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CASO 9 Diagnstico del estilo de apego en la infancia por medio de la situacin

extraa de Mary Ainsworth


Tomado de Cantero, M.J. (2006). Desarrollo socioafectivo. En A.I. Crdoba, A. Descalas, A. y
M.D. Gil Llario. (coord.). Psicologa del desarrollo en la edad escolar (173-178) Ed. Pirmide.

El objetivo de este caso es familiarizar al lector con el procedimiento de la

situacin extraa diseado por Mary Ainsworth para el diagnstico de la calidad del apego

en nios entre 12 y 24 meses de edad. Para que el lector pueda aplicar este
procedimiento se expone, en primer lugar, la estructura detallada de la situacin
experimental; en segundo lugar, las categoras conductuales a analizar, y por ltimo, los
criterios diagnsticos de los distintos tipos y subtipos de apego infantil.
Descripcin del procedimiento de la situacin extraa

La situacin extraa consiste en 8 episodios de 3 minutos de duracin


aproximadamente (a excepcin del primero), donde el nio es expuesto a situaciones que
difieren en el progresivo grado de estrs que le provocan y que culminan al ser dejado
solo en una habitacin que no le es familiar. El estrs tiene como finalidad la activacin
de las conductas de apego del nio para poder ser objeto de valoracin y diagnstico.
Veamos el procedimiento que se sigue a lo largo de los 8 episodios poniendo como
ejemplo la evaluacin del apego de un nio hacia su madre:

Episodio 1: Madre, nio y experimentador


ste es un episodio de introduccin muy breve. La madre y el nio son introducidos
en una habitacin experimental, provista de juguetes atractivos para el nio y dos sillas
(el resto del mobiliario debe ser apartado para permitir la exploracin del nio). Se le
muestra a la madre dnde colocar al nio y dnde tiene que sentarse. El experimentador
abandona la habitacin tan pronto como ha dado sus instrucciones.

Episodio 2: Madre y nio (primer episodio de preseparacin)


La madre deja al nio frente a los juguetes, se sienta en una de las sillas y
comienza a leer una revista que hemos dejado en ella. Se espera que el nio explore la
habitacin y manipule los juguetes que hay en ella. La madre ha sido instruida para que no
inicie la interaccin con el nio, aunque puede responder ante cualquier iniciativa de ste.
Durante los dos primeros minutos, la madre no dirige la atencin ni hacia los juguetes, ni
hacia otros objetos de la habitacin, simplemente hojea la revista. Si pasados los dos
minutos, el nio no ha comenzado a jugar con los juguetes, se da una seal a la madre
(golpe en la pared, en la puerta, etc.) para que lo lleve hacia ellos y trate de estimular su
inters. Se permite que la madre estimule la exploracin durante este ltimo minuto.
El foco de la observacin se centra en la exploracin del nio y en la cantidad y
naturaleza de su orientacin hacia la madre.

Episodio 3: Extraa, madre y nio (segundo episodio de preseparacin)


Una extraa (el sexo del extrao debe coincidir con el de la figura de apego sobre la
que estemos realizando la evaluacin de la calidad del apego del nio) entra en la habitacin
y saluda. A continuacin, se sienta en la otra silla y permanece en silencio durante un
minuto. Durante este tiempo, puede observar al nio pero no debe mirarle fijamente si el
nio parece inquietarse por su presencia. Al final del primer minuto, la extraa comienza a
hablar con la madre. La madre, mientras tanto, ha sido instruida para no comenzar a hablar
hasta que la extraa inicie la interaccin. Finalizado el segundo minuto, la extraa inicia la
interaccin con el nio. Transcurridos los 3 minutos del episodio y cuando el nio parezca
ocupado con la extraa o con los juguetes, la madre abandona la habitacin discretamente
dejando su bolso sobre la silla.

El foco de la observacin est en la cantidad y tipo de atencin que el nio da a la


extraa en comparacin con la que dio a la madre o a la exploracin, y sobre cmo el nio
acepta las aproximaciones de la extraa.

