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Apego, vinculacin temprana y psicopatologa en la primera infancia

ngeles Enrquez
Psicloga Clnica. USMIJ-Hospital Clnico Universitario Lozano-Blesa.
Pablo Padilla
Psiquiatra. Director Mdico. Centro Neuropsiquitrico Ntra. Sra. del Carmen.
Isabel Montilla
Alumna de Medicina. Universidad Autnoma de Madrid.
Recepcin: 30-06-08/Aceptacin: 28-07-08

RESUMEN
Se realiza una revisin de las aportaciones que fundamentan el concepto de apego y vinculacin
temprana como fenmenos que marcan el cauce para el desarrollo psicolgico, la constitucin del self
y el establecimiento de relaciones objetales intra e interpersonales, as como la capacidad adaptativa
de los individuos y sus sistemas familiares. A su vez, se relacionan con hallazgos neuropsicolgicos y
biolgicos recientes. Se presenta una demanda clnica para ejemplificar la importancia de una
sistemtica de exploracin e intervencin en la primera infancia.
Palabras Clave
Vinculacin temprana, apego, psicopatologa de la primera infancia.

ABSTRACT
A review of the contributions that underlie the concept of attachment and linking early as phenomena
that mark the channel for the psychological development, the formation of self and the establishment
of intra and interpersonal objectals relationships, as well as the adaptive capacity of individuals and
their relatives. In turn, is related to recent findings neuropsychological and biological. It presents a
clinical demand to exemplify the importance of a systematic exploration and intervention in early
childhood.
Keywords
Linking early, Attachment, psychopathology of early childhood.

INTRODUCCIN
Freud y el psicoanlisis han sido los primeros en dirigir la mirada hacia el estudio de las vinculaciones
tempranas y de su trascendencia en la constitucin del self, el desarrollo de la personalidad y la capacidad
adaptativa. Bowlby sienta las bases de la teora del apego incorporada por la psicologa evolutiva y clnica
como uno de los paradigmas de estudio de las relaciones humanas ms prometedores an hoy da, en la
medida en que posibilita la investigacin emprica de la tendencia y capacidad de las personas a establecer
lazos afectivos selectivos, intensos y duraderos (vnculos de amor) desde los primeros momentos de vida; de
manera semejante a la que se observa en otras especies animales pero diferenciada desde los inicios y de
forma estructural, por la intersubjetividad (entendida como interaccin entre mundos subjetivos) y por la
respuesta que se observa a la prdida, o amenaza de prdida, de los mismos.
Por tanto, la teora del apego aporta luz al estudio no slo de las primeras relaciones significativas y
constituyentes, sino tambin al de la hiptesis de que un mal establecimiento y/o mal desarrollo del vnculo
puede generar riesgo de aparicin de trastornos de la personalidad u otros trastornos psicopatolgicos en
etapas evolutivas posteriores. E incluso al estudio de la repercusin de las vinculaciones tempranas sobre la
construccin y el desarrollo relacional, emocional, neuropsicolgico y cognitivo.
Si bien en la actualidad aparecen en la literatura como acepciones sinnimas, conviene diferenciar los
conceptos de apego y vnculo.
El primero encuentra relacin con el concepto etolgico de Konrad Lorenz (1952), imprinting o troquelado, tipo
especial de aprendizaje, rpido y relativamente irreversible, al menos en algunos animales, que puede tener
lugar slo durante un periodo de tiempo muy breve tras el nacimiento, por el que las cras se mantienen
unidas al primer objeto mvil que ven, normalmente su madre.
La adaptacin a los seres humanos del mecanismo de apego lleva a entenderlo como un sistema de base
biolgica comn con la especie animal que garantiza al neonato la proximidad de otra persona a quien
discrimina y prefiere sobre lo inanimado, que le provee de cuidados y de la proteccin y seguridad necesarias
para la supervivencia y el crecimiento.
El apego instintivo se concibe desde Bowlby, como un mecanismo preprogramado que activa toda una gama
de comportamientos posibilitando la vinculacin beb-madre, con el objetivo biolgico de proveer de la
proximidad, proteccin y seguridad que permita la exploracin de lo desconocido. No es aprendido, sino fruto
de la seleccin natural; la vida del beb depende de los cuidados adultos en la especie humana.
E. Torras (2006) recoge las investigaciones de A. Piontelli (1992), quien anticipa el comportamiento del
neonato, a travs de la observacin ecogrfica de la conducta del feto en el tero. Y Ll. Viloca (2002),
describe tambin los trabajos de Negri (1996) sobre cmo la observacin de conductas del feto (formas de
relacionarse con el interior del tero, las paredes y los elementos que hay en l), pueden indicar una mayor
predisposicin hacia el retraimiento autista.

C. Bayo (2006), que se interesa por el estudio del temperamento conforme a la concepcin de Carey, Chess y
Thomas, afirma que El primer nivel de percepcin y aprendizaje acerca del estilo conductual del nio
comienza intratero a travs de la experiencia de los ritmos y ciclos de actividad/descanso,
percepcin/vigilancia preconsciente de la coordinacin entre ritmo fetal y materno. Ciclos que son regulares,
organizados, predecibles y conectados con el ciclo diurno/nocturno. La percepcin materna de estos
movimientos da lugar a toda una serie de procesos mentales de atribucin, identificacin, proyeccin,
fantasas, preocupacin, ansiedad, vinculacin e interaccin precoz.
Por otro lado, recientemente, Lpez Moratalla y Sueiro (2008) presentan un informe integrador, de los mecanismos embriolgicos y neurobiolgicos hasta ahora descubiertos, sobre la comunicacin materno-filial
durante el embarazo. Entre otras conclusiones, sostienen que el vnculo afectivo se inicia en la gestacin por
la accin gentica y hormonal y se refuerza en el parto y la lactancia, por la respuesta biolgica de la madre a
las seales y reclamos del hijo.
Puede entenderse el mecanismo de apego como un movimiento de ida y vuelta en el que cada cual, beb y
madre, incita y modifica al otro a travs de la interaccin de seales y conductas que se producen de manera
sincronizada desde la gestacin. Tras el nacimiento, comportamientos del beb con funcin de seales
comunicativas como gestos, sonrisas, llantos, preferencia por estmulos sociales visuales y auditivos,
acoplamiento corporal, etc, se entienden fruto de una bsqueda activa con la que inducir y mantener la
proximidad y el cuidado de la madre, a quien discrimina de otros. La madre responde gracias a su empata y
capacidad de cuidar y satisfacer al beb, con comportamientos como el acoplamiento corporal, la cercana
visual, habla y miradas, entonacin, reiteracin, estmulos sonoros, calor, etc. La repeticin de los cuidados,
permite al beb el reconocimiento y la consolidacin de una realidad no solo fsica sino fundamentalmente
psquica.
Schore (2000) apunta que las experiencias y vinculaciones tempranas se inscriben en el hemisferio derecho,
de maduracin ms precoz y dominante durante al menos los 3 primeros aos de vida. En l, considera que
se ubica el sistema afectivo bsico implicado en la modulacin de las emociones primarias y su dominancia
se expresa en las expresiones emocionales faciales, los gestos espontneos y la comunicacin emocional
espontnea no-verbal que influyen en la relacin de apego. Destaca que el proceso de auto-organizacin
cerebral a lo largo del desarrollo se inicia y evoluciona en el contexto de la relacin interpersonal y la
vinculacin afectiva; de hemisferio derecho a hemisferio derecho.
La calidad del apego queda determinada tambin, siguiendo a Belda (2007) por una serie de factores, tanto
del neonato como de los cuidadores y su entorno. Como factores propios del nio/a, destaca el
temperamento, prematuridad, lesiones cerebrales, discapacidades fsicas y mentales, a los que aadiramos,
complicaciones en el perodo intrauterino y perinatales. Y como aquellos referidos a la madre y su entorno, la
sensibilidad, red de apoyo social, nivel socioeconmico, relaciones de pareja, ambiente laboral, trastornos
psicopatolgicos, personalidad y nmero de hijos.
El concepto de vnculo hace referencia al lazo afectivo que emerge entre dos personas y que genera un
marco de confianza en el otro y en la vida y un contexto de comunicacin y desarrollo. La vinculacin
temprana ser el resultado del mecanismo de apego innato y de la experiencia interactiva y recproca entre el
beb y las personas significativas por el que se establece el vnculo afectivo que unir definitivamente al beb
y las figuras parentales, preservndole del temor y la ansiedad e invitando a la exploracin gradual del

entorno y lo desconocido, con un lugar seguro al que volver. Inicialmente explora el entorno y los objetos a su
alcance a travs de la mirada, la audicin, el gusto o el tacto. Cuando inicia el desplazamiento autnomo, se
ampla el marco exploratorio a objetos y personas ms lejanos.
Hace tiempo que sabemos que los bebs nacen con un equipo bsico, en palabras de Ajuriaguerra, y una
capacidad preprogramada para el establecimiento de relaciones que precisa del entorno para evolucionar y
organizarse. La madre aporta sus experiencias prenatales con el beb y toda una gama de fantasas, lo
mismo que el padre, del recin nacido, de s misma, del otro progenitor, etc. Y el beb, su potencial biolgico
y psicolgico, sus rasgos temperamentales y sus experiencias intrauterinas y perinatales. El funcionamiento
psicolgico de los cuidadores es bastante ms complejo que el del neonato de forma que tres aspectos del
comportamiento materno tendrn particular importancia en los primeros tiempos de vida del beb: la
intensidad y la cronologa de sus conductas interactivas y la forma en que se expresa con l.
La dada relacional se establece con la participacin conjunta de la madre y el hijo/a. La dada es siempre
una triangulacin madre-padre-hijo, seala Dolto (1988), quien sostiene que desde la etapa fetal, la madre
es bivocal; de hecho percibe mejor la voz del padre que la suya. Dolto apunta que para el feto y el beb
existe una madre cuya voz se percibe con menos nitidez por su tonalidad aguda y otra que se distingue mejor,
la voz del padre. Si adems ste participa de los cuidados, la madre es para el beb bicfala. De
cualquier manera, el padre siempre ocupa un lugar destacado para l, (si bien precisar que la madre le
transmita lo importante que el padre es para ella). Tanto la madre engloba y representa al padre como ste
engloba y la representa a ella, formando una entidad desdoblable en la experiencia del beb.
Dolto destaca la importancia de la intimidad de la trada madre-lactante-padre en el establecimiento del
vnculo simblico postnatal, puesto que la articulacin se establece por la experiencia corporal de plenitud y
satisfaccin que recibe en su organismo el beb cuando coge, por ejemplo, en presencia del padre, el pecho
rebosante y con l, la confirmacin de su derecho a vivir en un presente abierto al futuro. El lactante puede
entonces recuperarse y vigorizarse sintiendo que su madre es su recurso afectivo y el padre, el recurso
afectivo de ella, de forma que los tres quedan vinculados gentica y afectivamente. Cada uno es
responsable respecto de los otros dos. Y de la trada inicial, se genera una trada de parejas. Pero an el
fenmeno es ms complejo. Fava (2007) entiende el sistema padres-hijo/a como un sistema biolgicofantasmtico-afectivo-relacional, desconocido todava en muchos de sus elementos y de sus interacciones.
Lpez Moratalla y cols (2008) recogen el estudio de Seifritz y cols (2003) donde demuestran que tanto la
experiencia de la maternidad como la de la paternidad, provoca cambios funcionales en el cerebro de ambos
progenitores.
El proceso de vinculacin temprana viene pues, caracterizado por determinados mecanismos biolgicos,
afectos, vnculos, comportamientos y representaciones mentales. La vinculacin es el resultado de un
proceso para el que es preciso la existencia de interacciones privilegiadas satisfactorias, placenteras,
rtmicas, asimtricas, especficas y cambiantes, as como de procesos afectivos y cognitivos como la
intencionalidad, el reconocimiento de s mismo o el descubrimiento de la permanencia del objeto. Permite por
tanto, el desarrollo en la medida en que contiene, metaboliza y resuelve vivencias de malestar as como
posibilita la maduracin relacional.
Como sealan Garca y cols (2008), para la maduracin emocional y su progresiva diferenciacin de los otros,
en la infancia es necesaria la presencia de ...una base segura, que le permita explorar el mundo, afrontar

