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Poltica y Cultura

Universidad Autnoma Metropolitana - Xochimilco


polcul@cueyatl.uam.mx

ISSN (Versin impresa): 0188-7742


MXICO

2006
Roberto Garca Jurado
CRITICA DE LA TEORA DE LA CULTURA POLTICA
Poltica y Cultura, otoo, nmero 026
Universidad Autnoma Metropolitana - Xochimilco
Distrito Federal, Mxico
pp. 133-155

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Critica de la teora
de la cultura poltica
Roberto Garca Jurado*
Resumen
El presente artculo realiza una reexin crtica sobre la teora de la cultura poltica,
partiendo del hecho de que a lo largo de la historia del pensamiento poltico la
teora de las formas de gobierno han utilizado los ms diversos razonamientos
para explicar la existencia de un determinado gobierno en una sociedad. Aunque
desde hace unas cuantas dcadas se ha puesto un acento notable en las teoras
culturalistas, las cuales destacan la importancia de la cultura poltica de una sociedad
para determinar su forma de gobierno.
Palabras clave: teora de la cultura poltica, gobierno, sociedad, razonamientos,
teoras culturalistas
Abstract
The present article makes a critical analysis on the theory of the political culture,
starting off on the fact that throughout the history of the political interpretation,
the theory of the government forms has used the diverse reasoning to explain
the existence of a certain government in a society. Although for a few decades
a remarkable accent in the cultural theories has been put, which emphasize
the importance of the political culture of a society to determine their form of
government.
Keywords: Theory of the political culture, government, society, reasoning, culturalistic
theories

* Profesor-Investigador de la
xoc.uam.mx

UAM-Xochimilco.

Direccin electrnica: rgarcia@correo.

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Roberto Garca Jurado

INTRODUCCIN

orqu unos pases son democrticos y otros


no? No es fcil responder a una pregunta
de este tipo; puede parecer desesperantemente ingenua, o bien, abrir el
camino para una larga y compleja exposicin de consideraciones que conciernen a la materia de las formas de gobierno. Para la ciencia poltica,
una pregunta de estas caractersticas corresponde a la que en economa se
formulara as Porqu unos pases son ricos y otros no?
A lo largo de la historia del pensamiento poltico la teora de las formas
de gobierno ha utilizado los ms diversos razonamientos para explicar la
existencia de un determinado gobierno en una sociedad, recurriendo desde explicaciones basadas en la riqueza social, la propiedad de la tierra o el
carcter, hasta consideraciones sobre la diferencia de razas o la ubicacin
geogrca de la sociedad en cuestin. En la ciencia poltica contempornea se han examinado las causas y justicaciones de diferentes tipos de
gobiernos, tales como el totalitarismo, las dictaduras o los diversos tipos
de autoritarismos, aunque ya desde hace algn tiempo, la atencin parece
concentrarse exclusivamente en los regmenes democrticos.
Para explicar la instauracin y permanencia de una democracia frecuentemente se ha recurrido al criterio del desarrollo econmico, destacando la importancia que tiene la situacin econmica de la sociedad para
las instituciones polticas. En otros casos se han privilegiado aspectos que
tienen que ver con la religin, la educacin, o las comunicaciones, aunque
desde hace unas dcadas se ha puesto un acento notable en las teoras
culturalistas, las cuales destacan la importancia de la cultura poltica de
una sociedad para determinar su forma de gobierno.
La teora de la cultura poltica que Gabriel Almond y Sydney Verba
formularon hace ms de cuarenta aos en su estudio The civic culture
sigue siendo una de las ms relevantes.1 De hecho, en muchos sentidos
podra considerrseles como los fundadores de este campo de estudio en
la ciencia poltica moderna. Sin embargo, y debido precisamente a la importancia de esta teora, un torrente de crticas se ha precipitado desde su
publicacin, por lo que en este escrito se trata de recuperar algunas de las
ms relevantes y agregar las que a juicio propio considero ms pertinentes,
destacando sobre todo la obra personal de Gabriel Almond, quien tanto

1
Almond, Gabriel y Sydney Verba. The civic culture. Princeton University Press, Princeton, 1963.

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antes como despus de la publicacin de este libro, ha ofrecido otras contribuciones tericas de gran inters.

EL ENFOQUE PSICOCULTURAL

Una fuente importante de la teora de la cultura poltica se nutre de las


reexiones y la discusin que se suscit a mediados del siglo xx sobre
la teora de la personalidad poltica, sobre todo acerca del concepto de
la personalidad autoritaria. No obstante que el concepto de personalidad
remite a la disciplina de la psicologa y el de cultura al de la antropologa,
la ciencia poltica los ha conjuntado para darle contenido al concepto de
cultura poltica, el cual ha llegado a considerarse como una suma del conjunto de actitudes, caractersticas y prcticas especcamente polticas de
una comunidad. Ms an, en la primera mitad del siglo XX proliferaron los
estudios que aplicaban a la ciencia poltica lo que se denomin el enfoque
psicocultural, caracterizado por tratar de derivar las actitudes polticas de
las no polticas, para lo cual se concentraban los esfuerzos en el estudio y
anlisis de los factores que se consideraba podan incidir en la conducta
poltica, tales como la socializacin infantil, las motivaciones inconscientes
y los mecanismos psicolgicos de ajuste.2
Derivndose de este enfoque, una de las bases tericas ms importantes del
trabajo de Almond ha sido la presuncin de que las instituciones y la conducta
poltica de una sociedad podan explicarse en buena medida a partir de una
serie de actitudes no polticas. Al decir del propio Almond, la atencin que dirigi a estos temas a partir de la segunda guerra mundial respondi de alguna
manera a las interrogantes planteadas por la cada de la Repblica de Weimar,
el ascenso del fascismo italiano y la inestabilidad de la cuarta repblica francesa, acontecimientos que planteaban una interrogante sobre la solidez de las
instituciones democrticas y la relacin de stas con las costumbres, ideas y
valores polticos de la sociedad.3

2
El mismo Almond lleg a considerarse miembro de este enfoque. Vase: Almond,
Gabriel A. Political development. Essays in heuristic theory. Little, Brawn and Company,
Boston, 1970, p. 154. Vase tambin: Price-Williams, Douglass R. Por los senderos de la
psicologa intercultural. FCE, Mxico, 1975; y: Hyman, Herbert H. Political socialization. A
study in the psychology of political behavior. Free Press, New York, 1959.
3
Vase: Rosenbaum, Walter A. Political culture. Praeger, New York, 1975.

