo Prez presentan una relacin elstica76, tambin es
correcto afirmar que en la EID cuando el denominador y el numerador tienen el
mismo signo77, los bienes que se estn analizando son normales.
75

Si el estudiante tiene dudas con respecto a este anlisis, se recomienda revisar la unidad uno, donde se
explica las caractersticas de los bienes normales.
76
Pues el resultado de la ECD para este caso es 5, es decir mayor a 1.
77
As como en el presente ejemplo

138

A pesar de esto; no siempre los cambios en el ingreso afectan positivamente las


cantidades consumidas de bienes, para ratificar esta afirmacin veamos el
ejemplo de la tabla 22, el cual muestra la relacin entre el ingreso del Seor Pablo
Prez y el numero de pasajes de transmilenio78.
Tabla 22
ANTES
PRECIO
CANTIDAD
$ 1500
20
DESPUES
PRECIO
CANTIDAD
$ 1500
10

INGRESO
$ 461.500
INGRESO
$850.000

En la tabla 22, se visualiza un incremento en el ingreso del Seor Pablo Prez de


461.500 a 850.000 pesos, esto conllev a una baja en el consumo de pasajes de
transporte urbano de 20 a 10 pares. Esto quiere decir que los pasajes del
trasnmilenio representan un bien inferior para el seor Prez
Grfico 44

Precio
Cantidad de pasajes
consumidos, a un nivel
de ingreso de 850.000
Cantidad de pasajes
consumidos, a un nivel
de ingreso de 461.500

1670

B
1500
800

Cantidad
0

78

10

20

15

16

17

Es un medio masivo de transporte de personas, se le conoce con este nombre en la ciudad de Bogot.

139

Podemos ver en el grafico 44 y en la tabla 22, como a un precio de $1500, el


consumo de viajes en transporte urbano disminuye de 20 a 10. esto sucede
cuando hay un incremento en el salario del Seor Pablo Prez de 461.500
850.000 pesos.
En esta medida al remplazar los datos del ingreso y la cantidad de viajes en
transporte urbano, en la ecuacin 12 encontramos que:
10 20
50%
20
= 0.59
EID =
* 100 =
850.000 461.000
84.38%
461.000

La EID es igual a 0.59, es decir que el aumento del 84% en el ingreso, origina que
las cantidades consumidas de pasajes de transmilenio disminuyeran en un 50%.
Por tal razn, es totalmente razonable pensar que las cantidades de pasajes y el
ingreso del Seor Pablo Prez, presentan una relacin elstica79 negativa,
tambin es correcto afirmar que en la EID cuando el denominador y el numerador
tienen signos diferentes80, los bienes que se estudian son inferiores.
El lector habr notado que el resultado de la EID se muestra como un valor
positivo, aun cuando el numerador y el denominador tienen signos diferentes; esto
obedece a que el resultado debe asumirse como un valor absoluto, ya que la
relacin entre el ingreso y cantidad, se comportan de manera inversa, as que de
no hacerlo, todas las mediciones de la EID sern inelsticas, es decir menores a
1.
Algunos autores proponen anteponer un signo menos a la ecuacin, esto resulta
ser muy prctico para el anlisis matemtico, sin embargo para la comprensin
general del concepto de elasticidad Ingreso de la demanda, es mucho mas
entendible si se analizan los resultados de las variaciones porcentuales de manera
independiente y no basados en solo el resultado de la EID.
En consecuencia; para la interpretacin en el presente modulo asumiremos los
resultados negativos de la EIP, como un valor absoluto, entendiendo que dicho
resultado, indica que los bienes que se estn analizando son inferiores.

79
80

Pues el resultado de la ECD para este caso es 5, es decir mayor a 1.


As como en el presente ejemplo

140

Como se puede observar, la aplicacin matemtica en los dos casos, es idntica a


la que hemos trabajado hasta al momento, solo que ahora podemos asociar
algunos elementos como bienes sustitutos y bienes complementarios, al concepto
de elasticidad.
En consecuencia la ECD esperada para cada uno de los bienes anteriormente
mencionados es :
Bienes normales: EID =

%Q A +
=
% I
+

Es decir que el incremento en el ingreso, aumenta el consumo de las cantidades.


Bienes Inferiores: EID =

%Q A
=
% I
+

Es decir que el incremento en el ingreso, disminuye las cantidades consumidas.


5.1

Particularidades de la EID

La teora econmica propone una clasificacin especial de bienes, de acuerdo a la


decisin de consumo y el nivel de ingreso, esta clasificacin usa la elasticidad
ingreso de la demanda, como parmetro de categorizacin.
Veamos, entonces dicha clasificacin
Bienes necesarios
Son aquellos tipos de bienes, cuya elasticidad ingreso de la demanda arroja un
resultado que se encuentra entre 0 y 1. algunos ejemplos de estos bienes son:
o Visita al doctor.
o Algunos alimentos.
o Medicinas.
Los bienes anteriormente relacionados son muy poco sensibles a los cambios en
le precio, pues; s se presenta un aumento o disminucin en la renta de las
personas, el nmero de visitas al doctor no debera cambiar.

141

Bienes de lujo
Son aquellos tipos de bienes, cuya elasticidad ingreso de la demanda arroja un
resultado mayor a 1. algunos ejemplos de estos bienes son:
o Los vehculos
o Viajes en primera clase
o Joyas
Los bienes anteriormente relacionados son muy sensibles a los cambios en le
precio, pues; s se presenta un aumento o disminucin en la renta de las
personas, el impacto sera mucho mayor en el nmero de joyas.

142

CAPTULO 2
COSTOS DE PRODUCCIN
Antes de entrar a analizar los costos de produccin primero debemos entender
que se entiende como costo. Para ello utilizaremos una definicin propia, pues en
la literatura econmica, contable y financiera; existen diversas definiciones de
este concepto. Entenderemos como costo aquel valor que asume una empresa en
su actividad productiva, para la transformacin de bienes o la prestacin de un
servicio.
2.1. Estructura de costos
Hay una clara diferencia entre la estructura de costos de las empresas, pues los
costos de una organizacin manufacturera, son diferentes que los de una
compaa de servicios, y la de servicios maneja costos que las comerciales ni
siquiera imaginan. Sin embargo existen ciertas caractersticas homogneas que
permiten clasificar los costos de todas las empresas sin importar a que sector
pertenezcan.
Tomando como referencia que los costos son los desembolsos que la empresa
esta dispuesta a realizar para desarrollar su actividad productiva, podramos hacer
una clasificacin general a partir de las siguientes categoras:
Costos fijos: Los costos fijos estn presentes en cada una de las organizaciones
empresariales, y representan un valor constante en el proceso productivo, es decir
que el valor de los costos fijos no cambian con la variacin del volumen de
produccin.
Costos variables: La caracterstica principal es que el valor de los costos variables
crece en la medida que se fabriquen ms unidades, a diferencia de los costos
fijos, los costos variables aumentan o disminuyen de acuerdo al nivel de
produccin.
Los costos totales: los costos totales pueden obtenerse sumando los costos fijos y
los costos variables, en un punto determinado del sistema de produccin, es
importante aclarar que el valor mnimo de los costos totales equivalen a los costos
fijos.
Miremos ahora; en que tipos de costos debe incurrir la empresa Craws and
Feeds, para la produccin de calzado:
Costos fijos: Arrendamiento, vigilancia, nomina administrativa, seguros contra
incendio, robo, desastre natural, etc. Como vemos todos estos costos deben ser

143

sufragados por el seor Carlos Gonzlez, dueo de la empresa Craws And


Feeds, aun cuando no este produciendo ningn par de zapatos.
Costos variables: Cueros, pegante, tintilla, suelas, plantillas, tachuelas, hilo, mano
de obra directa, etc. Es evidente que el valor de los costos variables no son los
mismos cuando se decide producir 10 pares a 1000 pares, pues el uso de
pegantes, mano de obra, cueros, etc. Ser mayor en el segundo caso.
Los costos totales: El valor requerido para producir determinada cantidad de
zapatos, deber contemplar tanto los arrendamientos, el valor de los seguros, la
vigilancia, como el valor de los insumos. De esta manera el valor de los costos
totales en ausencia de produccin, ser equivalente al total d los costos fijos.
Para entender de mejor forma los ejemplos anteriores, nos apoyaremos en la tabla
23 y en los grficos 45,46 y 47.
La tabla 23, representa la estructura de costos de la empresa Craws and Feeds,
en dicha estructura se evidencia que los costos fijos no cambian en ningn punto
de la produccin, pues dichos costos equivalen a 1500, tanto para la produccin
de 100 unidades como para la de 10, o en el caso en que la empresa no produce
ninguna unidad. Este efecto se puede observar en el grafico 45, all se muestra
como los costos fijos son paralelos al eje de las cantidades.
Tabla 23
Cantidad Producida Costos
de Zapatos
Fijos
0
1500
1
1500
10
1500
20
1500
30
1500
40
1500
50
1500
60
1500
70
1500
80
1500
90
1500
100
1500

144

Costos
Variables
0
80
820
1700
2500
3300
4100
5000
5800
6600
7600
8500

Costos
Totales
1500
1580
2320
3200
4000
4800
5600
6500
7300
8100
9100
10000

Grfico 45

Costos

COSTOS FIJOS
1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
1

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

Cantidades

Por su parte los costos variables aumentan en la misma forma como lo hace el
volumen de produccin (cantidades); es as, que el costo variable para producir 10
pares es de 820, sin embargo cuando se producen 100, los costos aumentan a
8500, pero cuando la produccin es nula los costos son cero81.
Grfico 46
Costos variables
10000

Costos

8000
6000
4000
2000
0
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

Cantidades

81

Esto no quiere decir que la empresa no deba asumir sus costos de arrendamientos, de vigilancia seguros,
etc.