sus miedos, inseguridades y odio desde la confianza, en tanto que cuenta incondicionalmente, con alguien
que le acepta como es y le quiere, una figura a la que puede acudir en busca de proteccin, en momentos de
afliccin y pena. (...) Si falla el vnculo, el nio no madura emocionalmente, se confunde entre los deseos de
los dems y los propios, entre sus lmites y el exterior. (...) Cada individuo, en su desarrollo, tiene sus propios
modelos, sus mapas, que activan sus esquemas con los que funciona de forma individual y nica, en las
interacciones. stos han sido formados mediante el molde materno quien gui el juego de crecimiento de
unas neuronas y la muerte y poda de otras.
Palacio Espasa (2006) destaca como requisitos para un vnculo saludable, la solidez del mismo (es decir, que
provea de esa plataforma segura de cuidados, proteccin y respuesta adecuada a sus iniciativas y
necesidades, prestando atencin a los estados emocionales y afectivos a los que el beb est muy atento y
con una capacidad innata de imitacin y una tendencia a compartirlos, actuando como referencia en sus
relaciones con el mundo circundante) y la suavidad, de forma que permitan interacciones con el entorno que
faciliten la autonoma. Sita el objetivo del desarrollo, precisamente en permitir la autonoma preservando los
vnculos slidos y suaves con las personas significativas.
Cuando las interacciones tempranas permiten la satisfaccin de los miembros, se abre el camino hacia un
sistema de apego seguro, esto es, basado en sentimientos de seguridad. El beb experimenta entonces
confianza y la madre-padre sienten que mediante su sensibilidad y empata son competentes para cuidarlo y
satisfacerlo. La trada se ve confirmada en su capacidad de cuidado y afecto mutuo. El beb experimenta
bienestar, seguridad e incondicionalidad de donde emerger el sentimiento de confianza. Si por el contrario,
las figuras de apego resultan insensibles, ineficaces o rechazantes, como seala Juri (2008) se abre otro
camino de desarrollo, al apego ansioso o inseguro (Bowlby, 1973), a un falso-self en el sentido de Winnicott
(Bowlby, 1988), a formas patolgicas del narcisismo (Bowlby, 1988), a una incrementada sexualidad
autoertica (Bowlby, 1973) y a diversos desarrollos marcados por la frustracin del deseo de apego.
Bowlby plantea ya en 1969, que las experiencias relacionales tempranas activadas por el mecanismo de
apego innato se internalizan y generan estructuras internas constituidas por componentes afectivos,
cognitivos y comportamentales. Sobre esta base se construye el sistema de apego, cuya funcin responde a
necesidades humanas de proteccin, disponibilidad, seguridad, afecto, atencin a la necesidad, confianza,
confirmacin, etc, por parte de los otros y que integrar los modelos internos de relacin (o modelos internos
operantes construidos por va episdica lo que vive y percibe y por va semntica lo que se le dice y
oye) que a modo de esquemas sobre s mismo, las figuras de apego y el entorno-mundo, guan la
construccin del self, de la identidad y la autoestima y el desarrollo relacional, afectivo, neuropsicolgico,
cognitivo y comportamental, determinando por tanto, mecanismos de adaptacin al medio y a la vida.
Freud sostena como funcin primordial del aparato psquico, la descarga/control de pulsiones, mientras que
Bowlby considera que su tarea es el procesamiento de informacin para mantener la vinculacin y sostener
una representacin de s mismo. Por tanto, entiende que los modelos representacionales actan como
procesadores que evalan tanto el estado del self, como del vnculo, como del estado de los otros, valorando
necesidades y recursos y estableciendo pronsticos, de forma que finalmente, gobiernan los deseos,
expectativas, temores, seguridades e inseguridades del individuo en su proceso de desarrollo y de adaptacin
(Juri, 2008).

El grupo de Garca y cols (2008) resume las principales funciones psicolgicas condicionadas por la
estructuracin de estas vinculaciones tempranas:

Sentimiento bsico de confianza en la vida, el mundo y s-mismo.

Regulacin emocional.

Regulacin de los niveles de estimulacin y tensin y capacidad de modulacin de impulsos.

Desarrollo cognitivo y de funciones mentales y neuropsicolgicas, incluyendo las habilidades


mentalistas, representacionales y simblicas, las habilidades meta- y las capacidades de
autoevaluacin.

Las relaciones de objeto intra e interpersonales.

Los modelos operativos internos para el manejo de las mismas.

OBJETIVO
Nos proponemos una revisin de las aportaciones que fundamentan el concepto y la exploracin del apego y
la vinculacin temprana, fenmenos que marcan el cauce para la constitucin del self y el establecimiento de
relaciones objetales intra e interpersonales. Desembarcaremos despus en el contexto de una demanda
clnica, como ejemplo de bsqueda de referencias y metodologa que posibiliten la comprensin necesaria
para orientar la intervencin clnica y teraputica.

DESARROLLO CONCEPTUAL
S. Freud (1905) pone de manifiesto no slo que el individuo se desarrolla en el contexto de la relacin madrehijo y crece en una determinada poca y ambiente, sino que la conducta est motivada inconscientemente por
necesidades pulsionales, fruto de la tensin que crea una excitacin corporal, en cuya evolucin se va
produciendo la organizacin de la libido, del desarrollo del aparato mental y la personalidad. No slo pone de
relieve la importancia de la vida psquica infantil como condicionante del comportamiento futuro del individuo
sino que inicia el estudio del desarrollo de la simbolizacin en el nio. Sus desarrollos sobre la sexualidad
infantil desvelan la importancia del desarrollo afectivo y vincular del nio con la madre y el entorno como
motor del desarrollo global de la persona.
Su hija, A. Freud acua el concepto de constancia objetal para referirse a la capacidad de representacin
mental (o simbolizacin) del objeto ausente, que permite la emergencia de la necesidad de contacto con el
entorno y los otros, ms all de la madre y el entorno familiar, una vez ste se ha convertido en referente
emocional suficientemente constante y estable.
M. Klein (1934) estudia el proceso de diferenciacin entre sujeto y objeto y entre objeto bueno (que satisface)
y malo (que frustra) y la evolucin de las relaciones objetales diferenciando dos posiciones clave: la esquizoparanoide y la posicin depresiva que finalmente permite una identificacin con el objeto materno global e

ntegro. Entiende que lo que se moviliza en las relaciones de objeto son sentimientos de amor y odio. La
resolucin de las ansiedades y conflictos a travs del despliegue de mecanismos de defensa, permite lograr la
individualidad y la construccin del self. De forma progresiva, el beb va a ir tolerando la separacin y la
frustracin para poder ir despegndose de la madre, explorar el mundo slo/a, con un temor y ansiedad
tolerables, y de esta forma, conseguir ir interiorizando sus relaciones con los otros de manera diferenciada. El
desarrollo nunca est finalizado; el duelo precoz se revive cada vez que se experimenta una pena pero si ha
sido elaborado, el individuo puede hacer frente y reconstruir su mundo interno progresando incluso la
maduracin del s-mismo.
Destacar as mismo, los desarrollos de Winnicott (1957), quien utiliza el trmino self para describir tanto al yo
como al self-como-objeto entendindolo como una organizacin psicosomtica que emerge desde un
estado arcaico no-integrado a travs de etapas graduales, de forma que el potencial innato de un nio slo
puede convertirse en nio si se le unen los cuidados maternales suficientemente buenos.
Define al verdadero self como el corazn instintivo de la personalidad, la capacidad de cada persona
para reconocer y representar sus necesidades genuinas de forma propia. Pero este proceso de desarrollo
depende de la actitud y del comportamiento de la madre; una madre suficientemente buena es
repetidamente receptiva a la ilusin de omnipotencia del pequeo y le da un sentido. Estas funciones
maternales las agrupa en tres que considera primordiales sostn, manipulacin y presentacin objetal,
puesto que determinan de forma correlativa la forma de desarrollo del beb a travs de un primer proceso de
integracin en la fase de dependencia absoluta, un proceso de personificacin despus, en aras de la
constitucin de la unidad psiquesoma y un proceso de realizacin que fundamenta la capacidad de establecer
relaciones interpersonales (tabla I).

Describe las siguientes etapas en la dada madre-hijo (tabla II).

Poco despus, mientras imparte su taller El Ciclo Vital Humano en Harvard entre los aos 1960 y 1970, E.
Erikson va elaborando su teora evolutiva de los perodos epignicos en base a tres procesos
complementarios de organizacin: el biolgico (organizacin jerrquica de sistemas orgnicos), el psquico
(organizacin de la experiencia individual mediante la sntesis del yo: sentimiento /pensamiento/accin) y el
comunal (organizacin cultural de la interdependencia de las personas).
Entiende por perodo epignico, el modo en que el organismo en maduracin sigue evolucionando despus
del nacimiento de forma planificada a travs de una secuencia prescrita de capacidades fsicas, cognitivas y
relacionales para conseguir, en palabras de Hartmann (1939), lo esperable promedio es decir, el acceso a
las potencialidades necesarias para la adaptacin e integracin significativa con un nmero creciente de
individuos. ...nadie puede saber exactamente quin es hasta que se han encontrado y verificado pautas
promisorias en el trabajo y en el amor, afirma Erikson.

Cada perodo viene caracterizado por una serie de variables fijas, entre ellas, una tarea que el individuo ha de
afrontar, una dotacin, esto es, una virtud en la que apoyarse y su contrapartida o riesgo.
En el comienzo de la vida postnatal la tarea, siguiendo a Erikson consiste en la consecucin de
una confianza bsica en los otros y en el medio, en s mismo y en la vida, contando para ello con una virtud,
la dependencia. El ser humano nace con un elevado desvalimiento, sin posibilidad de supervivencia por
medios propios pero contando con la capacidad/necesidad de dependencia y encontrando en su entorno
al/los adulto/s dispuesto/s a hacerse cargo de l y a cubrir sus necesidades, por afecto y con placer.
Es R. Spitz (1965) quien demuestra definitivamente la trascendencia de las relaciones de objeto tempranas en
el desarrollo fsico y psquico posterior, iniciando el estudio de la reciprocidad en la relacin madre-hijo. En su
estudio sobre el primer ao de vida, describe la evolucin desde una simbiosis psicolgica inicial con la madre
a una diferenciacin y autonomizacin progresiva que permite el establecimiento de relaciones inter e
intrapersonales. Detecta en algunas conductas de interrelacin afectiva, una valencia organizadora de la
mente del beb, los organizadores tempranos (tabla III).

Poco ms tarde, Margaret Mahler (1968) parte del principio de que el nacimiento biolgico del infante
humano y el nacimiento psicolgico no coinciden en el tiempo. El primero es un acontecimiento espectacular,
observable y bien circunscrito; el ltimo es un proceso intrapsquico de lento desarrollo. Y se dedica al
estudio de las fases del desarrollo psicolgico temprano que describe como un proceso de separacinindividuacin (tabla IV).

Bowlby (1973), trabajando como psiclogo con nios separados de sus familias (lo que motiv su bsqueda
de formacin mdica y psicoanaltica posterior), formula la Teora del Apego recogiendo desarrollos de
diferentes mbitos psicolgicos, etolgicos y biolgicos.

