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LAS CRISIS EN EL CAPITALISMO

(2) POSIBILIDAD E INEVITABILIDAD DE LAS CRISIS

LAS CRISIS SON POSIBLES


Aunque escuchamos todos los das la reiterada pregunta de Cunto vale? Casi nadie
sabe el valor de las cosas sino su precio, porque el precio es la expresin monetaria del
valor, aunque el precio puede resultar que sea una magnitud meramente irracional que
no exprese el valor. Por ejemplo, en la sociedad burguesa pueden venderse y tener
precio la conciencia y el honor, aunque no poseen valor. Asimismo, la tierra balda
carece de valor, pero tiene precio.
Como expresin del valor, el precio no corresponde forzosamente de modo cuantitativo
al valor de las mercancas. Slo dejaremos sealado que el valor se determina por la
cantidad de fuerza de trabajo contenida en una mercanca y que es tema de otro
documento. El precio de las mercancas oscila alrededor del valor en dependencia de la
correlacin de la demanda y de la oferta. Los precios pueden ser superiores al valor o
caer por debajo de l. Tal movimiento de los precios es inevitable en la produccin
mercantil, que se desarrolla espontnea y anrquicamente. En la poca del imperialismo
las grandes empresas y las transnacionales estn en condiciones de fijar temporalmente
precios ms bajos que el valor de las mercancas hasta llevar a la quiebra de sus
competidores menores, absorber todo el mercado y luego imponer precios de
monopolio. Nuestros economistas nacionales no entienden la diferencia entre valor y
precio y por eso el Presidente cuando vendi un reloj y una bicicleta que le regalaron,
dijo en una sabatina que vendi en un valor superior al valor que tenan.

El cambio de mercancas se efectu histricamente al principio en forma de trueque, de


cambio directo de unas mercancas por otras, de acuerdo con la frmula M M. Al
aparecer el dinero se modific la forma de cambio de las mercancas: las mercancas
empezaron a venderse por dinero, y con el dinero obtenido, el productor de mercancas
compraba otras que le eran necesarias. Desde entonces, el proceso de cambio de
mercancas se efectuaba segn la frmula M-D-M, esto es mercanca-dinero-mercanca;
siendo posible desglosar esto en dos frmulas o momentos, donde M-D representaba la
venta de la mercanca, y D-M, la compra de la mercanca por dinero. El dinero
desempea desde entonces el papel de intermediario del cambio cumpliendo la funcin
de medio de circulacin.
En el cambio directo, las dos partes que participaban en l se encuentran en iguales
condiciones, dos productores cada uno portador de su propia mercanca. Al cambiar su
mercanca por otra, cada poseedor de mercancas parece que compra y vende
simultneamente, en el mismo momento. Aqu coinciden la compra y la venta, se
ejecutan los dos actos en el mismo momento. No se han separado todava el comprador
y el vendedor como figuras econmicas independientes.
La situacin es distinta en la circulacin de mercancas, cuando el dinero desempea el
papel de intermediario al cambiar unas mercancas por otras. En este caso, toda
mercanca atraviesa dos metamorfosis o transformaciones. La primera metamorfosis es
el acto M D. La mercanca se vende por dinero, y aquel valor que tena antes en la
forma de mercanca, ahora lo tiene en forma de dinero. La segunda metamorfosis, el
acto D M es la transformacin del valor de la forma de dinero en forma de
mercanca, esto es el valor que tena antes en forma de dinero, ahora lo vuelve a tener en
forma de mercanca, pero de otra mercanca.
La peculiaridad caracterstica de esta forma de cambio consiste en que al separarse la
compra y la venta, como dos actos que pueden ser independientes, los actos de compra
y de venta ya no coinciden necesariamente ni en el tiempo ni en el espacio. Esta nueva
forma de cambio ofrece a los productores de mercancas la posibilidad de vender la
mercanca hoy y la posibilidad de comprar dentro de una semana, un mes, etc. Adems
puede vender en un mercado y comprar en otro. En la circulacin de mercancas se ha
producido ahora la separacin de los compradores y de los vendedores. El productor de
mercancas ahora puede ser comprador o ser vendedor en el momento dado, pero ya es
difcil que pueda ser una y otra cosa simultneamente. Hoy vende zapatos en Ambato y
despus de un mes con ese dinero compra un televisor en Ipiales.
El divorcio entre los actos de compra y de venta, que se debe al funcionamiento del
dinero como medio de circulacin crea la posibilidad de las crisis de superproduccin
de mercancas, pues si un productor de mercancas ha vendido su mercanca, pero no
compra en el momento y en el lugar dados las mercancas de otros productores, esto
significa que algunos de los productores no podrn vender sus mercancas, no podrn
realizar su valor. Por lo tanto una parte de las mercancas existentes en el mercado se
van a quedar sin vender durante algn tiempo, y al no venderse se van a constituir en