Episodio 4: Extraa y nio (primer episodio de separacin)


Cuando la madre se va, la extraa comienza a reducir su interaccin con el nio
para que ste tenga la ocasin de saber que su madre no est, si no se haba dado cuenta
de ello. Si el nio contina explorando, la extraa se sienta silenciosamente como la madre
lo hizo anteriormente, aunque puede responder a las aproximaciones que el nio haga. Si el
nio llora, la extraa ha de intentar distraerle con los juguetes; si esto falla, intentar
consolarle, cogindole en brazos si l lo permite y/o hablndole. Si consigue calmarle,
entonces lo pondr en el suelo e intentar interesarle por los juguetes. Este episodio puede
tener una duracin inferior a los 3 minutos requeridos si la afliccin del nio es elevada y la
extraa no consigue distraerle ni consolarle.
En este episodio interesa valorar la conducta exploratoria del nio en comparacin
con los anteriores episodios, la respuesta del nio ante la ausencia de su madre y su
reaccin hacia la extraa.

Episodio 5: Madre y nio (primer episodio de reunin)


La madre se aproxima a la puerta cerrada y habla lo bastante alto para que el nio
pueda or su voz. Abre la puerta y se detiene, para permitir al nio darle una respuesta si
quiere. En este episodio, la madre puede consolar al nio si est estresado e intentar
interesarle nuevamente por los juguetes. Mientras tanto, la extraa se retira discretamente.
En cuanto el nio se calme, la madre se sentar en su silla y actuar como lo hizo en el
episodio 2.
Despus de 3 minutos, o cuando se considere que el nio est lo bastante calmado
para comenzar el siguiente episodio, se indica a la madre que abandone la habitacin,
diciendo adis al salir.
La observacin se centrar en el recibimiento del nio hacia la madre y la
naturaleza de su interaccin despus de su regreso.

Episodio 6: El nio est solo (segundo episodio de separacin)


El nio es dejado solo en la habitacin. Si cuando la madre se va el nio llora, se le
da una oportunidad para que se calme y pueda continuar explorando. Si no se recupera, el
episodio se reduce. En este episodio el observador ha de valorar tanto la conducta
exploratoria del nio (si la hay) como su reaccin ante la ausencia de su madre.

Episodio 7: Extraa y nio (tercer episodio de separacin)


La extraa regresa a la habitacin. Se aproxima a la puerta cerrada y habla lo
bastante alto para que el nio pueda or su voz. Abre la puerta, y se para, permitiendo al
nio dar una respuesta si quiere hacerlo. Si el nio est llorando, la extraa intentar
calmarle, cogindole en brazos si l lo permite. Si se calma, lo pondr en el suelo e
intentar interesarle en el juego. Si se interesa por los juguetes y comienza a jugar, la
extraa se retirar a su silla. Si el nio no est apenado cuando la extraa entra, sta le
invita a ir hacia ella. Si el nio no se acerca, se le aproximar e intentar jugar con l. Si
l est interesado por los juguetes y comienza a jugar con ellos la extraa se retirar a su
silla. En el caso de que el nio quiera interaccin o contacto, la extraa responder a sus
deseos y ajustar su comportamiento al del nio.
En este episodio nos interesa la respuesta del nio hacia la extraa, cmo es
calmado por ella, si busca o acepta el contacto, si interacta con ella durante el juego y
la comparacin entre esta respuesta y la que el nio dio a la madre en el episodio 5.

Episodio 8: Madre y nio (segundo episodio de reunin)

La madre regresa a la habitacin, abre la puerta y se para antes de saludar al


nio, dndole la oportunidad de responder espontneamente. Si el nio no acude a ella
por propia iniciativa, entonces la madre le habla y finalmente lo coge. Mientras tanto, la
extraa abandona la habitacin discretamente. Tras el recibimiento, la madre se sentar en
su silla y actuar en funcin de lo que el nio le pida. Si el nio no requiere su atencin,
seguir hojeando la revista.
La observacin se centrar en el recibimiento del nio hacia la madre, si ha
aceptado su contacto y la naturaleza de su interaccin durante los 3 minutos.
Categoras conductuales a registrar
A continuacin se detallan las categoras conductuales sobre las que se basa el
diagnstico. El observador deber visualizar cada episodio y realizar una valoracin
cualitativa de las categoras que proceda evaluar en trminos de bajo, moderado o alto:

Interaccin positiva en la distancia: Esta categora evala el inters del nio por inte-

Bsqueda de proximidad: Esta categora hace referencia al grado de iniciativa y

Mantenimiento de contacto: Esta categora hace referencia al grado de iniciativa activa


del nio a la hora de mantener contacto con el adulto una vez el contacto ha sido
conseguido. Ejemplo: el nio est en brazos de su madre y se resiste activamente a
cesar el contacto cuando la madre lo intenta. Se evala en los episodios de
preseparacin y reunin.

Resistencia: Esta categora evala el grado de enfado y rechazo del nio hacia el
adulto. Ejemplos: golpear a la persona, dar patadas, resistirse a ser cogido en brazos o
cambiado de lugar, rechazar los juguetes que se le ofrecen al intentar interaccionar con
l, chillar, protestar o intensificar el llanto cuando el adulto se le aproxima, etc. Se
evala en los episodios de reunin.

Evitacin: Esta categora evala el grado de indiferencia del nio hacia el adulto y su

ractuar con el adulto en la distancia. Ejemplos de conductas que corresponden a esta


categora: el nio sonre a la madre mientras juega, le vocaliza, le mira, le ofrece
juguetes, etc. Se evala en los episodios de preseparacin y reunin.
esfuerzo activo del nio en la bsqueda de contacto fsico o proximidad hacia el
adulto. Se valora la intensidad y persistencia de los esfuerzos del nio por obtener el
contacto. Ejemplos: el nio se desplaza hacia la madre, bien sea arrastrndose,
gateando o andando, extiende los brazos hacia la madre o se inclina hacia ella, desde
donde est, etc. Se evala en los episodios de preseparacin y reunin.

esfuerzo por evitar la proximidad y la interaccin con l. Ejemplos de conductas incluidas en


esta categora: la madre inicia una interaccin y el nio vuelve la cara hacia otro lugar, el
nio intenta salir de la habitacin cuando la madre regresa, la madre inicia una interaccin
y el nio se aleja, etc. Se evala en los episodios de reunin.

Bsqueda de la madre ausente en los episodios de separacin: Esta categora evala


el nivel de inquietud del nio por la ausencia de su madre. Ejemplos: el nio va hacia la
puerta, intenta abrirla, la golpea, el nio se dirige hacia la silla vaca de su madre, etc.

Rechazo del extrao: Esta categora hace referencia al grado de evitacin o rechazo del
nio hacia la persona extraa. Ejemplos: el extrao inicia un interaccin y el nio la ignora o se aleja, el extrao ofrece juguetes al nio y ste los rechaza, el extrao inicia
una interaccin y el nio llora, etc. Se registra en los episodios de separacin.

Aceptacin del extrao: Esta categora evala el nivel de aceptacin del nio hacia la
persona extraa. Ejemplos: el nio se aproxima al extrao y requiere su atencin. Se
registra en los episodios de separacin.

Exploracin y llanto: Estas dos categoras recogen las conductas que el nio manifiesta a
lo largo de los distintos episodios de la situacin experimental. Ejemplos: el nio se dirige
hacia los juguetes y los manipula, el nio mira los juguetes o los objetos de la habitacin,
el nio llora, etc. Se registra en todos los episodios.

Criterios diagnsticos generales


En este apartado se describen las caractersticas bsicas de los 3 tipos tradicionales
de apego infantil en funcin de la conducta del nio hacia la madre, hacia la extraa y su
conducta de juego en la situacin extraa, y los criterios diagnsticos del apego
desorganizado. Posteriormente, se presentan unas tablas resumen con los perfiles de los
tipos y subtipos tradicionales del apego infantil segn la valoracin de las categoras
conductuales comentadas anteriormente (cuadros 1 y 2).

