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N4, NOVIEMBRE 2004

QUIMANT: EDITORIAL DEL ESTADO DURANTE LA UNIDAD POPULAR


CHILENA (1970-1973)
Solne Bergot

PENSAMIENTO CRITICO N4, NOVIEMBRE 2004

QUIMANT: EDITORIAL DEL ESTADO DURANTE LA UNIDAD POPULAR


CHILENA (1970-1973)
Solne Bergot

ABSTRACT

The subject of this article is the creation of a State owned Publishg


House under the Chilean Popular Unity (1970-1973), and its main
goal which was the democratization of access to written culture. In
the first part it refers to the origins of the project, the propositions
which preceded and influenced its birth. Then it analyses the
ambiguities of its juridical status, between a private and public
enterprise, and the human and technical factors which contributed to
its development. In the last place it studies the book collections
which were proposed to the public and it intends to estimate its
success through an evaluation of its sales in relation with the
number of book that were published. It is interesting to quote that
because of the lack of documents issued directly from the Publishing
House, it is difficult to assess the work that was done and its real
impact on the Chilean readers.

Quimant: neologismo que significa sol del saber en idioma mapuche. Detrs de este nombre se
encuentra uno de los proyectos ms ambiciosos dentro de la poltica cultural de la Unidad Popular,
la creacin de una Editorial del Estado en un pas donde su alto precio pona el libro fuera del
alcance de la mayora de la poblacin. Dentro de sus solos dos aos y media de vida (12 de
febrero de 1971 11 de septiembre de 1973), quiso lograr una verdadera democratizacin del
acceso a la cultura escrita poniendo al alcance de los chilenos unos 12 millones de libros. Despus
del golpe de septiembre de 1973, pas bajo control militar con el nombre de Editorial Gabriela
Mistral y cambi radicalmente su poltica editorial para servir los intereses del nuevo poder. Hasta
fueron quemados pblicamente algunos libros como Cancin de gesta de Pablo Neruda.
Quimant entraba en las tinieblas.
Pero, despus de casi treinta aos de olvido, Quimant sali de nuevo a la luz y suscita ahora un
inters renovado. As, en 2001, se creo una nueva editorial llamada Quimant y ms
recientemente, una revista cultural llamada La Quinta Rueda, del nombre de una revista puesta
en venta en 1973 por Quimant, as como una coleccin de libros sobre la sociedad chilena
usando a la vez el nombre, el formato, la presentacin y los temas de una coleccin emblemtica
de Quimant, Nosotros los chilenos. Adems, se present en la Casa Central de la Universidad
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de Chile una muestra de libros, as que una video con el testimonio de ex trabajadores de
Quimant1. Con estos pocos ejemplos se da a ver el renacimiento del inters por un proyecto
cultural que, si dur poco, fue sin embargo ambicioso en su sentido de democratizacin del acceso
a la cultura escrita y emblemtico de un periodo de transformacin de la sociedad. Sin embargo, se
hablar de manera prudente de xito en cuanto a Quimant puesto que la falta de fuentes nos
impide conocer cuales fueron las ventas reales. Con este articulo, se pretende dar un panorama de
las actividades y de las problemticas que se encuentran a propsito de Quimant, precisando
previamente que la produccin de revistas no esta tomada en cuenta sino el puro rea de los
libros. As se puede preguntar cmo naci y se desarroll como empresa? Cuales fueron sus
vnculos con el mundo poltico? Cuales fueron sus xitos ? Para contestar a estas preguntas,
veremos en primera parte los diferentes proyectos que ayudaron al nacimiento de Quimant as
como la importancia de Salvador Allende en el proceso ; luego en segunda parte el problema de la
pertenencia de Quimant al rea de Propiedad Social y la falta de claridad de su estatuto jurdico ;
en tercera parte los medios del xito de la Editorial del Estado, es decir los elementos constitutivos
que le permiti lograr sus objetivos ; y finalmente, en cuarta parte, las colecciones de Quimant a
nivel de los temas desarrollados y la produccin cifrada, pero dejando de lado un estudio
exhaustivo de los libros que las componen.

1. PROYECTOS DE EDITORIAL DEL ESTADO Y NACIMIENTO DE QUIMANT


La aventura Quimant empez el 12 de febrero de 1971 con la firma de la compra de las
maquinas, edificios y algunas revistas de la editorial privada ms importante del mercado nacional,
Zig Zag. Sin embargo, ms all de una compra que puede aparecer como de pura casualidad, la
idea de una editorial del Estado tiene su propia historia. En efecto, debido a los problemas
enfrentados por el medio editorial desde los aos... (tirajes bajos, alto precio de los libros, falta de
competitividad sobre el mercado mundial, supremaca de la revista sobre el libro, falta de
reconocimiento social del autor)2, la creacin de una editorial de Estado as que una nueva
legislacin parecan ser respuestas adecuadas a estos problemas. Adems, este proyecto esta
muy vinculado con Salvador Allende pues que en 1967, como diputado, haba presentado un
proyecto de ley con motivo de crear una Editorial del Estado. De hecho, propona transformar los
estatutos jurdicos de la Editorial Jurdica Andrs Bello, cual finalidad era publicar y mantener al
da los Cdigos de la Republica, confeccionar y publicar Cdigos anotados y repertorios de
jurisprudencia, confeccionar y publicar manuales de enseanza, obras jurdicas, y, en general,
1

Quimant 1971-1973, un suceso editorial, exposicin realizada gracias a la investigacin de Pola Iriarte y Mnica
Villaroel con el auspicio de la editorial Cuarto Propio, de la Universidad de Chile y del Consejo Nacional del Libro y la
Lectura, 4 al 18 de diciembre de 2003.
2
Para un panorama de la historia del mundo editorial en Chile, ver Subercaseaux Bernardo, Historia del libro en Chile, alma
y cuerpo, Santiago, ed. Andrs Bello, 1993.
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colaborar a la confeccin y publicacin de cualquiera obra que pueda ser de inters para el
progreso de las ciencias jurdicas y sociales y de la Legislacin Nacional3, para permitir que se
contribuira a amplificar los horizontes intelectuales y culturales de la nacin, se facilitara a
educandos y estudiosos, y, a lectores en general, el acceso a las grandes fuentes del pensamiento
nacional y universal y que se abaratan los costos de los libros, lo que redundara especialmente
en beneficio de las capas modestas de la poblacin4. A travs de un aumento de los horizontes de
trabajo de la Editorial Jurdica y la posibilidad de tener sus propias maquinas de imprenta, se
trataba de un primer intento de democratizacin del acceso a la cultura escrita. Pero el proyecto
nunca fue aceptado, aun cuando beneficia del apoyo del sector editorial chileno y fue seguido por
otros proyectos similares. El estudio de estos varios proyectos es interesante porque son
verdaderos viveros de ideas que, a veces, fueron usadas por los equipos de Quimant. As, por
ejemplo, Luis Merino Reyes, presidente de la Sociedad de Escritores de Chile, present en 1970
un nuevo proyecto dentro de dos artculos5. Con este articulo, pretende aportar una solucin a los
problemas de los escritores chilenos mediante varias medidas. El primer tipo de medida es de
clase econmica: una modificacin de la ley sobre los derechos de autores que podra permitir un
aumento de los recursos de los autores, lo que va a suceder en octubre de 1970 con la
promulgacin de la ley n17.336 sobre la propiedad intelectual; una ley asegurando a los escritores
el beneficio de una caja provisional, lo que los permitira vivir entre la redaccin de dos libros ; la
creacin de un sistema de control dentro de las editoriales de manera a garantizar un rendimiento
mnima de las obras controlando el nmero de tirajes de cada libro. Segundo, se encuentran
medidas que permiten una mejor difusin del libro chileno: una abertura del mercado internacional
al libro chileno; una mejor difusin de los libros sobre el territorio nacional gracias a la creacin de
suplementos literarios dentro de la prensa y de conferencias de gran autores dentro de los centros
culturales y centros de enseanza del pas ; un acuerdo cultural con la Central nica de los
Trabajadores; acuerdos culturales permanentes con los departamentos de difusin cultural de
todas las universidades chilenas. Sin embargo, las modalidades de accin de estos diferentes
proyectos no son especificados, pero la iniciativa que aparece como la ms innovadora y la ms
eficiente en termino de masificacin de la venta del libro es la que consiste en la suscripcin de un
acuerdo con la Central nica de los Trabajadores porque este organismo esta vinculado con todos
los sindicatos obreros del pas y puede tener un impacto verdadero sobre las costumbres de
lectura de los obreros. Un segundo proyecto interesante es lo de un grupo de escritores reunidos
bajo el nombre de Taller de los Escritores de la Unidad Popular6, quienes, en un artculo de