145

En el grafico 46 vemos como los costos variables tienen una pendiente positiva,
con respecto al volumen de produccin.
Finalmente los costos totales no parten de cero, recordemos que la empresa debe
asumir sus costos de arrendamientos, de vigilancia seguros, etc. As no se este
produciendo, por ejemplo; cuando el seor Carlos Gonzlez decide tomar unas
vacaciones y cierra la empresa Craws And Feeds por una temporada, l deber
pagar los arrendamientos y vigilancia como si estuviese laborando. Esto se
evidencia en la cuarta columna de la tabla 24, pues cuando el numero de zapatos
producidos son cero (0), los costos totales son iguales a los costos fijos.
En el grafico 47 se muestra como los costos totales inician en 1500, cuando la
produccin es de cero, y aumentan en la misma forma como lo hacen las
cantidades.
Grfico 47
Costos Totales
12000

Costos

10000
8000
6000
4000
2000
0
0

14

21

28

35

42

49

56

63

70

77

84

91

98 105

Cantidades

2.2. Maximizacin del beneficio


Bajo la teora econmica se considera beneficio a la diferencia entre los ingresos
percibidos por el productor, y los costos en que se incurre en el proceso
productivo.
Para desarrollar el concepto haremos uso del algebra elemental. De esta forma las
ecuaciones que explicarn la maximizacin del beneficio estn dadas por las
siguientes funciones.

146

Ecuacin 14 IT= PxQ


En esta ecuacin se representa el ingreso del productor (IT); el cual depende
directamente del precio (P) y Las cantidades (Q),
Ecuacin 15 CT= CF+CVQ
La ecuacin 15, muestra como los costos totales (CT), estn en funcin de los
costos fijos (CF) ms los costos variables (CV), recordemos que estos ltimos
costos deben ser multiplicados por la cantidad a producir (Q)
Ecuacin 16 = IT-CT
Esta ltima ecuacin demuestra que los beneficios (representados por la letra
griega ) del productor estn determinados por la diferencia entre el ingreso y los
costos totales.
En consecuencia, el valor de determina una situacin de prdida o ganancia,
para el productor:
Si >o; entonces existe beneficio o ganancia para el productor.
En este punto los ingresos del productor IT, son mayores que los costos totales
CT, bajo este escenario, el productor est dispuesto a continuar con su actividad
productiva.
Si <o; entonces no existe beneficio, hay una perdida para el productor.
En este punto los ingresos del productor IT, son menores que los costos totales
CT, bajo este escenario, el productor no est dispuesto a continuar con su
actividad productiva.
Observemos como al remplazar las ecuaciones 14 y 15, en la ecuacin 16
obtenemos la ecuacin 17
Ecuacin 17 = (PxQ)- (CF-CVQ)
La ecuacin 17 resulta muy til puesto que con ella, podemos predeterminar un
volumen de produccin (Q) que garantice el nivel de utilidad deseado.

147

Miremos como el uso del algebra permite relacionar la estructura de costos y los
ingresos de la empresa Craws and Feeds, supongamos que el precio de los
zapatos es 100 para cualquier volumen de produccin, en consecuencia los
ingresos totales dependen directamente del volumen de produccin (cantidades),
as como lo muestra la tabla 25. Esto se puede demostrar con la aplicacin de la
ecuacin 14.
Ecuacin 14 IT= PxQ
IT=100*0=0, IT=100*5=50, IT=100*10=1000, IT=100*200=2000, etc.
Por ello es predecible que la pendiente de la curva de los ingresos totales sea
positiva, pues, en la medida que las cantidades de zapatos aumentan, los ingresos
totales tambin lo hacen.
Por su parte los costos totales, aumentan a partir de los costos fijos, as como se
observo en la unidad uno.
Finalmente el beneficio se obtiene, a travs de la utilizacin de la ecuacin 16
Ecuacin 16 = IT-CT
= 10000-8000= 500, = 10000-7600= 400, etc.
En la tabla 24, se observa como los niveles de produccin determinan el nivel de
beneficio, es as como solo con la produccin de 75 unidades, la empresa Craws
and Feeds percibe un beneficio positivo. Esto se debe a que el seor Carlos
Gonzlez propietario de la empresa, debe cubrir los costos fijos, los cuales son de
1500.
A un nivel de produccin de 75 pares, los ingresos del productor son de 75000, de
igual forma los costos totales para producir dicha cantidad es 75000,
IT= PxQ =100*75=75000---- CT= CF+CVQ= 1500+(80x75)=75000
Por tal motivo = IT-CT = 75000-75000= 0.
Esta condicin de beneficio igual a cero, permite fijar metas de produccin, este
anlisis puede observarse en la grafico 48

148

Tabla 24
CANTIDAD PRECIODE
LOS
DE
ZAPATOS ZAPATOS
0
100
5
100
10
100
15
100
20
100
25
100
30
100
35
100
40
100
45
100
50
100
55
100
60
100
65
100
70
100
75
100
80
100
85
100
90
100
95
100
100
100

IT
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
4500
5000
5500
6000
6500
7000
7500
8000
8500
9000
9500
10000

CVUNITARIO
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80

.
Grfico 48

149

CVQ
0
400
800
1200
1600
2000
2400
2800
3200
3600
4000
4400
4800
5200
5600
6000
6400
6800
7200
7600
8000

CF
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500

CT
1500
1900
2300
2700
3100
3500
3900
4300
4700
5100
5500
5900
6300
6700
7100
7500
7900
8300
8700
9100
9500

1500
1400
1300
1200
1100
1000
900
800
700
600
500
400
300
200
100
0
100
200
300
400
500

Observemos en la grafico 48, la relacin directa existente entre los ingresos


totales (IT) y el volumen de produccin Q
Ahora miremos como se relacionan la estructura de costos con el nivel de
produccin, de forma grafico.
Grfico 49

Tomando como referencia la grafico 49, es factible afirmar que cualquier nivel de
produccin por debajo de 75 pares de zapatos, provocar un beneficio negativo,
de la misma forma que la produccin de ms de 75 pares generar beneficio
positivo o ganancia para la empresa.
1.3. Sistemas de produccin al corto plazo
Como hemos podido observar en las diferentes lecciones, la curva de oferta
representa el comportamiento del productor, de este modo el fabricante reacciona
positivamente ante los cambios en el precio del mercado, puesto que es un agente
racional. Sin embargo la relacin no es la misma desde el punto de vista de los
costos, recordemos que el incremento en el precio de los factores de produccin
como el trabajo, la tierra o el capital, encarece el proceso de produccin y en
consecuencia la decisin de la empresa conduce a minimizar el volumen de

150

produccin habitual; lo anterior se representa en grficamente con una reduccin


en la curva de oferta.
En la tabla 25 se pueden observar los elementos que determinan la funcin de
produccin.
Tabla 25

TRABAJADORES
0
1
5
10
15
20
25

#DEZAPATOS ANALISISMARGINAL
PRODUCCIDOS
DELFACTOR
SEMANALMENTE
TRABAJO
0
0
20
20
100
16
180
8
270
6
330
3
355
1

COSTODEL
FACTOR
TRABAJO
0
100
500
1000
1500
2000
2500

En esta tabla 26 se puede observar como en la medida que aumenta el nmero de


trabajadores, la produccin de zapatos tambin lo hace, as como se muestra en
el grafico 50.
Grfico 50

151

Ahora bien, si la produccin de zapatos aumenta cuando se contratan ms


trabajadores, resultara evidente que el costo de contratar mano de obra sea
proporcional al incremento en el nmero de trabajadores, as como se observa en
el grafico 51. En otras palabras; es totalmente predecible que la pendiente de los
grficos 50 y 51, sean similares
Grfico 51

Recordemos que los individuos son racionales y toman decisiones de forma


marginal, por ello la empresa Craws and Feeds debe analizar si es conveniente o
no, contratar ms trabajadores, en consecuencia el seor Carlos Gonzlez,
deber tomar como referencia la variacin absoluta del nivel de produccin y
dividirlo en la variacin del nmero de trabajadores contratados; el cociente
hallado le permitir conocer el costo marginal del factor trabajo. Esto se puede
revisar con los datos registrados en la tercera columna de la tabla 26 y en el
grafico 53.
Grfico 52

152

Ahora introduciremos a nuestro anlisis, el concepto del costo medio, el cual es


aplicable tanto a los costos fijos como a los costos variables y totales, para dicho
anlisis se partir de los datos registrados en la tabla 24. As como se muestra a
continuacin.
Tabla 26

CANTIDAD
DEZAPATOS
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95
100

CVQ
0
400
800
1200
1600
2000
2400
2800
3200
3600
4000
4400
4800
5200
5600
6000
6400
6800
7200
7600
8000

CF
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500

CT
1500
1900
2300
2700
3100
3500
3900
4300
4700
5100
5500
5900
6300
6700
7100
7500
7900
8300
8700
9100
9500

costo
Variable
Medio
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80

CostoFijo CostoTotal
Medio
Medio

300
380
150
230
100
180
75
155
60
140
50
130
43
123
38
118
33
113
30
110
27
107
25
105
23
103
21
101
20
100
19
99
18
98
17
97
16
96
15
95

El costo medio se obtiene dividendo cada uno de los costos sobre el volumen de
produccin correspondiente, as pues; el resultado del costo fijo medio, o del costo
total medio, depende de la cantidad de produccin.
Como se puede observar en la tabla 26, al corto plazo los costos fijos se hacen
muy duros de sufragar.

