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Wimax: Comparativa
y anlisis del
mercado
Creo que todo aquel que como yo ha dedicado una parte de su carrera profesional a tratar
con clientes, entender a lo que me refiero. Cuntas veces habremos tenido que
enfrentarnos a clientes reticentes a entender porque un equipo que "hace lo mismo" que
su flamante switch marca ACME vale ms del doble? O que su punto de acceso WiFi
de flamante esttica al que se conecta con una cobertura estupenda vale 10 veces menos
que el que t ests intentando venderle?
A veces la mejor manera de conocer una tecnologa es enmarcarla en su mercado y
compararla con el resto de competidores. Tan importante es conocer lo que se tiene
entre manos como saber qu ofrecen las soluciones similares para saber si se est
tomando la decisin adecuada a la hora de elegir la tecnologa para un proyecto. La
respuesta no es para nada sencilla, ni nica ya que depende totalmente de la tecnologa
que estemos tratando y las necesidades concretas del momento.
En esta comparativa en particular voy a centrarme en uno de los mercados ms afectados
por la mala prensa o las falsas promesas, el sector Wimax. Esta tecnologa inalmbrica de
la que ya hemos hablado largo y tendido en Telequismo presenta uno de los mercados
ms amplios en cuanto a nmero de fabricantes y a tecnologas empleadas para
ofrecer conectividad de banda ancha inalmbrica. Si alguno de vosotros nos est
familiarizado con qu es el Wimax os aconsejo que le echis un ojo a esta entrada en la
que se esclarece un poco todo lo que rodea a este tan manido trmino.
Antes de comenzar con el anlisis debemos aclarar que muchos de los equipos que
vamos a nombrar deberan ms bien ser considerados equipos WiFi que Wimax, pero
como los propios fabricantes han decidido venderlos as, los haremos constar en este
estudio.
En este primer post vamos a analizar el estado actual del mercado, centrndonos en
categorizar los equipos a travs del protocolo en el que est basada la transmisin
de la informacin. Podramos distinguir bsicamente cuatro: 802.11(a/b/g/n), 802.11 (TDD),
802.16d/e y propietario. Como es lgico cada uno de ellos tiene sus fortalezas y
debilidades y dentro de cada uno existirn equipos de muy diferente naturaleza. La
siguiente tabla ofrece un resumen interesante de los cuatro protocolos mencionados con
anterioridad:

Wimax: Comparativa
y anlisis del
mercado

Fortalezas

802.11

802.11 (TDD)

Coste muy competitivo

Coste muy competitivo

Dificultad de crecimiento
Debilidades

Productos

Dificultad de crecimiento
futuro (si no disponen de
mecanismos de
sincronismo)

futuro

Mikrotik
Ubiquiti
Meraki
Engenius
Deliberant
DEMARC
RF Net

802.16d/e

Fortalezas

Debilidades

Cambium PTP100/250
Radwin PMP5000
Radwin 2000
Proxim (WORP)
Alvarion BreezeUltra
Alvarion BreezeNet
Mikrotik (N2v)
Infinet InfiMAN
Ubiquiti (AirMAX)
Ubiquiti (Airsync)

Propietario

Basado en estndares
Interoperabilidad

Rendimiento optimizado

Latencia
Capacidad de upload
Coste

Coste elevado

Alvarion BreezeMAX

Productos

Extreme
Redline AN80i
Airspan Air 4G
Purewave
Aperto PacketMax
Albentia ARBA-550

Cambium PTP500/600
Cambium PMP430/450
Redline RDL-3000ALVR
Alvarion Breeze Access

Llegados a este punto es cundo surge la pregunta. Pero qu diferencias hay entre
unos y otros? por qu unos cuestan del orden de 10 veces lo que otros?
Como comentbamos con anterioridad la respuesta no es sencilla ya que un equipo
puede ser ptimo para un escenario y psimo para otro, es ah donde se debe prestar
toda la atencin, en las necesidades concretas de cada proyecto.