Allende, Salvador, Mocin del H. Senador Allende, con la que inicia un proyecto de ley que crea la empresa editora del
Estado, Senado, legislatura extraordinaria, tomo 304, vol.1, Sesin 14 del 26 de octubre de 1967, p.503.
4
Ibid., p.505.
5
Luis Merino Reyes, Poltica cultural para Chile, in El Mercurio, 25 de febrero de 1971, p.3 y Con Luis Merino Reyes, in
Plan n.49, junio de 1970, p.19.
6
Este taller rene a los escritores siguientes: Alfonso Caldern, Poli Dlano, Luis Dominguez, Ariel Dorfman, Jorge
Edwards, Cristian Huneeus, Hernn Lavin, Enrique Lihn, Hernn Loyola, Germn Marin, Waldo Rojas, Antonio Skrmeta,
Frederico Schopf, Hernn Valds.
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diciembre de 19707, presentaban un programa cultural cuyo objetivo era la creacin de un Instituto
del Libro y de las Publicaciones. Dentro de la concepcin marxista que marca la mayora de los
textos de la poca tratando de los temas de cultura, la sociedad chilena estaba descrita como
dependiente de la cultura imperialista y capitalista de los Estados Unidos. Pero, para ayudar al
desarrollo de una nueva sociedad fundada sobre nuevos valores, este texto propona varias ideas
directoras que ayudaran a dar la palabra y el poder creador a las capas modestas de la poblacin,
y que permitiran tambin la delocalizacin de la gestin de la cultura creando Centros de Cultura
Popular a nivel local. Principalmente, la proposicin ms interesante seria la creacin del Instituto
del Libro y de las Publicaciones. Este Instituto tendra diversas tareas. La primera sera evaluar las
necesidades del pas en lo que se refiere a las publicaciones de todo tipo (educacin, ciencias,
literatura, publicaciones tcnicas), basndose sobre un estudio de terreno. No se trata entonces de
prejuzgar de las necesidades de la poblacin en el mbito cultural, pero de realizar un estudio serio
que permite determinar las tareas ms urgentes. En segundo lugar, una vez definidas las
necesidades, intervendra una editorial del Estado con el propsito de llenarlas. El propsito de
esta editorial seria doble: educar un pueblo en el plano poltico gracias a libros que lo haga
entender el proceso que vive y que lo prepara a una nueva sociedad con nuevos valores y nuevas
necesidades, valorizar el patrimonio y los recursos nacionales para explotarlos mejor y sin el
concurso de las potencias extranjeras. Este Instituto tiene adems la tarea de coordinar las
acciones de la editorial del Estado con las de las otras editoriales privadas. As, podr, segn las
necesidades, asignar tareas a las editoriales, cualquiera que sean sus estatutos jurdicos. El no
respeto de las consignas del Instituto o la edicin de subliteratura comercial, cuyos alcances
perniciosos, a juicio de expertos sociales y literarios, estuvieran en conflicto con los planes
culturales del Instituto del Libro y Publicaciones8, dara lugar a sanciones. El Instituto, teniendo
tambin como tarea crear un cuerpo legislativo favorable al desarrollo de la industria editorial del
pas a travs, por ejemplo, de exencin de impuesto, crditos o facilidades para obtener materias
primas, este ultimo podra negar la aplicacin de estas medidas a las editoriales rebeldes a las
consignas. Sin embargo, la aplicacin de esta medida significara la puesta bajo tutela de la
industria editorial del pas pero sobre todo una discriminacin respecto a la ley, lo que habra sido
atacado por la oposicin quien habra acusado al gobierno de la Unidad Popular de restringir la
libertad de expresin y actuar de manera arbitraria.
Cuando la editorial Zig Zag, al borde la quiebra en diciembre de 1970 e incapaz de pagar los
sueldos a sus empleados, propuso vender la empresa al Estado, por medio de la Corporacin de
Fomento (CORFO), el proyecto obtuvo el apoyo completo del recin elegido Presidente Salvador
Allende. Esta implicacin tan directa del Presidente de la Republica en este asunto, sin que haya
una consultacin de las asambleas representativas del pas, es caracterstica del rgimen poltico

7
8

Taller de Escritores de la Unidad Popular, Poltica cultural: documento, in Cormorn n.8, diciembre de 1970, p.7-10.
Ibid., p.9.
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chileno llamado presidencialismo, que es visto por la mayora de la historiografa chilena como
una herencia del caudillismo y del carcter que siempre fue militar de Chile9. Sin embargo, este
rgimen, que se opuso al parlamentarismo, lleg durante el periodo de la Unidad Popular a ser
puesto en duda. Despus de un par de meses de negociaciones encabezadas por Jorge Arrate,
nombrado personalmente por el Presidente para representar el gobierno, el acuerdo de compra fue
firmado en febrero de 1971. Dejaba a Zig Zag una larga parte de sus revistas ms comerciales as
que el derecho de gozar de un convenio privilegiado con la nueva empresa editorial estatal en
formacin para la impresin de sus textos. En cuanto a Quimant, recuper las oficinas y los
talleres de Zig Zag as como el personal empleado, una parte de sus revistas... y las deudas que
tenia con la Caja de Ahorro y el Banco Central. El montn del precio pagado por el Estado por la
compra no esta conocido, pero fue dividido en una parte pagada al contado (35% del precio total) y
Bonos emitidos por el Banco Central entre febrero de 1972 y febrero de 197610. Parece que
Salvador Allende insisti personalmente para que sea pagado un precio correcto a Zig Zag, es
decir un precio que no poda suscitar una reaccin de oposicin de la prensa de derecha y que no
permitira atacar el gobierno por falta de respecto de la libertad de prensa. Sin embargo, esto no
impidi que el diario El Mercurio, principal rgano de la oposicin a la Unidad Popular, publica una
serie de artculos sobre la manera negativa de que se vea esta compra en el extranjero pero que
era en realidad una manera de atacar el gobierno de la Unidad Popular11.

2. QUIMANT: UNA EMPRESA DEL REA DE PROPIEDAD SOCIAL EJEMPLAR PERO CON
UN ESTATUTO JURDICO COMPLICADO.
Entre el 12 de febrero de 1971 y el 11 de septiembre 1973, da en que pas bajo control militar,
Quimant se destac como una empresa ejemplar: por un lado, es une empresa modela dentro de
las empresas componiendo el rea de Propiedad Social, es decir las 183 empresas nacionalizadas
por el gobierno de la Unidad Popular, en el mbito de la gestin concertada entre empleados y
ejecutivos; por un otro lado, dentro de las realizaciones de la Unidad Popular, Quimant aparece
como un verdadero xito y un proyecto cultural que beneficio de un relativo consenso, es decir que
suscit pocas reacciones violentes de la oposicin a la Unidad Popular puesto que los temas
culturales no ocupaban el centro de la escena poltica. Como empresa del rea de Propiedad
Social, Quimant presenta una caracterstica particular: de efecto, fue la nica comprada por el
Estado y no nacionalizada o expropiada por la fuerza en cambio de una posible compensacin
financiera. Sus contemporneos vieron en este hecho la voluntad de Salvador Allende de no tratar
de la misma manera empresas respondiendo a fines estrictamente econmicos y una empresa de
9

Millar Ren, La tradicin presidencialista chilena, in Revista Universitaria, n.XXXII, 1991, p.8-13.
Suscrita venta al Estado de los activos de Zig-Zag, in El Mercurio, 13 de febrero de 1971, p.8.
Inquietud suscita el caso Zig Zag, in El Mercurio, 17 de febrero de 1971 p.20.

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mediacin cultural llevando ideas y conocimientos. En el mbito practico, Quimant tuvo que
manejar un promedio de 1500 empleados, de cual 1300 obreros de los Talleres de imprenta, y
lograr integrar el conjunto de los trabajadores al manejo eficiente de la empresa. Esto significa que
tuvo que cambiar las instancias de decisin: as se aplicaron los esquemas elaborados por la
Central nica de los Trabajadores (CUT) con el acuerdo del gobierno de la Unidad Popular,
esquemas que creaban, dentro de cada una de las empresas, una asamblea general de los
Trabajadores y varios comits de produccin encargados de tomar decisiones y aprobar cambios o
innovaciones para cada una de las unidades de trabajo12. En el caso de Quimant, fueron creados
tambin cinco cargos de ejecutivos laborales, es decir obreros elegidos cada ao para representar
sus compaeros dentro del consejo de administracin13. Este sistema de toma de decisin dentro
de las unidades de trabajo tiene la ventaja de facilitar y apresurar las innovaciones y la expresin
de los talentos personales, as como valorizar el trabajo hecho en comn. Adems, la aplicacin de
estos valores tiene que ser vinculada con el proyecto global de transformacin de la sociedad por
parte de la Unidad Popular, es decir crear hombres nuevos. As, dentro del pensamiento poltico
marxista de la poca, este hombre nuevo debe nacer de una nueva cultura pensada como una
educacin permanente. De esta manera, llega a ser un ser humano liberado material y
espiritualmente del capitalismo y cual mentalidad cambia en la medida en que deja de ser
explotado. En un contexto de lucha de clase, deja de ser un dominado para transformarse en un
dominante, y su cultura pasa a ser la cultura dominante tambin. Entonces, se puede decir que el
hombre nuevo es el obrero que recupero una dignidad y que afirma esta dignidad a travs de la
expresin de su cultura14. Este cambio de las relaciones dentro de la sociedad, que nombraba
revolucin cultural, era visto por Lenin como una condicin indispensable al triunfo definitivo del
socialismo porque implicaba que el hombre nuevo no soportara jams una vuelta al antiguo orden
de las cosas, es decir al capitalismo, y que seria una garanta de la irreversibilidad del proceso
revolucionario. El objetivo del hombre nuevo sera entonces de hacer de la ideologa del
proletariado () el contenido cultural dominante de la nueva sociedad que estamos
construyendo15. Tal concepcin supone que una sociedad compleja no tiene mas de dos tipos de
cultura: una cultura llamada sabia, que dentro del vocabulario de la poca se llama burguesa, y
una cultura llamada popular, la primera buscando a imponerse a la segunda reprimindola o
tratando de adaptarla a los modelos que ella misma ofrece. Sin embargo, es necesario precisar
que este postulado es largamente puesto en duda por la historiografa actual16. Todas las
revoluciones, pasando por la Revolucin Francesa de 1789 o por la Revolucin Rusa de 1917,
12