153

2.4. Sistemas de produccin a largo plazo.


Ahora introduciremos a nuestro anlisis, el concepto del costo medio en el largo
plazo, el cual es aplicable tanto a los costos fijos como a los costos variables y
totales, para dicho anlisis se partir de los datos registrados en la tabla 24. As
como se muestra a continuacin.
Tabla 27

CANTIDAD
DEZAPATOS
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95
100

CVQ
0
400
800
1200
1600
2000
2400
2800
3200
3600
4000
4400
4800
5200
5600
6000
6400
6800
7200
7600
8000

CF
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500
1500

CT
1500
1900
2300
2700
3100
3500
3900
4300
4700
5100
5500
5900
6300
6700
7100
7500
7900
8300
8700
9100
9500

costo
Variable
Medio
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80
80

CostoFijo CostoTotal
Medio
Medio

300
380
150
230
100
180
75
155
60
140
50
130
43
123
38
118
33
113
30
110
27
107
25
105
23
103
21
101
20
100
19
99
18
98
17
97
16
96
15
95

En la anterior tabla se muestra como los costos fijos medios tienden a


desaparecer, esto tambin se puede observar en el grafico 48.

154

Grfico 53

En esta grafico podemos inferir que en la medida que se incremente el volumen de


produccin (Q), los costos fijos por unidad, disminuyen.
Grfico 54

De la misma manera como los costos fijos medios decrecen cuando el volumen de
produccin aumenta, los costos totales medios tienden a permanecer constantes,
en la medida en que las cantidades son mayores.

155

Como conclusin podemos afirmar que en el largo plazo las empresas logran
disminuir sus costos fijos, as como los costos totales medios, la media del largo
plazo est determinada por la infraestructura y condiciones de produccin de la
empresa.
2.5. Economas a escala
La ciencia economa plantea que una empresa o un pas experimentan economas
a escala, cuando los costos totales medios, disminuyen al incrementar la
produccin, es decir las cantidades. para ello nos apoyaremos en el grafico 55
Grfico 55

Economa de escala
En el anterior grafico, se muestra como la empresa Craws and Feeds presenta
una disminucin de los costos totales cuando la produccin aumenta.
Una vez los costos se comportan constantes cuando la produccin aumenta,
decimos que la economa presenta crecimientos constantes a escala, es decir que
los costos totales medios tienden a estabilizarse cuando aumenta la produccin,
esto se puede observar fcilmente en el grafico 56.
De la misma manera existen des-economas de escala, esta situacin se presenta
cuando los costos totales medios aumentan en el mismo sentido que lo hace la
produccin (Q), esto se puede presentar cuando el empresario no cuenta con la
infraestructura necesaria y se enfrenta a la disyuntiva, entre producir ms a un
costo tomatal medio mayor, as como se observa en el grafico 57.

156

Supongamos por ejemplo; que el seor Carlos Gonzlez es contratado para


producir una cantidad de zapatos superior a la capacidad productiva de la
empresa Craws and Feeds, para ello deber contratar ms trabajadores, e incurrir
en costos de maquinaria y equipo, esto har que su costo total medio comience a
crecer.
Grfico 56

Rendimientos
crecientes a escala

Grfico 57

Des-economas
de escala

157

CAPTULO 3
TIPOS DE MERCADOS E INDUSTRIAS
3.1. Mercados competitivos
Los mercados competitivos se caracterizan por que al interior de l existe un gran
nmero de oferentes y demandantes, razn por la cual el precio es determinado
por las interacciones entre los compradores y los demandantes.
Otro rasgo caracterstico de los mercados competitivos, tiene que ver con que los
bienes y servicios ofrecidos por los productores son muy similares, esto nos lleva
a pensar que tanto los vendedores como los compradores, no tienen un poder de
mercado para fijar el precio, por esta razn, se suele decir en la teora econmica,
que los consumidores y productores en un mercado competitivo, son tomadores
de precios.
En el mercado de los zapatos por ejemplo, el seor Pablo Prez comprador y el
seor Carlos Gonzlez, deben adoptar los precios del mercado. Pues si la
empresa Craws and Feeds decide subir el precio por encima del mercado, no
vender ninguna cantidad, en contraste; el seor Prez, est obligado a pagar el
valor de los zapatos, de lo contrario no podr suplir su necesidad. Lo anterior se
debe a que en un mercado competitivo, las empresas y los consumidores, tienen
libertad de acceso y salida, esto quiere decir, que si la empresa Craws and Feeds
sale del mercado, este no se ver afectado, de igual forma cualquier empresario
puede acceder a la actividad de la industria del calzado.
1.1 Ingresos totales
El ingreso total de una empresa en un mercado competitivo, busca maximizar los
beneficios, para ello deber hacer que sus ingresos totales sean lo ms altos
posibles, de lo contrario su beneficio no ser el esperado, no obstante el
empresario tiene un limitante el cual como ya lo mencionamos, tiene una que ver
con la imposibilidad de fijar el precio, pues debe tomar el precio que se establezca
en el mercado.
Para ejemplarizar la situacin anterior utilizaremos la tabla 27, all se puede
observar como el ingreso marginal, es igual al precio para cualquier nivel de
produccin, de la misma manera se puede observar que el costo marginal
aumenta as como lo hace el volumen de produccin.

158

Recordemos que el costo marginal se calcula a travs del cociente entre la


variacin de los costos totales sobre la variacin de la cantidad, de este modo el
clculo del primer costo marginal reportado en la tabla 28, surge de la siguiente
divisin: (1550-1500)/(5-0)=10.
Por su parte el ingreso marginal, resulta de la divisin de la variacin del ingresos
total sobre la variacin de las cantidades, de este modo el primer valor del ingreso
marginal se obtiene as: (500-0)/(5-0)=100.
Analicemos ahora, los diferentes beneficios dadas las cantidades y los diferentes
costos e ingresos:
Tabla 28

CANTIDAD
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
80
85
90
95
100

PRECIO CostoTotal
100
1500
100
1550
100
1620
100
1700
100
1800
100
1920
100
2050
100
2230
100
2430
100
2650
100
2875
100
3110
100
3370
100
3700
100
4090
100
4500
100
4960
100
5450
100
5950
100
6550
100
7250

IT
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
4500
5000
5500
6000
6500
7000
7500
8000
8500
9000
9500
10000

Costo
IngresoMarginal
Marginal
Beneficio

100
10
90
100
14
86
100
16
84
100
20
80
100
24
76
100
26
74
100
36
64
100
40
60
100
44
56
100
45
55
100
47
53
100
52
48
100
66
34
100
78
22
100
82
18
100
92
8
100
98
2
100
100
0
100
114
14
100
140
40

Tomando como referencia las dos primeras columnas de la tabla 28, podemos
darnos cuenta que la curva de demanda ser una lnea horizontal, paralela al eje
de las cantidades, por tal razn la curva de demanda es idntica a la del ingreso
marginal. Esto se puede observar en el grafico 58.