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Asimismo, la atencin que Almond dirige al tema de la cultura poltica en esta poca se debe tambin en buena medida a la contraposicin
entre el totalitarismo y la democracia, los dos tipos bsicos de regmenes
polticos que luego de la segunda guerra mundial eran identicados como
la disyuntiva a la que se enfrentaba el mundo, cuya oposicin no pareca
reducirse a la forma en que se estructuraban sus instituciones polticas,
sino tambin al tipo de personalidad y cultura poltica que exista en uno y
otro. As, en tanto The appeals of communism haba tratado de aproximarse y denir la personalidad poltica del totalitarismo comunista, The civic
culture se propona identicar y explicitar los rasgos ms sobresalientes de
la cultura poltica democrtica.4
Almond public junto con Sydney Verba The civic culture en 1963. No
obstante que frecuentemente se analiza e interpreta esta obra de manera
aislada, es pertinente tomar en cuenta que se ubica dentro de toda una
corriente de la ciencia poltica estadounidense, y de otras latitudes, que
al cabo de la segunda guerra mundial se volc tanto hacia los estudios de
poltica comparada como a los estudios de caso de los ms diversos pases; desarrollados y subdesarrollados, occidentales y orientales, modernos
y tradicionales, etc.5
De hecho, en la misma vorgine de la guerra, el gobierno de Estados
Unidos promovi la investigacin y anlisis de los pases con los que estaba en guerra, siguiendo la idea de que una mejor comprensin de sus
instituciones y su cultura le ayudara a combatirlos. Ese es el origen nada
menos que de uno de los estudios antropolgicos ms conocidos de la
poca, El crisantemo y la espada (1946), que Ruth Benedict emprendiera
por encargo especco de la Ocina de Informacin de Guerra y que tena
el propsito de desentraar los cdigos y rasgos ms importantes de la
cultura japonesa, incluidos obviamente los polticos.6 El mismo Almond
ocup un cargo destacado en los servicios de informacin gubernamentales, llegando a tener bajo su mando al mismo Herbert Marcuse, quien
colabor especialmente en lo relativo a la exploracin y denicin de las
instituciones y la cultura alemanas. A partir de esta misin, Almond elabor y public varios estudios sobre la oposicin alemana al nazismo, la

Almond, Gabriel. The appeals of communism. Princeton University Press, Princeton,


1965 (11954).
5
Vanse los escritos reunidos en el libro de Ward, Robert E. (et. al.), Studying politics
abroad. Field research in the developing areas. Little, Brown and Co., Boston, 1964.
6
Benedeict, Ruth. El crisantemo y la espada. Alianza, Madrid, 2002 (11946).
4

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resistencia europea a la ocupacin alemana y los partidos polticos democratacristianos europeos.7


Una buena parte de la inquietud e interrogantes que planteaba a Estados Unidos el enfrentamiento con enemigos cuyas instituciones y cultura
eran desconocidas, o poco conocidas, se deba sin duda al tradicional
aislamiento diplomtico de este pas. Pero este inters se aliment tambin de otras fuentes, como la explosin nacional que propici la descolonizacin posterior a la guerra y la recomposicin del orden mundial.
Inclusive, estas mismas preguntas e inquisiciones se revirtieron a la propia
sociedad estadounidense, que aunque desde haca tiempo se vena interrogando sobre el carcter americano, recibieron un nuevo impulso por
la contraposicin con otras sociedades y su nueva posicin en el escenario
internacional.8
A diferencia del siglo XIX y principios del XX, cuando las indagaciones
sobre el carcter nacional de los estadounidenses y otros pueblos se
hacan sobre todo por parte de escritores, historiadores y antroplogos, el
perodo de la posguerra seal el inicio de la exploracin de este campo
por parte de socilogos y politlogos, quienes inspirados por el entonces
novel enfoque conductista, examinaron la cuestin con instrumentos distintos a los de sus antecesores; en lugar de apoyarse en la erudicin, la
observacin y la interpretacin, recurrieron a instrumentos metodolgicos
ms sosticados y complejos, sobre todo a la tcnica del muestreo de la
opinin pblica, cuyo ejemplo paradigmtico, al menos en el campo de la
ciencia poltica, fue precisamente The civic culture.
Sin embargo, antes de este libro ya se haban realizado importantes
trabajos de investigacin basndose precisamente en la tcnica de la encuesta. Los tres que podran considerarse los ms prominentes vinculados
7
Vase Almond, Gabriel A. The resistance and the political parties of Western Europe Political Science Quarterly, Vol. 62, No. 1, Mar. 1947; Almond, Gabriel. The christian
parties of Western Europe World Politics, Vol. 1, No. 1, Oct. 1948; Almond, Gabriel A. The
political ideas of christian democracy, The Journal of Politics, Vol. 10, No. 4, Nov. 1948; Almond, Gabriel A. y Wolfang Krauss. The size and composition of the anti-nazi opposition
in Germany PS: Political Science and Politics, Vol. 32, No. 3, Sep. 1999.
8
En un ensayo clsico, Margaret Mead plantea que el afn comparatista de la academia
norteamericana se debe en alguna medida a la carencia de una larga historia nacional. A
diferencia de las sociedades europeas, que buscan frecuentemente la esencia de su carcter nacional en esa herencia, los estadounidenses, al carecer de ella, se afanan en comparar su sociedad con otras, sin tener siempre en cuenta las diferencias que a veces puede
producir esa pesada carga que es una larga historia nacional. Vase Mead, Margaret. The
study of national character en The policy sciences. Lerner, Daniel and Harold D. Lasswell
(eds.) Stanford University Press, Stanford, 1951.

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a este tema fueron The lonely crowd (1950) de David Riesman, un incisivo
y penetrante anlisis sobre las conductas sociales de los estadounidenses;
The passing of traditional society (1958) de Daniel Lerner, un interesante
anlisis comparativo de los efectos de la modernizacin en algunas sociedades del medio oriente; y The american voter (1960) de Angus Campbell,
Philip E. Converse, Warren E. Miller y Donal E. Stokes, un estudio sobre
el comportamiento electoral de los estadounidenses que, aun ahora, sigue
siendo el parteaguas de los estudios relacionados con la conducta electoral. Cada uno de estos libros se convirti en un clsico en su rea respectiva, pero tenan algo en comn muy importante; su metodologa, sobre
todo la tcnica de la encuesta.9
The civic culture tena entonces estos importantes antecedentes tericos y metodolgicos. En su caso, el propsito ms importante era mostrar
que la estabilidad de la democracia en un pas no dependa slo de sus
instituciones democrticas, sino tambin, y sobre todo, de las actitudes
polticas y no polticas de la poblacin. Ms an, trataba de demostrar que
este tipo de actitudes de los britnicos y estadounidenses eran determinantes en la estabilidad democrtica de sus respectivos pases, en tanto que la
carencia correspondiente en otras sociedades haca inestable e inseguro su
rgimen democrtico.

LA PRUEBA EMPRICA DE LA TEORA

Para demostrar esa hiptesis, Almond y Verba decidieron aplicar un extenso cuestionario a una muestra representativa de la poblacin de cada uno
de los cinco pases que consideraban analizar. El estudio inclua adems
la realizacin de una serie de entrevistas a fondo con algunos individuos
seleccionados de la muestra, con las cuales pretendan construir lo que
llamaban las historias de vida de stos, y utilizarlas para ilustrar y argumentar algunas de sus armaciones.
Originalmente haban seleccionado a Estados Unidos, Gran Bretaa,
Alemania, Francia y Suecia para realizar el estudio, sin embargo, en el trayecto del diseo, decidieron sustituir a los dos ltimos por Italia y Mxico,
pues consideraban que las inestabilidades de la cuarta repblica francesa
Lerner, Daniel. The passing of traditional society. Modernizing the Middle East. Free
Press, Glencoe, 1964 (11958); Riesman, David, Nathan Glazer y Reuel Denney. The lonely
crowd. A study of the changing american character. Doubleday Anchor Book, New York,
1953 (11950); Campbell, Angus, Philip E. Converse, Warren E. Miller y Donald E. Stokes.
The american voter. John Wiley & Sons, New York, 1965 (11960).
9