Entiende que el ser humano vive desde el nacimiento hasta la muerte, en un contexto interpersonal e
intersubjetivo en el que desarrolla vnculos de apego con sus padres y sustitutos afectivos de los mismos lo
que promueve la generacin de representaciones acerca de la calidad de estas experiencias tempranas, que
a su vez actan como organizadores del mundo intrapsquico propio determinando el desarrollo de la
personalidad.
Su inters principal se centra en el estudio de las necesidades del beb para su crecimiento y desarrollo,
considerando que las necesidades fsicas aseguran la supervivencia somtica pero que sin la atencin a las
necesidades afectivas, no puede organizarse como persona. Entiende que en la naturaleza y desarrollo del
vnculo temprano, el vnculo de apego didico y el de grupo o red, son igualmente necesarios y
complementarios, relacionados con requerimientos biolgicos de supervivencia fsica y psicolgica. Sita
como necesidades psicolgicas bsicas, las de contacto, presencia, disponibilidad y proteccin emocional y
considera por tanto, que las relaciones de afiliacin, implican una fuerte reciprocidad y estn mediadas por un
complejo conjunto de representaciones y significaciones.
El propsito de sus desarrollos gira en torno al estudio de los efectos sobre la separacin temprana, la
prdida y privacin del vnculo materno, las interacciones familiares e intergeneracionales, partiendo de la
hiptesis de que son experiencias interpersonales y/o traumas psicolgicos reales los que actan como origen
de la psicopatologa y no slo fantasas inconscientes entendidas como representaciones mentales de
conflictos entre impulsos, punto de discrepancia con la escuela kleiniana.
Como resultado de sus investigaciones en el Departamento de nios y padres de la Clnica Tavistock confirma
que la continuidad de cuidados maternos en el contexto de relacin ntima, clida y continuada es clave para
el bienestar, salud mental y adecuado desarrollo de los nios. Es la posicin que sostiene cuando en 1950 es
nombrado miembro de la OMS y organiza los grupos de discusin de Ginebra en los que participa junto a K.
Lorenz y J. Piaget, entre otros.
Concibe a la figura parental como aquella capaz de proporcionar los cuidados necesarios en cada etapa del
ciclo vital y de asegurar el desarrollo sano de la personalidad de forma que proporciona un lazo y una base
segura denominada apego seguro que habilita para la exploracin del mundo. Insiste en que la vinculacin
temprana permite al lactante una relacin ntima, clida y continua que promueve satisfaccin y disfrute a
ambos, cuidador y cuidado.
Las conductas de apego son observables y cuantificables (lloros, llamadas, conductas de seguimiento visual o
locomotriz ...) y destaca cinco patrones pulsionales o potenciales de accin innatos que mediatizan el vnculo
precoz del beb y la madre: la succin, el agarre o prensin, el seguimiento, el llanto y el grito, y la sonrisa. La
retroaccin y el refuerzo consiguiente permiten el aprendizaje y proporcionan la proteccin y confianza
necesarias para explorar autnoma del entorno.
Por evolucin natural, del apego instintivo que provee de proteccin y el cuidado, el beb puede llegar a
sentirse tranquilo y satisfecho gracias a la maduracin afectiva y cognitiva, sabiendo de la disponibilidad de la
madre y pudiendo as adentrarse en el mundo de forma gradual a medida que pueda aceptar una distancia
mayor de la madre y asumiendo que ella tiene tambin, otros objetivos. Sentirse seguro de la fiabilidad y
disponibilidad de la figura de apego, de que podr reencontrarla cuando lo precise, hace ms probable que se
arriesgue por lo que promueve la independencia.

Esta progresiva separacin aparece relacionada por tanto, con los sistemas de exploracin, afiliativo y de
miedo. El sistema de apego protege del miedo y la ansiedad y proporciona el sentimiento de seguridad y
confianza fundamental para que el beb pueda atreverse a enfrentar la distancia e incluso la frustracin por la
ausencia y la espera e incrementar su tolerancia en base a la fantasa.
La seguridad en el apego se refiere tanto a la confianza bsica en el otro como a la percepcin y recursos
reales como agente competente para suscitar una respuesta adecuada de la figura de apego. La relacin de
apego tiene como funcin primaria el ser fuente de seguridad en situaciones que mueven ansiedad o miedo.
La privacin materna es concebida por Bowlby como aquella situacin en la que un nio no tiene o pierde el
apego seguro con su madre, pudiendo producirse tanto por una separacin real como en su presencia, por
imposibilidad o incapacidad para proporcionar una respuesta afectiva, de cuidado y apoyo. Recoge bajo el
concepto de apego inseguro las diferentes formas y grados de abandono, rechazo, abuso y cuidado
inconsistente.
La observacin de las reacciones ante situaciones de separacin le lleva a considerar que la ansiedad de
separacin en la infancia se originara por una desregularizacin en el apego entre beb y cuidadores. Ante
una separacin prolongada y/o brusca (hospitalizacin, abandono...) observa un patrn de respuesta similar al
de las reacciones de duelo, sobre todo con una expresin de ira (protesta activa con preocupacin por
encontrar a la madre), desesperacin (llanto dbil, pasividad, inmovilidad y desesperanza) y desapego (apata
y desinters). La ansiedad se activa por la amenaza de prdida del objeto, ya sea real o cuando sta se
percibe explcita o implcitamente.
Describe 3 fases en la reaccin de separacin (tabla V).

Yrnoz y Plazaola (2007) detallan cmo ante las dificultades de acceso a la madre aparecen de forma
significativa las emociones de miedo, enfado y tristeza. El primero como bsqueda activa y seal de reclamo
a la figura de apego; el enfado buscara la disolucin de los obstculos que impiden el reencuentro con ella
as como la manifestacin de reproche; y la tristeza devendra una vez interiorizada la prdida,
manifestndose como el abandono de los intentos de bsqueda.

Una privacin temporal produce ansiedad de separacin pero cuando la privacin es completa, las
consecuencias son ms devastadoras y permanentes en la personalidad y en la capacidad relacional. La
separacin impuesta es siempre indeseada y la prdida, afectiva.
El maltrato infantil no conlleva el desapego sino que ms frecuentemente el beb se muestra deprimido y
angustiado pero dependiente. Por otro lado, se ha objetivado que una vivencia suficientemente estresante,
puede activar el SN Simptico y suprimir sensaciones bsicas como por ejemplo, la del hambre y se han
encontrado alteraciones del cortisol, relacionada con situaciones de estrs y sufrimiento (Fonagy, 2001). En
1973, Bowlby analiza la confianza y seguridad en s (self-reliance) como recursos internos que permiten a
determinadas personas afrontar satisfactoriamente situaciones de adversidad gracias a recuerdos de apego
seguro y representaciones positivas de s y de los otros que posibilitarn la generacin de comportamientos
eficaces y/o creativos.
Bowlby parte de que la Respuesta Sensible, emptica, de la madre es un importante organizador psicolgico
que incluye captar las seales del beb, interpretar adecuadamente sus estados mentales, necesidades y
deseos, y responder con la suficiente premura y de forma conveniente para apoyarlo en el logro de estados
mentales positivos. La atribucin de significado implica procesos complejos tanto afectivos como cognitivos y
es considerada la base para el sentimiento de integracin del self, la autoestima y la capacidad de establecer
relaciones afectivas, cooperativas y recprocas. Congrega las conductas de proteccin como las de promocin
de la autonoma.
Defini los Objetos de Sustitucin (relacionados con los objetos y fenmenos transicionales de Winnicott)
como aquellos a los que el nio se vincula buscando la proximidad con la figura de apego y que suelen
aparecer entre los 12-15 meses con un desarrollo mximo sobre los 18 meses y un decrecer progresivo hasta
los 5-6 aos.
Pero quiz su segunda gran aportacin es el concepto de Modelos Internos Operativos a los que ya se ha
hecho referencia. Los MIO son mapas representacionales, esquemas o guiones que el nio forja sobre s
mismo y sobre su entorno. Pueden ser elementales o altamente complejos, conscientes o inconscientes,
nicos o mltiples, esto es, pueden coexistir diferentes MIO de s o de otros, mantenindose separados entre
s o unidos a travs de procesos de sntesis.
Posibilitan la organizacin de la experiencia subjetiva, cognitiva y adaptativa. Permiten percibir los
acontecimientos, interpretar la informacin, es decir, que adquiera significado, reorganizarla, imaginar y
pronosticar el futuro y la construccin de planes, o sea, predecir nuevas aportaciones y posibilidades y las
potenciales consecuencias de la accin a desarrollar.
De cualquier manera, como seala Marrone (2001), son estructuras representacionales muy estables y con
tendencia a la auto-perpetuacin que pueden ser activadas o desactivadas por una situacin pero no son
estticas sino que pueden cambiar y actualizarse y de hecho continan siendo interpretadas y remodeladas a
lo largo de toda la vida.
Los MIO referentes a uno mismo se relacionan bsicamente con cun aceptable o inaceptable se percibe, con
la capacidad de ser amado y apreciado (autoestima) como un sujeto nico y diferente de forma continuada en
el tiempo y en constante autoconocimiento (identidad). Estos MIO ...proporcionan reglas para la direccin y

organizacin de la atencin y la memoria, (...) tienen influencia sobre la organizacin del pensamiento y del
lenguaje (Marrone, 2001).
La teora del apego de Bowlby pone de manifiesto, como resume este autor que las emociones ms intensas
emergen en el sistema de apego, que la calidad y los avatares de las relaciones tempranas son
determinantes en el desarrollo de la personalidad y de la salud mental y que el modo de interpretacin y
manejo de las relaciones interpersonales est fundamentado en las experiencias de vinculacin temprana.
Tambin, constata la necesidad humana de establecer relaciones basadas en vnculos de amor, selectivas,
intensas y duraderas y cmo las experiencias de seguridad, confianza e incondicionabilidad estn en la base
de mecanismos adaptativos tan potentes como la resiliencia.
Mencionar la repercusin de los experimentos de H. Harlow (1976) con monos rhesus en el estudio del
apego, evidenciando que en la formacin del vnculo madre y beb-mono, el factor ms importante es el
contacto fsico, ms incluso que la nutricin. De todas formas, la aplicacin de sus resultados a los seres
humanos ha sido cuestionada tanto por l mismo o por autores como Stephens (1986), dado que en los
estudios sobre privacin maternal, los datos animales a menudo contradicen los estudios de nios humanos.
El inters de Bowlby por los estudios etolgicos le lleva a diferenciar una serie de sistemas motivacionales
primarios que responde cada uno a una funcin biolgica, cuales son: el sistema de apego, el sistema de
afiliacin, el sistema de alimentacin, el sistema sexual y el sistema exploratorio, que pueden ser activados en
respuesta a determinados estmulos externos o internos de forma independiente o conjunta a excepcin de
los sistemas de apego y exploratorio que pareceran mutuamente excluyentes.
As pues, la teora del apego ana una teora evolutiva del desarrollo psicolgico, tanto normal como
patolgico, una teora de la ansiedad, una teora de la internalizacin y la representacin y una teora de la
relacin interpersonal como agente promotor de la organizacin psicolgica y adaptativa.
Stern (1977), tambin interesado en comprender cmo, en el breve perodo representado por los seis
primeros meses de la vida, el lactante va emergiendo como ser humano social, propone considerar en esta
primera fase de aprendizaje, dos mundos tan reales como paralelos, el externo objetivable y el mental,
subjetivo e imaginativo de las representaciones. Centrndose en la perspectiva de la madre, plantea que sta,
al constituirse como tal con el primer hijo, genera una organizacin psquica que denomina constelacin
maternal que le permite convertir la crianza en el eje organizador de su vida, relegando otras organizaciones
que pudieran venir ocupando ese lugar central. Bosqueja toda una serie de redes de modelos-de-estarcon: Modelos sobre el nio, sobre s, sobre su marido y su familia, sobre su propia madre, padre, familia de
origen, figuras parentales sustitutorias, sobre fenmenos familiares o culturales jams experimentados
realmente por ella.
La conceptualizacin del sistema didico madre-hijo que incluye la interaccin real y la fantasmtica y su
observacin, le lleva a resaltar la importancia de la concordancia afectiva que permite a la madre reproducir
en espejo la expresin del beb y actuar de forma transmodal, traduciendo su expresin gestual y motrica en
vocalizaciones.