159

Grfico 58

Igualmente para obtener el beneficio debemos restar al ingreso marginal el costo


marginal, de este modo, se puede encontrar el punto donde la empresa maximiza
el beneficio, en dicho punto el beneficio debe ser igual a cero 0. Esto se puede
observar en el grafico 59.
Grfico 59
Cantidad que
Maximiza el
beneficio

160

En el mercado competitivo la curva de costo marginal, representa la curva de


oferta, en la seccin donde la curva de costo marginal est por encima del ingreso
marginal.
1.2 Decisiones de la empresa
Como vimos las decisiones de la empresa estn determinadas por el resultado de
los ingresos y costos, adicionalmente el factor temporal incide en gran medida a
continuar produciendo, a cerrar o a salir del mercado.
La empresa en un mercado competitivo al corto plazo estar dispuesta a no
producir si el ingreso por unidad vendida es menor que el costo variable unitario,
dentro de la teora microeconmica esto se conoce como cerrar. En consecuencia
bajo las siguientes condiciones la empresa cerrar al corto plazo:
IT < CV
IT/Q < CV/Q
P < CVMe
Al largo plazo, la empresa abandonar el mercado si el ingreso total es inferior al
costo total, tcnicamente esto se conoce como salir del mercado, bajo las
siguientes circunstancias la empresa saldr del mercado al largo plazo
IT < CT
IT/Q < CT/Q
P < CTMe
Finalmente, una empresa decide ingresar al mercado si:
IT > CT
IT/Q > CT/Q
P > CTMe
3.2. Monopolio
Recordemos que el monopolio se ubica dentro del mercado no competitivo, el cual
lo constituyen empresas o industrias que ofrecen bienes y servicios, que no
poseen sustitutos cercanos, por esta razn pueden establecer un precio en el
mercado desde la oferta.

161

Este poder de mercado del monopolio, se caracteriza por poseer una alta
restriccin al ingreso de nuevos productores a la industria, estas barreras de
entrada pueden estar determinadas por: un nico recurso de propiedad de la
empresa, la concesin del agente gobierno para desarrollar la actividad productiva
de forma exclusiva.
Tomando como referencia los elementos que constituyen un monopolio,
observemos como se comportara un productor de un monopolio, como por
ejemplo el que presta un servicio pblico como el de la energa elctrica, esto se
puede observar con los datos registrados en la tabla 29.
Tabla 29
PRECIO
CANTIDAD
POR
EN
KILOWATIOS KILOWATIO
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

20
19
18
17
16
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

IT

IngresoMarginal Ingresomedio
0
19
36
51
64
75
84
91
96
99
100
99
96
91
84
75
64
51
36
19

19
17
15
13
11
9
7
5
3
1
1
3
5
7
9
11
13
15
17

Costo
Marginal

19
18
17
16
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

10
14
16
20
24
26
36
40
44
45
47
52
66
78
82
92
98
100
114

Al tomar como referencia las dos primeras columnas de la tabla 29, se puede
observar claramente que la funcin de manda tiene una pendiente negativa, pues
en la medida en que el precio del Kilowatio disminuye las cantidades del mismo
aumenta.

162

Tambin se puede observar como el ingreso medio, toma los mismos valores que
el precio para los diferentes niveles de produccin; por esta razn podemos
afirmar la curva de demanda es idntica a la curva del ingreso medio. Esta
relacin inversa entre las cantidades y el ingreso medio o curva de demanda
puede observarse en el grafico 60.
Grfico 60

Tambin es observable, que el ingreso marginal es menor que la demanda o


ingreso medio, en el monopolio.
Grfico 61

163

3.3. Ingresos totales


El ingreso total de una empresa en un mercado de monopolio, busca maximizar
los beneficios, para ello deber hacer que sus ingresos totales sean lo ms altos
posibles, de lo contrario su beneficio no ser el esperado, a diferencia del mercado
de competencia perfecta el empresario la posibilidad de fijar el precio, en
consecuencia disminuye el precio para aumentar las cantidades vendidas, as
como se mostr en el grafico 60.
La maximizacin del beneficio se logra cuando el ingreso marginal es igual al
costo marginal. Esto se puede observar grficamente cuando la curva creciente
del costo marginal se cruza con la curva decreciente del ingreso margina, as
como se muestra en el grafico 62.
Podemos concluir que si el costo marginal es mayor que el ingreso marginal, la
empresa deseara disminuir el volumen de produccin (cantidades) hasta el punto
donde las cantidades garantizan que el costo marginal es igual al ingreso
marginal.
Grfico 62

Ingreso marginal

Costo total medio

Curva de demanda

Punto de
maximizacin
del beneficio
Ingreso marginal

164

Como se puede observar en la grafico 62, el monopolio a diferencia del mercado


competitivo, puede fijar un precio mayor al costo marginal (punto B), de igual
forma observamos que el monopolista maximiza su beneficio en el punto A, es
decir cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal.
Lectura complementaria
Juez Federal Le Dio Un Golpe A Microsoft82
El Gobierno de Estados Unidos gan la primera batalla en el caso Microsoft,
despus de que el juez federal Thomas Penfield Jackson reconoci que la
empresa es un monopolio.
Segn el juez, Microsoft us su enorme poder contra sus rivales, una
interpretacin que resulta favorable para la postura del Gobierno de Estados
Unidos, que instaur la demanda a travs del Departamento de Justicia y de 20
estados. Por ello, tanto la fiscal general, Janet Reno, como sus asesores no
tardaron en reclamar la victoria.
El documento en el que el juez Jackson emite su concepto se llama tcnicamente
Hallazgo de hechos, tiene 207 pginas, y no constituye una decisin formal acerca
de si la compaa viol las leyes antimonopolio, un paso legal que se tendr que
dar en los prximos meses.
Luego de conocer el contenido del documento, Gates dijo que Microsoft
mantendr su poltica de competencia comercial pese a la decisin del juez
federal. El presidente de la empresa manifest que la decisin es slo parte de un
largo proceso, y confa en que el sistema jurdico de Estados Unidos favorecer la
posicin de Microsoft.
Este es slo un paso dentro de un largo proceso legal que sigue en marcha ,
afirm Gates. Por su parte, Jim Cullinan, portavoz de la empresa, manifest que
seguir refutando vigorosamente ante los tribunales, pero al mismo tiempo
continuar tratando de resolver estos problemas en una forma justa y responsable.
Tras la decisin de hoy, el juez Jackson deber escuchar los argumentos de
refutacin de cualquiera de las partes, antes de emitir un veredicto final acerca de
si Microsoft viol o no la llamada Ley Sherman antimonopolio.
Otras reacciones El jefe de la oficina antimonopolio del Departamento de Justicia
de Estados Unidos, Joel Klein, dijo estar extremadamente satisfecho con la
82

Publicacin en ciencia y tecnologa


www.eltiempo.com

(1999). Juez Federal Le Dio Un Golpe A Microsoft. En

165

decisin del juez Jackson: Microsoft es un monopolio y aplic masivamente


prcticas anticompetencia que perjudicaron la innovacin, y limit la eleccin de
los consumidores, declar el funcionario, con una amplia sonrisa, al lado de la
fiscal general Janet Reno.
Es una victoria importante para el consumidor norteamericano y la economa
norteamericana, y muestra una vez ms que en Estados Unidos, nadie, particular
o sociedad, est por encima de las leyes , enfatiz Klein.
Sin embargo, analistas de la industria afirman que Microsoft seguir controlando el
mercado, no importa cul sea la decisin judicial sobre las acusaciones de
monopolio que pesan en su contra.
El analista de la industria informtica Jonathan Cohen seal que la empresa est
en una posicin ideal: Nada de lo que pueda ocurrir en el escenario judicial la
perjudicar hasta el punto de que se ponga en peligro su liderazgo actual .
Pero las implicaciones podran ser dramticas para una empresa que opera con
un capital de 472.000 millones de dlares y cuyos sistemas operativos ponen en
funcionamiento el 90 por ciento de los computadores personales en todo el
mundo.
Cronologa del juicio contra Microsoft Washington, (Efe) La investigacin del
Departamento de Justicia contra Microsoft comenz en 1993, y desde entonces
estas son las principales etapas de la histrica batalla legal que se ha seguido en
Washington contra el principal fabricante mundial de sistemas operativos y
software para computadores personales.
En junio de 1994, El Departamento de Justicia y Microsoft firman un acuerdo por el
que la empresa se compromete a no exigir que los fabricantes de computadores
tengan que comprar otros programas a cambio de poder usar el sistema operativo
Windows. A cambio, Microsoft consigue el permiso de desarrollar lo que se llama
productos integrados.
En septiembre de 1996, El Departamento de Justicia inicia investigaciones sobre
una posible violacin del acuerdo por parte de Microsoft. Tras varias quejas de
fabricantes de equipos, las autoridades estudian si Microsoft puede estar
abusando de su monopolio con Windows para imponer su navegador para
Internet, el programa Explorer.
En octubre de 1997, el Gobierno de Estados Unidos y 20 estados presentan una
demanda formal contra Microsoft por abuso de poder para ejercer monopolio. Se
pide tambin una multa a la empresa, de un milln de dlares diarios por cada da
que incumpla el acuerdo de 1994.