unas mercancas excedentes, sobrantes, que no encontraron mercado y en consecuencia


todas aquellas que no logran venderse en un pas o en el mundo se convierten en una
superproduccin. Aquellos productores que no logran vender su mercanca, no podrn,
no tendrn con qu continuar el proceso de produccin.
Con la aparicin del dinero y la separacin de la compra y de la venta, aparece tambin
otro componente que es el crdito, las ventas a crdito cada vez ms extendidas, pero el
crdito lleva de la mano la posibilidad de que unos productores no puedan vender sus
mercancas y en consecuencia no estn en condiciones de pagar el crdito obtenido y
debido a la falta de dinero de unos productores, el incumplimiento de pago de estos,
ocasionar el incumplimiento de pago en cadena de otros productores y por la
interrupcin de unos pagos se producir la interrupcin en el proceso de circulacin y a
continuacin se producir la interrupcin en el proceso de produccin. Empieza la
crisis.
Pero las crisis aunque estn asociadas con la circulacin de mercancas, requieren de
condiciones adicionales para que se produzcan, las formas econmicas de la circulacin
mercantil contienen la posibilidad potencial de las crisis. Sin embargo, la circulacin
mercantil es muchsimo ms antigua que las crisis. Hace ya 5.000 a 7.000 aos que
existe la circulacin mercantil, en tanto que las crisis slo han surgido en el ltimo siglo
y medio. Por lo tanto, para que la posibilidad de surgimiento de la crisis se convierta en
realidad son insuficientes las condiciones de la produccin mercantil simple. La forma
mercantil de la circulacin es condicin necesaria, pero no suficiente de la crisis.
A pesar de lo dicho, no es obligatoriamente forzoso que estn separados los actos de
compra y de venta. Estos dos actos pueden coincidir, en cuyo caso no surgen
dificultades en el proceso de realizacin de la mercanca y es por eso que hablamos slo
de la posibilidad de las crisis.

LAS CRISIS SON INEVITABLES


En la produccin mercantil simple, el proceso de trabajo tena carcter individual; la
produccin se realizaba mediante el trabajo individual y los medios de produccin del
productor de mercancas. El productor era el trabajador y dueo de los medios de
produccin, y en esa poca no estaba muy desarrollada la escala o el tamao de la
produccin y en consecuencia tampoco era grande la oferta de mercancas, por lo cual
eran limitados los vnculos mercantiles, y la produccin tena como objetivo los
mercados locales.
El capitalismo transforma radicalmente el carcter del proceso de trabajo. La gran
produccin mecanizada es capaz de lanzar enormes masas de mercancas, para las
cuales a veces resulta limitado no solo el mercado zonal, sino tambin el nacional.
La causa principal de las crisis econmicas reside en la contradiccin fundamental del
capitalismo, aquella que existe entre el carcter social, cada vez ms social de la

produccin y la forma capitalista privada, cada vez ms privada de la apropiacin de lo