Desde otra ptica, ms relacionada con la observacin, descripcin y clasificacin de diferencias


comportamentales individuales, Chess y Thomas presentan en 1977 el estudio longitudinal de New York
(NYLS) en el que detallan una serie de caractersticas que presentan tendencia al agrupamiento
articulndolas en perfiles temperamentales tempranos (tabla VI).

Perfilan adems la prevalencia de las agrupaciones temperamentales (tabla VII).

Tambin Sameroff y Emde (1989) utilizan dimensiones temperamentales similares:

Ritmo de las funciones fisiolgicas, frecuencia e intensidad.

Actividad relacionada con el tono muscular y la motilidad.

Adaptabilidad a situaciones nuevas y de autocalma.

Intensidad de las reacciones emocionales.

Reactividad general ante estmulos.

Aproximacin y/o Alejamiento ante estmulos.

Humor y calidad de las emociones.

Capacidad para mantener la atencin sobre el rostro y el timbre de voz.

Distraccin ante los estmulos.

En el estudio del temperamento incide as mismo Brazelton (1979), pediatra de formacin y prctica
psicoanaltica, que categoriza los estados del beb segn son percibidos por la madre (tabla VIII).

Disea, junto a su equipo, la escala NBAS con el fin de objetivar las diferencias individuales y poder orientar a
los padres respecto a cmo se organiza el beb, cmo ellos son organizadores con l, cmo respetar los
estados organizativos del hijo (vigilia/sueo; explorar/investigar; hambre/saciedad) y poder aprender del beb
ms que forzarlo. Consideran que a partir de las 72 horas de vida es posible determinar el temperamento del
beb tomando en consideracin:

Estado de Alerta.

Habituacin a Estmulos.

Calidad de los movimientos espontneos.

Tono muscular y variaciones.

Orientacin visual y auditiva.

Tiempo de latencia a las respuestas.

Solidez o labilidad de estados.

Respuesta al estrs

Si hay fallos o defectos en la percepcin parental, incomprensin del temperamento del neonato,
discrepancias entre hbitos de crianza y caractersticas temperamentales, es ms probable la falta
de acoplamiento en vez de la idoneidad y armona.
Algunas de las caractersticas tempranas parecen presentar una estabilidad en la primera infancia, niez e
incluso en la primera fase adulta (nivel de actividad, irritabilidad, sociabilidad, timidez), pero en general existe
un amplio acuerdo respecto a la influenciabilidad que el ambiente puede ejercer sobre esta base
temperamental. La investigacin parece confirmar tanto la observacin de un temperamento infantil definido,
con fuerte influencia gentica, que contribuye a la formacin de la personalidad, como la posibilidad de

cambio o reorientacin de la misma ya sea en la infancia, adolescencia o adultez de casi todos los rasgos
bsicos.
Aladren (2007) considera el temperamento como un ncleo de disposiciones personales fuertemente
vinculadas a factores de tipo gentico y biolgico (epigenticos: que incluiran desde instrucciones que guan
el desarrollo cerebral, pasando por factores como salud y nutricin del perodo prenatal, hasta experiencias
postnatales) y que marcan tendencias emocionales y conductuales relativamente estables, sobre las que se
constituye una base o bloque para la construccin de la personalidad adulta.
Ivorra y cols (2007) definen a su vez el temperamento, como las diferencias individuales estables en las
tendencias comportamentales sobre una base constitucional, puesto que se observan desde el nacimiento y
se consideran por tanto, menos influenciables por el ambiente y la experiencia, an cuando cabe considerar la
influencia de las experiencias intrauterinas y posteriores. Revisan diferentes modelos y estrategias de estudio
en nios destacando por su mayor utilizacin, el Infant Behaviour Record (Bayley, 1969), la EASI
Temperament Survey (Buss y Plomin, 1975), el Colorado Chile Temperament Inventory (Rowe y Plomin, 1977)
y la Neonatal Brazelton Scale Assessment (NBAS) de Brazelton, la nica que permita una observacin
sistemtica del beb y no slo la recogida de cuestionarios con las observaciones de los padres.
A ellas habra que aadir la Comprehensive Developmental Surveillance (PEDS) de Glascoe y Robertshaw
(2007) y la Escala Babel (Belda, 2007) que combina la exploracin evolutiva del desarrollo psicomotor con la
tcnica de observacin de E. Bick (Prez Snchez, 1989) con una finalidad de cribado de alteraciones del
desarrollo, tras revisar las escalas de Denver, Secadas (1988), Hanson (1983), Gessell (1979) y BrunetLzine (1977).
Por otro lado, como sealan Claustre y Domnech (2006), para la exploracin en la primera infancia (0-6
aos) contamos con instrumentos de evaluacin del desarrollo, segn el modelo de Achenbach y Rescota
(2001), el CBCL, y el de Gadow y Sprafkin (1996), el ECI-4, para el screening psicopatolgico amplio, y
algunos para trastornos ms especficos de su propio cuo.
Retomando la lnea de desarrollos psicoanalticos en su bsqueda por el significado y transcendencia de las
manifestaciones del apego y basndose en la primera tipologa de Bowlby del apego seguro e inseguro,
destacar los trabajos de M. Ainsworth quien disea en 1964 una prueba de laboratorio, la situacin extraa,
para estudiar el desarrollo de la relacin madre-hijo durante el primer ao y como refiere Fonagy (2004), la
reaccin ante la marcha y sobre todo en el reencuentro con ella. Sostiene que el estilo de conducta materno
es el predictor ms potente de la reaccin del nio.
M. Ainsworth y cols (1978) como resultado de sus investigaciones con esta prueba de laboratorio observando
la reaccin a la separacin y reencuentro, diferencian en el apego inseguro, el evitador y el ansiosoambivalente (tabla IX).

Poco despus, Ainsworth (1979), destaca cuatro cualidades maternas que contribuyen al tipo de apego con
los nios:

Sensibilidad / Insensibilidad.

Aceptacin / Rechazo.

Cooperacin / Indiferencia.

Accesibilidad / Descuido.

Cualidades que Belda (2007) incluye en la escala de calidad de maternaje como expresin de las habilidades
de crianza de los padres:

Buena salud mental que permita establecer un vnculo sano con el nio.

Alegra, capacidad de sonrer, de mostrar afecto y calidez.

Observacin, atencin y capacidad reflexiva para actuar de acuerdo a las circunstancias,


necesidades y requerimientos.

Iniciativa.

Capacidad de brindar cuidados pertinentes y oportunos.

Conocimientos, no amplios, pero suficientes sobre lo que favorece el buen desarrollo del nio.

Creatividad para afrontar las situaciones inesperadas propias de todo curso de desarrollo humano.

Los modos vinculacin que se desprenden de las investigaciones del grupo de M. Ainsworth se presentan
en la tabla X.

M. Main y cols desarrollan en 1985 la Entrevista de Apego de Adultos como herramienta para la exploracin
de procesos de transmisin intergeneracional, que no ha sido publicada en la que destacan la importancia de
la narrativa entendida como la manera en que el sujeto cuenta sus experiencias, el cmo habla de ellas, a la
que considera reflejo de la funcin metacognitiva. Entiende esta narrativa como reflejo del patrn, disposicin
o estado mental del sujeto con respecto a sus vnculos utilizando para su evaluacin cinco categoras (tabla
XI).

Junto a Weston (1981), M. Main estudia la calidad de la relacin del beb con el padre y observan que el tipo
de apego puede ser el mismo con ambos padres o diferente, confirmando la hiptesis de Bowlby de que las
personas establecen vnculos significativos y simultneos con mltiples figuras, organizados con un orden de
significacin.
A finales de los 80, Hazan y Shaver (1987) y Ymoz (1989) trasladan la tipologa de Ainsworth y cols, al
estudio de las relaciones amorosas de adultos, demostrando empricamente que sigue caracterizando las
relaciones adultas. Pero es el grupo de Bartholomew y Horowitz (1991) el que retoma la idea de Bowlby de
que los modelos de apego condicionan la idea de s mismo y de los otros, organizando tipos de vinculacin
que persisten en adul-tos, segn sean positivas o negativas (tabla XII).

Destacan la tendencia en los preocupados por mostrar dependencia. Los desvalorizadores evitaran la
intimidad y tenderan defensivamente a desactivar la vinculacin para mantener una imagen de

autosuficiencia e invulnerabilidad, mientras que los temerosos, tambin evitarn la intimidad y tendern a
desactivar la vinculacin pero para defenderse del temor a la crtica y al rechazo. Proponen considerar esta
tipologa en el estudio de la patologa de la personalidad.
Pierrehumbert y cols (1996) disean un cuestionario aplicable a adolescentes y adultos, el CaMir (Cartes
Modles Individuels de Relation), que sin nimo de sustituir a la entrevista de Main y cols, persigue la
identificacin de MOIs con una fiabilidad satisfactoria. Lacasa y Lemarchand (2000) realizan la versin
espaola del mismo.
En el terreno de la investigacin emprica, destaca la del matrimonio Robertson (1989) quienes desde 1965
filmaron sistemticamente sus observaciones sobre nios con experiencias de separaciones breves de sus
madres que permitieron una objetivacin de la secuencia de las reacciones psicolgicas y de la afectacin del
estado mental y del desarrollo psicolgico.
Bion, Lebovici, Diatkine, Anzieu son algunos de los clnicos y estudiosos que tambin aportan observaciones
sobre la relacin fantasmtica, las intervenciones con la presencia de la madre y/o del padre con el hijo, la
interrelacin entre las funciones psquicas en el contacto corporal, o el desarrollo del yo-piel de E. Bick as
como Pichn-Riviere, cuyas aportaciones fundamentan la teora vincular (Caparrs, 2006).
Desde la escuela francesa, en el Instituto de Psicosomtica de Paris, L. Kreisler (1981), que colabora con S.
Lebovici, Stoleru, Sterge y Mazet, recoge las ideas de Winnicott y preconiza que el equilibrio psicosomtico
del beb depende de la interaccin con la madre, siendo esta relacin clave para una organizacin mental
slida. Retoma el concepto de los tres bebs (fantaseado, imaginario y real) y de la interaccin fantasmtica
para evidenciar la necesidad de observar al beb y a los padres a la hora de comprender las interacciones
precoces, considerando que lo psicosomtico se integra en lo relacional y mental del nio. Es el sistema
relacional el que asegura la homeostasis psicosomtica de forma que la organizacin mental del lactante
depende de la funcin materna para conseguir la satisfaccin y seguridad necesarias.
Este grupo de investigacin destaca como cualidades necesarias para una homeostasis psicosomtica de
calidad (tabla XIII).