Nios seguros (tipo B)

Conducta respecto a la madre. Los nios seguros muestran una interaccin positiva y

Conducta respecto a la extraa. Los nios seguros o la rechazan abiertamente o pueden

Conducta exploratoria. Es alta si est la madre, y desciende cuando se va.

afectiva con ella mientras juegan durante la preseparacin. Ante su ausencia pueden o
no afligirse, pero todos tienen conductas de bsqueda de la madre en mayor o menor
grado. En los episodios de reunin se observa siempre un buen recibimiento (se alegran
de verla) y pueden variar en el grado de bsqueda de proximidad y deseo de contacto
con ella. Si estn afligidos, se consuelan con facilidad al verla y suelen reanudar el juego.
No se observa evitacin ni resistencia hacia la madre.
interactuar con ella con cierta cautela. Pueden llegar a ser consolados por el extrao,
pero la madre lo consigue con mayor facilidad.

Nios inseguros huidizos (tipo A)

Conducta respecto a la madre. Los nios inseguros huidizos o evitativos se muestran

Conducta respecto a la extraa. Los nios inseguros huidizos tienden a tratar a la


extraa ms que a la madre, le muestran menos evitacin. Pueden incluso buscar
activamente proximidad e interaccin con ella. Si se afligen, al quedarse solos en el
episodio 6, se dejan consolar fcilmente por la extraa.

Conducta exploratoria. Estos nios tienen una conducta de juego alta a lo largo de todo
el procedimiento. Puede descender nica-mente cuando se quedan completamente
so-los en el caso de que lloren.

indiferentes hacia la madre y suelen evitar o ignorar los intentos maternos por lograr
contacto o interaccin. Durante las separaciones, aparentemente, no la echan de
menos y no tienen conductas de bsqueda de su madre. Si lloran durante la
separacin, nicamente lo hacen cuando son dejados solos, y la causa del llanto es la
soledad y no la ausencia de su figura de apego. En la reunin no buscan proximidad,
interaccin o contacto con su madre y s se observa una notable evitacin de
interaccin.

Nios inseguros resistentes/ambivalentes (tipo C)

Conducta respecto a la madre. Estos nios apenas se atreven a despegarse de ella. Se

Conducta respecto a la extraa. Los nios inseguros resistentes/ambivalentes rechazan


abiertamente a la extraa, muestran un gran recelo hacia ella y no se dejan consolar.

Conducta exploratoria. Estos nios suelen jugar poco y el juego no se recupera despus
de la primera separacin.

afligen extraordinariamente cuando se va, y en los episodios de reunin buscan


consuelo en ella, pero al mismo tiempo se resisten a ser consolados, y es muy difcil
lograrlo. Su conducta es de clara ambivalencia hacia su madre: quieren ser cogidos
pero a la vez lloran y/o patalean en su intento por mostrarle su enfado por haberse
marchado.

Nio inseguro desorganizado-desorientado (tipo D)

Un nio ser diagnosticado como D, segn los criterios de Main y Solomon (1986,
1990), si muestra comportamientos durante la situacin extraa que encajan en alguno
de los siguientes aspectos:

Presenta conductas extraas en presencia de su madre: tics, acercarse hacia ella con
la cabeza hacia abajo, tirarse al suelo, quedarse inmvil, balanceos, golpearse la
cabeza, posturas de abatimiento, etc.

Muestra en un mismo episodio y de forma simultnea pautas de conducta


contradictoria: aproximacin seguida de evitacin, evitacin y llanto, evitacin y
resistencia, etc.

Muestra ndices de temor o recelo hacia su madre.

Se muestra desorientado en los episodios de reunin.