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distorsionaran el anlisis y la inexistencia en Suecia de un instituto experimentado de opinin pblica lo dicultaran insuperablemente.10
Sobre la incorporacin de Mxico, Almond y Verba dijeron que consideraron interesante incluir a un pas poco desarrollado polticamente, pero
no dieron mayor explicacin sobre la inclusin de Italia. No obstante, lo
que revelaba esta nueva seleccin de casos era que se ajustaba muchsimo mejor a los supuestos de su teora, pues les permitira comparar la
cultura poltica de las dos democracias que consideraban ms exitosas,
Estados Unidos y Gran Bretaa, con las dos que haban experimentado
el derrumbe ms estrepitoso de sus instituciones polticas en el perodo
de entreguerras, y que incluso, ante los ojos de muchos, haban sido las
principales responsables del estallido de la segunda guerra mundial: Alemania e Italia. La hiptesis del estudio quedara as convenientemente corroborada: las democracias de Estados Unidos y Gran Bretaa eran las ms
estables y slidas gracias a la fortaleza de sus culturas polticas, en tanto
que las democracias de Alemania e Italia eran inestables y frgiles debido
a la fragilidad de stas.
Sin embargo, la seleccin de pases que hicieron Almond y Verba no fue
la ms afortunada. En primer lugar, a pesar de que en la parte introductoria
del estudio decan que una condicin que haban puesto a la seleccin de
pases era que se tratara de regmenes democrticos, no hicieron mayor
distincin entre modelos de democracia, niveles de desarrollo poltico u
otro tipo de indicadores sociopolticos.11 Por esta razn, llama inmediatamente la atencin que desde el principio del estudio se reeran a Estados
Unidos y Gran Bretaa como a las democracias ms exitosas, sin explicar
nunca esta distincin. Al parecer, este juicio lo expresaban atendiendo ms
a la continuidad de estos gobiernos que a la calidad o antigedad de la

Almond proporciona una serie de interesantes datos y ancdotas sobre el proyecto


y su teora en The intellectual history of the civic culture concept. Almond, Gabriel, A.
y Sidney Verba (eds.)The civic culture revisited. Little, Brown and Company, Boston, 1980;
y en The Civic Culture: Retrospetct and Prospect y Civic Culture as Theory Almond,
Gabriel. Ventures in political science. Op cit.
11
A pesar de que en otras obras Almond lleg a establecer una extensa tipologa de
sistemas polticos democrticos, y que incluso se reri a Alemania e Italia como a democracias inmovilistas y a Mxico como una democracia tutelar, en The civic culture no hay
mayor alusin a este tipo de clasicaciones y distinciones. Vase Political development.
Op. cit., pp. 156, 177; Almond, Gabriel A. y James S. Coleman (eds.) The politics in the
developing areas. Princeton University Press, Princeton, 1960. p. 53; y Almond, Gabriel y
G. B. Powell. Poltica comparada. Una concepcin evolutiva. Paids, Buenos Aires, 1978
(11966) pp. 219-220.
10

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democracia.12 De haber atendido a otros criterios, se habran encontrado


con que todava en esa poca en Estados Unidos un sector signicativo de
la poblacin, los negros del sur, estaban prcticamente imposibilitados de
ejercer sus derechos polticos; o que hasta haca muy poco tiempo se haba
conservado en Gran Bretaa el aristocrtico voto plural.
No obstante, tal vez el mayor desatino en la seleccin de pases, y el
que ha sido ms criticado, sea la inclusin de Mxico. Este desatino puede
llegar casi a la incongruencia si se atiende al hecho de que por esta poca
la abrumadora mayora de los especialistas en poltica comparada y en
poltica nacional mexicana coincidan en que Mxico estaba lejos de poder
ser incluido entre los sistemas de gobierno democrtico, o bien, que slo
poda ser considerado un rgimen democrtico de estatuto muy especial.
As, siendo que Almond y Verba haban puesto como condicin de su
seleccin que se tratara de pases democrticos, no deja de extraar que
hayan pasado por alto semejante restriccin.
Adems, es muy probable que de los cinco pases incluidos Mxico
sea el pas que los autores menos conocan, pues es lo que parecen indicar sus interpretaciones errneas y desafortunadas de la realidad poltica
mexicana. Uno de los ejemplos ms notables de esto es la interpretacin
que dan a la respuesta de los entrevistados sobre el sentido de su voto en
las elecciones de 1958.
Aqu, los autores encontraron no slo que los mexicanos estaban empatados con los britnicos y estadounidenses en su disposicin a revelar
la decisin tomada en las elecciones locales, ya que en los tres casos tan
slo el 1% se haba negado a proporcionar esta informacin, sino adems
encontraron que los mexicanos haban superado ligeramente a los britnicos y estadounidenses en este mismo indicador correspondiente a las
elecciones nacionales. En tanto que los italianos fueron los que calicaron
ms bajo en este indicador, pues el 32% se neg a revelar su voto, Almond
y Verba interpretaron sencillamente que los mexicanos, a diferencia de
los italianos, no tenan nada que ocultar, en tanto que la mayora de ellos
votaba por el entonces partido dominante, el PRI! As, de haber conocido
un poco ms el caso mexicano, se habran percatado de que por aquel
entonces el PRI no era slo un partido dominante, sino prcticamente hegemnico, cercano a la exclusividad. En esa poca, los analistas de la poltica
mexicana saban muy bien que las estadsticas electorales eran todo menos
un instrumento conable para analizar el comportamiento poltico de los

12
Una amplia crtica en este sentido puede encontrarse en Lijphart, Arend. The structure of inference en Almond, Gabriel y Sydney Verba. The civic culture revisited. Op cit.

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mexicanos, adems de que las elecciones se celebraban generalmente bajo


un clima de coaccin y persecucin. Cierto, una de las restricciones ms
importantes de la poltica comparada es la imposibilidad humana de conocer a fondo cada pas, pero en este caso, el desconocimiento de un hecho
tan notable provoca una interpretacin ms que imprecisa.13
Otro de los elementos que ilustran lo desatinado de la inclusin de
Mxico o, al menos, de su tratamiento, es la restriccin metodolgica que
se advierte desde la Primera parte del libro, en donde se explica que debido a las precarias condiciones de la infraestructura de comunicaciones en
el pas el estudio se aplic slo en las poblaciones que tenan ms de 10
000 habitantes. As, no se consider, o no se tom seriamente en cuenta,
que en un pas abrumadoramente rural como era Mxico en esa poca,
con ms del 60% de la poblacin ubicada en el medio rural, una discriminacin de este tipo producira importantes distorsiones en los resultados.
Muy probablemente el sesgo que ello produjo explica el hecho de que
varios de los indicadores y cuadros elaborados con los resultados ubiquen
a Mxico por encima de Alemania e Italia, o incluso, como se ha mostrado,
encima de Estados Unidos y Gran Bretaa, lo cual habra llamado inmediatamente la atencin a los investigadores familiarizados con la sociedad
mexicana, quienes habran percibido el claro desajuste de la imagen que
proyecta el estudio.14

LA FORMULACIN TERICA

Independientemente de lo desafortunado de la seleccin de pases, The


civic culture se convirti en una de las grandes aportaciones a la ciencia
13
Hay dos ilustraciones ms de lo poco familiarizado que est Almond con el caso
mexicano. Una se puede encontrar en las conclusiones que escribi junto con Robert Mundt para el libro Crisis, choice and change. Historical studies of political development. Little,
Brown and Company, Boston, 1973, p. 637, el cual editaron junto con Scott C. Flanagan, y
donde llegan a confundir a los Cedillistas con los Callistas, lo que no carece de signicacin para cualquiera que conozca la historia poltica de la poca cardenista en Mxico. La
otra se encuentra en Poltica comparada Op. Cit., p. 226, en donde llama al sector popular
del PRI el sector pblico lo cual, carente de relevancia en la interpretacin general de ese
texto, constituye otra confusin signicativa en la historia poltica mexicana.
14
La crtica de este aspecto particular del estudio puede encontrarse en Hansen, Roger
D. La poltica del desarrollo mexicano. Siglo XXI, Mxico, 1990, especialmente en el Captulo 7; y en Craig, Ann L. y Wayne A. Cornelius. Political culture in Mxico: Continuities and
revisionist interpretations en Almond, Gabriel y Sydney Verba. The civic culture revisited.
Op. cit.