Fava (2007) desde la Universidad de Padua, aunque tambin prxima a los desarrollos de la escuela francesa
y de la de Ginebra que insisten en el estudio de las interacciones fantasmticas y reales y de la
transgeneracionalidad de las proyecciones paternas, reflexiona sobre la funcin de la parentalidad. Considera
que las representaciones fantasmticas de los padres incluyen aquellas referidas a la propia parentalidad, a la
pareja y a las de los propios padres. Todas ellas estn presentes y forman parte del paisaje que encuentra el
beb a su llegada. ste reaccionar de forma distinta y conforme a su patrimonio gentico (y las experiencias
propias, aadiramos) e influido por otras figuras de referencia-apego (hermanos, abuelos, etc.) con los que
se relaciona de forma diferenciada desde las primeras semanas.
Interesado por la investigacin de la teora de la mente, Fonagy (1997) se centra en la evaluacin del grado
de funcin reflexiva entendida como la capacidad de reflexionar sobre temas personales e interpersonales y
entender a los dems que surge en el contexto relacional del apego seguro. Implica capacidad para evaluar
adecuadamente la realidad diferenciando entre lo interno y lo externo, de forma que el individuo puede
predecir las consecuencias de los sucesos interpersonales al atribuir ideas y sentimientos al otro y puede
observar y predecir su conducta y las interacciones con una mayor autonoma y seguridad. La funcin
reflexiva est implcita en las funciones parentales en la medida en que permite a los padres regular sus
acciones y reacciones con el hijo teniendo en cuenta los estados mentales de ste, promover un dilogo
reflexivo y que no permita distorsiones severas en la comunicacin.
Como sealan Cherro y Trenchi (2007), las relaciones objetales tempranas posibilitan que el beb se equipe
con un sistema que le permita la comprensin de los estados mentales de los otros y de s mismo, gracias a
la empata, el apego seguro, la funcin reflexiva o comprensin de la mente y la resistencia o fortaleza
emocional.

Sobre esta misma idea trabaja Guerra (2008) cuando retoma los desarrollos de Spitz sobre la incapacidad del
beb para mantenerse vivo, siendo la madre la que ha de compensar su vulnerabilidad y proveerle de todo
aquello de que carece, establecindose una relacin complementaria.
Destaca que en la etapa pre-objetal el entorno significativo para el beb consiste en un ser humano nico que
es parte de la totalidad de sus necesidades y de su satisfaccin, la madre. En las primeras semanas, toda la
percepcin evoluciona a travs de los sistemas intero y propioceptivo de forma que los estmulos externos
nicamente son percibidos cuando su intensidad excede el umbral de la barrera contra estmulos que a modo
de pantalla protectora mantiene lo externo como indiferente. Gracias a sta es posible que la atencin se dirija
al interior, permita el desarrollo del vnculo madre-hijo y emerja la transformacin de lo cuantitativo en
cualitativo, el pasaje de las intensidades de umbral neuronal al plano afectivo con el nacimiento del
sentimiento.
La madre emptica percibe las proyecciones cuantitativas del beb, les da un soporte cualitativo de
contencin y le devuelve a modo de revrie (Bion) el cuidado, actuando como reguladora homeosttica. Hofer
(1995) denomina hidden regulators a los reguladores ocultos provistos por el vnculo que mantienen un
estado ptimo en el pequeo. Esa funcin materna es la matriz de transformaciones tanto biolgicas como
psquicas y cognitivas. La necesidad de asociaciones psquicas se asemeja a la constante creacin de
nuevas intersinapsis a nivel cerebral.
Los resultados neurocientficos sobre la neuroplasticidad (capacidad de modificacin funcional y estructural
del cerebro gracias a la estimulacin sensorial y ejercitacin que altera su organizacin somatotpica
incrementando los receptores y las conexiones sinpticas e influyendo en la orientacin dendrtica, etc.), y los
perodos crticos del desarrollo en los cuales el cerebro presenta mayor capacidad plstica, revelan, siguiendo
a la autora, que el proceso de interrelacin madre-hijo, dinmico y dialctico, resulta el cimiento de la
maduracin del sistema nervioso central y de la estructuracin psquica y relacional. La funcin hace al
rgano, seala E. Torras ((2006). La memoria en estas primeras etapas, se relaciona con la emocionalidad
de los acontecimientos. La amgdala juega un importante papel en la discriminacin emocional ligada a los
disparadores emocionales que posibilitan la deteccin y reaccin apropiada, particularmente ante estmulos
de valencia emocional displacentera.
La percepcin, proceso psicolgico que no est presente en el nacimiento, se estructura gracias a la
maduracin progresiva del sistema nervioso central y el establecimiento progresivo de relaciones de objeto.
La va precursora inicial se articula en torno a la alimentacin, acto que favorece la sinergia de procesos de
bsqueda, succin y deglucin que ocurren al mamar el pecho, al tiempo que siente el pezn y percibe el
rostro materno. Guerra describe como el reflejo de ojos de mueca japonesa presente en el nacimiento, cede
a partir del dcimo da para dar paso al de fijacin ocular, de forma que la percepcin visual resulta finalmente
la ms segura y constante y por ello, la modalidad perceptiva gua a los seres humanos.
Gradualmente, la percepcin a distancia se aade a esta modalidad por contacto y facilita la expansin de las
funciones autnomas del yo. En la cuarta semana, el beb solo sigue con los ojos a distancia el rostro de la
madre al que dedica su atencin completa y prolongada y a cuya gestalt responde con una sonrisa. A la
mirada se aade la mano a travs del reflejo de presin palmar (presente hasta el 3-4 mes) y los juegos
manuales posteriores, de manera que sobre los 7-8 meses, acumula suficientes experiencias complejas como

para configurar un esquema corporal; en el segundo semestre diferencia su mano del objeto, puede cogerlo y
manipularlo, estimulando a su vez la actividad culomanual.
Lacan aludir entonces al estadio del espejo como hito evolutivo que permite reconocerse como totalidad y
diferenciarse del mundo, comenzando a explorarlo con ms detalle cuando puede empezar a desplazarse por
el espacio. As se establecen las bases de la identidad infantil en la medida que el yo corporal permite la
estructuracin conjunta del yo psquico, mediatizado por el lenguaje. Lo real del cuerpo, lo imaginario de la
psique y lo simblico del pensamiento y del lenguaje como sntesis de lo mental, nos dan la unicidad que nos
permite decir yo.
Guerra sita en la maduracin de las vas sensitivo-talamocorticales el requisito para la maduracin del
somatograma de cuyo conocimiento consciente emerger la somatognosia y progresivamente la
autoconciencia ya en torno a los dos aos.
A partir de la 25 semana de gestacin el sistema auditivo es funcional y en la 35 alcanza un rendimiento
similar al del adulto. Percibe la prosodia de la voz de la madre que se traduce tras el nacimiento, en una
sensibilidad especial hacia su voz y la voz humana. Se observa en el recin nacido actividad cerebral que
correspondera a discriminacin de fonemas, de manera que hacia los cincos meses discriminan los que
pertenecen a la lengua materna e ignoran los ausentes en ella, fijando antes el de vocales que el de
consonantes. Al final del primer ao, empiezan a conocer la pronunciacin de las palabras y su orden en las
frases.
Sostiene que los comienzos del lenguaje estn relacionados con la actividad ojo-mano, el carcter pticoposesivo de la mente. La comprensin afectiva es la base de toda funcin verbal pues surge de la interaccin
didica y se modifica y enriquece a travs de la exploracin del mundo. De hecho, el hemisferio derecho se
desarrolla ms rpidamente que el izquierdo debido a la importancia de la comunicacin prelingstica en las
primeras etapas del desarrollo puesto que es la comunicacin no verbal la que prima en la dada temprana
madre-hijo. Las primeras emisiones sonoras proveen de la presencia del adulto.
El sistema de gestos semnticos se transforma en gestos verbales. El signo semntico no aparece
asociado al inicio de la locomocin. El adulto dice no y el nio comprende que de esta forma prohbe y por
identificacin lo utilizar tambin para rechazar algo, instaurando as la primera capacidad para reemplazar la
accin por signos verbales. En la medida en que la palabra es el intento de reencontrar al objeto, se accede al
deseo. Y se da paso al deseo en la medida en que la palabra acta como instrumento para el reencuentro con
el objeto.
La funcin paterna es fundamental para la insercin en el mundo de los otros en la medida en que limita, corta
la relacin dual proveedora y abre el acceso a objetos sustitutivos que hagan soportable la prdida a travs
de la evocacin y del uso de fenmenos y objetos transicionales, inicindose as el camino de la
simbolizacin.
La adquisicin de patrones de accin, el dominio de la imitacin y el funcionamiento de la identificacin, son
artificios que permiten al nio lograr una autonoma creciente de su madre y le capacitan para
proporcionarse a s mismo lo que la madre le proporcionaba antes, afirma.

La investigacin neurocientfica y biolgica constata hoy que esta autonoma y necesidad relacional
caracteriza la vida humana desde los primeros momentos posibilitan el desarrollo y el progreso mutuo. Lpez
Moratalla y Sueiro (2008), sostienen que desde el primer da, el embrin y la madre establecen vas de
comunicacin, por lo que consideran el embarazo una simbiosis de dos vidas. El vnculo afectivo,
aseveran, se inicia en la gestacin gracias a la accin gentica y hormonal y se refuerza en el parto y la
lactancia. Describen el proceso embrionario y los cambios cerebrales maternos para determinar las
principales bases neurales del vnculo de apego segn el conocimiento actual.
En el embarazo, el cerebro de la mujer cambia estructural y funcionalmente, al responder a las
necesidades y consignas que recibe del feto, al punto de acuar el trmino cerebro materno para referirse
a su desarrollo y caractersticas.
Es gracias al dilogo molecular que se activa la tolerancia inmunolgica en la madre inducida por el embrin,
de forma que el organismo materno lo reconoce y apoya su desarrollo. Recprocamente, la madre recibe de
cada feto clulas madre, que permanecern guardadas en nichos. Se ha demostrado la participacin de este
microquimerismo en la reparacin del corazn de madres cardipatas. Por ello afirman que el cuerpo materno
guarda memoria de cada hijo y recuerdan que las clulas madre intervienen tanto en el desarrollo embrionario
como en la renovacin y acondicionamiento del cuerpo materno, como tambin en la neurognesis y
plasticidad.
Destacan que el descubrimiento de la asimetra del cigoto y la distribucin bipolar de sus componentes entre
el polo vegetal y el polo animal, ha revolucionado los paradigmas de la embriologa. Tras la primera divisin,
queda determinado el eje dorso-ventral y el perpendicular cabeza-cola, ejes corporales que organizan al
embrin bicelular. A continuacin y en funcin de la diferente concentracin de calcio de estas dos primeras
clulas embrionarias, las siguientes se dividirn en clulas madre pluripotenciales (capaces de producir los
ms de 200 tipos celulares) y clulas madre del trofoblasto que se convertirn en estructuras
extraembrionarias.
A partir de la anidacin, el 6-7 da, el dilogo materno-filial se produce por contacto directo de tejidos. El da
10, el embrin se estructura en dos capas y genera nuevas clulas madre de forma que a las dos semanas
queda definido el eje rostro-cola y alcanza el estado de 3 capas (ectodermo, endodermo y mesodermo) que
ordenar el desarrollo completo del organismo.
El da 15 inicia la formacin de la sangre, los vasos y el corazn que late por primera vez el da 21,
disponiendo ya de un sistema circulatorio propio. Y el mismo 16, el ectodermo se dobla formando un pliegue,
la placa neural, que al cerrarse 6 das despus, da lugar al tubo neural, esbozo del sistema nervioso. Las
clulas madre neuroepiteliales de la zona ms rostral son las neurales con capacidad autorregenerativa tanto
para el desarrollo del cerebro como para la neurognesis adulta.
Las clulas madre pluripotenciales de la sangre del feto y su placenta que pasan a la circulacin materna
(PAPC: progenitores celulares asociadas al embarazo) colaboran en la regeneracin del cuerpo de la mujer y
son almacenadas en nichos, sobre todo en la mdula desde donde se expanden a otras zonas.
Adems, una vez establecida el da 15 la comunicacin con los tejidos de la madre, se inician los cambios
hormonales que afectan al cuerpo materno y al cerebro en particular. Entre el 2 y el 4 mes, la progesterona