166

Por su parte, Microsoft responde que Windows es un producto integrado, por lo


que Explorer es parte de l y no puede ser separado.
En enero de 1998, tras varios encuentros en tribunales federales y de apelaciones,
Microsoft accede a permitir que los fabricantes de computadores instalen el
sistema operativo Windows 95 sin el navegador para Internet.
En mayo del mismo ao, el Departamento de Justicia y los veinte estados
presentan nuevas denuncias por abuso, y acusan a Microsoft de emplear su
dominio para intentar eliminar la competencia del sector de los programas
informticos.
Ese mismo mes, Microsoft gana una pequea batalla legal, ya que un tribunal de
apelaciones le autoriza a distribuir el nuevo sistema Windows 98.
Dos meses despus, en agosto, Bill Gates, el presidente y fundador de Microsoft,
es interrogado por los abogados de la acusacin durante la declaraciones previas
al juicio.
El primero de septiembre, el Gobierno presenta lo que considera nuevas pruebas
contra Microsoft en su intento de dominar la competencia en los navegadores para
Internet.
El 14, el juez federal que sigue el caso rechaza una peticin de Microsoft para
archivar el caso y retrasa la apertura del juicio hasta octubre.
El 19 de octubre, comienza el juicio en un juzgado federal de Washington. Una
entrevista grabada en vdeo con Bill Gates abre la intervencin de la acusacin.
Durante la primera semana de diciembre, el estado de Carolina del Sur retira su
demanda contra Microsoft.
En febrero de 1999 concluye la primera fase del juicio, en la que declararon doce
testigos por cada una de las partes.
En junio primero, Microsoft comienza la fase de respuesta a las acusaciones de la
Fiscala.
El 21 de septiembre, acusacin y defensa pronuncian sus argumentos finales de
cara a la primera decisin del juez Thomas Penfield Jackson.
Microsoft s es un monopolio El Departamento de Justicia de Estados Unidos
sugiri las posibles salidas para la compaa.

167

Un juez federal de Estados Unidos fall ayer en contra de Microsoft, el fabricante


de software ms importante del mundo, en el caso por violacin de las leyes
antimonopolio que se le sigue a la empresa.
La decisin adoptada por el juez de distrito Thomas Penfield Jackson es un
importante revs para la empresa de Bill Gates, as como un claro reconocimiento
de la influencia del gigante del software, cuyo producto Windows se encuentra en
casi todos los computadores del mundo.
Pero esto no necesariamente significa que la empresa perder el caso. La ley
federal generalmente prohbe a las empresas mantener el poder monoplico a
travs de prcticas comerciales ilegales, pero no les impide lograr su xito con la
venta de productos populares, ni a no tomar decisiones comerciales agresivas.
Microsoft emiti un comunicado en el que califica los comentarios del juez como
apenas un paso en un proceso en marcha, con muchas ms etapas por delante.
La empresa expres su confianza en que el sistema legal estadounidenses
respaldar su posicin y que sus acciones beneficiarn a los consumidores.
El subprocurador general de Estados Unidos, Joel I. Klein dijo que esta es una
gran victoria para los consumidores de ese pas.
Por su parte, en las anotaciones del juez que llev el caso se escribe: Microsoft ha
demostrado que usar su prodigioso poder comercial y sus inmensas ganancias
para hacer dao a toda firma que insista en tomar iniciativas que pudieran
intensificar la competencia contra alguno de los productos bsicos de Microsoft .
El tribunal podra rendir un fallo definitivo para fines del ao, y se espera que dicte
cualquier penalidad o remedio el prximo ao.
Sin embargo, es probable que los recursos mantengan el caso en las cortes por
varios aos, y aplacen cualquier castigo.
Posibles salidas El Departamento de Justicia de Estados Unidos, el primer
organismo que interpuso la demanda contra Microsoft, propuso algunos castigos,
en caso de ganar el juicio.
Las opciones que eventualmente tendra que considerar el juez son las siguientes:
Divisin de la empresa ms grande de software, que podra ocurrir de dos formas:
una, transformndose en compaas que vendan separadamente sistemas
operativos, aplicaciones de negocios y contenidos para Internet. Los crticos dicen
que las distinciones pueden ser borrosas y la compaa que venda Windows
continuara dominando entre los fabricantes de computadores.

168

El otro plan de rompimiento dividira a Microsoft en idnticos subproductos,


apodados Baby Bills, que tendran que competir entre ellos. Crticos dicen que los
nuevos sabores de Windows confundiran al mercado.
Forzar a Microsoft para permitir que sus competidores vendan y desarrollen sus
propias versiones de Windows, es decir, que bajo subasta pblica se exigir a
Microsoft publicar el diseo secreto de su software.
Exigir a Microsoft distribuir productos de sus rivales, como el navegador de
Integrante de Netscape, si va a incluir en Windows sus propias versiones de esos
programas.
Forzar a Microsoft a vender Windows por el mismo precio a todas las fabricantes
de computadores, para prevenir que la compaa premie a sus aliados y castigue
a sus enemigos mediante lucrativos descuentos.
3.4. El Oligopolio
El oligopolio al igual que el monopolio, hace parte de la competencia imperfecta,
pues; dentro de la estructura del oligopolio se contempla la existencia de pocos
vendedores que producen bienes muy similares u homogneos, para un gran
nmero de compradores, este tipo de oligopolio es conocido como oligopolio de
demanda. Sin embrago existe otro tipo oligopolio, llamado oligopolio bilateral, el
cual se puede observar en un mercado donde existen pocos productores y pocos
demandantes.
Teniendo en cuenta que el oligopolio no posee plenamente las caractersticas del
monopolio, ni el de un mercado competitivo, debemos inferir que la curva de
demanda no podr ser horizontal al eje de las cantidades83 ni tampoco podemos
suponer una curva de demanda con pendiente negativa que representa toda la
industria84, pues el oligopolio solo refleja el comportamiento de unas pocas
empresas.
Los empresarios oligopolistas deben enfrentarse al problema de la colusin, el
cual plantea una restriccin acordada en la competencia entre las empresas que
componen el oligopolio, la forma como los oligopolistas acuerdan precios y cuotas
o participacin en el mercado se denomina cartel, supone la teora econmica que
en este punto se maximizan el beneficio.

83
84

Como en el mercado competitivo.


Como en la condicin de monopolio.

169

En consecuencia la empresa que pertenece al mercado de oligopolio, deber


competir con sus homologas a partir de variables diferentes al precio, es all donde
la calidad, la presentacin, formas, marcas, etc. Entrarn a jugar un papel
preponderante, puesto que ninguna empresa que pertenezca al oligopolio podr
romper los acuerdos establecidos frente al precio.
Otro acuerdo que se da en el mercado oligopolista y que vale la pena resaltar,
tiene que ver con los acuerdos en las cuotas del mercado, esto se refiere a la
forma como los empresarios que conforman el oligopolio, acuerdan distribuirse los
lugares o segmentos de los mismos, para ofrecer sus productos
Una vez se llegan a estos dos acuerdos (de precio y de cuotas de mercado), el
mercado del oligopolio posee todas las caractersticas del monopolio.
No obstante, llegar a dichos acuerdos no es tan fcil, pues existe el problema de la
inconformidad en cuanto a la asignacin de cuotas de mercado, este se presenta
cuando las empresas quieren aumentar su tamao de participacin del mercado.
Por otro lado; aun cuando en el oligopolio se establezca un mismo precio de
venta, existen empresas que podrn tener mayores beneficios que otras, puesto
que su capacidad instalada le permite producir bienes a menores costos que su
competencia.
Este liderazgo podr presentarse entonces por una mayor cuota de mercado, es
decir que puede darse el caso que una empresa del oligopolio posea una mayor
participacin que sus competidoras, tambin la disponibilidad de informacin
permite que una empresa sea dominante sobre las dems.
Finalmente el buen nombre o la marca constituyen un factor determinante en la
dominacin del mercado oligopolstico.
Tomando como referencia los anlisis anteriormente expuestos, representaremos
la curva de demanda del oligopolio con pendiente negativa como la del monopolio,
con la diferencia que el oligopolio podr reaccionar ante cambios en el precio, solo
representa la curva de una empresa como ya lo habamos mencionado, es decir
que pueden actuar con independencia.

170

Grfico 63

En el grafico 63 se observa como la empresa oligopolstica reacciona de manera


autnoma e independiente ante cambios en el precio.
Competencia monopolstica
La competencia monopolstica, se caracteriza por tener muchos vendedores de
bienes diferenciados, de esta manera los productores no son tomadores de precio,
y en consecuencia pueden modificar el precio con la intencin de mejorar su
beneficio.
Este mercado al corto plazo, se asemeja al mercado de monopolio, pues tiene la
potestad de influir en el precio, en consecuencia la empresa en mercado de
competencia monopolstica, sigue las reglas del monopolio, y ella consiste en
determinar un volumen de produccin, que permita a los costos marginales ser
igual que los ingresos marginales. De igual forma se apoya en la curva de
demanda para determinar el precio ms razonable.
En el largo plazo las empresas monopolsticas generan seales para sus
competidores, motivo por el cual ingresan nuevos productores a este mercado,
reduciendo de esta forma las curvas de demanda para cada empresa.
Estas empresas aunque presentan una gran elasticidad cruzada, los sustitutos no
son perfectos, de igual manera los productores de la competencia monopolstica
se ven enfrentados a una demanda con pendiente negativa, tambin es
caracterstico de este tipo de mercado que las empresas pueden entrar y salir de
manera libre, de este modo el numero de empresas se ajusta hasta que exista un
margen de beneficio.

