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Jeason Harley Quintero Caballero

Introduccin

La formacin de emulsiones durante la produccin petrolfera es un problema


costoso, tanto en trminos de productos qumicos usados como la produccin
perdida. Este papel habla de la produccin y problemas operacionales
relacionados con emulsiones de petrleo crudo y presenta una revisin que ser
til para practicar a ingenieros.
El petrleo crudo raras veces es producido solo. Generalmente es mezclado con
el agua, que crea un nmero de problemas durante la produccin petrolfera. El
agua producida ocurre de dos modos: un poco del agua puede ser producida
como el agua libre (p. ej., el agua que colocar hacia fuera limpiamente
rpidamente), y un poco del agua puede ser producida en forma de emulsiones.
Las emulsiones son difciles de tratar y causar un nmero de problemas
operacionales, como el paso ligero de equipo de separacin en plantas de
separacin de gas/del aceite (GOSPs), la produccin de petrleo crudo fuera de
especificacin, y la creacin la alta presin pasa a lneas de flujo. Las emulsiones
tienen que ser tratadas para quitar el agua dispersada y asociaron sales
inorgnicas para encontrar la especificacin ordinaria para el transporte, el
almacenaje, y la exportacin y reducir la corrosin y el envenenamiento de
catalizador en instalaciones ro abajo que procesan.
Desarrollo
Dos lquidos inmiscibles puede formar cuando son sometidos a una agitacin
mecnica, una dispersin de pequeas gotas de uno (llamado fase interna o
dispersa) en otro (llamado fase externa o continua). Este fenmeno produce un
aumento importante del rea interfacial y por tanto de la energa libre. En
presencia de un surfactante, este se adsorbe en la interface lquido, liquido,
reduciendo la tensin interfacial y formando una barrera elctrica estrica y
mecnica alrededor de las gotas, la dispersin as estabilizada es llamada
emulsin.
Son consecuencias de la formacin de emulsiones no son solo la agitacin
mecnica sino que tambin podemos decir de las turbulencias en el transporte del
crudo desde el yacimiento a la superficie y no solo estos tambin colaboran en
gran medida a la formacin de emulsiones un agente emulsifcante el cual me
produzca una emulsin entre los dos lquidos inmiscibles entre s como el crudo y
el gua los cuales sumados a una agitacin en el proceso fuera de lo normal y

vibraciones entre las tuberas por la cual se transporta el crudo dan a lugar a una
emulsin directa, estas emulsiones nos producen ciertas consecuencias que
pueden ser baja produccin debido a la cantidad de agua presente en el crudo,
dao en los diferentes equipos a los que se les resulta perjudicial el agua, un
aumento en los costos de produccin y un aumento en el tratamiento que se le
dar al crudo estos dos ltimos proporcionales entre si.
Las emulsiones directas son, emulsiones agua en aceite, en la cual las gotas de
agua estn dispersas en el aceite conocida en la industria petrolera como
emulsin normal o directa las emulsiones tienen ciertas propiedades que se
deben tener en cuenta antes de aplicar algn tratamiento las cuales pueden ser

a) Tensin interfacial. Una propiedad de la interfaz entre dos fases inmiscibles.