se incrementa y activa el tronco cerebral y ste a su vez, al hipocampo de tal manera que induce una doble
reaccin en las neuronas hipocmpicas. Por un lado, impiden la produccin de cortisol por la glndula
adrenal, lo que favorece una reduccin del estrs en la madre necesaria para el crecimiento del feto. Y por
otro, permiten el almacenaje de dosis elevadas de oxitocina que se produce por estimulacin fetal junto con
otros neurotransmisores como la dopamina y la prolactina. La oxitocina es calificada como la hormona de la
confianza y la dopamina aparece implicada en la regulacin de los movimientos y en el sistema premiorecompensa. Es precisamente el registro por parte de la madre de los movimientos fetales lo que activa la
secrecin de oxitocina que posee receptores en todas las reas cerebrales vinculadas con la amgdala
cerebral.
A partir del 6 mes, el cerebro materno reduce su tamao que no volver a recuperar hasta pasado el parto,
porque son necesarios cambios en el metabolismo celular para iniciar el trazado de los circuitos neuronales
innatos. Estas conexiones propiciadas por las hormonas cerebrales, permiten el intercambio de informacin
tanto externa como interna durante los dos primeros aos de vida. En la adolescencia se vern reforzadas o
no y con posibilidad de crear otras nuevas, de nuevo favorecidas por los cambios hormonales.
El parto, el contacto cuerpo-cuerpo y la succin del pecho provocan a su vez liberacin de la oxitocina
almacenada en tanto se refuerza el vnculo de apego y la madre recupera los niveles de repuesta al estrs.
Presentan evidencia de que La experiencia de la maternidad y la paternidad provoca cambios funcionales en
el cerebro, es un proceso bi o trilateral. Ambos, por ejemplo, responden con ms actividad cerebral al
llanto que a la risa del hijo para reconocer mejor las necesidades del beb (Seifrit y cols, 2003), al contrario de
lo que ocurre en personas que no tienen experiencia de maternidad.
Las experiencias modifican los dilogos entre las neuronas, refuerzan circuitos existentes y crean otros
nuevos. As, la vida del individuo enriquece o atrofia su propio cerebro. Consideran que el inters actual de la
neurociencia por la investigacin sobre el apego, afirman, facilita una aproximacin a la construccin neuronal
y plstica de la vida emocional y un acercamiento al funcionamiento del sistema lmbico, requerido para la
integracin de los impulsos vegetativo-viscerales con lo cognitivo-conductual por va emocional. Lo
cognitivo implica emocin y lo afectivo requiere cognicin. Las interacciones se realizan en zonas de elevada
conectividad mediante nudos que regulan el flujo informativo entre distintas reas cerebrales, sin que ninguna
sea exclusivamente afectiva o cognitiva.
Definen 4 reas corticales y 2 subcorticales, que se activan en los padres ante el reconocimiento del beb,
asociadas todas al sistema lmbico: la corteza orbitofrontal (integracin de sistemas de recompensa a travs
de neuronas dopaminrgicas activadas por estmulos visuales, tctiles y olfativos), la regin anterior de la
corteza cingular (evaluacin del comportamiento y respuestas afectivas), la corteza occipitotemporal, la
fusiforme en concreto, implicada en el reconocimiento de la expresin facial, y la corteza insular
(procesamiento de caricias). Entre las subcorticales, la amgdala (integracin de impulsos vegetativos con los
asociativos-lmbicos y los cognitivos), el postencfalo basal (vas de recompensa que intervienen en el
aprendizaje aumentando la atencin y la motivacin, ligadas a la dopamina y la oxitocina) y otras como el
tlamo (supresin del dolor).
Concluyen que estas reas cerebrales que pueden estar relacionadas con la vinculacin afectiva durante el
embarazo y la maternidad y con la estabilidad emocional, influyen en procesos cognitivos superiores por lo
que un desequilibrio en esta construccin, puede derivar en alteraciones y trastornos mentales.

APLICACIONES PREVENTIVAS

Como sintetiza Viloca (2007), las aplicaciones que los estudios y desarrollos sobre el desarrollo temprano,
tanto psicoanalticos como de otras disciplinas y orientaciones han aportado al mbito de la prevencin
primaria son mltiples y de estimable repercusin social:
Preparacin al parto y acompaamiento de mujeres embarazadas; deteccin de signos de alarma para el
desarrollo psicolgico y de los trastornos del desarrollo emocional; promocin y valoracin de la lactancia
materna; programas de atencin a prematuros; acompaamiento y presencia de los padres durante las
hospitalizaciones de los hijos; percepcin y trabajo pedaggico con los nios como seres humanos globales,
con una capacidad de aprendizaje modulada por sus competencias afectivas, cognitivas, relacionales y las de
su entorno; prevencin escolar; atencin a madres adolescentes; acompaamiento de madres provenientes
de familias desorganizadas durante la etapa de crianza; comprensin y tratamiento de los comportamientos
antisociales infantiles y adolescentes como consecuencia de carencias afectivas; atencin de nios
maltratados, etc.

A PROPSITO DE UNA DEMANDA


Primer contacto
N. tiene 3 aos recin cumplidos cuando acude a la USMIJ, remitida por pediatra al presentar problemas del
comportamiento desde los dos aos con empeoramiento desde el inicio escolar haca apenas un mes. Es
atendida inicialmente por un compaero psiquiatra que considera adecuada la derivacin a psicologa clnica.
En la sala, N. espera sentada en medio de sus padres, apoyada en el respaldo y con los pies en el asiento, a
modo de barrera a travs de la cual parece observar cuidadosamente. Es delgada, de mirada penetrante y
protegida por una melena; est seria, no tiene nada qu hacer y mira las batas blancas que van y vienen, con
atencin an hacindose la despistada. Los padres, de aspecto joven, aguardan tambin, el padre ms
relajado y la madre ms tiesa.
Inicio de la Primera Entrevista
Al or su nombre se levanta con decisin pero antes de atravesar la puerta se detiene, mira a sus padres por
ver si la acompaan y acude entonces decidida, podra venir conmigo sin ms problema y de hecho, le tiendo
la mano y nos adelantamos. Una vez en el despacho, responde al saludo mirando a los ojos pero en cuanto
suelto su mano, se muestra inquieta, descolocada, sin saber muy bien dnde ubicarse, qu tiene que hacer,
qu expresin poner, qu se espera de ella. Y de nuevo N. se sita entre sus padres.
En la presentacin participa activamente, con una mirada directa y vivaz y responde a la expresin facial con
una gestualidad adecuada, acepta la sonrisa y la complicidad que se le propone y se apunta sin temor,
gustosamente, a ser la protagonista del encuentro. Sorprende su vocecilla aguda y las dificultades de
pronunciacin que hacen difcil comprenderla. Los padres la corrigen antes de permitir un tiempo para
entendernos, as que le proponemos quedarse o acudir a la mesa de juego, mientras hablamos con sus
paps y recogemos datos acerca de su evolucin que se ordenan a continuacin. Anticipan que tiene
cambios sbitos de conducta, que desde pequea le ven cosas raras, como temblor o balanceos.

N. acude a la mesa contenta y explora los juguetes movindose de un lado a otro, se atreve a explorar pero
con recorrido corto, va de una esquina a la silla y viceversa, me mira como preguntando si puede o no tocar,
coger, usar... y finalmente elige los lpices solicitando papel. Se sienta de espaldas y cuando lo considera
acude a ensear sus obras, garabatos de colores diseminados por la hoja.
Han venido solos y N. estar con nosotros durante la entrevista. La madre toma la palabra en primer lugar
pero van relatando entre ambos un tanto atropelladamente, con ms frialdad ella y ms perplejidad l.
Motivo de consulta
Desde pequea, hace mucho tiempo, siempre, le han visto esas cosas raras de temblor o balanceos.
En septiembre se ha incorporado al colegio, a 1 de Infantil presentando ansiedad de separacin los primeros
das. Ahora ya va contenta y se relaciona bien con la profesora y los nios. Inicialmente se mostraba dispersa
pero en la actualidad aprende y trabaja bien en clase. Fuera del colegio no quiere relacionarse con los
compaeros, ni en el parque o en otras actividades. La encuentran inadecuada con los iguales,
desinteresada.
Les preocupa que de repente dice no, se empieza a poner muy nerviosa, abre y cierra las puertas, los
cajones, agrede, se quita la ropa... y los padres no entienden qu le ocurre ni consiguen calmarla. Les pega,
tira todo, los juguetes, los cojines, la TV..., con riesgo de hacerse dao que es lo que les preocupa ms, aclara
el padre, pega al perro tambin. Son unos chotos, unas pataletas y rabietas sbitas, inexplicables y
desproporcionadas. Le preguntan qu quiere y no sabe, le dan de beber y tira la botella, la lleva a hacer pis y
no quiere...
Su carcter es muy difcil, dicen. Es impaciente. La mam no puede estudiar (prepara oposiciones). Cuando
muestra afecto le resulta artificial. Todo dura muy poco, dicen. Tiene cambios sbitos de conducta que
consisten en que empieza a escupir, a pegarse, a estirarse del pelo, sin que puedan entender qu le ocurre ni
cmo calmarla, retiran todo rpidamente para que no se lastime mientras le preguntan qu le pasa, qu
quiere. Se enfada, grita, pega patadas, escupe, estira del pelo. Despus llora con mucha intensidad y durante
mucho tiempo, hasta que se acaba y se levanta como si nada. Intentan hacerle ver lo que ha hecho aunque
N. quiere que le den besos. La madre se siente alterada, incluso los das siguientes. Cree que a N. le da todo
igual, que los episodios son cundo y por qu a N. le da la gana, que se impone y hacen lo que ella quiere.
La mam cree que no puede con ella, no la entiende, lo han probado todo y nada, no hace caso a nada, que
ella ya ha aprendido a pasar y a no hacerle caso. Cree que N. entiende que estn enfadados por lo que ha
hecho, a veces la pone a prueba para comprobarlo. Es protestona y nada le interesa, no atiende como una
persona, la tengo que echar como a un perro, no acepta el no. Es de pronto, interrumpe el padre, nos
sorprende, no entendemos. Se cansa enseguida, de todo. Le dices, ya no quieres pintar, qu quieres
hacer? Y no sabe.
Ante los episodios de descontrol, los abuelos maternos que s los han presenciado, les sugieren que deben
responder a alguna causa, que algo les quiere decir. Por eso evitan verlos con frecuencia.

Durante el relato N. parece tranquila, en sus cosas y solo ocasionalmente se vuelve a mirar retomando su
ocupacin al ver que la miro. Puntualmente muestra sus pinturas a los padres, acepta sus indicaciones
incluida la de ensermelos con cierta inseguridad.
Situacin con el extrao y juego libre
Se pide entonces a N. y a los padres que stos esperen en la sala mientras trabajamos con la nia. Al verlos
incorporarse, N. se levanta tambin pero cuando le sealan que ella no, vuelve a la mesa de juego y no
parece reaccionar a su salida. Ellos la miran mientras salen, sobre todo el padre, como para tranquilizarla,
pero N. va movindose de una silla a otra como bailando y mirando ahora los posters. Cuando cierran la
puerta decide acomodarse en el silln que haba ocupado su madre y espera observadora.
En cuanto empezamos la conversacin sobre sus dibujos, baja los pies y contesta sin problema. Parece que
le gusta comunicarse y centrar el inters. Choca la expresividad de su mirada con la dificultad verbal y con su
sonrisa que a veces resulta forzada. Quiere mostrarse segura y capaz y deja hacer acoplndose a las
preguntas aunque parece consciente y disgustada de que resulta difcil entenderla. Se sorprende de que, en
general, consiga entenderla, adopta una posicin de hacerse la interesante, como jugando a ser mayor. Deja
ver que le gusta que la entienda, la tranquiliza.
Responde a las propuestas con un vale! y cuando se le propone volver a la mesa de juego para que pueda
jugar con otros muecos, le agrada pero se muestra tensa, algo inquieta. Coge los muecos, los mira y los
deja. Acepta la consigna puedes jugar con ellos, a lo que t quieras y pone en su boca: Ya no lo voy a
hacer ms (el enfadarse). El mueco grande le explica al pequeo: Le entra pis y se enfada y pega porque
no quiere parar de jugar y se le escapa el pis pero ella no diferencia entre mayores y pequeos ni entre
paps e hijos. Construye con rapidez distintas situaciones como que su pap le ensea cosas, a escribir, a
jugar, a nadar. De la mam evita hablar y raramente alude, en todo caso, como dos iguales. Una mueca
pequea le dice a una mayor: Has dicho una cosa fea, conejo. No hay nadie en la casa. Ese pap feo...
Deja los muecos y se acerca al estante y observa lo que hay, vuelve y coge los lpices, retoma el dibujo.
Le comunico que voy a buscar a sus paps, vale! me dice, y se queda sentada como antes, en la silla de
espaldas, permaneciendo sola sin problema.
Cuando volvemos, los mira y les sonre ms abiertamente, sobre todo a pap, ms expresivo tambin. No se
levanta y sigue a lo suyo mientras ellos se acomodan.
Datos Biogrficos
El embarazo fue buscado, tenan mucha ilusin. Transcurri normal, dicen inicialmente pero la mam
refiere que vomitaba con mucha frecuencia, perdi el apetito, tena que beber mucha agua, y cogi mucho
peso. Detectan colesterol alto a partir del segundo trimestre habindose descartado diabetes gestacional. No
requiri tratamiento farmacolgico. Paseaba y llevaba una vida normal, sin consumo de txicos segn
refieren.
El parto fue vaginal y a trmino, en medio hospitalario y con anestesia epidural. En un primer apgar, 9/10 y el
segundo de 10/10. La recuerdan pequeita y larga. Pes 2.750 gr y midi 40 cm.

