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Aceleracin

Los conceptos de velocidad y aceleracin estn relacionados, pero muchas veces se hace una
interpretacin incorrecta de esta relacin.
Muchas personas piensan que cuando un cuerpo se mueve con una gran velocidad, su
aceleracin tambin es grande; que si se mueve con velocidad pequea es porque su aceleracin
es pequea; y si su velocidad es cero, entonces su aceleracin tambin debe valer cero. Esto
es un error!
La aceleracin relaciona los cambios de la velocidad con el tiempo en el que se producen, es
decir que mide cmo de rpidos son los cambios de velocidad:

Una aceleracin grande significa que la velocidad cambia rpidamente.

Una aceleracin pequea significa que la velocidad cambia lentamente.

Una aceleracin cero significa que la velocidad no cambia.

La aceleracin nos dice cmo cambia la velocidad y no cmo es la velocidad. Por lo tanto un
mvil puede tener un velocidad grande y una aceleracin pequea (o cero) y viceversa.
Como la velocidad es una magnitud que contempla la rapidez de un mvil y su direccin, los
cambios que que se produzcan en la velocidad sern debidos avariaciones en la rapidez y/o
en la direccin.
La aceleracin es una magnitud vectorial que relaciona los cambios en la velocidad con el
tiempo que tardan en producirse. Un mvil est acelerando mientras su velocidad cambia.
En Fsica solemos distinguir ambos tipos de cambios con dos clases de aceleracin: tangencial y
normal.
La aceleracin tangencial para relacionar la variacin de la rapidez con el tiempo y
la aceleracin normal (o centrpeta) para relacionar los cambios de la direccin con el
tiempo.
Normalmente, cuando hablamos de aceleracin nos referimos a la aceleracin tangencial y
olvidamos que un cuerpo tambin acelera al cambiar su direccin, aunque su rapidez
permanezca constante.
Como estas pginas estn dedicadas al estudio de los movimientos rectilneos, y en ellos no
cambia la direccin, slo vamos a referirnos a la aceleracin tangencial. Pero recuerda: si el
movimiento es curvilneo, no podemos olvidarnos de la aceleracin normal!
Una caracterstica de los cuerpos acelerados es que recorren diferentes distancias en intervalos
regulares de tiempo:
Intervalo
0-1s
1s-2s

Rapidez media
durante el intervalo
5 m/s
15 m/s

Distancia recorrida
durante el intervalo
5m
15 m

Distancia total
(desde t = 0)
5m
20 m

2s-3s
3s-4s

25 m/s
35 m/s

25 m
35 m

45 m
80 m

Observa que al ser diferente la rapidez media de cada intervalo, la distancia recorrida durante el
mismo es tambin diferente.

Aceleracin constante
La tabla anterior muestra datos de un movimiento de cada libre, donde observamos que la
rapidez cambia en 10 m/s cada segundo, es decir que tiene una aceleracin de 10 m/s/s o 10
m/s.
Como el cambio de la velocidad en cada intervalo es siempre el mismo (10 m/s/s), se trata de
un movimiento de aceleracin constante o uniformemente acelerado.
Otra conclusin que podemos sacar de los datos anteriores es que la distancia total recorrida es
directamente proporcional al cuadrado del tiempo. Observa que al cabo de 2 s la distancia total
recorrida es cuatro (2) veces la recorrida en el primer segundo; a los 3 s la distancia
recorrida es nueve (3) veces mayor que la del primer segundo y a los 4 s es 16 veces
(4) esa distancia.
Los cuerpos que se mueven con aceleracin constante recorren distancias directamente
proporcionales al cuadrado del tiempo.

Aceleracin media
La aceleracin (tangencial) media de un mvil se calcula utilizando la siguiente ecuacin:

Con ella calculamos el cambio medio de rapidez en el intervalo de tiempo deseado.


Para conocer la aceleracin instantnea se puede utilizar la misma aproximacin que hicimos
para el caso de la velocidad instantnea: tomar un intervalo muy pequeo y suponer que la
aceleracin media en l equivale a la aceleracin instantnea.

Unidades
Como puedes deducir de la ecuacin anterior, la aceleracin se expresa en unidades de velocidad
dividida entre unidades de tiempo. Por ejemplo:

3 (m/s)/s

1 (km/h)/s

5 (cm/s)/min

En el Sistema Internacional, la unidad de aceleracin es 1 (m/s)/s, es decir 1 m/s.

Direccin de la aceleracin
Como la aceleracin es una magnitud vectorial, siempre tendr asociada una direccin. La
direccin del vector aceleracin depende de dos cosas:

de que la rapidez est aumentando o disminuyendo

de que el cuerpo se mueva en la direccin + o - .

El acuerdo que hemos tomado es:


Si un mvil est disminuyendo su rapidez (est frenando), entonces su aceleracin va en el
sentido contrario al movimiento.
Si un mvil aumenta su rapidez, la aceleracin tiene el mismo sentido que la velocidad.
Este acuerdo puede aplicarse para determinar cundo el signo de la aceleracin es positivo o
negativo, derecha o izquierda, arriba o abajo, etc.
Veamos algunos ejemplos:
En resumen:

Si la velocidad y la aceleracin van en el mismo sentido (ambas son positivas o ambas


negativas) el mvil aumenta su rapidez.

Si la velocidad y la aceleracin van en sentidos contrarios (tienen signos opuestos), el


mvil disminuye su rapidez.