Cuando ambas fases son lquidas se denomina tensin interfacial: cuando una de
las fases es el aire se denomina tensin superficial. La tensin interfacial es la
energa de gibbs por unidad de rea de interfaz a temperatura y presin fijas. La
tensin interfacial se produce porque una molcula cerca de una interfaz tiene
interacciones moleculares diferentes de una molcula equivalente dentro del fluido
estndar. Las molculas surfactantes se sitan preferentemente en la interfaz y
por lo tanto disminuyen la tensin interfacial. Una reduccin de la tensin
interfacial no es suficiente para aumentar la estabilidad de la emulsin. Se ha
encontrado recientemente que los sistemas de tensin ultra-baja producen
emulsiones inestables. Estudios de tensin interfacial dinmica entre crudo y agua
muestran que la tensin disminuye con el tiempo y que se requieren varias horas
de contacto para obtener un valor estable.
b) Viscosidad de la fase externa. Una viscosidad alta en la fase externa
disminuye el coeficiente de difusin y la frecuencia de colisin de las gotas, por lo
que se incrementa la estabilidad de la emulsin. Una alta concentracin de las
gotas tambin incrementa la viscosidad aparente de la fase continua y estabiliza la
emulsin. Este efecto puede ser minimizado calentando la emulsin.
c) Tamao de la gota. Gotas muy pequeas menores de 10 m generalmente
producen emulsiones ms estables. Una amplia distribucin de tamaos de
partculas resulta en general en una emulsin menos estable.
d) Relacin de volumen de fases. Incrementando el volumen de la fase dispersa
se incrementa el nmero de gotas y/o tamao de gota y el rea interfacial. La
distancia de separacin se reduce y esto aumenta la probabilidad de colisin de
las gotas. Todos estos factores reducen la estabilidad de la emulsin.

e) Temperatura. Usualmente, la temperatura tiene un efecto muy fuerte en la


estabilidad de la emulsin. Incrementando la temperatura se reduce la adsorcin
de surfactantes naturales, En presencia de surfactantes aninicos, un aumento de
temperatura aumenta la afinidad de estos por la fase acuosa, mientras que lo
inverso ocurre con surfactantes no-inicos.
f) pH. La adicin de cidos o bases inorgnicos cambia radicalmente la formacin
de pelculas de asfltenos y resinas que estabilizan las emulsiones agua-aceite.
Ajustando el pH se puede minimizar la rigidez de la pelcula que estabiliza la
emulsin y aumentar la tensin superficial. La estabilizacin de la tensin
interfacial depende del pH de la fase acuosa, por lo cual la adsorcin en la
interface presenta una histresis que indica que las diferentes molculas
emulsionantes (surfactantes naturales que contienen grupos cidos y bases)
poseen cinticas de equilibracin muy diferentes.
g) Envejecimiento de la interface. A medida que la interface envejece la
adsorcin de los surfactantes se completa y debido a las interacciones laterales
entre las molculas aumenta la rigidez de la pelcula hasta un valor estable en
unas 3 a 4 horas. Esta pelcula o piel alrededor de la gota llega a ser ms gruesa,
ms fuerte y ms dura. Adems, la cantidad de agentes emulsionantes se
incrementa por oxidacin, fotlisis, evaporacin o por la accin de bacterias.
h) Salinidad de la salmuera. La concentracin de la salmuera es un factor
importante en la formacin de emulsiones estables. Agua fresca o salmuera con
baja concentracin de sal favorecen la estabilidad de las emulsiones. Por el
contrario, altas concentraciones de sal tienden a reducirla.
i) Tipo de aceite. Los crudos con aceite de base parafnica usualmente no forman
emulsiones estables, mientras que los crudos naftenos y de base mixta forman
emulsiones estables. Ceras, resinas, asfltenos y otros slidos pueden influenciar
la estabilidad de la emulsin. En otras palabras, el tipo de crudo determina la
cantidad y tipo de emulsionantes naturales.
j) Diferencia de densidad. La fuerza neta de gravedad que acta en una gota es
directamente proporcional a la diferencia en densidades entre la gota y la fase
continua. Aumentando la diferencia de densidad por incremento de la temperatura
se logra aumentar la velocidad de sedimentacin de las gotas y por ende, se
acelera la coalescencia.
k) Presencia de cationes. Los cationes divalentes como calcio y magnesio tienen
tendencia a producir una compactacin de las pelculas adsorbidas,
probablemente por efecto de pantalla electrosttica de un lado, y por otro, la
precipitacin de sales insolubles en la interface.

l) Propiedades reolgicas interfaciales. Generalmente, cuando una interface


con molculas de surfactantes adsorbidas se estira o dilata se generan gradientes
de tensin. Los gradientes de tensin se oponen al estiramiento e intentan
restaurar la uniformidad de la tensin interfacial. Como consecuencia, la interface
presenta una cierta elasticidad. ste es el efecto llamado Gibbs-Marangoni. En la
figura 3 se muestran los factores fsico-qumicos relacionados con las
interacciones entre dos gotas de fase dispersa.