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poltica en el siglo XX. Uno de sus mayores mritos es explicar, sistematizar


y aplicar una teora de la cultura poltica que contribuya al esclarecimiento
de los procesos polticos, labor que a pesar de venirse realizando con anterioridad, no haba recibido todava un tratamiento similar al que le dieron
Almond y Verba.
Como lo resumira claramente despus Almond, la teora de la cultura
poltica que sustenta al estudio consta de cuatro elementos bsicos:
1. La cultura poltica es el campo de orientaciones subjetivas hacia la
poltica de una determinada poblacin nacional, o bien, de un segmento de ella.
2. La cultura poltica tiene componentes cognitivos, afectivos y evaluativos (que incluyen conocimientos y creencias sobre la realidad
poltica, sentimientos con respecto a la poltica y compromisos con
ciertos valores polticos).
3. El contenido de la cultura poltica es el resultado de la socializacin
infantil, la educacin, la exposicin a los medios de comunicacin
y las experiencias adultas con el desempeo gubernamental, social
y econmico.
4. La cultura poltica afecta la estructura y el desempeo poltico y gubernamental; la constrie, ciertamente, pero no la determina. Las
vinculaciones causales entre cultura y estructura y desempeo van
en los dos sentidos.15
El primer elemento de esta denicin especica dos condiciones de la
cultura poltica: uno, que se trata de orientaciones subjetivas, y el otro, que
stas pueden corresponder al conjunto de la poblacin general, o bien,
slo a un segmento de ella, es decir, constituir una subcultura.
El nfasis de que se trata de orientaciones subjetivas resulta fundamental para la teora de la cultura poltica ya que en este caso el adjetivo
subjetivo se reere tanto al individuo como a su percepcin personal de
las cosas, no objetiva.16 Almond considera que una de las contribuciones
ms importantes de esta teora es que seala la diferencia entre la realidad
y la percepcin individual de la poltica, es decir, que aunque exista una
15
Esta enumeracin puede encontrarse en Almond, Gabriel A. The study of political
culture en Berg-Schlosser, Dirk y Ralf Rytlewski (eds.). Political culture in Germany. Macmillan, St. Martins, 1993.
16
La cultura poltica es el patrn de actitudes individuales de orientacin con respecto
a la poltica para los miembros de un sistema poltico. Es al aspecto subjetivo que subyace
en la accin poltica y le otorga signicado. Poltica comparada. Op. cit. p. 50.

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realidad poltica institucional, efectiva y operante, sta no necesariamente


se corresponde con la percepcin que tienen de ella los individuos de una
sociedad. Se desprende de ello que los fundamentos de la estabilidad de
un rgimen no se encuentran exclusivamente en las instituciones y prcticas polticas efectivas, sino tambin, y en buena medida, en lo que los
individuos perciban de ellas. En el caso de los gobiernos democrticos,
esto signica que no basta con que sus instituciones se comporten como
tales, sino que es necesario que los individuos as lo crean.17
No obstante la importancia de considerar los aspectos subjetivos de la
cultura, Almond pasa por alto que la cultura se compone no slo de lo
que la gente piensa, sino tambin de lo que hace. Una parte fundamental
del anlisis cultural es sin duda alguna la diferenciacin e identicacin
de ambos aspectos, pero la interpretacin de una cultura que se base slo
en uno de ellos corre el riesgo de mostrar una imagen parcial. Almond y
Verba corrieron ese riesgo al describir la cultura poltica de los cinco pases
que incluyeron en el estudio basndose tan slo en impresiones subjetivas,
en las respuestas que daban los individuos a sus preguntas. A pesar de
que pudieron haber confrontado muchos de sus resultados con diferentes
registros y estudios sobre la conducta real y vericable de los individuos
de esos pases, lo cual habra dado una imagen ms amplia de su cultura,
no lo hicieron as, ofreciendo tan slo un panorama exclusivamente subjetivo.18
Porqu no cotejaron los resultados arrojados por el estudio acerca de
la membresa en organizaciones sociales con el ndice de aliacin sindical
o partidista en cada pas, por ejemplo; o el grado de cognicin poltica con
la circulacin de peridicos; o la disposicin a inuir en las autoridades
polticas con el nmero de manifestaciones pblicas, o bien; el grado de
conanza interpersonal con los ndices de criminalidad? En un pas como
Estados Unidos en donde los ndices de criminalidad superan a la mayor

17
Uno de los indicadores ms importantes de los estudios posteriores sobre la cultura
poltica es el grado de bienestar subjetivo que maniestan los entrevistados, es decir, una
medida que no precisamente indica sus condiciones objetivas de vida, sino la impresin
subjetiva que de esta tienen los individuos. Vase Inglehart, Ronald. El cambio cultural en
las sociedades industriales avanzadas. CIS, Madrid, 1991.
18
No es fcil acogerse a una denicin de cultura, el nmero que se ha dado de ella
rebasa la imaginacin, sin embargo, Ralph Linton, una de las principales inuencias antropolgicas de Almond, da una que incluye tanto los aspectos subjetivos como los objetivos:
Una cultura es la conguracin de la conducta aprendida y de los resultados de la conducta, cuyos elementos comparten y transmiten los miembros de una sociedad. Linton,
Ralph. Cultura y personalidad. FCE, Mxico, 1983 (11945), p. 45.

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parte de las sociedades occidentales y donde el nmero de abogados y demandas civiles destacan tambin por su cuanta, debe sorprender, o requerir una explicacin adicional, el hecho de que los individuos maniesten
un grado de conanza interpersonal mayor que muchas otras sociedades
donde estos indicadores estn muy por debajo.
La segunda condicin que especca este primer elemento de la denicin es que la cultura poltica puede referirse a toda la poblacin nacional,
o bien, slo a un segmento de ella, a una subcultura. Esta especicacin
establece una clara diferencia con respecto a los estudios y las tipologas
que hasta ese momento se venan haciendo sobre el carcter nacional.
Esa tradicin se caracterizaba generalmente por atribuir al carcter nacional una distribucin homognea entre la poblacin, estableciendo as un
estereotipo de lo que deba considerarse lo francs, lo ingls, lo alemn o
lo japons. Almond, que considera precisamente a Ralph Linton el creador
del concepto de subcultura, incorpora a su propia teora la idea de que las
caractersticas culturales de una poblacin no son homogneas, sino por
el contrario, frecuentemente resultan bastante heterogneas. En el caso
de la cultura poltica, no slo se percat de esta divergencia, sino que
pudo observar cmo en algunas ocasiones la subcultura poltica de ciertos
segmentos de la sociedad se encontraba mucho ms prxima a la de los
segmentos similares de otras sociedades que al resto de la poblacin de
su propio pas.
El segundo elemento de la denicin da cuenta de la compleja mezcla
de creencias, ideas y sentimientos que conuyen en la cultura poltica.
Desde esta perspectiva, la cultura poltica de un individuo implica una amplia gama de impresiones subjetivas; desde las cognitivas, que dan cuenta
de lo que un individuo sabe y conoce de las cuestiones polticas de su
pas, lo que da un margen muy pequeo a la valoracin subjetiva, hasta las
cuestiones afectivas, que pueden considerarse las actitudes ms subjetivas,
pues se reeren simplemente a la manera en que un individuo percibe
los objetos polticos de su sociedad, sin que haya ningn parmetro para
juzgar su certeza, justicacin o legitimidad.
El tercer elemento de la denicin constituye una de la principales
conclusiones de The civic culture. Como ya se ha dicho antes, Almond
reconoce que su teora de la cultura cvica debe mucho a los intelectuales
alemanes que emigraron a Estados Unidos huyendo del nazismo, quienes
le permitieron profundizar el contacto con las ideas en torno a la personalidad poltica, particularmente a la personalidad autoritaria.
La teora de la personalidad poltica que proponan muchos de estos
intelectuales alemanes, como Horkheimer, Fromm, Adorno y Marcuse deba mucho, a su vez, a la teora psicoanaltica de Freud, para quien la etapa
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145