CUT, Normas bsicas de participacin de los trabajadores en la direccin de las empresas de las reas social y mixta,
en Nueva Economa n.2, enero-abril de 1972, p.137-155.
13
Los gerentes-obreros de Quimant in Ahora n.21, 7 de septiembre de 1971, p.21.
14
Para un ejemplo de la concepcin de la cultura, ver un documento del Partido Comunista, La revolucin chilena y los
problemas de la cultura: documentos de la Asamblea Nacional de Trabajadores de la cultura del Partido Comunista,
Santiago, noviembre de 1971, p.6.
15
Ibid., p.6.
16
Ver por ejemplo, Les intermdiaires culturels, coloquio del Centro Meridional en Historia Social, de las Mentalidades y de
las Culturas, Aix en Provence, Publicaciones de la Sorbonne, 1981.
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soaron con engendrar un hombre nuevo liberado de las cadenas, sobre todo mentales, que lo
impidieron imaginar otra perspectiva de la sociedad y otras relaciones entre los miembros de esta
sociedad. Pero la revolucin, como cambio brusco y profundo del orden social, econmico y
poltico, es raramente disociable de la violencia y del radicalismo, y el cambio de las mentalidades
no puede tener un verdadero xito que si es impongo y inculcado a los jvenes espritus a travs
de su educacin. Ahora bien la revolucin intentada por la Unidad Popular era una revolucin
pacifica y que siempre se quera dentro de un mbito legal, una revolucin que no trato amordazar
una oposicin poderosa y virulenta imponiendo un modelo y armando sus partidarios. Esta
situacin, que puede parecer paradojal, es al origen de muy vivas tensiones que atraviesen la
sociedad chilena durante todo el periodo de la Unidad Popular.
En cuanto a la jerarqua formal, todas las empresas del rea de Propiedad dependan de la
divisin de gestin de filiales de la CORFO. Se consideran como filiales las empresas en cuales la
participacin financiera de la CORFO dentro del capital es superior a 5%17. En el caso de
Quimant, la CORFO trajo 90% de los 25 millones de escudos previstos en el capital inicial (es
decir 22,5 millones de escudos) y los 10% quedando por otra filial de la CORFO, Chile Films,
empresa de difusin creada en 1942 para promover emisiones y pelculas nacionales y de cual la
CORFO tiene en 1970 85,63% del capital18. Esta reparticin del capital inicial hace que el Estado
tiene la parte necesaria de acciones para que Quimant sea una empresa del rea de Propiedad
Social de pleno derecho. Sin embargo, la CORFO no esta encargada de la gestin directa de sus
filiales, pero ms de coordinar los proyectos, procurar fuentes de financiamiento y vigilar a la
aplicacin de las consignas del gobierno a propsito de las empresas del rea de Propiedad
Social.
Sin embargo, Quimant tiene un lugar aparte dentro de las empresas del rea de Propiedad
Social. En efecto, cuando las otras empresas haban sido expropiadas o nacionalizadas, Quimant
fue comprada por el Estado como si era una persona privada, aun cuando ms tarde Quimant fue
considerada como empresa de todos los chilenos. Parece importante subrayar este aspecto
porque era un punto clave del proyecto de Salvador Allende. Pero si Quimant era bajo el control
formal de la CORFO, las relaciones entre las dos entidades no estaban siempre cordiales porque
teidas de mucha ambigedad. En efecto, la empresa es a la vez dependiente y independiente del
organismo de Estado: dependiente porque la CORFO representa su jerarqua directa as como su
accionista mayoritario pues que tiene 90% de su capital y que debe encargarse del pasivo legado
por Zig Zag, pero independiente pues la CORFO no tiene un verdadero dominio sobre la gestin
cotidiana de Quimant y sobre las decisiones que toma. Esta situacin paradojal es al origen de las
relaciones a veces conflictivas que existen entre la editorial del Estado y la CORFO. As, por

17
18

CORFO, Monografa de empresas filiales, Santiago, 1970.


CORFO, Memoria 4 nov. 70 4 nov. 71: En el gobierno de la Unidad Popular, Santiago, 1971.
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ejemplo19, cuando el plan anual de la CORFO previsto para sus filiales para el ao 1972 no
coincidi con las condiciones especiales de la situacin interna de Quimant, Sergio Maurin,
gerente de la editorial, fue obligado a no hacer caso de las directivas de la CORFO. En efecto, el
gobierno haba calculado a fin del ao 1971 una tasa de reajuste de los sueldos indiciado a la
inflacin pero que permita tambin una alza del sueldo real de los obreros para aumentar su poder
de compra. La CORFO, en aplicacin de las directivas del gobierno, pensaba imponer este
reajuste a todas sus filiales. Sin embargo, dentro de Quimant, otras medidas haban sido
tomadas. As, para aumentar la rentabilidad de la empresa para el ao 1972, una gran parte de los
empleados haban renunciados a este reajuste, renuncia total para los ejecutivos y parcial para los
obreros. Sergio Maurin decidi, en oposicin con la CORFO, de firmar una convencin interna con
los empleados que ratificaba esta renuncia. Con este ejemplo, se da a ver hasta que punto la
situacin jurdica confusa de Quimant puede afectar la vida cotidiana de la empresa y perjudicar a
su funcionamiento, especialmente por culpa de sus relaciones con la CORFO. La empresa esta, en
efecto, a la vez publica y privada porque pertenece en principio al rea de Propiedad Social pero a
la vez tiene una obligacin de autofinanciamiento, a la vez dependiente e independiente porque la
CORFO es su accionista mayorista as como el organismo que paga sus deudas pero que tiene un
derecho de fiscalizacin realmente limitado sobre sus decisiones.

3. LOS MEDIOS DEL XITO


An cuando algunos aspectos jurdicos parecen ser una desventaja para el xito de Quimant, la
editorial del Estado tiene sin embargo sustanciales triunfos: una concentracin de competencias,
medios tcnicos a la punta de la modernidad en Amrica Latina, una concurrencia limitada debida
a un mercado editorial atrofiado y una ausencia de cuerpo de crticos literarios constituido.
En primer lugar, Quimant hereda de los 900 empleados de Zig Zag, dentro los cuales se
encuentran obreros muy calificados y experimentados as como ejecutivos que haban
demostrados sus calidades de gestin y creatividad. As, desde su creacin, Quimant puede
contar con Alfonso Caldern, futuro Premio Nacional de Literatura en 1998, quien perteneca ya al
consejo literario de Zig Zag como asesor y quien renuncio a su sueldo para quedarse dentro de la
empresa y de esta manera integrar el nuevo equipo a partir de enero de 197120. Haban tambin,
entre otros, Guillermo Canals, quien conoca todos los contactos importantes para el buen
funcionamiento de una editorial porque haba sido uno de los gerentes de Zig Zag y quien iba a ser
el director de la divisin de Comercializacin, as como Claudio Torres, quien conserv su cargo a

19

Este ejemplo de conflicto entre Quimant y la CORFO esta extracto de una entrevista personal con Sergio Maurin del 29
de enero de 2004.
20
Entrevista con Alfonso Calderon, 22 abril 2004.
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la cabeza del departamento de promocin encargado de la elaboracin de las campanas


publicitarias. Adems, la gestin concertada de la empresa entre la gerencia y los empleados, a
travs principalmente de los comits de produccin, dejaba una gran libertad de accin a los
talentos y a la creatividad pues que las innovaciones y iniciativas eran directamente aprobadas por
estos comits. As, los ejemplos de iniciativas para reducir los costos, aumentar la produccin o
paliar la falta de materias primas son legiones de la parte de los obreros. Estos ltimos inventan
productos de substitucin para reemplazar los que no llegaban ms a travs de las importaciones,
como los productos usados para separar los colores durante la impresin o para revelar los tirajes
dentro de la seccin de fotograbado, y fabrican ellos mismos las piezas usadas o quebradas que
hay que reemplazar. As, a principio del ao 1973, los comits de produccin organizaron una
muestra de las piezas de repuesto fabricadas artesanalmente dentro de los talleres en fin de
reemplazar las que fueron deterioradas en las maquinas de composicin, fotografa, impresin y
encuadernacin, que eran en la mayora de los casos de origen norteamericana y que pueden ser
importada ms por causa del embargo tocando Chile21. Por ejemplo, de manera simblica, el cartel
que fue colocado al frontis de la empresa fue confeccionado con materias de recuperacin, lo que
permiti bajar su precio de 100.000 E 100 E. Enteramente realizada gracias a horas de trabajo
voluntario, el cartel de 24 metros de largo y 8 metros de ancho fue suspendido a la fachada del
edificio por los obreros en mayo de 197222.
La segunda ventaja de Quimant proviene de su parque de maquinas. En efecto, este parque era
uno de los ms completos y de lo ms avanzados de la Amrica Latina de la poca. As, dentro de
las 32 editoriales recontadas en Chile durante la Unidad Popular, apenas una tercera parte tenia
talleres de imprenta, pero ninguna tan completos como los de Quimant. El hecho de tener sus
propios talleres as como todo el aparato de distribucin es una ventaja mayor para Quimant
porque no tiene gastos adicionales engendrados por el pago de una impresin externa y todos sus
gastos anexos (almacenamiento, transporte). La editorial tenia en efecto tres maquinas rotativas de
huecograbado compuestas por ochos cuerpos para las dos primeras y cinco cuerpos para la
tercera, tres rotativas offset de ocho cuerpos y todos los servicios anexos de fotomecnica,
composicin, encuadernacin y distribucin. Los progresos tcnicos de la imprenta a principio de
los aos 1970 estn a la altura de las ambiciones de Quimant. En efecto, los varios mtodos de
impresin fueron mejorados de manera a imprimir en mayores cantidades, ms rpidamente y
sobre un papel de mejor calidad. As, la composicin mecnica, ms adaptada al ritmo de
produccin de masa, reemplaz la composicin manual gracias a la invencin de la Linotipia en
1880 por el norteamericano Ottmar Mergenthaler23. La Linotipia es una composeuse-fondeuse, es