Al momento de analizar cual tratamiento le daremos a la emulsin era necesario


saber cada una de las caractersticas antes mencionada para as lograr el mejor
tratamiento de estas emulsiones los tratamientos que se le pueden aplicar a las
emulsiones directas son los siguientes mediante la utilizacin de tanques de
lavado, calentadores, tratadores electroestticos, la adicin de sales o disolventes
(qumicos), la centrifugadora, ultrasonido, tratadores magnticos, microondas y
micro burbujas. Cabe resaltar que all tambin se han mencionado los equipos
para los diferentes mtodos para el tratamiento de emulsiones, analizando los
diferentes tratamientos podemos resaltar lo siguiente
Para saber que tratamiento debemos implementar deberemos ver tambin la
disponibilidad del tratamiento y el costo al que nos enfrentaremos ya que de nada
sirve darle un tratamiento supremamente costoso al crudo con el fin de acabar por
completo el agua emulsionada si no es econmicamente viable el tratamiento

MECANISMOS DE TRATAMIENTO

TRATAMIENTO GRAVITACIONAL.
El mtodo por asentamiento gravitacional consiste en la desemulsificacin del
agua en el crudo mediante tiempo de retencin y diferencia de densidades, se
lleva a cabo en dos diferentes equipos: eliminadores de agua libre (FWKO) y
tanques de lavado.
Los eliminadores de agua libre sirven para remover grandes cantidades de agua
no emulsionada y se asienta fcilmente en un tiempo de 5 a 20 minutos.
El crudo de salida de un FWKO todava contiene de 1 a 30% de agua
emulsionada.

El agua es removida por la fuerza de gravedad y esta remocin provoca ahorros


en el uso de combustible para los calentadores. El calentamiento de agua, aparte
de que ser un desperdicio de energa, provoca problemas de incrustacin y
requiere del uso de
Tratamiento qumico adicional para prevenir la incrustacin, el cual sumamente
costoso.
TRATAMIENTO QUMICO:
Consiste en agregar a la emulsin algunas sustancias qumicas, llamadas
desemulsificantes, las cuales atacan la sustancia emulsificante y neutralizan su
efecto para promover la neutralizacin de la emulsin.
Los desemulsificantes tienen tres acciones principales:
1. Fuerte atraccin hacia la interface aceite-agua; ellos deben desplazar y/o
neutralizar a los emulsificadores presentes en la pelcula de la interface.
2. Floculacin: neutralizan las cargas elctricas repulsivas entre las gotas
dispersas, permitiendo el contacto de las mismas.
3. Coalescencia: permiten que pequeas gotas se unan a gotas ms grandes que
tengan suficiente peso para asentarse. Para esto se requiere que la pelcula que
rodea y estabiliza las gotas sea rota. Una teora tradicional acerca de cmo
trabajan los desemulsificantes, es que ellos neutralizan a los agentes
emulsificadores; en otras palabras, rompen las emulsiones w/o, al tender en forma
natural a formar emulsiones w/o. Otra explicacin es que los desemulsificantes
hacen que la pelcula que rodea a la gota de agua se vuelva muy rgida o se
contraiga para finalmente romperse.
El sistema de inyeccin de desemulsificantes qumicos en un campo petrolero
debe ser diseado de tal manera que se apliquen, de ser posible en el mismo
punto donde se forma la emulsin, con el objetivo de que esta no envejezca y los
compuestos qumicos se pongan en contacto con cada gota de agua suspendida
en el petrleo y neutralice la pelcula del agente emulsificante que la rodea para
que la misma turbulencia que genera la emulsin se utilice para mezclarla con los
productos qumicos. Teniendo en cuenta lo anterior, se puede inyectar el
tratamiento qumico en cualquier punto del proceso, desde el fondo del pozo hasta
en el tanque de almacenamiento