171

Grfico 64
Costo Marginal
Costo Total Medio

Ingreso marginal
Curva de demanda

En la grafico 64 se observa como el productor en un mercado de competencia


monopolstica maximiza la utilidad en el punto donde el ingreso marginal es igual
al costo marginal.
Competencia monopolstica vs. La competencia perfecta.
Las principales disimilitudes entre la competencia monopolstica y la competencia
perfecta, tiene que ver con el hecho, que la primera (Competencia monopolstica)
posee una curva de demanda con pendiente negativa, mientras que la segunda la
curva de demanda es paralela al eje de las (cantidades) es decir igual al costo
marginal. En este sentido el precio es un factor exgeno en competencia perfecta,
mientras que en la condicin de monopolio el precio es determinado por la
empresa.
Lectura complementaria.
El monopolio del FMI.85
25/07/07| Por:AndresOppenheimer

He aqu una idea que ayudara a mejorar el clima econmico internacional y a


resolver las crisis financieras del futuro: tumbar al candidato del presidente francs
Nicolas Sarkozy a la jefatura del Fondo Monetario Internacional (FMI), y nombrar
en su lugar a un candidato de Asia, Amrica Latina o frica.
Como es sabido, el actual director del FMI, el espaol Rodrigo de Rato, ha
85

Oppenheimer, Andrs (2007). El monopolio del FMI. En www.eltiempo.com

172

anunciado que dejar su cargo. Y el FMI la institucin con sede en Washington


que acta como prestamista de ltima instancia de pases endeudados y es la
principal fuente de estadsticas econmicas tiene planeado elegir a su sucesor en
septiembre.
Hasta ahora, todos los directores del FMI han sido europeos, como parte de un
acuerdo no escrito que data desde hace seis dcadas gracias al cual la institucin
hermana, el Banco Mundial, es dirigida siempre por un estadounidense.
Fiel a esta tradicin, Sarkozy propuso al ex Ministro de Finanzas francs,
Dominique Strauss-Kahn, como nuevo director gerente del FMI. El candidato de
Sarkozy obtuvo el respaldo de la mayora de los 27 miembros de la Unin
Europea, contra las reservas de Gran Bretaa, los Pases Bajos y Austria.
No hay nada condenable en Strauss-Kahn, un socialista que perdi la nominacin
de su partido para la candidatura presidencial en las recientes elecciones
francesas. Sin embargo, hay varias razones por las cuales esta tradicin de
otorgar la direccin de las principales instituciones financieras a europeos y
estadounidenses nacida de Bretton Woods, que cre las dos instituciones
despus de la Segunda Guerra Mundial debera ser reemplazada por un proceso
abierto que elija a la persona ms calificada para el cargo, independientemente de
su nacionalidad.
En primer lugar, es una contradiccin flagrante que el FMI, que supuestamente
defiende el libre mercado y est en contra de los monopolios y las cuotas que
obstruyen la competitividad, excluya automticamente a candidatos de la mayora
de sus pases miembros. En segundo lugar, ya hay varios funcionarios franceses
al frente de instituciones econmicas internacionales de primera lnea, incluyendo
la Organizacin Mundial del Comercio, el Banco Central Europeo, y el Banco
Europeo de Reconstruccin y Desarrollo. En tercer lugar, nombrar a un funcionario
de Asia o Amrica Latina le dara a la institucin mejores posibilidades de
administrar
crisis
financieras
internacionales
en
el
futuro.
Los escpticos dicen que, tras la nominacin estadounidense del ex
Representante Comercial de los Estados Unidos, Robert Zoellick, como jefe del
Banco Mundial, va a ser difcil negarle a los europeos que pongan uno de los
suyos al frente del FMI. Sin embargo, en un comunicado reciente, el FMI dijo que
recibir nominaciones de cualquiera de sus 185 pases miembros hasta el 31 de
agosto.
Un grupo de 24 pases emergentes liderados entre otros por Brasil e India est
cabildeando tras bambalinas para cambiar las reglas de seleccin. Uno de sus
argumentos es que el FMI ha perdido mucho de su influencia su cartera crediticia
ha cado a menos de la mitad desde el 2004 y necesita urgentemente
reinventarse a s mismo.

173

Mi opinin: habra docenas de candidatos de pases emergentes muy calificados


para la jefatura del FMI, que no causaran ningn nerviosismo en Estados Unidos,
Alemania o Gran Bretaa. Entre otros: el ex presidente mexicano Ernesto Zedillo,
el ex presidente del Banco Central de Brasil Pedro Malan, el ex gobernador del
Banco Central de Argentina Mario Blejer, el Ministro de Planeacin de India
Montek Singh Ahluwalia y si es que el nuevo director tiene que ser europeo el
ex presidente del Banco Nacional de Polonia Leszek Balcerowicz.
Cualquiera de ellos tendra ms experiencia para lidiar crisis financieras futuras, y
sera un observador ms imparcial de la economa mundial que el candidato de
Sarkozy. Y adems de eso, el FMI no solo estara pregonando la apertura
econmica, sino que estara empezando a practicarla.
3.5. Mercados de factores productivos.
El mercado de factores de produccin, opera de forma similar que los mercados
analizados hasta el momento, sin embargo tanto el mercado de trabajo, posee
caractersticas diferentes, razn por la cual debemos analizarlo de forma
detallado.
Mercado de trabajo
Erradamente se ha considerado que quien ofrece trabajo en una economa son las
empresas, y quien lo demandan son las personas, es as como en los avisos
publicitarios de los diarios, es comn encontrar clasificados como: Importante
empresa multinacional ofrece trabajo o empresa del sector manufacturero ofrece
trabajo inmediato. Lo cierto es que en el mercado de trabajo las familias
representan la oferta de trabajo, puesto que son ellas las que cuentan con dicho
factor para proporcionarlo a la industria, las cuales a su vez; constituyen la
demanda de trabajo, puesto que para poder realizar un proceso productivo se
requiere la combinacin del trabajo, el capital y la tierra. Es decir que en ausencia
de mano de obra no se puede producir bienes y servicios.
De esta forma el equilibrio entre la oferta y demanda de trabajo estar
determinado por las curvas de demanda y oferta, analizadas hasta el momento,
as como se muestra en el grafico 63 y la tabla 29.

174

Grfico 63
Demanda de
factor trabajo

Salarios
140
125

Oferta de
factor trabajo

120

115

112
100
Q de puestos de trabajo

0
0

10

20

Como se puede observar en el anterior grafico, la oferta de trabajo aumenta


cuando el mercado fija un salario mayor, en consecuencia se espera que en el
mercado de trabajo las personas que laboran analicen este efecto y decidan
trabajar ms horas, de igual manera se espera que ingresen familias que antes no
laboraban, puesto que el costo de oportunidad entre ingresos y tiempo de ocio,
hace que el factor humano se incline por el primero. Ahora analicemos que pasa
con la demanda de trabajo, es decir las empresas.
Las empresas deciden demandar un nmero menor de trabajadores cuando el
precio del factor aumenta, esto se evidencia en la grafico, pues un aumento del
salario conduce a que las empresas decidan ofrecer menos puestos de trabajo.
En Colombia es habitual que los gremios y los sindicatos se renan para fijar el
incremento del salario mnimo legal vigente para el ao venidero, esto usualmente
se hace al finalizar el ao, de este modo los gremios representan el sector
empresarial colombiano, y su postura en el proceso de negociacin va
encaminada a que el aumento sea en el menor grado posible. Mientras tanto los
sindicatos representan la oferta de trabajo, es decir a los trabajadores, los cuales
por su parte buscan que el incremento sea el ms alto.