infantil del individuo contena la experiencia y el momento denitorio del


carcter correspondiente a la vida adulta. Infancia es destino, como suele
comprimirse este principio del psicoanlisis.19
Almond tambin recibi la inuencia de Harold Lasswell en este mismo
sentido, y como se ha dicho ya en el inciso anterior, su propia teora de
la personalidad y la cultura poltica se bas originalmente en la idea de
que la socializacin infantil resultaba determinante para el carcter de la
vida adulta, como lo muestran sus planteamientos en How to observe and
record politics, The appeals of communism, American people and foreign
policy y The political attitudes of wealth. Sin embargo, como se ha dicho,
en The civic culture se aleja de este planteamiento inicial y otorga a la socializacin infantil una importancia secundaria, terciaria en realidad, en la
conformacin de la cultura poltica.
El cuarto elemento de la denicin toca uno de los temas ms complejos y espinosos de la teora: la relacin entre cultura y estructura poltica. En este enunciado se expresa claramente que no hay una relacin
unidireccional determinante entre cultura y estructura, sino que ambas se
inuyen recprocamente.
No obstante, una lectura atenta de The civic culture evidencia que una
de sus hiptesis ms importantes era que la cultura poltica ejerce una inuencia determinante sobre la estructura.20
Esta hiptesis no slo se menciona explcitamente en el libro, sino que
adems, si se atiende al planteamiento general del estudio, puede tambin

19
Almond plante explcitamente que uno de los objetivos de The civic culture era
poner a prueba sta y algunas otras hiptesis del enfoque psicocultural. Vase Political
development. Op. cit. p.156.
20
Posteriormente, Almond neg dicha armacin en estos trminos: La crtica de The
civic culture que arma que la cultura poltica causa la estructura poltica es incorrecta
Resulta bastante claro que la cultura poltica es tratada tanto como una variable dependiente como independiente, causando la estructura y siendo causada por ella. Almond,
Gabriel. The intellectual history of the civic culture concept. Op cit., p. 29. Sin embargo,
los trminos originales de su planteamiento no concuerdan del todo con esta reformulacin, ms an, parecen inequvocos en el sentido contrario: Los estadistas que tratan
de crear una democracia poltica a menudo se concentran en la creacin de una serie de
instituciones democrticas gubernamentales y en la redaccin de una constitucin. O se
concentran en la formacin de un partido poltico que estimule la participacin de masas.
Pero el desarrollo de un gobierno democrtico efectivo y estable depende, ms que de la
estructura poltica y gubernamental, de las orientaciones que la gente tiene hacia el proceso poltico de la cultura poltica. A menos que la cultura poltica sea capaz de sustentar
al sistema democrtico, las oportunidades para el xito del sistema son escasas. Almond,
Gabriel A. y Sidney Verba. The civic culture. Op. cit. p. 498.

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Roberto Garca Jurado

deducirse. Como puede desprenderse claramente del recuento histrico


que sobre cada pas hacen en el captulo 14, Almond y Verba atribuan a la
cultura poltica una continuidad y perdurabilidad notables. Con esta presuncin terica como base, los resultados empricos que previsiblemente
arrojara el estudio, reejando una cultura poltica democrtica ms slida
en Estados Unidos y Gran Bretaa de la que haba en la Alemania e Italia
de esta poca, nales de los cincuentas, explicaran convincentemente
porqu los gobiernos de los primeros se haban conservado mientras que
las instituciones polticas de los segundos haban cedido a los embates del
fascismo, con lo cual se conrmara su hiptesis sobre la preeminencia de
la cultura sobre la estructura.21
Sin embargo, Almond cambi de opinin sobre este aspecto a lo largo
de los aos. Debido tal vez a la crtica, o a las enseanzas que obtuvo de
la propia experiencia, las ltimas versiones que ha dado de la teora de la
cultura poltica rechazan esa crtica y arman que el planteamiento original siempre ha sido la inuencia recproca entre cultura y estructura.22 Del
mismo modo, Almond tambin parece haber cambiado de opinin en lo
que respecta a la continuidad y perdurabilidad de la cultura poltica, pues
en tanto que ste pareca ser uno de los rasgos ms caractersticos de la
teora, sus posteriores reformulaciones aceptan que sta es muy variable y
exible, cambio de opinin que se debi en buena medida, como l mismo lo expresa, a las convulsiones polticas que experiment el mundo, y
su propio pas, en las dcadas de los sesentas y setentas.23 No obstante, es
difcil explicarse porqu si acepta este cambio de opinin, no reconoce del
mismo modo al primero, lo cual sera igualmente legtimo.24
Aunque Almond y Verba dedican un amplio espacio a explicar la congruencia que debe existir entre la cultura y la estructura poltica de una
21
Una crtica reciente de este aspecto en particular y del conjunto de la teora de Almond y Verba puede encontrarse en Przeworski, Adam, Jos Antonio Cheibub y Fernando
Limongi. Democracia y cultura poltica Metapoltica, Num. 33, Vol. 8, ene-feb 2004.
22
Una de las crticas ms conocidas sobre este aspecto se debe a Barry, Brian. Los socilogos, los economistas y la democracia. Amorrortu, Buenos Aires, 1974, Captulo 3.
23
Almond lo reconoce de este modo: Lo que aprendimos de The civic culture revisited fue que la cultura poltica es plstica, multivariable, y que responde rpidamente al
cambio estructural. Almond, Gabriel A. The civic culture: retrospect and prospect Op.
cit., p. 201.
24
Algunos autores consideran que Almond nunca ha avalado este modelo determinista de la cultura sobre la estructura. Vase por ejemplo Diamond, Larry. Introduction:
Political culture and democracy en Larry Diamond (ed.) Political culture and democracy
in developing countries. Lynne Rienner, Boulder, 1993; y Lijphart, Arend. The structure of
inference en Almond, Gabriel y Sydney Verba. The civic culture revisited. Op cit.