Desde el primer momento aparecieron dificultades relacionadas con la alimentacin. Intentaron la lactancia
materna pero no succionaba, se quedaba dormida, se juntaba una toma con la siguiente. Prueban con el
bibern alternado con leche que la madre se extraa durante los tres primeros meses, pero no hubo
diferencias. Despus por la noche no dorma y lloraba muchsimo, toda la noche sin dormir, hasta que por
agotamiento, se quedaba dormida.
Al mecerla no slo no se consolaba sino que se tensionaba ms. Con frecuencia se encanaba durante mucho
rato. No se relajaba con nada, ni en el bao. Al ponerle crema se tensionaba an ms.
La alimentacin siempre ha sido una angustia. El paso a slidos, otro problema. Entonces no masticaba bien
y la ansiedad sigui presidiendo las comidas. An en la actualidad. Si no quiere comer algo, se lo pone en la
merienda y sino en la cena para que asocie que no le sirve de nada negarse, explican.
Inici la marcha a los 12 meses con gateo previo, observando dificultades de coordinacin, marcha torpe,
cadas frecuentes, etc. El habla no apareci hasta los dos aos y con dificultades de pronunciacin
importantes, tambin en la construccin de oraciones. No mantiene conversaciones y en ocasiones repite
ecollicamente frases. Ellos suelen entenderla aunque a veces tampoco y se enfada muchsimo.
S est acostumbrada a irse a dormir sola. Duerme encima de la cama, boca abajo y an as suda mucho. El
padre cree que tiene sueos de angustia. Est dormida y grita no! desesperadamente, da golpes, tiene
pesadillas.
Quiere ayudarles en las tareas de la casa y lo hace bien, sabe el lugar de las cosas y se ocupa de que estn
colocadas. Pero no juega ni se entretiene sola. nicamente quiere hacer tareas de tipo escolar, pero las mal
acaba para empezar otra y otra. Tampoco consiguen jugar con ella, se satura enseguida. Ahora coge los
juguetes, pero acaba tirndolos y pisndolos. Tiene miedo a los juguetes que suenan o tienen luces. Ante un
ruido o sonido sbito, se asusta y llora. Tampoco sigue los dibujitos de la TV. La msica y las actividades de
aprendizaje s le gustan pero creen que quiere acabar enseguida y hacer otra cosa y otra y otra.
Con la gente se comporta de manera recatada pero los padres dicen que con ellos, como una loca, como
poseda, como la nia del exorcista.
Como antecedentes apuntan una faringoamigdalitis de pequea y en el invierno de los dos aos, tuvo dos
neumonas. Las revisiones auditivas, visuales y las analticas son normales a excepcin de ferropenia en
tratamiento. Sufre estreimiento con sangrado ocasional y eccemas y moratones frecuentes que relacionan
con tendencia a accidentarse por falta de atencin. La presencia de PANDAS est descartada.
Como antecedentes familiares, la abuela materna que sufre de hipotiroidismo y en la actualidad hipertensin
as como depresiones. El abuelo materno, un cncer de coln. Y la madre presenta migraas y soplo
cardaco. Una prima hermana tiene alergia alimentaria.
En la despedida, N. hace amago de ordenar los lpices como le seala su madre, pero se dirige a su padre,
ms cercano a la puerta y, tensa, se dispone a salir a su paso. Acepta despedirse y volver ms das para que
trabajemos juntos en cmo mejorar las dificultades.

Valoracin
Al contacto y ante la novedad y el extrao, N. se muestra inicialmente insegura, a la defensiva e intentando
mostrar un comportamiento adecuado. Ms que conocer y ser aceptada, lo que parece preocuparle es
encontrar un lugar, un lugar propio y saber qu hacer. No rehuye la mirada, bien al contrario, la busca, la
clava, la agradece. Responde a la expresin y sobre todo la tranquiliza ser entendida. Aunque la desazn no
cede. Parece segura de la crtica, la oye y escucha sin reaccin, entregndose a lo suyo.
Pero en su relato, los padres describen comportamientos anmalos en N. desde los primeros momentos,
algunos de los cuales parecen polarizarse en torno a desajustes en el desarrollo temprano, alteraciones de la
interaccin y de la respuesta a los cuidados bsicos, la comunicacin y la rigidez.
Alteraciones en el perodo postnatal y desarrollo temprano:

Falta de succin y posteriormente dificultades en la masticacin y destete difcil.

Alteraciones del sueo: posible inversin inicial del ciclo y posteriormente pesadillas.

Torpeza psicomotora en la marcha con cadas frecuentes.

Reaccin de rechazo al contacto tctil (bao, crema).

Dficits en las relaciones interpersonales:

Dficit en la focalizacin de atencin, estimulacin y reciprocidad en los momentos de alimentacin y


otras rutinas.

Imposibilidad de relajarse. Dificultad para satisfacerla, calmarla o consolarla.

Reaccin de tensin y rechazo ante el mecerla, ponerle crema, bao.

Llanto, descarga psicomotriz y encanamiento de recin nacida. Actualmente pataletas y rabietas


sbitas, inexplicables segn los padres y desproporcionadas, con auto y heteroagresin a objetos y
personas. No ceden ms que tras llanto prolongado e intenso, seguido de solicitud de besos.

Expresin artificial del afecto, segn refiere la madre.

Acepta relacin con iguales en el contexto escolar pero desinters y negativa en otros contextos,
incluidos los mismos compaeros. Con ellos, en el colegio se muestra sumisa, sin iniciativa ni
autodefensa.

Con adultos extraos, recatada, no espontnea.

Ansiedad de separacin en el inicio escolar.

Dficits Comunicacionales y del lenguaje:

Ausencia de sincrona y acoplamiento en las rutinas tempranas.

Dificultad en los juegos conjuntos con saturacin rpida.

Ausencia de juego espontneo e imitativo.

No le interesan los juguetes ni los juegos, la tele, los dibujitos, ni los cuentos.

Ecolalia de frases.

Retraso del lenguaje expresivo: pronunciacin, construccin de oraciones, no mantiene


conversaciones.

En el juego, se observa farfulleo.

Tendencia a la rigidez mental y comportamental; escasa fantasa e imaginacin; intereses y actividades


restrictivas:

Rasgos de carcter de cierta rigidez e impulsividad. Impaciencia, exigencia, protesta, se cansa en


seguida de todo.

No juega ni se entretiene sola.

Inters absorbente y restrictivo hacia tareas de tipo escolar o bailar.

Ordenar los objetos, colocarlos en su lugar.

Adherencia a tareas de tipo escolar.

Reaccin de temor y rechazo intenso a sonidos y luces sbitos.

Falta de persistencia en las tareas y actividades, con tendencia a abandonarla antes de acabarla o
terminndola de forma inadecuada para iniciar otra.

Propensin a accidentes.

El diagnstico psicopatolgico apunta hacia la presencia de un trastorno del espectro autista. A nivel evolutivo
se observan reas de desarrollo retardadas como la psicomotricidad y el lenguaje y sobre todo alteracin en
hbitos tempranos como los alimentarios y el sueo.
Los padres destacan las dificultades desde los primeros tiempos de crianza de manera que rutinas bsicas
como el sueo y la alimentacin aparecen alteradas desde el nacimiento. Contrastando sus informaciones
con los criterios de Chess y Thomas, y Sameroff y Ende, cabe hipotetizar la presencia de un temperamento
difcil. La inversin del ciclo vigilia-sueo, la irregularidad en las rutinas, la intranquilidad y las reacciones
intensas e irritables son descritas por los padres como caractersticas presentes desde el comienzo, si bien
convendr tambin profundizar en la exploracin de conductas primarias de interaccin, atencin conjunta y
co-orientacin, reactividad y reciprocidad emocional a travs del visionado de videos y fotos, as como en las
fantasas y expectativas parentales y en experiencias y cuidados pre y postnatales propios. Es conveniente
contrastar con pediatra para tener en cuenta datos de la evolucin somtica, patologas y consultas
observadas y considerar la posibilidad de algn trastorno o inmadurez concurrente en el desarrollo somtico
de N. que pudiera estar relacionado con estas manifestaciones tempranas, mxime cuando existe un
antecedente de alergia alimentaria.

Parece que la vinculacin queda condicionada por estas dificultades desde muy tempranamente. El
acoplamiento fsico (Brazelton) parece problemtico desde el inicio; o se dorma en vez de mamar, mirar,
explorar, sentir o a la entrada en vigilia, se desbordaba en un llanto incontenible y con gran descarga motriz.
Los padres transmiten la imposibilidad de consolarla y contenerla, siendo el agotamiento el que le devolva el
sosiego y el sueo. En ningn momento aluden a la posibilidad de disfrutarla.
La funcin de contacto y de proteccin contra la angustia sensorial, parece haber quedado comprometida
tanto por la dificultad de succin y las anomalas del sueo como quiz, por una posible hipersensibilidad
(dermatolgica y/o auditiva, otras propioceptivas?) de forma que no fueron establecidos con el necesario
placer y seguridad ni con la suficiente ritmicidad y consistencia. La alimentacin, la sed, la evacuacin, el
bao y aseo ni siquiera la vigilia-sueo parecen haber propiciado experiencias reiteradas, rtmicas y
aseguradas, ni de satisfaccin. Tampoco la caricia o el acoplamiento fsico. El llanto y la desesperacin, an
con elevada descarga psicomotriz o encanamiento prolongado, no han encontrado en la atencin parental,
consuelo ni lmite para N.; no se calma. Cabe por tanto hipotetizar la instauracin de una modalidad vincular
de tipo ansioso-evitativo o ambivalente, siguiendo las consideraciones de Main y Solomon.
La frmula que ha encontrado N. para hacer frente y defenderse del malestar y la ansiedad parece haber
quedado fijada en un mecanismo reflejo de autoconsuelo que deviene por esa descarga con llanto y agitacin
o autobalanceo (recordar la fase autstica normal descrita por M. Mahler), hasta que se agota la tensin y se
serena, quedando N. a los ojos de los padres, como si nada y sin poder ellos participar activamente con
otras alternativas. Mecanismo que persiste en las rabietas actuales.
El apego instintivo (Bowlby) no parece haber podido proporcionar suficiente satisfaccin, serenidad y
confianza como para cristalizar en un apego seguro. Ms bien podra responder a un apego inicialmente
resistente ya que la madre acta como sedatoria en el tiempo de mamar de forma que se duerme en vez de
alimentarse al tiempo que aparece un rechazo al contacto, la caricia y la interaccin en vigilia.
Sin embargo en la entrevista, la respuesta de N. sugiere ms un apego de tipo evitador ya que, siguiendo los
criterios de Ainsworth y cols, a penas se produce reaccin ante la separacin y mucho menos en el
reencuentro. No hay protesta en el primer caso y s una evitacin despus. Posiblemente, la permanencia y
disponibilidad del otro (los padres), no haya quedado suficientemente asegurada y el aprendizaje parece
haber derivado hacia la impotencia y el fracaso relacional. Quiz el inicio escolar reactivara la ansiedad inicial.
Cabe considerar que el incremento de la frecuencia de las crisis percibida por los padres en este tiempo,
pueda formar parte del cortejo reactivo propio de la ira, la protesta y la ambivalencia.
Las dificultades y fallas en la revrie (Bion), son tambin relatadas as como la imposibilidad de comprender y
adecuarse a las caractersticas de la beb y las discrepancias entre stas y las pautas de crianza que
establecen. Ante la necesidad, la frustracin o el dolor, N. no parece poder tolerar la demora. Ni siquiera
puede expresar facial, mmica o lingsticamente lo que precisa. La discriminacin de sensaciones y
emociones (diferenciacin somatopsquica) parece quedar comprometida y por tanto, la capacidad de
individuacin e independencia. An en el presente no le resulta posible transmitir cul es el origen de su
malestar, qu necesita, qu le falta, ni los padres se sienten competentes en intuirla.
Las cualidades parentales (plenitud, flexibilidad, estabilidad y coherencia) se ven tambin condicionadas, por
su malestar. An ahora, se muestran perplejos, frustrados y desorientados, buscando la consistencia a travs