TRATAMIENTO TRMICO EN LA SEPARACIN DE EMULSIONES

Existen teoras que se han desarrollado para explicar el efecto del calor en el
tratamiento de las emulsiones. Una de estas teoras asume que las gotas de la
fase dispersa formadas en las emulsiones estn en un movimiento continuo que
se aumenta por el calor, que hace chocar las gotas con ms frecuencia y mayor
fuerza. En el momento en que la fuerza sea suficientemente grande, la pelcula
que cubre la gota se rompe y se produce la coalescencia.
El calentamiento reduce la viscosidad del aceite y aumenta las velocidades de
sedimentacin del agua. El aumento de las temperaturas tambin da lugar a la
desestabilizacin de las pelculas rgidas debido a la reduccin de la viscosidad
interfacial.
Adems, la frecuencia de la coalescencia de las gotitas de agua se incrementa
debido a que aumenta la energa trmica de las gotas. En otras palabras, el calor
acelera la ruptura de la emulsin, sin embargo, muy rara vez se resuelve solo el
problema de la emulsin.
Debemos recordar que los efectos del aumento de temperatura sobre la
viscosidad son mayores en crudos pesados, lo que trae por consecuencia mayor
velocidad de sedimentacin o asentamiento de las gotas de agua presentes en la
emulsin.
Para realizar el calentamiento y separacin de la emulsin existen varios equipos,
Entre los cuales tenemos:
Calentadores de tipo Directo.
Tratadores Trmicos de tipo Vertical.
Tratadores Trmicos de tipo Horizontal.
Calentadores de tipo Directo.
En este tipo de calentadores el calor se transfiere por contacto directo entre la
corriente alimentada de fluido y la superficie interna del calentador. Por regla
general este tipo de calentadores se usan para tratar emulsiones no corrosivas de
una presin relativamente baja.
Tratadores Trmicos de tipo Vertical.
El ingreso de la emulsin se hace por la parte superior del equipo, donde se
encuentra con un deflector que produce la separacin del gas, luego baja por la
tubera del distribuidor hasta la base del tanque donde se separa el agua libre. El
distribuidor debe estar situado por debajo del nivel de la interface agua/petrleo
para lavar el crudo, luego pasa por la seccin de calentamiento donde se

encuentran los tubos de fuego y por ltimo se dirige hacia la seccin de


coalescencia, donde las gotas de la fase dispersa se pueden asentar en el fondo
del tanque

Mtodos elctricos
Un alto voltaje de electricidad (redes elctricas) es a menudo un mtodo eficaz
rompiendo emulsione. En general, se ha teorizado que las gotas de agua tienen
una carga asociado y, cuando se aplica un campo elctrico, las gotas se mueven
rpidamente, chocando entre s y unindose El campo elctrico tambin perturba
la pelcula interfacial rgida reordenando las molculas polares, con lo que debilita
la pelcula firme y mejora de coalescencia. El sistema elctrico consta de un
transformador y los electrodos que proporcionan corriente alterna de alto voltaje.
Los electrodos se colocan de tal manera que proporcionen un campo elctrico
perpendicular a la direccin del flujo. La distancia entre los electrodos, en algunos
diseos es ajustable de modo que el voltaje se puede variar para cumplir con el
requisito de la emulsin se est tratando.

Conclusiones
La estabilidad de estas pelculas interfaciales, y por tanto, la estabilidad de las
emulsiones, depende de una serie de factores, incluyendo el material pesado en el
aceite crudo
Las emulsiones se desestabilizan al aumentar la temperatura, con agitacin
moderada seguido de asentamiento suave (es decir, tiempo de residencia),
recursos slidos en movimiento, y el control de emulsionantes.
Los mtodos involucrados en rotura de la emulsin o demulsificacin son trmicos,
mecnicos, elctricos y qumicos. La experiencia y la economa determinan la
utilizacin de los mtodos, y en qu grado.