producido. Pero, para aclarar de qu modo la contradiccin fundamental engendra las
crisis es necesario que examinemos cuales son las formas concretas en que se
manifiesta. Estas formas aparecen como los engranajes del mecanismo que prepara las
crisis, y aunque no son las nicas, las principales son fundamentalmente dos: 1. la
contradiccin existe entre la produccin y el consumo, y 2. La desproporcionalidad
entre la produccin y el consumo.
LA CONTRADICCIN EXISTENTE ENTRE LA PRODUCCIN Y EL
CONSUMO.- Las condiciones de la produccin no coinciden bajo el capitalismo con
las condiciones de la realizacin, es decir que no pueden realizarse o venderse, por
diferentes razones, todas las mercancas que se producen, en parte porque los
capitalistas en su afn por obtener ms ganancias, ms plusvala, tratan de producir
ilimitadamente todo lo que ms puedan, sin considerar incluso, que otros capitalistas
tambin estn produciendo lo mismo, y el mercado por varias razones no se encuentra
en condiciones de absorber o comprar ese enorme volumen de mercancas, todo el
tiempo en crecimiento.
El mercado capitalista tiene limitaciones ocasionadas por varias causas, entre las cuales
encontramos:
La demanda de artculos de consumo por parte de la clase obrera, de los trabajadores y
del pueblo en general est limitada por el valor de la fuerza de trabajo y no puede
superar ese lmite, esto es que est limitado por los bajos sueldos y salarios, el mercado
est limitado porque una parte de la poblacin con un salario mnimo de 354 dlares
debe adquirir una canasta familiar de cerca de 700 dlares, entonces lo nico que puede
adquirir es slo una parte de lo necesario para reponer su fuerza de trabajo, lo
indispensable para no morirse. Slo la media y la alta burocracia estatal, tienen acceso
real a la produccin que va ms all de los alimentos.
La depauperacin del proletariado reduce relativamente el volumen de la demanda
solvente. La depauperacin es la reduccin o descenso del nivel de vida de los
trabajadores, es la menor posibilidad para satisfacer las crecientes necesidades
materiales y espirituales o culturales, como consecuencia de la ley fundamental del
capitalismo, consistente en obtener el mximo de plusvala, o explotacin del trabajo de
los obreros, nica fuente de creacin de plusvala o creacin de valor, no los inventos de
los economistas burguesas que en sus noches afiebradas creen que las casas y terrenos
producen plusvala.
La produccin da como resultado dos tipos de productos: medios de consumo y medios
de produccin. Los medios de consumo los consumimos todos, como mecanismo nicos
para mantenernos vivos, en tanto que los medios de produccin slo lo consumen los
capitalistas para los subsiguientes procesos de produccin. Hemos sealado algo sobre
los medios de consumo y, en cuanto a los medios de produccin debemos sealar que la
demanda de estos tiene un carcter irregular, es decir que no es de todos los das o de
todas las semanas, sino que aparecen ocasionalmente en ciertos perodos en ciertos

momentos en que es necesaria una renovacin masiva de capital fijo, por ejemplo al
instalar una nueva fbrica, al haberse producido un incremento de acciones o de capital,
es el capital invertido en la construccin de edificios e instalaciones y en la compra de
maquinaria, aparatos y herramientas. Una vez que se ha realizado esta renovacin o
incremento de capital fijo, desaparece la demanda hasta nuevo aviso o necesidad, sin
que sepamos con exactitud el tiempo que eso significar.
Entre tanto, mientras se espera la nueva demanda de medios de produccin, la
produccin de esos medios no se paraliza sino que se desarrolla en la escala anterior o
incluso en escala creciente, con lo cual necesariamente se va a agudizar la contradiccin
existente entre la produccin y el consumo de los medios de produccin.
Es importante considerar esta contradiccin entre la produccin y el consumo, pero no
es suficiente para explicar la inevitabilidad de las crisis bajo el capitalismo y por eso
pasamos a ver ahora la desproporcionalidad.
LA DESPROPORCIONALIDAD ENTRE LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO.- La
desproporcionalidad es atributo inevitable del carcter anrquico de la produccin. El
carcter anrquico de la economa capitalista engendra la desproporcionalidad de todas
las esferas de la produccin social, la desproporcionalidad entre la produccin y el
consumo. Tal desproporcionalidad, que surge dela contradiccin fundamental del
capitalismo, es una de las causas directas de la transformacin de la posibilidad de la
crisis en realidad. Adems la desproporcionalidad va constantemente incrementndose,
porque se mantiene siempre una mayor velocidad en la produccin que en la demanda
de lo producido.
En las condiciones del capitalismo, la anarqua a base del carcter social del proceso de
produccin abarca toda la produccin social en la escala no solo de un pas, sino de todo
el mundo. Esa anarqua afecta a todas las relaciones econmicas, comprendida la
relacin existente entre la produccin y el consumo.
El desarrollo de estas desproporciones es tanto mayor cuanto ms elstico es el sistema
de crdito, cuya ampliacin anrquica se manifiesta como factor del surgimiento de
nuevas desproporciones. Cuando las cosas estn bien, los precios van subiendo es
necesario producir ms, no importa cunto, y entonces all aparece el crdito.
Ante la presencia de una temporada de vacas gordas, de unos mejores precios de los
productos, de altos precios del petrleo, de los bananos o de lo que sea, hay que seguir
produciendo ms, entonces el Presidente o los banqueros, dirn que hay que recurrir al
crdito, hasta que esos productores logren vender su produccin y tener dinero, y se
endeudan y producen ms all de las necesidades del mercado, es decir producen una
superproduccin, valga la redundancia, y estamos a las puertas de iniciar una crisis.

Lismaco Velasco M.