21

Tito Drago, jefe del departamento de publicidad de Quimant, habla de muestra en su libro Chile, un doble secuestro,
Madrid, Ed. Comptense, 1983, capitulo 10 El Sol y la Aurora.
22
Informativo de los Trabajadores de la empresa editora nacional, nmero 17 p.3.
23
A propsito de las evoluciones tcnicas, se puede consultar Audin Maurice, Histoire de limprimerie, Paris, Picard, 1972 y
Chartier Roger y Henri-Jean Martin (bajo la direccin de), Histoire de ldition franaise, tomo 4 Le livre concurrenc 19001950, Paris, Fayard, 1991.
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decir que permite la composicin de lneas a imprimir a una velocidad de 4.000 a 6.000 caracteres
por hora, lneas que son refundidas despus. De la misma manera, son desarrolladas durante los
aos 1890 las tcnicas fotomecnicas de impresin que permiten la reproduccin de las medias
tintes y de la tricroma gracias al uso de una trama cruzada. Ms tarde, alrededor de 1910, fue
puesto en marcha el mtodo de huecograbado rotativo, desarrollado por el doctor Martens de la
ciudad de Friburgo y usado por Quimant a travs de tres de sus maquinas. Se trata de un tipo de
impresin obtenido por medio de un cilindro de cobre grabado en hueco de manera fotomecnica,
es decir que las tintes negras estn en hueco, al revs del fotograbado en cual estn en relieve.
Estas rotativas de huecograbado son compuestas por elementos que pueden imprimir cada uno un
color y se puede obtener, aun con cuatro tonos, velocidades de 5.000 a 6.000 ejemplares por hora.
Pero el perfeccionamiento tcnico ms usado al principio de los aos 1970 es la impresin por
reporte, llamada offset, que nace en 1904. Derivada de las maquinas de impresin litogrfica que
se usaban para la impresin de los envases metlicos, tom a este mtodo su sistema de cilindro
intermediario de caucho. Esto permiti usar tres cilindros: un primero llevando la hoja de zinc
grabado, un segundo de caucho soportando la impresin intermediaria, un tercero llevando la hoja
o la faja de papel. Las ventajas de la impresin offset son mltiples: adems de que la capa de
caucho se adapta a todas las estructuras de papel, el zinc que sirve para la reproduccin se usa
menos rpidamente porque se encuentra en contacto con una capa flexible de caucho y, de esta
manera, la velocidad de tiraje puede ser aumentada, lo que permite la construccin de prensas
extremamente rpidas. En efecto, las maquinas offset pueden imprimir 8.000 a 9.000 ejemplares
por hora. En cuanto a las maquinas usando bobinas, se usan en la prensa peridica, pero tambin
para la impresin de los libros de bolsillo. As, la impresin se hace recto y verso durante una
misma vuelta de la maquina, en negro o en colores, y puede llegar a altas velocidades: 25 a 30 000
ejemplares por hora.
La tercera ventaja de Quimant se coloca al nivel de la estructura misma del mercado editorial
chileno, que, en efecto, es bastante abierta. No existe ninguna otra editorial de su importancia, ni
siquiera Lord Cochrane, no obstante su vinculo con el poderoso grupo bancario Edwards y cuya
asociacin con el diario El Mercurio constituye el monopolio de prensa ms importante del pas y el
principal rgano de oposicin a la Unidad Popular. Lord Cochrane dirige sus esfuerzos sobre todo
a las revistas: en efecto, edita alrededor de quince revistas por un tiraje global que se puede
evaluar a un mnimo de un milln et medio de ejemplares por mes24. Como editor de libros, Lord
Cochrane no tiene una produccin mayor: en efecto, 5% apenas de sus tirajes son libros, lo que
representa en termino de ingresos diecisis veces menos plata que las revistas. Si se consulta el
Anuario de la Prensa Chilena de 197025, que hace el censo de todas les publicaciones del ao, se

24

A propsito del fenmeno de concentracin del poder econmico y de los vnculos muy fuertes entre los medios bancarios
y los de la informacin, se puede consultar Armand Mattelart, La estructura de poder de la informacin, en Cuadernos de
la realidad nacional, n.3, marzo de 1970, Santiago, p.37-51.
25
Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Anuario de la Prensa Chilena 1969-1970, Santiago, 1971.
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puede ver que las ediciones de Lord Cochrane se encuentran en pequeo numero: once libros de
textos escolares, dos mapas, una enciclopedia, ocho guas telefnicas y dos indeterminados. Pero
es sobre todo como distribuidor que esta editorial es importante, especialmente porque esta
encargada de la impresin y de la distribucin de libros con altos tirajes como el Readers Digest,
con sus 20.000 ejemplares mensuales. Adems, las editoriales chilenas de la poca conservan
todava una estructura tradicional en cual la gestin pertenece en la mayora de los casos a los
miembros de la familia fundadora, el ejemplo perfecto siendo la editorial Nascimento dirigida por
Carlos George Nascimento. Si esta estructura tradicional esta vista como una desventaja, es
porque impide a la empresa adoptar un estatuto jurdico ms moderno (Sociedad a
Responsabilidad Limitada, Sociedad Annima) que presentan ventajas fiscales ciertas y un mejor
poder de inversin. As, en 1967, la industria editorial y de imprenta empleaba 5.900 personas
repartidas entre 160 establecimientos, lo que hacia un promedio de 36,8 empleados por
establecimiento26. Adems, estos establecimientos posean raramente una cadena completa de
produccin y distribucin para los libros que editan y era frecuente que las ms pequeas
editoriales delegaban los trabajos de impresin y distribucin a otras empresas especializadas.
La cuarta ventaja de Quimant, valida para todo el medio editorial chileno, es la ausencia de
intermediarios numerosos entre el autor y el publico. En efecto, no se desarroll en Chile
numerosos mediadores culturales jugando el papel de filtros sucesivos cuya accin era ms
favorecer la reproduccin del medio literario al idntico que permitir su abertura a clases sociales
que no tenan todava acceso a este medio. El reconocimiento del valor de los escritores estaba,
en efecto, subordinado sobre todo al xito reservado a la obra por lectores avisados. Existe sin
embargo un pequeo nmero de intermediarios cuyo nacimiento esta debido a una
profesionalizacin de la organizacin interna de las editoriales: primero comits de lectura o
consejos editoriales que sirven de d intermdiaires cran27 entre el autor y el editor, luego el
editor cuya figura es el pivote central de una tomada de decisin que corresponde a su propia
visin de la literatura. No exista un cuerpo profesional de crticos literarios reconocido, como se
haba visto desarrollar uno en Francia durante el siglo XIX cuando la desproporcin creciente entre
la oferta de obras y la capacidad de lectura del publico, que aumentaba menos rpidamente que el
nmero de obras publicadas, implic la eleccin de nuevos mediadores para juzgar de la calidad
de los textos. En efecto, la situacin del libro en Chile no justificaba el nacimiento de tal profesin
que, pasando por el tamiz las obras puestas en circulacin sobre el mercado, servia de filtro antes
que estas obras pudieran llegar a un publico de conocedores. En efecto, la oferta de libros nunca
fue superior a la demanda, lo que no provoc un estorbo del mercado y una necesaria seleccin
cualitativa de los libros. Sin embargo, nacieron premios literarios, que se puede considerar como
intermediarios culturales, destinados a paliar esta falta de legitimidad y asegurar el reconocimiento
26

Anuario estadstico de Amrica Latina, ONU, 1975.


Esta expresin se podra traducir por intermediarios pantalla en el sentido de que sirven de filtros. Ver Christophe
Charles, Le temps des hommes doubles, in Revue dHistoire Moderne et Contemporaine, enero marzo de 1992, p.73-85
27

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social a un autor y su obra. En efecto, en la ausencia de un posible xito de gran envergadura a


nivel de las ventas, pues que los tirajes estaban muy bajos y el precio de venta muy alto, o de un
reconocimiento de la calidad literaria de una obra por crticos literarios o otros miembros del
circuito, el escritor en Chile se vea despreciado y tenia que contar con un posible reconocimiento
por les medios literarios extranjeros. Para poner remedio a esta situacin, fue creado el Premio
Nacional de Literatura, cuya creacin fue estimulada por la Sociedad de Escritores de Chile, en
1942 gracias a una ley y fue otorgado todos los aos de 1942 a 1974 y luego cada dos aos. Sin
embargo, ms que estimular los jvenes escritores, quedaba un reconocimiento para los autores
en fin de carera.
La ultima ventaja de Quimant proviene de la organizacin de la distribucin de los libros que
responda a un objetivo ambicioso: llegar al lector y no esperar a que ste viniera a las libreras.
As, los dos dirigentes comerciales de Quimant echan mano a nuevos canales de distribucin que
nunca haban sido usados para los libros. Pero el xito de cada uno de estos canales, como la
parte respectiva que representan en las ventas, no pueden ser evaluados por falta de documentos.
La puesta en marcha de nuevos canales responde a dos problemas mayores: la falta de libreras
en el pas y la imagen que estas libreras tienen acerca de las capas ms pobres de la sociedad,
es decir la imagen de un templo sacrosanto inaccesible tanto financiera como geogrficamente. El
nmero de libreras del pas puede ser evaluado a principio de los aos 1970, en un mnimo de
108, gracias a una comprobacin de tres fuentes: el Anuario de la Prensa Chilena ; una lista de 43
libreras dentro de la obra de Maria Isabel Castro sobre la industria editorial chilena28 ; un repertorio
de la industria editorial de idioma hispnico publicado en 1968 por las ediciones Bowkers de
Argentina29 donde estn enumeradas las libreras en Chile. Pero este documento es parcial porque
esta compuesto solamente por los establecimientos que contestaron al cuestionario enviado por
las ediciones Bowkers y que suministraron un cierto nmero de datos bibliogrficos de vuelta.
Llegamos a un total, no definitivo, de 108 libreras en 1970. Dentro de estas 108 libreras, 65 tienen
una localizacin conocida, lo que permite evaluar el porcentaje de libreras localizadas en Santiago
en 75% del nmero total de las libreras del pas. A este desequilibrio en la reparticin de las
libreras entre Santiago y las provincias se agregan dos otros tipos de desigualdades. El primero
concierne a la distribucin geogrfica en provincias y el hecho de que estn sobre todo situadas en
las grandes ciudades en detrimento de los campos que no tienen ninguno acceso a la cultura
libresca. No est probado el hecho de que hubiera en Chile vendedores ambulantes circulando por
los pueblos para llevar libros como se ha visto en Francia hasta el siglo XIX, lo que permita una
circulacin de los conocimientos e informaciones30. El segundo concierne a la concentracin de las