175

En consecuencia si el resultado del proceso de negociacin, resulta un salario


mnimo legal vigente por encima del salario de equilibrio (que para nuestro
ejemplo era de 115), entonces las empresas decidirn no contratar tantos
trabajadores como antes lo haca, puesto que el precio de contratar ahora es
mayor. Esto generar que la oferta del factor trabajo se mayor que la demanda del
mismo, este fenmeno se conoce tcnicamente como desempleo.
Grfico 66.
Ofereta de
factor trabajo

Salarios
140
125

DESEMPLEO

120
Demanda de
factor trabajo
115

112
100
0

Q de puestos de trabajo
0

10

20

De esta forma se puede observar que las empresas en el mercado de trabajo


representa plenamente la ley de demanda, es as como en el grafico 66, vemos
como las familias a un salario de 120, estn dispuestas a ofrecer 10 puestos de
trabajo, es decir 4 ms que cuando el salario era de 120.
Lectura complementaria
AJUSTE SALARIAL 200886
Algunos elementos para su discusin
La negociacin del salario mnimo es un tema controvertido debido a que de su
aumento no slo depende el ingreso de un porcentaje importante de trabajadores
y de los pensionados sino que se ha convertido en una referencia que rige el
aumento de varias tarifas, determina la fijacin de otros salarios, define los
86

Concha, lvaro y Galindo, Arturo. juste salarial 2008. Bogot: Semana econmica ASOBANCARIA,
2007

176

subsidios de vivienda, y afecta el nivel y la calidad del empleo de la economa. En


esta ocasin la negociacin se realizar en un ambiente difcil pues hay varios
temas polmicos que saldrn a relucir en la primera reunin de la Comisin de
Concertacin Laboral. En primer lugar est la propuesta que lanz el presidente
Uribe de ajustar los salarios de acuerdo con la productividad de cada sector. En
segundo lugar est el planteamiento del Procurador Maya de derogar cuatro
artculos de la Reforma Laboral; y por ltimo, varios estudios recientes resaltan la
necesidad de desmontar las cargas parafiscales, las cuales generan elevados
costos no salariales que incrementan el desempleo y la informalidad. En la entrega
628 de Semana Econmica nos referimos a los aspectos normativos de la
determinacin del salario mnimo. En esta oportunidad analizamos en detalle los
aspectos de carcter metodolgico que inciden en su aumento.
Salario mnimo: una aproximacin. La legislacin colombiana define al salario
mnimo como el salario que todo trabajador tiene derecho a percibir para
subvenir a sus necesidades normales y a las de su familia1. La introduccin de
este concepto se remonta a la promulgacin de la Ley 6 de 1945. Desde
entonces, la norma ha cambiado en diversas oportunidades, migrando de
estructuras salariales diferenciadas por el tamao de la empresa, la regin y el
sector econmico hasta llegar a la estructura unificada de salario mnimo2 nacional
que rige hoy en da. En la mayora de pases en los que existe la categora
econmica de salario mnimo la legislacin determina los diferentes criterios a
seguir para su revisin y ajuste, los cuales, por lo general, son de tipo social y
econmico (tabla 1).
1 Artculo
2 De

145. Cdigo Sustantivo del Trabajo.


acuerdo con la OIT en ms del 90% de los pases
del1mundo existe salario mnimo.
Tabla
Criterios usados a nivel mundial para la fijacin del salario mnimo (porcentaje de pases)*

Fuente: OIT. * Los porcentajes no suman 100% debido a que algunos pases tienen sistemas de incremento que
contemplan dos o ms criterios.

177

En Colombia la ley contempla que el salario mnimo debe ser fijado por el
consenso entre los miembros de la Comisin Permanente de Polticas Salariales y
Laborales, en donde tiene representacin el gobierno nacional, los trabajadores y
los empleadores. Si no se alcanza tal consenso, la ley seala que el gobierno fija
el salario mnimo por decreto, para lo cual debe tener en consideracin la meta de
inflacin del siguiente ao fijada por el Banco de la Repblica, la productividad
definida por el comit tripartito que coordina el Ministerio de Proteccin, la
contribucin de los salarios al ingreso nacional y el crecimiento del producto. No
obstante, la Corte Constitucional en pronunciamiento de 1999 seal
explcitamente que adems de lo anterior, se debe considerar con igual
importancia la inflacin del ao que culmina, con el fin de mantener la
remuneracin vital y mvil a la que se refiere la Constitucin.

Los efectos del salario mnimo: Uno de los aspectos que en ocasiones se olvida
cuando se negocia el salario mnimo, es su efecto sobre el nivel y la calidad del
empleo, as como sobre los dems precios de la economa y la competitividad del
pas. Las cifras indican que entre 1980 y 2006 el salario mnimo real experiment
un significativo crecimiento de 33%. Al analizar la evolucin del salario y el
desempleo en ese perodo se puede establecer una relacin directa entre estas
dos variables. Entre 1984-1994 y 2001- 2004 se encuentra que el menor
dinamismo del salario real estuvo acompaado con cadas en la tasa de
desempleo, mientras que en los periodos comprendidos entre 1995-1999 y 20052006, cuando el salario real experiment un elevado crecimiento, se observa un
aumento sostenido en la tasa de desempleo (grfico 1). Como en la administracin
de cualquier otro precio, existe el riesgo de que el salario mnimo se fije en un
nivel que no equilibre la oferta con la demanda y un salario mnimo artificialmente
elevado genera distorsiones y desempleo. En Colombia, un estudio de Nuez y
Maloney, que analiz la situacin del final de la dcada de los noventa, muestra
que cada punto de incremento en el salario mnimo hay una cada de 0,15% en el
empleo. Esto evidencia que cuando el nivel del salario excede al que remunerara
el mercado, se genera desempleo.3

178

Grfico 1
Crecimiento del salario mnimo real y tasa de desempleo

Fuente: Ministerio de la Proteccin Social, DANE. * Desempleo: 1984-2000 7 reas metropolitanas; 2001-2004 13
Principales ciudades

Es ilustrativo observar, por ejemplo,que mientras entre 1993 y 2001 el salario de la


construccin creci a tasas superiores al mnimo, a partir de 2004 la evolucin del
salario de la construccin se incrementa en paralelo con ste. Esta situacin
refleja un fenmeno de indexacin de los dems salarios de la economa a este
precio de referencia, lo cual puede afectar negativamente el nivel de empleo, en
particular si el nivel inicial del salario no es el de mercado (grfico 2).
Por otra parte, el incremento sostenido en el salario mnimo real por encima del
crecimiento en la productividad afecta la competitividad en razn a la elevacin
proporcional en la carga prestacional para el empleador. Algunos de los gastos
parafiscales no necesariamente benefician en forma directa al trabajador pero si
reducen la competitividad de la produccin nacional, y tambin incentivan la
informalidad en la contratacin laboral para evitar esos costos.
Esta situacin se torna particularmente compleja en un contexto revaluacionista,
en razn a que el salario mnimo medido en dlares entre 2003 y 2007 ha
experimentado un incremento superior en cerca de 70% al registrado en pesos en
trminos reales. En consecuencia, la disminucin de los ingresos en pesos de las
empresas exportadoras ha ido de la mano con un aumento en sus costos
laborales en dlares, siendo otro factor que deteriora la competitividad de las
empresas orientadas a la exportacin y de aquellas que compiten con las
importaciones (grfico 3).

179

Grfico 2
Salario mnimo* y salarios de la construccin

Fuente: DANE-DNP, Ministerio de la Proteccin social*Incluye subsidio de transporte.

Grfico 3
Evolucin del salario mnimo en dlares

Fuente: Ministerio de la Proteccin Social, Banco Repblica.* TRM promedio del ao.
4 Ver

Semana Econmica 628 a propsito de la Sentencia C-815 de la Corte Constitucional.


ms detalle ver Clavijo [2004] y Hoffstetter [2006].

5 Para

3 Maloney, William F. y Nunez, Jairo (2003). "Minimum Wages in Latin America" NBER Working
paper No. 9800.

Consideraciones a propsito del incremento salarial: Aunque es entendible


que los trabajadores en el sector formal aboguen por incrementos en su salario, la
presin de esos ajustes afecta la situacin de los trabajadores informales y de los
desempleados, a quienes los ajustes reales permanentes por encima del
incremento en la productividad les reducen la probabilidad de conseguir un empleo
formal.

180

De ah que la discusin no slo deba referirse al ajuste salarial sino tambin al


impacto que ste tiene sobre el nivel de empleo, los precios y la competitividad del
pas. Por esta razn es importante evaluar el efecto que tiene cada uno de los
componentes que interviene en la frmula de ajuste salarial, as como la
pertinencia de las propuestas que abogan por el cambio de la metodologa de ste
clculo.
La inflacin Un criterio socialmente deseable para la fijacin del salario mnimo es
garantizar que el poder adquisitivo del trabajador no se deteriore por cuenta de la
inflacin. En Colombia se distinguen dos etapas en la evolucin del salario
respecto a la inflacin [Hernndez: 2007]. La primera, entre 1986 y 1996 en la que
el salario creci por debajo de la inflacin promedio, y la segunda, a partir de
1997, y especialmente desde 1999 cuando ocurri lo contrario (grfico 4).
Grfico 4
Incremento del salario mnimo e inflacin

Fuente: DANE, Ministerio de la Proteccin Social.

Esto en razn a que en un perodo


de cada en la inflacin, como el que ha
sucedido desde 1991, si el salario se fija con base en la inflacin del ao anterior
se produce por definicin un incremento en el salario real; lo contrario ocurre
cuando la tendencia es al alza. La sentencia que vincul el incremento del salario
a la inflacin pasada ha sido muy criticada por quienes consideran que esas
decisiones judiciales tienen alcances profundos y negativos en el mbito
econmico4, porque indexa los salarios y con esto la inflacin se hace ms
persistente, y los efectos reales de los choques monetarios se vuelven de mayor
magnitud y duracin5.