de pau-tas rgidas e incluso inadecuadas, quiz porque no sepan qu otra cosa hacer, porque no encuentran
a su vez el sostn que precisan para acoplarse a N. y que les ayude a acercarse, a comprender, a atenderla
en su peculiaridad, hacer caso a su singularidad y posibilitarle experiencias de contraste, (agradabledesagradable, bueno-malo, etc.) y de discriminacin que permitan la diferenciacin de sensaciones y estados
y de estados mentales propios para acceder tambin a la comprensin del de los otros y sobre todo, para la
generacin de alternativas.
La expectativa aprendida parece ser de entrada un caos, como si nada ni nadie pudiera intuir lo que necesita
y hacerle caso en su reclamo. El desconcierto y el llanto como respuesta a la angustia, la frustracin, la
rabia... El vaco en el lugar de la contencin. Difcilmente se habrn podido ensayar mecanismos bsicos
como el de pedir para recibir cuando parecera que nadie pudiera llenarla, calmarla o contenerla a modo de
segunda piel (E. Bick). An ahora parece que pide y pide hacer tareas, una en medio de otra, sin acabar,
quiz como pueda percibir sus insatisfacciones.
El riesgo de dependencia, todava simbitica, en N. parece elevado en la medida en que no parece
consolidada una confianza bsica en los padres, en los otros, en s misma. Los padres sienten y expresan
que no han podido cubrir sus necesidades, hacerse cargo de ella, hacerle caso, lo que supone entenderla
empticamente, satisfacerla y contenerla. La segunda piel, la relacional est por tejer mientras la rigidez de la
membrana simbitica (M. Mahler) parece bloquear el avance, no se ha resuelto y permanece con efectos
de tensin, rigidez, descompensacin y rechazo.
Y ante la vivencia de fracaso de los padres, la frustracin la incomprensin y la culpa. O es ella o soy yo,
nosotros. Le atribuyen la locura, la posesin. La madre tambin, la intencin, el deseo de dominio, la
oposicin, el desafo. Parece sentirse retada por N. frecuentemente, quiz por el propio dolor de no sentirse
confirmada como buena madre de N., quiz por la proyeccin de la propia rabia al no conseguir cuidarla,
serenarla, guiarla, que le haga caso. Esa es su demanda insistente.
Hacer caso; comprender y atender la necesidad individual y peculiar del otro.
Hacer caso; obedecer el mandato del otro.
Sutil deslizamiento; sutil desconfirmacin, mutua. Confrontacin abierta y repetida, pendiente.
La obstinacin. En espejo, de la una a la otra: Me haces caso, me atiendes, me entiendes?
Lo que parece preocuparles ms, a la madre el ensear y al padre, el comprender y contener. Ambos
aparecen tan frustrados como posiblemente se encuentre N. Y tan perplejos, sin palabras con las que
explicarse qu es lo que no va bien. Han puesto su deseo en ella y ella no puede tampoco hacerles caso,
confirmarles como padres aptos y ptimos, otorgarles la autoridad que deviene de la confianza y que permita
aceptar su gua y su lmite.
N. se encuentra ahora cronolgicamente al final de la primera infancia. La adaptacin al centro escolar parece
evolucionar en buena direccin. La relacin con la profesora y el rendimiento es adecuado. En el colegio,
acepta la relacin con iguales. Eso les tranquiliza e inquieta a la vez. Pone en evidencia capacidades de

desarrollo en la pequea pero tambin incrementa la duda y la angustia. Los desajustes se limitan al mbito
familiar? Slo a ellos van dedicadas sus dificultades?
Proceso de exploracin
Partiendo de que la intervencin teraputica temprana ha de tener un valor evolutivo determinante,
consideramos que la observacin y deteccin de sintomatologa desadaptativa, factores de riesgo y/o seales
de alarma ha de dar paso a una exploracin del desarrollo psicolgico del nio/a. La exploracin incide en
dimensiones tanto psicosomticas, afectivas y relacionales como conductuales y cognitivas, as como en el
desempeo y estado emocional de los padres y del sistema con el objetivo de orientar y proveer al menor y al
ncleo del sistema familiar, del apoyo y recursos necesarios para afrontar las peculiaridades y/o dificultades
provenientes de la presencia de riesgo neuropsquico, trastornos mentales y alteraciones psicopatolgicas de
la primera infancia o situaciones que requieren atencin y seguimiento, como, por ejemplo, la sobredotacin
(figura 1).

Es importante evaluar pues, los organizadores tempranos, hitos evolutivos, factores de riesgo y de alarma as
como conviene el recurso a instrumentos de exploracin especficos que facilitan una objetivacin del
desarrollo afectivo, cognitivo y relacional alcanzado, en el marco y con los sistemas significativos del nio/a,
de forma que se viabilice la planificacin de objetivos y estrategias para potenciar la mayor adaptacin del
sistema nio/a-padres, considerando no slo mecanismos de vulnerabilidad sino tambin de proteccin
(apego seguro, reciprocidad y atencin conjunta, expresividad y comunicacin, etc.).
Se exploran tambin seales de alarma siguiendo a Greenspan y Porges (1984) y las consideradas por la
Comisin de SM-IJ del Plan Estratgico de SM de Aragn, as como los factores de riesgo conforme
establece dicha Comisin.
En el tiempo de exploracin, que es ya de intervencin en la medida en que se movilizan y evidencian
conflictos, necesidades y recursos, se pretende un screening de dimensiones significativas segn la etapa
evolutiva, que permita un despistaje rpido pero profundo, en el que se contempla tanto la observacin directa

del nio/a, las interacciones con las figuras significativas y extraas y, siempre que sea posible, una recogida
multiinformada que posibilita la consideracin de distintas perspectivas, capacidades y vinculaciones
relevantes para el diagnstico y la planificacin del tratamiento.
La sistemtica metodolgica en la exploracin permite el seguimiento continuado de los progresos logrados y
de las dificultades persistentes, un nivel de evaluacin de eficacia de las intervenciones implementadas y la
recogida de datos para una investigacin aplicada, epidemiolgica y de evaluacin de servicios.
El protocolo que se presenta es el diseado como referencia en el servicio para la primera infancia, que se
adapta a las peculiaridades de cada demanda y por tanto tambin a la de N. y sus padres (cuadro II).

Apuntar que en caso de deteccin de riesgo o sospecha psicopatolgica como es ste, se busca la
articulacin del protocolo bsico con protocolos ms especficos (TGD, trastornos de la vinculacin, maltrato,
etc.) y con programas multimodales de intervencin teraputica, entendidos como guas que han de
adaptarse a cada demanda de forma individualizada y segn sus caractersticas, tanto en trminos de
necesidades como de recursos (figura 2).

Es importante tambin respecto a esta demanda, siguiendo a Cherro y Trendi (2007), considerar que los
factores de riesgo y proteccin de nios con trastornos del espectro autista van a depender de forma
determinante de:

La personalidad parental y en particular, de las estrategias de afrontamiento al estrs y la


adversidad.

El sostn afectivo y relacional de los padres proporcionado por sistemas significativos como la familia
extensa, amigos, etc. El aislamiento se comprueba como un factor de riesgo.

Diferencia de gnero.

Las madres sufren y experimentan ms estrs los padres por la mayor exposicin y responsabilidad
directa y las diferencias en cuanto a afrontamiento del estrs.

Satisfaccin con la pareja y calidad del apoyo mutuo teniendo en cuenta que estar ms afectado
segn el nivel de estrs de la madre.

Clase social.
La pertenencia a niveles ms altos correlaciona con una aceptacin ms activa del diagnstico y una
orientacin a la accin y a la bsqueda de recursos adecuados.

La exploracin psicodiagnstica tiene por objetivo, profundizar y objetivar el nivel de desarrollo global y por
reas evolutivas y en el caso de N. se realizar a travs del Test de Brunet-Lzine, el PPTV-III de Peabody, el
Inventario de Desarrollo de Batelle, el BTBC de Bohem y la Escala de Babel. Se incidir en las competencias
lingsticas a travs del test de Mc Arthur y en las comunicacionales con el SCQ de Rutter. La adaptacin
comportamental se valorar mediante la aplicacin del BASC a los padres y profesorado. Las pruebas
grficas y el juego permitirn un acercamiento a su mundo interno y relacional. Igualmente el visionado de
fotos y videos caseros de diferentes momentos evolutivos de N y de su familia posibilitarn una
reconstruccin de la historia puesta en comn con la intencin de buscar nuevas opciones de adaptacin ms
satisfactoria para todos.

A MODO DE CONCLUSIN
La demanda de N. no slo pone de manifiesto la complejidad del abordaje de trastornos en la primera
infancia, sino tambin la consideracin de que el diagnstico clnico tendra que articular las siguientes
perspectivas con los datos de la exploracin psicodiagnstica:

Evolutiva y del Desarrollo.

Psicolgica y Psicopatolgica (afectivo-cognitivo-comportamental; sentimiento-pensamiento-accin).

Psicodinmica y relacional.

Sistmica y ecolgica.

La atencin a los diferentes enfoques terico-prcticos desarrollados hasta el momento, a la bsqueda de una
integracin operativa parece urgente, en la medida en que puede incrementar la efectividad clnica y
teraputica y su consideracin resulta obligada en la atencin a demandas de la primera infancia tanto de
cara al diagnstico como a la planificacin y desarrollo del tratamiento, dado que se producen en una etapa
de elevada neuroplasticidad del menor y flexibilidad adaptativa en todo el sistema familiar. Va dirigida no slo
al abordaje de factores de riesgo y vulnerabilidad, sino tambin a potenciar factores de compensacin y
mecanismos de proteccin que viabilicen el mayor nivel evolutivo y adaptativo posible, tomando en
consideracin el contexto relacional y comunicativo de cara al desarrollo de la trada de funcionamiento
mental (sentimiento/pensamiento/accin) en el cual, el mecanismo de apego, las competencias del nio y de
los padres y los procesos de vinculacin temprana, juegan una funcin determinante.