28

Maria Isabel Castro, La situacin del libro en Chile, Santiago, Ediciones de la Pontificia Universidad Catlica, 1980.
Bowker editores, La empresa del libro en Amrica Latina: una gua seleccionada de las editoriales, distributores y libreras
en Amrica Latina, Buenos Aires, Bowker editores, 1968.
30
Para un estudio de los circuitos de circulacin de la cultura popular en Francia, consultar Mandrou Robert, De la culture
populaire aux XVIIe et XVIIIe sicles : La Bibliothque Bleue de Troyes, Paris, Stock, 1964.
29

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libreras dentro de algunos barrios ya que en las grandes ciudades, y sobre todo en Santiago, la
segregacin social es muy marcada31. As, son las comunas ms ricas de Santiago (Providencia,
Las Condes, Nuoa y La Reina) las que tienen la mejor cobertura en libreras.
Para paliar estos problemas de distribucin, Quimant va a poner en marcha nuevos canales de
distribucin, a veces especficos de une coleccin. A la cadena de libreras, juzgada insuficiente y
poco receptiva a las publicaciones de Quimant, se va a agregar la innovacin mayor que consiste
en la utilizacin de los kioscos de diarios. Al efecto, este canal es infinitamente ms vasto que el de
las libreras y ms diseminado sobre el territorio. Por ejemplo, hoy da, cuando existen alrededor de
160 libreras en Chile, existe alrededor de 14.000 kioscos. El hecho de que el kiosco est en
contacto directo con el pblico lector potencial de las colecciones Quimant, as como su presencia
masiva, hicieron que algunas colecciones fueran casi exclusivamente vendidas en los kioscos
(Nosotros los chilenos por ejemplo). El kiosco presenta adems el inters de estar ya en contacto
con todas las capas de la poblacin a travs de los diarios y revistas. Esta iniciativa de usar los
kioscos se aproxima a la de Louis Hachette en Francia quien puso en marcha a partir del 21 de
marzo de 1853 libreras de estacin en las cuales podan ser compradas series de libros baratos y
que llegaban a gran clientela32. La puesta en marcha de relaciones comerciales con todos los
kioscos del pas no fue realmente un problema pues los gerentes comerciales encargados de la
distribucin de los libros y revistas sacaron provecho de los antiguos contactos que la casa editorial
Zig Zag haba desarrollados para sus propias revistas. Los dueos de los diferentes kioscos,
independientes unos de otros puesto que los kioscos no estaban organizados en cadena, tenan
derecho a un descuento de 40% respecto al precio de venta de los libros. En caso de entregas
lejanas, para los kioscos as como para las libreras, Quimant beneficia de la ayuda del Ejercito
del Aire quien tomaba a su cargo la entrega. Fue particularmente los casos de la Isla de Pascua y
de Punta Arenas al extremo sur donde se llegaba en avin pasando por Argentina. Esta ayuda
poda ser considerada como competencia desleal puesto que las otras editoriales presentes en el
mercado no disponan de ella, pero es una de las pocas ventajas que tenia Quimant como
empresa del rea de Propiedad Social.
Por otra parte, fueron desarrolladas relaciones con el mundo obrero a travs de acuerdos con los
sindicatos y oficinas de Bienestar Social, gracias a los cuales fueron vendidos libros de la coleccin
Cuadernos de Educacin Popular especialmente destinados a la educacin poltica de los
obreros. Estos dos medios de distribucin gozan de un descuento de 30% sobre el precio de venta
de los libros. Esto era ventajoso para Quimant que aumentaba su margen de beneficio respecto a
los canales ms tradicionales, y ventajoso para los sindicatos que recolectaban tambin beneficios
sobre la venta de los libros en sus libreras. No existen documentos haciendo el censo de los

31

Sobre la historia de la ciudad de Santiago, ver de Ramn Armando,Historia de Santiago, Santiago, Ed. Sudamericana,
2000.
32
de Sairign Guillemette, Laventure du Livre de Poche, Paris, Hachette, 1983.
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sindicatos que suscribieron un acuerdo con Quimant pero parece que un cierto nmero
perteneca al rea de Propiedad Social. Sin embargo, las diversas entrevistas realizadas con
antiguos ejecutivos, entre otros Sergio Maurin, Pablo Dittborn y Ramn Aleuy, permiten dar
algunos ejemplos de empresas: se puede citar, entre muchas otras, las dos principales minas de
cobre de Chile, El Teniente y Chuquicamata, que empleaban cada una 12.638 y 10.029 empleados
en marzo de 1973, y las dos principales empresas textiles del pas, Sumar y Yarur que empleaban
cada una 4.818 y 2.518 personas a la misma fecha33. Solo con estas cuatros empresas, Quimant
poda llegar a un pblico potencial de 30.003 personas. Sin embargo, las empresas del rea de
Propiedad Social no eran las nicas que participaban de la red de distribucin de Quimant,
aunque, en la ausencia de documentos fidedignos, parece difcil establecer ejemplos. Sin embargo,
se encontr un ejemplo en el nmero 60 de la revista Mayora34. En efecto, un corto articulo esta
consagrado a la apertura de relaciones comerciales entre Quimant y los sindicatos de la empresa
IANSA en Llanquihue. Segn este acuerdo, los dos sindicatos de IANSA se comprometen a
comprar libros de Quimant para crear una librera pero tambin a crear bibliotecas dentro de los
diferentes centros de la empresa. En cuanto a los estudiantes, la casa editora desarroll vnculos
con la Federacin de Estudiantes de Chile que era el conglomerado que apuntaba a los
estudiantes de la Universidad de Chile. Quimant suscribi por otra parte acuerdos con algunas
instituciones, especialmente Juntas (Junta Nacional de los Jardines Infantiles o centros de madres
en cuales fueron distribuidos los libros de la coleccin para nios Cuncuna por ejemplo). La
apertura de estos nuevos vnculos con el mundo obrero fue, segn Sergio Maurin, tomada
directamente a cargo por los propios obreros de Quimant quienes efectuaban este trabajo en
forma voluntaria.
La inventiva puso en marcha otros medios de distribucin. En un articulo de enero de 1972
dedicado al boom de la lectura en Chile35, se hace referencia a algunos proyectos de los equipos
de Quimant en cuanto al desarrollo de la red de distribucin con el fin de llegar al lector. As, se
examina un sistema de bibliobs porque permite llegar a lugares insospechables y es una especie
de biblioteca rodante. Sin embargo, la idea de estos bibliobuses no nace de la imaginacin de los
equipos de Quimant pues fue desarrollada durante la presidencia de Eduardo Fre (1964-1970).
Un servicio de bibliobs, compuesto de cuatro buses, fue en efecto puesto en marcha en 1967.
Con un fondo de prstamos de 2.500 libros, alcanz a llegar a un pblico de 35.000 personas en
196836. El servicio de bibliobs de Quimant fue puesto en marcha en una fecha desconocida pero
parece que funcionaba sobre todo en las playas, durante las vacaciones de verano, y fue tomado a
cargo por empleados de Quimant a modo de vacaciones37. Las estaciones balnearias reunan en
efecto la doble ventaja de la presencia masiva de un pblico potencial y la posibilidad para este
33

Ministerio del Trabajo y Previsin Social. Instituto laboral y de desarrollo social.


Quimant en Llanquihue, Mayora n.60, 6 de diciembre de 1972, p.2.
35
Explosin editorial: lectura para todos, Mayora n.14, 19 de enero de 1972, p.22-23.
36
e
Eduardo Frei, 4 mensaje presidencial ante el Congreso Pleno, Santiago, 1968, p.262.
37
Entrevista con Sergio Maurin, gerente de Quimant, 29 de enero de 2004.
34

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pblico de consagrar tiempo a la lectura. Pero otros proyectos fueron aplicados para paliar el
aislamiento de los campos todo el ao. As, por ejemplo, sobre una idea de Joaqun Gutirrez,
nuevos agentes fueron empleados para asegurar la venta de libros de Quimant en los pueblos:
jefes de estacin de tren, empleados de correo y tenderos, entusiastas, fueron contratados por los
voluntarios de los Talleres de Quimant. Pero en este caso como en el otro, la falta de
documentacin no permite precisar en que condiciones estos distribuidores aseguraban su tarea:
tenan un descuento respecto al precio de venta de los libros que les permita tener otra fuente de
entrada o hacan este trabajo de manera desinteresada ? Tenan que pedir los libros o alguien
venia a traerlos ? Cul fue el xito real de estos nuevos distribuidores?. De la misma manera, no
tenemos ninguna informacin sobre la influencia de estas iniciativas sobre las ventas de libros, aun
menos sobre un posible cambio de las costumbres de lectura de los chilenos.