181

Si bien el Banco de la Repblica insiste en la necesidad de que el mayor referente


a las negociaciones salariales y de aumentos de precios sea la inflacin
esperada, para lo cual tienen el buen argumento de que la inflacin en el pas
viene con una clara tendencia decreciente en los ltimos 16 aos, los
pronunciamientos de la Corte Constitucional no respaldan esta posicin.
Por otro lado, es bien sabido que en Colombia los incrementos en las tarifas de un
grupo importante de servicios de la canasta familiar tienen como referente el
aumento en el salario mnimo, por ejemplo en el caso de las de los servicios de
educacin y salud. Por ello es nocivo que a la definicin de precios futuros se le
introduzca como referencia la inflacin pasada, con lo cual se puede inducir una
inflacin de costos.
La productividad: El concepto de productividad recoge las transformaciones de los
procesos productivos que hacen ms eficiente el uso de los factores capital y
trabajo. Aunque en ocasiones esta variable se calcula a partir del producto
generado por el trabajador en una hora laboral, la aproximacin ms utilizada es
aquella que trata de medir la parte del crecimiento del producto que no est
explicado por el aumento de los factores productivos.6
De acuerdo con lo contemplado en nuestra legislacin, este es el segundo criterio
a ser utilizado para el ajuste del salario mnimo, con base en los anlisis tcnicos
de la comisin tripartita en esta materia. Contrario a lo que ocurre con la inflacin
causada, la fijacin de la base del incremento salarial apelando a la productividad
es una medida tericamente acertada ya que es un buen indicativo de la
capacidad de las empresas para elevar sus costos salariales, sin que se generen
presiones sobre los precios al productor [Hernndez 2007].
Si bien el salario debe reflejar las diferencias en la productividad entre sectores,
esa funcin no le corresponde al salario mnimo sino al del mercado. Como su
denominacin lo indica, el mnimo es un salario lmite por debajo del cual no se
debe remunerar a un trabajador, pero no puede confundirse con un precio de
mercado. Si ello ocurre la remuneracin puede resultar excesiva dada la
productividad del trabajo.
En ese contexto, la propuesta de determinar salarios mnimos diferenciales por
sectores busca reconocer las dificultades por las que atraviesan varios sectores de
la economa, como puede estar sucediendo en algunas actividades agrcolas de
exportacin por cuenta de la revaluacin del peso.
Pero esta propuesta no es de fcil implementacin por dos razones. La primera
porque las normas vigentes hacen referencia a la fijacin de un nico salario
mnimo, y la segunda, por las dificultades en la medicin del valor agregado en
varias ramas de la actividad econmica.

6 El trmino productividad es el equivalente a lo que en la literatura se conoce como el residuo de


Solow. Este modelo parte de una funcin de produccin
182 con dos factores, capital y trabajo: Y = A(t) f
(N,K)Donde: Y: PIB, A: Productividad, N: Cantidad de trabajo y K: Capital.

En estas condiciones el indicador de productividad puede inducir decisiones


errneas por las dificultades intrnsecas que supone su clculo, si se tiene en
cuenta que los sistemas de medicin adolecen de problemas metodolgicos y de
informacin que inciden sobre la determinacin del producto, del empleo sectorial
y del stock de capital.
La experiencia internacional ha demostrado que el clculo de un salario mnimo
sectorial requiere mediciones precisas de las cuentas nacionales tal y como ocurre
en Suecia, Suiza, Alemania e Inglaterra, pases en los que funciona este criterio
de fijacin sectorial del salario.
Por otra parte, los estudios de la OIT muestran que slo una pequea fraccin de
pases fija salarios mnimos sectoriales (21%) y la vasta mayora lo hace
estableciendo una nica remuneracin para el total nacional o regional (61%).
Amrica Latina no escapa a esta tendencia, ya que pases como Argentina,
Bolivia, Brasil, Chile, Per, Uruguay y Venezuela fijan un salario sin tener en
cuenta el criterio de discriminacin por sector, cosa que tambin ocurre en
Canad, Francia, China, Japn y Estados Unidos7.
Adicionalmente, si se tiene en cuenta que la productividad es voltil en el corto
plazo (un semestre por ejemplo) es conveniente utilizar para el clculo un
horizonte ms amplio que un ao, con lo cual se evitara que el incremento del
mnimo termine impactando negativamente el nivel de empleo.
Las diferencias de productividades por perodos son evidentes: el crecimiento de
la productividad de los factores en Colombia para el periodo comprendido entre
1950 y 2006 es 0,74% y al dividir esta muestra en subperiodos se encuentra que
cambia drsticamente.
Entre 1950 y 1996 fue 0,92%, entre 1997 y 2000 -2,12% y entre 2001 y 2006 fue
1,26%. Para entender las razones por las cuales la aplicacin de una frmula de
productividad intersectorial puede ser compleja, a continuacin mostramos un
ejercicio aplicado al caso del sector financiero colombiano.
Conviene recordar que el valor agregado del sector tiene reconocidos problemas
metodolgicos al incluir la volatilidad de la valoracin de inversiones, que explica
un alto porcentaje de los resultados de este ao.8

7 Los

nicos pases que fijan salarios sectoriales en Latinoamrica son Costa Rica, Cuba, Ecuador, El
Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Paraguay.
8 Las valoraciones son un fenmeno nominal sin relacin con la situacin real del sector y tienen su
origen en los cambios de los precios de mercado del portafolio de inversin de las entidades financieras
Provenientes de los movimientos de las tasas de inters, de las acciones y dems ttulos. Ver Semana
Econmica 624.

183

Segn las cifras provistas por el DANE, en el primer semestre de 2007 el sector
creci 22,6% incluido el efecto de la valoracin de inversiones. Si se supone que
el aumento en el empleo del sector es equivalente al nacional (3,23%), y que el
crecimiento del stock de capital es similar al del total de la economa en 2007
(7,82%), al despejar el crecimiento de la productividad, encontramos que este
sera de 16,7%. Ahora bien si tomamos como parmetro el crecimiento sectorial
del ltimo ao (12,1%), el incremento en la productividad sera de 6,7%.
Este ejercicio permite apreciar el impacto que tienen los problemas de la medicin
del producto sobre el clculo de la productividad en el corto plazo ya que se
estaran efectuando aumentos del salario que nada tienen que ver con la realidad
productiva del sector.
Si este problema se presenta en un sector que dispone de informacin que es
oportuna, qu puede pensarse de otros sectores donde no existe ni la formalidad,
ni la oportunidad e incluso la suficiente informacin disponible. Adicionalmente,
hay inconvenientes prcticos y aspectos que llevaran a disputas jurdicolaborales,
en particular, en aquellas empresas en las que existen varias producciones no
caractersticas que dificultan no slo su clasificacin sectorial sino tambin la
definicin de cul debera ser el incremento salarial a aplicar.
Estos clculos, de por si complejos, se complican con su desagregacin, y de all
la dificultad de implementar la propuesta de aumentar el salario mnimo con base
en los incrementos de la productividad de cada uno de los sectores.
Consideraciones finales: Como todos los aos la discusin sobre el incremento
del salario mnimo para 2008 ser compleja. Si bien hay que respetar las normas
legales incluidas en la Constitucin y las sentencias de la Corte para su fijacin, el
ajuste debe obedecer a criterios objetivos, ya que las decisiones que se tomen al
respecto tienen una clara incidencia sobre otras variables como la inflacin, la
competitividad, el empleo, las pensiones y muchas tarifas de la economa. El
criterio de fijar el salario con la inflacin causada debera ser replanteado, para lo
cual se requieren cambios legales debido a los pronunciamientos de la Corte.
De otra parte, es importante avanzar en la solucin de los problemas de medicin
en las cuentas del PIB, ya que un clculo errado de la productividad de los
sectores o del total de la economa puede terminar generando graves distorsiones
sobre el mercado laboral. En otras palabras, incrementos por encima de la
verdadera productividad podran producir presiones sobre los costos laborales con
los consecuentes efectos sobre la absorcin de mano de obra. Asobancaria
sugiere utilizar como parmetro para la frmula de ajuste del salario mnimo la
productividad promedio con un horizonte de tiempo amplio.

184

El pas ha cado en la falsa creencia de que el salario mnimo debe sustituir al


salario de mercado, y por ello el salario mnimo dej de ser un referente para
convertirse en el principal determinante del resto de los salarios de la economa y
dems tarifas que afectan el ingreso disponible de los trabajadores.
Dentro de ese contexto, si bien es cierto que la propuesta que contempla otorgar
un incentivo salarial por las ganancias en el crecimiento de la productividad
sectorial tiene la ventaja de considerar los problemas por los que estn
atravesando los sectores orientados a la exportacin, tiene una enorme dificultad
legal y otra metodolgica relacionada con las deficiencias de informacin en el
nivel de detalle requerido para efectuar los clculos.
No hay que olvidar que adems de proteger y aumentar el ingreso de los
empleados formales, existen los desempleados, a quienes las decisiones que se
adopten en materia de salario mnimo les pueden reducir su posibilidad de
ingresar al mercado laboral.

185

BIBLIOGRAFA UNIDAD 2

BLANCHARD, Oliver (2000) Macroeconoma. Madrid: Prentice Hall.


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