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147

sociedad, esta relacin nunca fue del todo esclarecida. Su planteamiento


bsico a este respecto consista en que estructura y cultura deban ser congruentes, pues de lo contrario se generara una inestabilidad en el rgimen
poltico, que forzara a que tarde o temprano se ajustara uno de los dos
polos para recuperar el equilibrio del rgimen.
Un claro ejemplo de la inconsistencia de la explicacin terica sobre la
congruencia entre cultura y estructura son los casos de Alemania e Italia.
Siguiendo este principio, pareca pertinente la explicacin de que la incongruencia entre ambos aspectos en la Alemania e Italia de entreguerras
haba forzado un ajuste necesario: teniendo ambos pases fuertes ingredientes autoritarios arraigados en sus culturas polticas, haba sido imposible sostener las instituciones democrticas que se haban creado, tensin
que haba conducido al ajuste por la va del elemento ms moldeable, las
instituciones polticas, dando paso as a los regmenes fascistas.
Pero si esta explicacin se deduca lgicamente de los principios tericos contenidos en The civic culture, la posterior reformulacin de la teora,
que admita la inuencia recproca entre cultura y estructura, no explicaba
del todo la etiologa de la cultura poltica un tanto autoritaria que Almond
y Verba encontraron a nales de los cincuentas. Acaso era sta producto
de los regmenes fascistas que estos pases recin haban sufrido? Si este
hubiera sido el caso, se estaba frente a una situacin en la cual la estructura haba determinado a la cultura, tal como lo admite la versin revisada de
la teora, pero entonces haba que echar por tierra la formulacin original
de sta junto con la mencionada explicacin histrica de la formacin cultural alemana e italiana que Almond y Verba haban ofrecido en el Captulo
14 de The civic culture, en donde sugieren que ya estaban ah las semillas
del autoritarismo, por lo que no haba que atriburselas al fascismo. Como
puede observarse, la aceptacin de la versin reformada de esta parte de
la teora cuestionara las bases estructurales de todo el estudio, en tanto
que la conservacin de la formulacin original es, segn el propio Almond,
insostenible, por lo que no es sencillo elegir entre una y otra.25

25
La aplicacin de esta teora de la congruencia no est libre de interrogantes. Por
ejemplo, en el caso de que las instituciones polticas autoritarias de una sociedad sean
congruentes con su cultura qu interpretacin debe drsele a ello? Acaso que los individuos de esa sociedad desean un gobierno autoritario? Martin C. Needler lo hace parecer
absurdo: De hecho, parece una especie de calumnia, que agrega el insulto a la injuria, suponer que la gente vive bajo regmenes dictatoriales debido a que de verdad preere este
tipo de regmenes. Sin embargo, este es el punto de vista de una escuela de pensamiento
que parece haber ganado amplia aceptacin. Vase The concepts of comparative politics.
Praeger, New York, 1991, p. 73.

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Entonces, como no es fcil conciliar las dos presentaciones de la teora


de la cultura poltica, si hay que hacerle caso a la formulacin ms reciente
que de ella ha hecho Almond, habr que quedarse con la idea de que la
estructura y la cultura se determinan recprocamente y no hay en ninguna
de ellas un factor condicionante de la otra. Desde esta perspectiva, entonces tampoco parece tan acertada y justicada la crtica que se hace en
la Primera parte del libro a la tradicin formalista e institucionalista de la
ciencia poltica, la cual haba concentrado su atencin exclusivamente en
los aspectos estructurales de la poltica, descuidando los aspectos culturales, sociales y psicolgicos que el conductismo vino a rescatar.
Ciertamente, la crtica del conductismo iba en el sentido de la concentracin exclusiva en las instituciones, no en su estudio, el cual siempre
consider importante. Ms an, en la mayor parte de los trabajos que ha
dedicado al tema de la historia de la ciencia poltica, Almond ha sido muy
cuidadoso para no desestimar la importancia del estudio de las instituciones polticas, sin embargo, ms all de esta declaracin de principios,
una breve revisin de las obras tpicas de los conductistas, incluidas por
supuesto las del propio Almond, mostrara claramente que ellos tambin
han incurrido en un exceso, precisamente el opuesto, dado que con su
insistencia en el estudio del comportamiento poltico real de los individuos
han prestado poca atencin al efecto real de las instituciones en ellos.

LA CULTURA CVICA

Hasta ahora se ha hecho alusin en este escrito a la cultura poltica democrtica, pero esto no es del todo preciso, no al menos en los trminos
de Almond y Verba que escribieron The civic culture precisamente con
la intencin de crear ese nuevo concepto, la cultura cvica. El propsito
explcito del estudio fue mostrar que la cultura poltica congruente con el
gobierno democrtico no era la cultura democrtica planteada por la teora
clsica, ya que sta supone una cultura de participacin poltica intensa
y activa, lo cual no slo es ajeno a la realidad cultural de las sociedades
democrticas, sino que en caso de que se diera, constituira ms un factor
de amenaza y acoso para el gobierno democrtico que de apoyo.
Declarndose en repetidas ocasiones admirador y seguidor de Aristteles, Almond ha dicho que as como ste lleg a la conclusin de que
el mejor gobierno era el mixto, del mismo modo l haba concluido que
la mejor cultura poltica era la mixta, la que combinaba lo tradicional
con lo moderno, o en los trminos que junto con Verba acu, aquella
que mezclaba las orientaciones parroquianas, subordinadas y participatiPoltica y Cultura, otoo 2006, nm 26, pp. 133-155

Critica de la teora de la cultura poltica

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vas. Del mismo modo, el ciudadano democrtico ideal para Almond no


es aquel plenamente participativo, sino igualmente el que combinara esas
tres orientaciones.
En qu medida o proporcin deben mezclarse estas tres orientaciones
para que una determinada cultura pueda considerarse cvica? Bueno, esa
es una cuestin que Almond nunca abord satisfactoriamente en The civic
culture. En un pasaje de este texto, plantea que una cultura poltica puede
considerarse cvica cuando en una gran proporcin de los individuos de
esa sociedad predominan las orientaciones participativas, sin embargo, no
dej del todo claro en qu proporcin deban estar presentes este tipo de
individuos.26
Es verdad que la elaboracin de un ndice que indicara las proporciones exactas que deban agregarse para integrar una cultura cvica no era
algo sencillo, sin embargo, un tiempo despus, en Comparative politics
today, Almond abord nuevamente esta cuestin para dar ndices precisos
de las mezclas de orientaciones polticas correspondientes a una serie de
modelos de culturas polticas. En este texto, se establecen cuatro tipos
distintos de culturas polticas a las que corresponde una mezcla especca
de orientaciones. Para el primer modelo, la Democracia industrializada,
se determina que aproximadamente el 60% de los individuos tienen una
orientacin participativa, el 30% una de sbdito y el 10% una parroquiana;
al segundo modelo, la Autoritaria industrializada, corresponde un 10%
con orientacin participativa, un 80% de sbditos, y un 10% de parroquianos; para el tercer modelo, la Autoritaria en transicin, se considera un
10% de orientacin participativa, un 60% de sbditos y un 30% de parroquianos; y para el cuarto modelo, la Democrtica preindustrializada, se
plantea un 10% con orientacin participativa, un 30% de sbditos y un 60%
de parroquianos.27
La cultura cvica, hemos armado, es una cultura poltica en la cual un gran nmero
de individuos son competentes como ciudadanos: lo que nosotros llamamos competencia
poltica subjetiva (en el original dice compence political competence, lo que seguramente es una errata). Vase The civic culture. Op. cit.
27
Vase Almond, Gabriel A, G. Bingham Powell, Kaare Strom y Russell J. Dalton.
Comparative politics today. Op. cit. p. 52. Adicionalmente, es de gran inters el artculo
de Bernard Berelson. Democratic theory and public opinion, en donde no slo puede
apreciarse una teora democrtica muy similar a la que despus desarroll Almond, sino
que adems se plantea que de acuerdo a los estudios de opinin realizados en esa poca,
poda establecerse que Hay un 20% de gente que son activos y discuten regularmente de
poltica; otro grupo de 25% que ocasionalmente discute sobre poltica; otro 25% que discute sobre poltica slo debido a eventos polticos dramticos, y un grupo residual de 25 o
30% que nunca discute sobre poltica Este artculo, publicado originalmente en la Public
26