4. COLECCIONES DE QUIMANT
Como editorial, Quimant realiz un trabajo de masificacin de los libros impresionante. As,
durante los 32 meses de su vida, edit ms de 12 millones de libros, es decir ms que toda la
industria editorial chilena en 200238, de cual vendi alrededor de 10 millones. Es decir tambin que
edit ms de 1,3 libros por habitante de Chile, puesto que la poblacin chilena en 1970 era de 8,8
millones de habitantes. Estos libros eran divididos en nueve colecciones tratando de temas
distintos. Sin embargo, cada una de las colecciones estaba destinada a uno de los tres usos
siguientes, incluso a una posible combinacin entre los tres: un descubrimiento de la literatura
chilena y universal por una mayor parte de la poblacin (Quimant para todos, Minilibros,
Cordillera y la coleccin infantil Cuncuna); un aprendizaje y una asimilacin de los conceptos
vinculados con el marxismo, comunismo y socialismo (Camino Abierto, Cuadernos de Educacin
Popular, Clsicos del Pensamiento Social, Figuras de Amrica); una preocupacin por los temas
de actualidad poltica y cuotidianos (Nosotros los chilenos). En todos los casos, los aspectos
didcticos y pedaggicos tienen claramente la prioridad, como se puede ver especialmente con los
libros de la coleccin Cuadernos de Educacin Popular que se presentan como cursillos
incluyendo bibliografa, resumen, esquemas y preguntas finales para ver lo que se entendi.
Adems, todas estas colecciones tienen un claro compromiso poltico y secular: compromiso
poltico porque demuestran la voluntad de Quimant de participar en el proyecto global de
democratizacin de la sociedad en el rea de los libros y de transmitir un cierto nmero de valores
asociados a un ideal de sociedad propuesto por la Unidad Popular, y compromiso secular porque,
al igual que el clero secular, estn comprometidas con su siglo y con la vida cotidiana de sus
contemporneos. Una excelente sntesis de estos valores puede ser obtenida a partir del anlisis
38

10,7 millones de libros fueron editados durante el ao 2002 segn la Cmara Chilena del Libro.
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de los libros de la coleccin infantil Cuncuna. El cuento de la chilena Marta Brunet, La flor del
cobre, que es una oda al trabajo, constituye un ejemplo significativo. La historia habla de una vieja
pareja en cual el marido es un flojo inveterado y en cual la esposa tiene que hacerlo todo. Un da
que el hombre viejo se va al pueblo para buscar un remedio a su dolor de muelas, se encuentra
con una misteriosa mujer vieja quien le ofrece semillas de una planta milagrosa (la flor del cobre).
Pero la flor no puede ser milagrosa sino a la condicin de que el hombre plante todas las semillas.
Entonces, empieza a cumplir las condiciones pero el saco no se vaca nunca, obligndolo a
trabajar. Pero lo ms curioso no es el saco inagotable, sino la desaparicin de los dolores a las
espaldas y a los dientes. En este cuento, el mensaje esta lmpido: el trabajo acta como un
remedio milagroso que puede curar todo y sin l, el hombre no vale nada. Gracias a esta coleccin,
que puede ser considerada como un espejo de aumento de los valores de la nueva sociedad
deseada por la Unidad Popular, una ventana se abre sobre la concepcin de los hombres polticos
y de los hombres cultos de la poca, as como sobre los valores que preconizan: amistad,
solidaridad, valorizacin del trabajo, respeto del otro, Valores que tienen que ser los del
hombre nuevo . En cuanto al compromiso secular, esta representado por la coleccin Nosotros
los chilenos cuyo objetivo principal era presentar el pueblo chileno a si mismo a travs de textos
entre literatura y reportaje dirigidos a la vida cuotidiana y la realidad chilena (geografa, oficios,
aspectos histricos, sociedad, deporte, flora, literatura). Trata todos los aspectos de la vida del
pas: los oficios a travs de la serie As trabajo yo y sus seis volmenes poniendo especial nfasis
en los oficios obreros y los tpicamente chilenos (conductores de funiculares en Valparaso por
ejemplo); la vida de las clases ms desfavorecidas y sus luchas, dos temas que haban sido poco
estudiados, estn tambin tratados en Historia de las poblaciones callampas de Cecilia Urrutia, en
La lucha por la tierra de E. Reiman et F. Rivas que describe la lucha de los obreros agrcolas y de
los pequeos agricultores por la posesin de una tierra monopolizada por los grandes propietarios
herederos de los latifundios, sino tambin en Yo vi nacer y morir los pueblos salitreros de Julian
Cobo, Las grandes masacres de Patricio Manns, Breve sntesis del movimiento obrero del mismo
autor. Se habla tambin de otras categoras de la poblacin: los nios (Nios de Chile, de Cecilia
Urrutia), la juventud (Viaje por la juventud, de Lucho Abarca y Juan E. Forch), las mujeres (La
mujer chilena de Amanda Puz y La emancipacin de la mujer de Virginia Vidal) y los Indios (Los
Araucanos de Hernn San Martin). El medio natural de Chile y sus recursos son tambin objeto de
volmenes porque la Unidad Popular trata, durante su gobierno, de nacionalizar las materias
primas y las industrias de base del pas y Quimant procura, a travs de sus libros, justificar esta
accin, dando a conocer la riqueza del medio natural chileno (Minerales chilenos de Cecilia Urrutia,
Plantas de Chile de Augusto Ducoing, La Antrtida chilena de Cecilia Urrutia, Islas de Chile de
Hernn San Martin). Sin embargo, es notable la ausencia de un libro sobre la materia prima que
est en el ncleo de los conflictos entre 1970 et 1973: el cobre. En cambio, los deportes, los
entretenimientos y la cultura no son dejados de lado, siempre en esta ptica de apertura de nuevos
horizontes a los chilenos para transformarlos en hombres nuevos , pero tambin en la ptica de
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tratar de temas vendedores (Historia del cine chileno de Carlos Ossa, La nueva cancin chilena
de Fernando Barraza, Poesa chilena de Jaime Concha, Grandes deportistas de Patricio Manns,
Teatro chileno de Orlando Rodrguez, El ftbol en Chile de Antonio Vera, ...). El folklore chileno,
vinculado a las clases llamadas populares y al reconocimiento de una identidad chilena fuerte, se
transforma tambin en un tema de libros, con Leyendas chilenas de Jaime Quezada y sobre todo
Chilo, archipilago mgico de Nicasio Tangol. La coleccin se preocupa por ltimo de dos
problemas que crean problemas en el seno de la sociedad chilena: el divorcio con un ttulo en abril
de 1973 y el ejrcito con un ttulo sobre su historia en mayo de 1973. En cuanto al ejrcito, su
divisin entre partidarios de la legalidad y de la constitucionalidad y partidarios de un golpe era
conocida y se manifiesta desde el 29 de junio de 1973 con la tentativa de golpe de Estado. Este
libro puede aparecer como un intento, an irrisorio, de arreglar este conflicto. La coleccin en su
conjunto obtuvo una buena acogida de parte de la prensa pero tambin algunas criticas, entre
otras cosas porque el tratamiento de los diferentes temas no tuvo la misma calidad. Por ejemplo,
se critic la falta de planificacin global que perjudicaba la comprensin de la lnea directriz de la
coleccin39. Igualmente, la serie que trataba los oficios chilenos (As trabajo yo), aun cuando no
fue criticada en su propsito, fue acusada de caer a veces en lo pintoresco y los prejuicios. Sin
embargo, ms all de estas imperfecciones que perjudicaban la calidad de algunos volmenes, la
coleccin esta considerada como quizs, la de mayor importancia dentro de la lnea editorial40.
Sin embargo, la mayoridad de estos elogios y criticas provienen de artculos parecidos en revistas
de la propia Quimant o en diarios favorables a la Unidad Popular. En consecuencia, se puede
preguntar en cual medida estos artculos son realmente objetivos y si no buscan simplemente
atraer ms lectores a travs de este tipo de publicidad.
Otro punto interesante de la poltica editorial de Quimant puede ser observado a travs del
estudio de los autores publicados dentro de las tres colecciones de literatura, Quimant para
todos, Minilibros y Cordillera. Primero, los autores que no son chilenos estn generalmente
elegidos de manera que no haya derechos de autores que pagar, es decir que estn muertos
desde ms de treinta aos o sin herederos41. As, sobre los 79 autores extranjeros publicados por
Quimant dentro de sus colecciones, 55 estn muertos desde ms de treinta aos (o sea 69,62%).
En cuanto a los 24 que quedan, pueden ser divididos entre tres categoras: los que estn muertos
desde menos de treinta aos y a los cuales no hay que pagar derechos de autores si no tienen
herederos (14 autores), los que estn vivos al momento de la publicacin de uno de sus libros con
Quimant (el argentino Julio Cortzar y el cubano Nicols Guillen), aquellos cuyas fechas de
nacimiento y muerte no son conocidas (Ivn Lavretsky, A.Lukin et L.OFlaherty). En lo que respecta
a los dos autores vivos al momento de la publicacin de sus obras, es importante anotar que se
trata, en el caso de Julio Cortzar, de un simpatizante socialista quien regal sus derechos de
39
40
41