Presenta una secuencia conductual incongruente segn los criterios de clasificacin


tradicional del apego infantil (clasificacin ABC). Por ejemplo: el nio llora y busca a la
madre durante las separaciones, pero muestra indiferencia y evitacin de la interaccin
durante la reunin. O nios que no buscan a su madre durante las separaciones y
tienen elevada conducta de juego en su ausencia, pero lloran desconsoladamente y se
muestran enfadados con ella durante la reunin.
CUADRO 1

Perfiles de los tipos y subtipos de apego segn la clasificacin tradicional


del apego infantil (ABC). Conductas hacia la madre
Conductas del nio hacia la madre (episodios
de reunin)
Interaccin
Apego positiva en
distancia
Al
A2
Bl
B2
B3
B4
Cl
C2

Baja
Baja/mod
Alta
Mod.
Baja
Baja
Baja
Baja

Bsqueda
la de
proximidad
Baja
Mod
Baja
Mod/alta
Alta
Alta
Alta
Baja/mod

Mantenimiento
Resistencia
del contacto

Evitacin

Baja
Baja
Baja
Baja
Alta
Alta
Alta
Baja/mod

Alta
Alta
Baja/mod
Baja
Baja
Baja
Baja
Baja

Baja
Baja
Baja
Baja
Baja
Baja/mod
Alta
Mod/alta

CUADRO 2

Conducta de
bsqueda de
la madre en
la separacin
Baja
Baja
Baja/mod
Mod/alta
Alta
Alta
Alta
Alta

Perfiles de los tipos y subtipos de apego segn la clasificacin tradicional


del apego infantil (ABC). Conductas hacia la extraa

Conductas del nio hacia la extraa


Apego
Al
A2
B1
B2
B3
B4
Cl
C2

Aceptacin
Moderada/alta
Moderada/alta
Moderada/alta
Moderada/baja
Baja
Baja
Baja
Baja

Rechazo
Baja
Baja
Baja/moderada
Moderada
Alta
Alta
Alta
Alta

PREGUNTAS DEL CASO


1. Qu entendemos por apego? Por qu en las tareas expuestas intentan generar
situaciones de estrs al nio/a?
2. Por qu crees que esta tarea se hace con nios entre 1 y 2 aos? Cmo crees
que reaccionaran los nios mayores? Analiza la pregunta desde la perspectiva de
las etapas de formacin del apego.
3. Qu teoras han intentado explicar el apego? Qu aportaciones se han hecho
desde la perspectiva etolgica?
4. Qu factores podran explicar que haya nios con apegos seguros y otros con
apegos inseguros?
5. Los centros de infantil suelen planificar de manera graduada la inclusin de los
nios nuevos en el centro. Creis que tiene alguna relacin con el apego?
6. Es evidente que el tipo de apego va a conllevar que haya nios de la misma edad
pero con distintos comportamientos emocionales y sociales en el aula. Qu
implicaciones puede tener esto para la escuela?
PREGUNTA CRUZADA. Comenta el siguiente texto desde la perspectiva del
autoconcepto. (Por ejemplo, qu factores influyen en su desarrollo y qu reas del
mismo podran verse afectadas).

Bianca haba venido a Espaa haca tan solo unos meses y su escaso
conocimiento del castellano le impeda seguir el transcurso de las clases del
nivel que por ley y por edad le corresponda, 2 de primaria. Adems de su
timidez y de su escasa iniciativa para realizar las tareas, le acompaaba el hecho
de que sus compaeros de pupitre, Carmen, le recordaba todo el rato lo tonta que
era y las pocas cosas que poda hacer con su escaso dominio del espaol. A la
hora de realizar las tareas, ni siquiera la intentaba y las copiaba directamente de
un compaero, Carmen, generalmente. Un da me pidi ayuda (alumna de
prcticas) y pude comprobar que al animarle a intentarlo, lo haca bastante bien,
sobre todo si yo le apoyaba un poco cuando tena ms dificultades. Unos das
ms tarde, con mi ayuda y mi apoyo (muy bien, has podido hacerlo bastante
bien), consigui ser progresivamente ms autnoma, pero an as segua
pidiendo ayuda para hacer las tareas. Tras esta situacin pens en la importancia
que tiene el autoconcepto en nuestra vida, cmo el hecho de creer que podemos
hacer algo nos hace conseguirlo. A veces es importante conocer a los alumnos
porque es nicamente el miedo lo que les impide hacerlo. Cuando esto ocurra,
debemos potenciar sus cualidades delante de los compaeros. En caso contrario,
podemos convertir a unos nios con cualidades en unos autnticos fracasados.