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150

Roberto Garca Jurado

No obstante esta clasicacin de modelos de culturas polticas, bastante ms explcita que los comentarios que en torno a ello se haban hecho
en The civic culture, Almond ha dejado irresueltos algunos problemas relevantes.
En primer lugar, como ya se ha dicho, Almond y Verba plantean, sin
explicar sus razones, que Gran Bretaa y Estados Unidos son las democracias ms exitosas, y tambin las que ms se acercan a la cultura cvica. No
obstante, si acuaron el concepto de cultura cvica para diferenciarlo del
modelo ideal de cultura poltica democrtica, y encontraron que en estos
dos pases se daba la mezcla de orientaciones que le atribuan, no deja
de resultar paradjico que no determinen llanamente que estos dos pases
son ejemplos prcticos de cultura cvica y no los que ms se le acercan.
As como, por ejemplo, Robert Dahl cre el concepto de poliarqua para
referirse a los sistemas democrticos realmente existentes y diferenciarlos
del ideal, con lo cual poda decir claramente que algunos pases eran poliarquas y otros no, del mismo modo deba servirles el concepto de cultura
cvica a Almond y Verba.
En segundo lugar, Almond y Verba evadieron un problema complejo al
no tratar de establecer un indicador o un mecanismo preciso para determinar si una cultura poltica era cvica o no. Para hacer esto, probablemente
hubieran tenido que hacer algo as como lo que hizo Almond en Comparative politics today, sin embargo, an la elaboracin de un modelo semejante habra planteado el problema de elegir un indicador especco o
una variable para determinar la orientacin poltica predominante en cada
individuo, ya que son varios los que se usan en The civic culture; algo que
tampoco resultaba nada sencillo.
Adems, a pesar de la clasicacin ofrecida en Comparative politics
today, queda pendiente otro problema. En tanto que la cultura poltica
de las sociedades modernas se compone de una mezcla de orientaciones
polticas, cuyas proporciones indican cules son cvicas y cules no, est
claro que an las sociedades que tienen algn tipo de rgimen autoritario
poseen alguna medida de orientaciones participativas, sobre todo aquellas
que ya han tenido la experiencia histrica de un gobierno democrtico,
como Espaa y Portugal en los aos sesenta, o bien, como la Alemania e
Italia de entreguerras, cuyo rgimen autoritario haba desplazado a gobiernos democrticos. As, es muy probable que de haberse incluido en The

Opinion Quarterly, Vol. 16, Fall, 1952, se reimprimi en Eulau, Heinz, Samuel J. Eldersveld
y Morris Janowitz (eds.) Political behavior. A reader in theory and research. Free Press,
Glencoe, 1956, p.111.
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Critica de la teora de la cultura poltica

151

civic culture regmenes autoritarios de este tipo, como el espaol o portugus, Almond y Verba se hubieran encontrado con un mezcla compleja
de orientaciones, tal vez similar a la alemana o italiana, lo cual les hubiera
planteado el dilema de qu tipo de cultura se trataba, de una prxima al
civismo o de una cercana al autoritarismo, o bien, siguiendo la clasicacin de Comparative politics today, de una perteneciente al modelo de la
Autoritaria en transicin o de la Democracia industrializada. Ante tal
dilema, y a juzgar por la metodologa que siguieron Almond y Verba, muy
probablemente habran tenido que considerarlas culturas autoritarias, pues
as como se guiaron esencialmente por el tipo de instituciones polticas
para considerar si era o no democrtico el rgimen poltico de los pases
que incluyeron, como hicieron con Mxico, del mismo modo tendran que
haber hecho lo respectivo con los pases de instituciones polticas autoritarias, es decir, poner en el primer plano de observacin a las instituciones,
lo cual, desde la perspectiva conductista del estudio, no deja de tener un
cierto aire de irona.
En tercer lugar, una cuestin todava ms seria es la que se reere al
tipo de participacin poltica que Almond y Verba tomaron en cuenta.
Como puede deducirse a partir de una observacin general, la participacin poltica en las sociedades modernas puede adoptar muchas formas y
canales de expresin, que incluyen manifestaciones en espacios pblicos,
bloqueos de vas de comunicacin, cartas o mensajes a agencias gubernamentales o medios de comunicacin, participacin en organizaciones
sociales, emisin del voto, etc. Sin embargo, aun cuando Almond y Verba
no son muy explcitos en esto, todo parece indicar que el tipo de participacin poltica que tomaron ms en cuenta, y que consideraron determinante
para evaluar la orientacin participativa de la cultura cvica, fue la participacin en organizaciones sociales. Obviamente esto no es casual, pues
este tipo de participacin poltica es el que se considera ms importante
en los pases anglosajones, modelo a partir del cual evaluaron a las otras
instituciones y culturas polticas. No obstante, si Almond y Verba hubieran
tenido en cuenta otros canales de participacin poltica, como las elecciones, por ejemplo, que sin duda alguna puede considerarse el ms obvio,
comn y legtimo, no slo podran haber tenido ms elementos de juicio
para evaluar a estas culturas polticas, sino tal vez habran tenido que modicar sus conclusiones.
As, de haber considerado los resultados electorales de la poca se
habran encontrado, por ejemplo, que en la elecciones generales italianas
de 1958 se tuvo una concurrencia del 94%; en las elecciones al Bundestag
de Alemania de 1961 la participacin lleg al 88%; en las elecciones britnicas para la Cmara de los Comunes de 1959 se alcanz una votacin
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de 79%; en las elecciones intermedias de Mxico de 1961 se lleg al 68%;


y en las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 1963 se alcanz
solo el 63%. Como puede verse, si se hubieran atendido a esta modalidad
de participacin poltica, Almod y Verba habran comprobado y habran
tenido que explicar porqu Gran Bretaa ocupaba el tercer lugar y Estados
Unidos el ltimo; y porqu Italia y Alemania, los pases que consideraban
ms atrasados y ms fragmentados en su cultura poltica, obtenan las primeras posiciones.28
En cuarto lugar, otra distorsin notable que se produce debido a la
adopcin del modelo democrtico anglosajn tiene que ver con la mezcla
de orientaciones polticas en el propio individuo. En la parte nal del libro
Almond y Verba plantean que los individuos de una democracia pueden
tratar de inuir en las decisiones polticas por dos vas: dirigindose directamente a las autoridades polticas, especialmente a los representantes
populares, o bien, dirigindose a las autoridades administrativas, particularmente a los funcionarios pblicos de las agencias gubernamentales.
Desde su perspectiva, la primera va constituye la etapa ms avanzada de
la maduracin histrica y poltica del individuo; la que los convierte en
plenos ciudadanos, mientras que la segunda debe considerarse una etapa
previa; una actitud ms caracterstica del sbdito que del ciudadano. No
obstante, no reparan en que esta diferencia de inclinaciones puede deberse en buena medida a las dinmicas de los distintos sistemas electorales
que operan en las democracias, es decir, que no son necesariamente una
secuencia de evolucin histrica de la cultura poltica.
Sabido es que el sistema electoral anglosajn se caracteriza por la representacin mayoritaria: la eleccin de un representante popular por cada
uno de los distritos electorales en que se divide el territorio del pas. En
este tipo de sistema, desde la misma campaa electoral, se da una relacin
directa entre el representante popular y los electores del distrito, quienes
no slo pueden plantearle directamente sus demandas polticas, sino tratar de que ste se comporte como un deicomisario. Ms an, el sistema
puede degenerar hasta convertirse en una relacin clientelar. En cambio,
en los sistemas de representacin proporcional los electores no eligen
28
Esta informacin sobre la participacin electoral en estos pases ha sido obtenida
de Hine, David. Governing Italy. The politics of bargained pluralism. Clarendon, Oxford,
1993; Finer, S.E. (comp.) Poltica de adversarios y reforma electoral. FCE, Mxico, 1980;
Colomer, Josep M. (Dir.) La poltica en Europa. Introduccin a las instituciones de quince
pases. Ariel, Barcelona, 1995; Gmez Tagle, Silvia. Las estadsticas electorales de la reforma poltica. El Colegio de Mxico, Mxico, 1990; y Conway, Margaret M. La participacin
poltica en los Estados Unidos. Gernika, Mxico, 1986