Luis Iigo Madrigal, Letra sobre letras, La Nacin, 11 de junio de 1972, p.3
Ibid.
Ley 17.336 sobre Propiedad Intelectual de octubre de 1970, artculo 10.
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autor sobre su libro, y en el caso de Nicols Guillen, de un poeta cubano quien no era opositor al
rgimen castrista y cuya obra supo hacer el sincretismo entre las culturas cubana y espaola. Sin
embargo, la eleccin de los autores extranjeros no responda solamente a un criterio de presencia
o ausencia de derechos de autor y parece ser que haba a veces una eleccin poltica. As, sobre
los ttulos y autores publicados, un cierto nmero fue elegido, sin duda alguna en funcin de la
calidad literaria del texto, pero tambin por su tema o las simpatas polticas del autor. Es el caso
de Los diez das que estremecieron al mundo, del periodstico norte-americano John Reed,
fundador del partido comunista de su pas, quien, en este libro, describe los principios de la
revolucin rusa de 1917 que l vivi personalmente. La segunda observacin se refiere a los
autores chilenos publicados: ellos estn generalmente vivos al momento de la publicacin de sus
obras por Quimant. As, sobre los 39 autores chilenos editados, 26 estaban todava vivos durante
la Unidad Popular. En cuanto a los muertos, en la mayora de los casos, son autores que se
interesaron por el mundo obrero y en cuanto a los vivos, fueron comprometidos en la lucha en
favor de la Unidad Popular. Sin embargo, no se puede hablar de una bipolarizacin del campo
intelectual entre defensores y detractores de la Unidad Popular porque la mayora de los
intelectuales de la poca estaban predispuestos hacia el gobierno de Salvador Allende,
empezando por la figura dominante del Chile de la poca, Pablo Neruda, cuyo prestigio fue aun
reforzado por la obtencin del Premio Nbel de Literatura en 1971. Pero se puede hablar de
intelectuales chilenos en el mismo sentido de que se habl de intelectuales durante el caso
Dreyfus en Francia, pues se trata de escritores que se comprometieron en la esfera publica para
defender ideas polticas y un ideal de sociedad42. Se puede citar, entre otros, a Gonzalo Drago
(Mister Jara), Alfonso Alcade (Las aventuras de el Salustio y el Trubico), Volodia Teitelboim
(Pisagua), Pablo Neruda, Walter Garib (Festn para invlidos), Braulio Arenas (La promesa en
blanco) y German Marin (Fuegos artificiales). Se puede decir entonces que la visin de la literatura
propuesta por Quimant se coloca como una bisagra entre dos compromisos. As, una parte esta
comprometida con la vida cotidiana chilena y otra parte esta firmada por autores que tienen
compromisos polticos socialistas o comunistas. Un ejemplo de sincretismo entre estos dos
aspectos es la novela ...Y corra el billete de Guillermo Atias publicada en abril de 1972 en la
coleccin Minilibros y que trata de la vida de una empresa textil y su experiencia de gestin
concertada con los obreros.
Quimant, si se destac por los temas tratados por sus libros, lo hizo tambin por la cantidad de
libros que puso en circulacin. Pero el trabajo que realiz a nivel de la masificacin de la edicin de
libros en Chile no puede ser percibido sino analizando la produccin global entre septiembre de
1971 y septiembre de 1973 y comparndola con la de las otras editoriales importantes de la poca
pero sin relacin con el mundo universitario (Zig Zag, Del Pacifico, Nascimento). Las editoriales

42

Sobre los intelectuales en Francia, ver el libro de Goetschel Pascale y Loyer Emmanuelle, Histoire culturelle et
intellectuelle de la France au XXe sicle, Paris, Colin Cursus, 1995.
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universitarias (Editorial Universitaria, Editorial Universidad Catlica, Editorial Andrs Bello y


Editorial Jurdica de Chile) fueron descartadas porque disponen de recursos financieros y
objetivos diferentes de los de las editoriales privadas. De este modo, podrn ser sacadas nuevas
tendencias y evaluado el peso de Quimant dentro del mercado editorial.
CUADRO I: COLECCIONES DE LIBROS EDITADAS POR QUIMANT ENTRE EL 4 DE NOVIEMBRE DE
43
1971 Y EL 11 DE SPETIEMBRE DE 1973, CON NMERO DE TITULOS Y TIRAJES
Nombre de la
coleccin
Cordillera
Quimant para todos
Camino Abierto
Cuadernos de
Educacin Popular
Nosotros los chilenos
Clsicos del
Pensamiento Social
Cuncuna
Minilibros
Figuras de Amrica
Total

Fechas de publicacin

Numero de
ttulos

Tiraje global

Promedio de
ejemplares por
titulo

Mayo de 1971
Septiembre de 1973
Agosto de 1971
septiembre de 1973
Septiembre de 1971
Mayo de 1973
Octubre de 1971 Julio
de 1973
Octubre de 1971
Septiembre de 1973
Diciembre de 1971
Julio de 1973
Abril de 1972 Junio de
1973
Agosto de 1972
septiembre de 1973
Marzo de 1973 Agosto
de 1973

18

203.000

11.277,7

48

2.252.000

46.916,6

44

395.000

8.977

13

1.210.000

93.077

49

2.420.000

49.388

23

351.000

15.261

20

430.000

21.500

55

3.780.000

68.727

52.000

7.428,5

277

11.093.000

40.046,9

Como se puede ver en el cuadro I, Quimant tiene un gran peso a nivel de la cifra de ttulos
publicados por ao. Tomando en cuenta solamente los libros de las nueve colecciones, la editora
public 24 ttulos durante cinco meses de 1971 (de agosto a diciembre), 155 en 1972 y 122
durante ocho meses de 1973 (de enero a fin de agosto). Si comparamos estas cifras con el nmero
total de ttulos publicados durante un ao en Chile, la gravitacin de Quimant se vuelve ms
visible. Sin embargo, la evaluacin del nmero total de libros editados en Chile por ao presenta un
problema porque las fuentes divergen y no exista todava en Chile una agencia del ISBN
(International System Book Number) cuyos datos son muy fiables pues registra todos los nuevos
ttulos y reediciones parecidos dentro del pas. El cuadro II junta las cifras obtenidas a partir de tres
fuentes diferentes: la UNESCO, el Anuario de la Prensa Chilena y el libro consagrado a la cultura y

43

Elaboracin propia.
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la educacin editado por el INE (Instituto Nacional de Estadsticas). Las tres fuentes toman
solamente en cuenta las primeras ediciones.

CUADRO II
44
LIBROS EDITADOS EN CHILE ENTRE 1970 Y 1973 SEGN TRES FUENTES
UNESCO

Anuario de la Prensa

Cultura y Educacin INE

Chilena
1970

1.366

693

1971

1.090

601

634

1972

997

719

719

1973

652

598

483

1974

796

641

592

Para efectuar una evaluacin del peso de Quimant dentro del mercado editorial chileno, se
retuvieron las cifras de la UNESCO porque parecieron ms confiables. Sin embargo, la gran
diferencia entre las tres fuentes para los aos 1970 y 1971 lleva a preguntarse si los datos de la
UNESCO no podran ser revisados. Pero tal vez se deba a una divergencia de las definiciones
empleadas para la categora libro y al hecho de que la UNESCO integra quizs ms tipos de
impresos dentro de la denominacin libro. Sobre las 1.090 primeras ediciones editadas en Chile
en 1971, la produccin de Quimant representa 1,83% del total con 20 primeras ediciones (Zig Zag
representa 0,18% del total, Nascimento 2,75% y Del Pacifico 0,37%). En 1972, sobre las 997
ediciones princeps publicadas, la produccin de Quimant representa 12,64% del total con 125
ttulos (Zig Zag representa 0,3% del total, Nascimento 1,3% y Del Pacifico 2,41%). Finalmente, en
1973, sobre las 652 ediciones princeps editadas, la produccin de Quimant representa 15,34%
del total con 100 ttulos (Zig Zag representa 0,61% del total, Nascimento 2,61% y Del Pacifico
3,99%). As, Quimant logra imponerse desde el principio como un actor de importancia en el
mercado editorial y a tomar el primer lugar a nivel de produccin de nuevos ttulos de las casas
editoras privadas durante la Unidad Popular. Sin embargo, hay que precisar que Zig Zag, la ex ms
importante editorial de Chile, estaba en un perodo de reconstruccin luego de su salvamento por
el Estado. No era entonces un competidor serio para Quimant puesto que concentraba sus
mayores esfuerzos en sus revistas y textos escolares y que su catalogo se haba reducido mucho
debido a su casi quiebra.
Pero es sobre todo en el nivel del aumento de los tirajes que Quimant abre un ancho foso.
Cuando la mayor parte de las editoriales tienen tirajes entre 1.500 y 2.500 ejemplares, Quimant
nunca baja sus tirajes princeps bajo los 5.000 ejemplares. Si se supone que las editoriales privadas
44

Fuente : Maria Isabel Castro, La situacin del libro en Chile, Santiago, Ediciones de la Pontificia Universidad Catlica,
1980.
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tienen tirajes medios de 1.500 ejemplares, cifra generalmente admitida, se puede evaluar la
produccin anual de libros de las tres principales editoriales competidoras de Quimant en 1971 a:
alrededor de 15.000 ejemplares para Zig Zag, alrededor de 12.000 ejemplares para Nascimento y
alrededor de 9.000 ejemplares para Del Pacifico. Se trata obviamente de una evaluacin que no
toma en cuenta la excepcional venta de best-sellers. La comparacin con la produccin de
Quimant es ahora luminosa: de hecho, esta produccin est comprendida entre 5.000 y 845.000
ejemplares mensuales entre mayo de 1971 y septiembre de 1973, con un promedio de 382.000
ejemplares publicados por mes. As, pues la produccin mensual media de Quimant es ya
claramente superior a la produccin anual de las otras casas editoras privadas del mercado. La
produccin total de las colecciones de Quimant entre septiembre de 1971 y septiembre de 1973
puede ser evaluada, en casi doce millones de ejemplares, es decir tanto como la produccin anual
de todas las editoriales chilenas en 200345. La produccin mensual masiva empieza realmente en
octubre de 1971 con la puesta en venta de tres colecciones mayores en trmino de tirajes pues
estaban destinadas al vasto pblico popular: Quimant para todos con un tiraje global de ms de
tres millones de ejemplares, Cuadernos de Educacin Popular con un tiraje global de 1,2 millones
de ejemplares y Nosotros los chilenos con un tiraje global de 2,4 millones de ejemplares.
Entonces, parece razonable emitir la hiptesis de que el tercero turno de trabajo, dicho turno de
enlace , fue puesto en marcha a partir del mes de octubre de 1971 con el fin de responder a las
nuevas exigencias de produccin de estas tres colecciones, a las cuales haba que agregar las
exigencias de la produccin de revistas y las de las colecciones por aparecer46. As, la produccin
dar un impulso notable a partir de agosto de 1972 con la puesta en venta semanal de los
Minilibros cuyo tiraje global fue de 3,78 millones de ejemplares en un solo ao de existencia. Esta
coleccin permite en hecho a Quimant sobrepasar los 600.000 ejemplares mensuales e inicia el
perodo de pleno rgimen de produccin de la editorial del Estado que alcanzar su cumbre en
diciembre de 1972 con 845.000 ejemplares editados. Por otro lado, el mes de enero de 1973
marca el principio de una cierta decadencia, suponiendo que se pueda hablar de decadencia sobre
un periodo de estudio tan corto, pues los ritmos de produccin van a bajar entre 450.000 a 500.000
ejemplares editados por mes. Esta baja es debida a la suspensin de la edicin continua de
algunas colecciones cuyos ttulos saldrn a la venta de manera ms episdica (Cuncuna,
Clsicos del Pensamiento social, Camino Abierto, Cuadernos de Educacin Popular) as como a
la baja sensible de los tirajes de la coleccin Minilibros (80.000 a 60.000 ejemplares por ttulo en
febrero de 1973 luego 50.000 ejemplares en mayo).
El ultimo aspecto interesante del estudio cuantitativo de las colecciones Quimant es lo que se
relaciona con la proporcin entre edicin princeps y reedicin. En efecto, las editoriales chilenas

45

Ver el Cuadro con los tirajes de las colecciones de Quimant por mes al final del artculo.
Este tercero turno venia completar los otros turnos de da y de noche. Tenia horarios de las 5 de la tarde a las 12 de la
noche. Se habla de su puesta en marcha en Quimant, Acta de Avenimiento 1972 1973, articulo 37, Quimant, Santiago,
1972.
46

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tenan frecuentemente una fuerte tasa de reediciones debido a su falta de capital para invertir en el
pago de derechos de autor. As, si se hace un promedio de las diferentes ediciones y reediciones
de los tres principales competidores chilenos de Quimant para el ao 1970 (Zig Zag, Del Pacifico
et Nascimento), se pueden obtener los siguientes resultados: sobre los 79 ttulos editados por las
tres casas editoras, 46 son primeras ediciones (58,42%), 4 son segundas ediciones (5,08%) y 29
son terceras a decimocuartas ediciones (36,5%). Quimant va sensiblemente a cambiar esta
tendencia a la reedicin: sobre los 343 ttulos publicados dentro y fuera de coleccin, 267 son
primeras ediciones (77,91%), 58 son segundas ediciones (16,86%) y 18 son de terceras a sextas
ediciones (5,23%). A travs de una poltica tratando de editar textos sin derechos de autor, es decir
de autores muertos desde ms de treinta aos segn la ley 17.336 sobre la Propiedad Intelectual,
o de autores a los cuales hay que dar el 10% del precio de venta pero sin pago anticipado porque
no es una prctica comn dentro del mercado editorial chileno, la editorial del Estado logra publicar
textos clsicos e inditos de literatura as como ensayos polticos sin encerrarse en una lgica de
reediciones que impide la reposicin de los catlogos de las otras editoriales. Por otro lado,
Quimant aprovecha un a priori positivo por hecho de ser la editorial de la Unidad Popular: un
cierto nmero de autores polticamente favorables al gobierno de Salvador Allende aceptan
publicar textos con Quimant. Por ejemplo, es el caso de Pablo Neruda que edita dos veces libros
de poesas bajo el sello Quimant cuando tenia todava un contrato con la editorial Nascimento en
Chile y Losada en Argentina: Poemas inmortales en la coleccin Quimant para todos en
diciembre de 1971 con ocasin de su Premio Nbel de Literatura y Incitacin al Nixonicidio en
febrero de 1973. En el momento del golpe de Estado, haba ya otro libro listo para salir a la venta
en Quimant, pero fue destruido, la reedicin de Cancin de gesta publicado por primera vez en
1960. Otro gran escritor sudamericano, Julio Cortzar, regal su derecho de autor sobre una de
sus novelas cortas, lo que permiti a Quimant publicar Reunin dentro de la coleccin Minilibros
en julio de 1973. Este gesto puede ser considerado poltico ya que Julio Cortazar adhiri al
rgimen castrista as como a la revolucin sandinista en Nicaragua, y a travs de este regalo a
Quimant, el escritor argentino saluda al rgimen socialista de Salvador Allende.

5. CONCLUSIN
El 11 de septiembre de 1973, la experiencia llevada por la Unidad Popular se acab brutalmente
con el Golpe de Estado orquestado por el general Augusto Pinochet. Un periodo sombro se abra
para Chile con el suicidio de salvador Allende seguido por la persecucin y el exilio de miles de
partidarios de la Unidad Popular, el miedo de toda una poblacin y una vida cultural puesta bajo
tutela. Quimant entra tambin en la sombra el 11 de septiembre de 1973: puesta bajo control del
general de aviacin Diego Barros Ortiz, cambia de nombre y pasa a llamarse en adelante
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Empresa Editorial Nacional Gabriela Mistral y esta forzada a reorientar su poltica editorial cuando
sus dirigentes estn forzados a dejar la empresa, hasta a exiliarse en el extranjero. Algunos libros
que se encontraban en la bodega de Quimant estn quemados durante un auto de fe publico el
12 de septiembre y algunos miembros del personal se encuentran hoy da desaparecidos : entre
otros, Guillermo Glvez, director de la revista Hechos Mondiales quien fue arrestado el 28 de julio
de 1979, Diana Aron, periodista de la revista Onda y arrestada el 18 de noviembre de 1974,
Eduardo Mujica Maturana, corector de pruebas y desaparecido desde el 29 de abril de 1976. Hasta
algunos pagaron con su vida su pertenencia a Quimant, como testimonia el asesinato de Arturo
San Martn, leader sindical, el 12 de septiembre de 1973. El libro se vuelve tambin un objeto
peligroso cuya posesin puede ser une fuente de problemas serios, especialmente los editados por
Quimant que fueron prohibidos.
Pero Quimant fue sobre todo un proyecto cultural que beneficio de un relativo consenso dentro de
las realizaciones de la Unidad Popular y que no provoc polmicas tan apasionadas como la
puesta en sitio de algunos otros, por ejemplo el proyecto de la Escuela Nacional Unificada (ENU)
que levant la oposicin radical de la Iglesia Catlica a causa de su carcter anti-clerical muy
marcado. Del 12 de febrero de 1971, fecha de compra de Zig Zag por la CORFO, hasta el 1 de
septiembre de 1973, la editorial del Estado, cuya creacin contestaba a un antiguo proyecto de
Salvador Allende y a las esperanzas del medio editorial, llev una experiencia de masificacin del
libro y de democratizacin de su acceso cuyo impacto real es muy difcil de evaluar porque dur
unos solos 32 meses y las fuentes que le correspondan sufrieron una destruccin por parte de los
militares llegados al poder. Pero si fue demasiado corta para aportar cambios profundos al medio
editorial chileno y sus costumbres, queda sin embargo una referencia por los profesionales de este
mundo y un modelo cual aplicacin veran con inters. Alrededor de doce millones de libros
publicados en el transcurso de su existencia de manera a bajar el precio de venta y de los cuales
un 70% fue vendido, una diversificacin de los canales de distribucin contestando a una voluntad
de llegar al lector, un inters por un lectorado rural y obrero frecuentemente olvidado, actividades
de promocin del libro y otras organizadas de manera a abrir las perspectivas culturales de un
pueblo entero : aqu estn algunas ideas claves de la poltica editorial de Quimant. Sin embargo,
el tipo de cultura propuesta por la editorial del Estado trae algunos problemas vinculados a la
concepcin instrumentalizada y marxista que los hombres polticos de la poca tenan de la
cultura : a la bisagra entre cultura sabia y cultura popular a las toma aspectos especficos, esta
percibida como un instrumento poltico cuya tarea es de subir el nivel de educacin y de conciencia
poltica de las clases obreras y campesinas que constituyen el electorado de base de los partidos
de la Unidad Popular con el objetivo de oponerse a une posible vuelta al antiguo estado de la
sociedad chilena y asi impedir el fracaso de la revolucin socialista. Esa instrumentalizacin de la
cultura se vuelve muy visible a travs de las tres colecciones consagradas a los problemas
polticos (Cuadernos de Educacin Popular, Clasicos del Pensamiento Social, Camino Abierto),

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cuando las otras colecciones estaban destinadas sobre todo al descubrimiento de la literatura,
aunque algunas elecciones de autor hayan contestado a criterios polticos y entre otras cosas a
simpata socialista o comunista. Esos dos aspectos hacan de Quimant una editorial
comprometida a la vez polticamente y secularmente puesto que reuna textos presentando la
realidad poltica y social del Chile de la Unidad Popular y textos sobre la vida cotidiana de los
chilenos y su elevacin cultural.
Pero si las elecciones editoriales de Quimant hacan de ella una editorial de un tipo nuevo por su
preocupacin de hacer descubrir a la vez la gran literatura y las teoras socialistas y marxistas a
toda la poblacin y incluyendo por primera vez a su lectorado potencial las capas ms
desfavorecidas gracias a un disminucin de los precios de venta y una diversificacin de las
maneras de llegar al lector, la editorial como empresa del rea de Propiedad Social deba
contestar a algunas normas de organizacin. Es as que fue una de las empresas pioneras en
cuanto a la participacin de los empleados a la gestin concertada gracias a la puesta en sitio de
comits de produccin y a la integracin de representantes del mundo obrero al Consejo de
Administracin, lo que permiti una mayor posibilidad de expresin de los talentos e ideas
personales sin perjudicar la calidad de la gestin financiera de la empresa. Por otra parte,
Quimant busc desarrollar la proteccin social de sus empleados, apoyada en esto por un
sindicato nico y poderoso representando ms de 90% de los asalariados, as como mejorar su
acceso a la educacin y a todas las actividades culturales y deportistas, entre otras cosas
poniendo en sitio una colaboracin con teatros, cines y organismos de formacin. En hecho, la
elevacin de su nivel de educacin as como la satisfaccin de su necesidades culturales deban
permitir la elevacin de su conciencia poltica y permitirlos volverse hombres nuevos, es decir,
dentro del pensamiento marxista, hombres liberados del peso del imperialismo cultural extranjero.

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