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Critica de la teora de la cultura poltica

153

directamente a una persona, sino que votan listas electorales elaboradas


por los partidos polticos para distritos plurinominales, o incluso, para el
conjunto de la nacin, por lo que el elector no tiene nunca una relacin directa con el representante. As, en el sistema mayoritario es perfectamente
factible y til que los ciudadanos se dirijan a sus representantes populares,
las autoridades polticas, para plantear sus demandas, pero en un sistema
proporcional esto no slo es poco factible, sino tal vez sea mucho menos
efectivo que dirigirse directamente al gobierno, a las autoridades administrativas. Como puede verse, la adopcin del modelo poltico anglosajn
provoca una distorsin ms, sugiriendo en este caso que las diferencias
entre dos sistemas electorales se interpreten como fases secuenciales de la
evolucin en la madurez poltica de los ciudadanos.

ENCUESTAS Y CULTURA POLTICA

Finalmente, no sera conveniente concluir estas reexiones sobre el concepto de cultura cvica sin hacer dos comentarios adicionales sobre los
problemas metodolgicos del estudio, particularmente sobre la tcnica de
la encuesta, base no slo de The civic culture, sino muy probablemente el
recurso metodolgico por excelencia del conductismo.
El primero de ellos tiene que ver con la conexin entre las percepciones subjetivas de los individuos y el estado de las instituciones polticas.
Almond y Verba estn plenamente conscientes de que las percepciones
de los individuos no necesariamente corresponden con la realidad social,
pues hay entre ambos una brecha en la cual los procesos subjetivos pueden distorsionar las percepciones. No obstante, esta precaucin no parece
aplicarse adecuadamente a la interpretacin de muchos de los resultados.
Esta incongruencia puede observarse claramente en la interpretacin de
las respuestas que dan los individuos sobre la injerencia de las agencias
gubernamentales en sus vidas cotidianas; por ejemplo, el trato que reciben
por parte de la polica. Las respuestas distintas de las personas entrevistadas de los cinco pases en cuestin se interpretaron siempre como un
problema de percepcin individual, de la situacin de la cultura poltica,
cuando muy probablemente se trataba de diferencias objetivas del desarrollo de las instituciones gubernamentales, de los aparatos de seguridad
pblica, en este caso, y del trato que stas dispensan a los ciudadanos. Del
mismo modo, Almond y Verba no parecen reparar en que los ciudadanos
britnicos probablemente perciban ms claramente y en mayor medida la
accin del gobierno porque ste realmente incide ms en sus vidas que
en otros casos. Como lo explican autores como Daniel Lerner o Samuel
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Huntington, un signo de la modernizacin poltica es precisamente que los


gobiernos, ya sean locales o nacionales, intereren en mayor medida en
la vida cotidiana de las sociedades modernas que de las tradicionales. En
resumen, no parece advertirse que las percepciones subjetivas pueden ser
producto de la diferencia entre las propias instituciones y no del estado de
la cultura poltica.29
El segundo comentario tiene que ver con la pertinencia de sumar las
opiniones individuales para inferir los rasgos culturales de una sociedad.
Este es un procedimiento comn y aceptado de la tcnica de la encuesta;
preguntar a los individuos su opinin con respecto a un asunto particular
y luego sumar las respuestas positivas, negativas o neutras para deducir
de ah la opinin pblica al respecto. Este es uno de los recursos ms importantes para la elaboracin de encuestas electorales, las cuales si bien
en algunas ocasiones fallan en sus pronsticos, su tcnica ha mejorado al
grado de que frecuentemente aciertan en su previsin.
No obstante, hay muchos otros aspectos de la vida pblica y privada
que pretenden explorarse por medio de esta tcnica que no parecen tan
susceptibles a ella; hay una serie de comportamientos en la familia, la
escuela o el trabajo que no se desarrollan en la realidad de acuerdo a la
opinin que el mismo individuo tiene de ellos.30 En estos casos, no sera
conveniente despreciar del todo la funcin de observacin e interpretacin
del propio investigador de la conducta social.
Almond, en un famoso ensayo sobre las distintas corrientes y escuelas
de la ciencia poltica, divide la metodologa de los estudios sociales en
blanda y dura, atribuyendo la primera al tipo de estudios clnicos densamente descriptivos como los de Clifford Geertz, y la segunda a los estudios de carcter cuantitativo y estadstico del tipo de la encuesta o la teora
formal de la poltica.31 Sin embargo, cabe preguntarse qu tan blanda es
Vase Lerner, Daniel. The passing of traditional society. Modernizing the Middle
East. Op. Cit.; y Huntington, Samuel. El orden poltico de las sociedades en cambio. Paids,
Benos Aires, 1992.
30
Sobre estas limitaciones del mtodo de la encuesta vase Boyd, Richard W. y Herbert
H. Hyman. Survey research. Greenstein, Fred I. y Nelson W. Polsby (eds.) Handbook of
political science Vol. 7, Addison-wesley, Reading, 1975. Adems, una crtica todava ms
penetrante sobre los mtodos de medicin de la opinin pblica puede encontrarse en
Gunn, J. A. W. La opinin pblica en la ciencia poltica moderna. en Farr, James, John
S. Dryzek y Stephen T. Leonard (eds.) La ciencia poltica en la historia. Istmo, Madrid,
1999.
31
Vase Mesas separadas. Escuelas y corrientes en las ciencias polticas en Almond,
Gabriel. Una disciplina segmentada. Escuelas y corrientes en las ciencias polticas. FCE,
Mxico, 1999 (11990).
29

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Critica de la teora de la cultura poltica

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la metodologa que usan investigadores como Clifford Geertz, cuando el


mismo Tocqueville escribi un libro sobre la cultura poltica de los estadounidenses usando esta metodologa, el cual sigue siendo admirado por
lo atinado de sus juicios; o bien, qu tan dura puede considerarse una
metodologa que se basa en la encuesta considerando las fallas antes sealadas en los estudios hechos por Almond? Es verdad que no hay muchos
observadores de la talla y agudeza de Tocqueville, as como tambin es
cierto que los errores metodolgicos de las encuestas pueden evitarse y
reducirse a un mnimo; en todo caso, lo mejor sera no separar tan drsticamente los recursos metodolgicos en blandos y duros, sobre todo estando
conscientes de que la combinacin y uso alternativo de todos ellos puede
servir mejor a los propsitos de la ciencia social.

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