Wimax: Comparativa
y anlisis del
mercado
Lo que s podramos es analizar en detalle cada una de las categoras para saber si
cumplennecesitas requerimientos que cada uno pudiera tener.
Comenzamos con las soluciones basadas en 802.11 Se trata de soluciones normalmente
con un coste muy competitivo que ofrecen unas prestaciones muy interesantes en
cuanto a capacidad y rendimiento en escenarios con espectro totalmente "limpio".
Decimos esto ya que las mismas requieren del empleo de canales de 40 MHz para poder
ofrecer las capacidades mximas y esta disponibilidad del espectro en banda libre no es
tan habitual como a muchos de nosotros nos gustara. Por otro lado a excepcin de unas
pocas excepciones (Radwin es una de ellas) estas soluciones no disponen de mecanismos
de sincronismo que permitan llevar a cabo ordenaciones temporales de las tramas, con lo
que el crecimiento de la red queda realmente comprometido en este aspecto. Hay
que tener en cuenta que en el momento que necesitemos instalar una cierta cantidad de
equipos en un mismo emplazamiento se hace realmente necesario disponer de dichos
mecanismos como ya vimos hace unos meses.
En cuanto a las soluciones basadas en 802.16d/e, podramos hablar largo y tendido. Pero
nos centraremos en las condiciones asociadas al rendimiento y capacidades de las mismas.
La principal caracterstica de estos equipos radica en que son los nicos que permiten
interoperabilidad, es decir, disponer de la posibilidad de conectar un suscriptor de un
fabricante con la estacin base de otro. Esto es sin duda un punto a favor de estos
sistemas, aunque echando un ojo al mercado lo que podra ser una caracterstica definitiva
queda en algo casi anecdtico. Por otro lado cabe destacar que el simple hecho de estar
sometida a un estndar ya es bajo mi punto de vista una virtud. Obliga al fabricante a
cumplir ciertas condiciones definidas por la IEEE, lo cual siempre es una garanta de calidad
en un sistema. Sin embargo en cuanto a rendimiento propiamente dicho el hecho de
cumplir un estndar tiene sus pros y sus contras. Por un lado las capacidades de
upload que permite el estndar 802.16e (gracias por la aclaracin Iratxo) quedan lejos de
las que pueden ofrecer las soluciones basadas en cualquiera de los otros protocolos y por
otro la latencia asociada a estos sistemas es superior a la del resto por la necesidad de
tener que adaptar la trama a la estructura definida en el estndar.
Dejamos para el final los equipos basados en protocolos propietarios. En esta categora
los fabricantes realizan su propio diseo para la gestin de los niveles de enlace y
fsico, con las consecuencias que ello conlleva. Por un lado como es lgico el rendimiento
est ms que optimizado ya que se trata de soluciones realizadas a medida de las
necesidades propias de cada producto. Esto permite ofrecer capacidad, latencias,
nmero de suscriptores,...por encima del resto de equipos, aunque eso pueda suponer
un coste algo superior al de sus contrincantes. Lo cierto es que estos sistemas suelen
aportar un valor diferencial en situaciones donde la adecuada gestin del medio
radioelctrico se convierte en algo fundamental. Dado que los protocolos son de
diseo propio, el hardware se implementa a medida de los mismos. Esto permite a
estos equipos optimizar el uso del espectro, mejorar el ratio Mb/Hz, gestionar de forma
diferente a los equipos 802.11 la tolerancia a interferencias,...

Wimax: Comparativa
y anlisis del
mercado
Con lo visto hasta ahora podemos hacernos una idea de cul es el escenario actual en el
mercado Wimax y por lo menos debe haber ofrecido algunas pistas para poder
responder a esa pregunta que tanto hemos repetido a lo largo de este post.
Llegados a este punto considero que lo ms prctico es plantear los escenarios de uso
ms tpicos (WISP, redes corporativas y backbone para carriers) de este tipo de
equipamiento y ofreceros mi opinin personal (muy importante lo de personal) acerca de
las mejores soluciones para llevarlos a cabo.
Vamos a analizar las caractersticas requeridas por cada uno de ellos y en funcin de las
mismas determinaremos los equipos que bajo mi opinin mejor se adaptan a las
necesidades.
Con esta comparativa se ofrecen por tanto las claves que deben permitir llevar a cabo
una decisin adecuada a la hora de seleccionar la tecnologa en la que queremos que se
base nuestro proyecto.
Para ello plantearemos los que bajo mi punto de vista son los tres escenarios donde mejor
encaja este tipo de tecnologa: proveedor WISP, redes corporativas y backbone para
operadores.

Redes corporativas
Englobaremos en esta categora las redes privadas llevadas a cabo a travs de enlaces
tanto punto a punto como punto a multipunto. No distinguiremos entre redes pblicas o
privadas dado que las necesidades de las mismas suelen ser comunes. En este caso
podran definirse como elementos fundamentales para llevar a cabo una eleccin de la
solucin ms adecuada la capacidad, seguridad y disponibilidad de los enlaces.
Es por ello que considero que las soluciones Radwin 2000, Alvarion BreezeUltra, Proxim
Quickbridge y Cambium PTP ofrecen las caractersticas requeridas para estos escenarios
en topologa Punto a Punto. La eleccin de una u otra va a depender en gran medida
del resto de requerimientos del proyecto (simetra de los enlaces, QoS, capacidades
L3,...) que no vamos a analizar tan en detalle. Lo que si podemos hacer es destacar
aquellas caractersticas diferenciales de dichos equipos para facilitar la eleccin de uno u
otro en funcin del escenario.

Cambium Networks PTP: soluciones con capacidad hasta 300 Mb/s. Posibilidad
de escalado de capacidad va software. Simetra configurable (1:3;1:1;3:1).
Sensibilidad (-94 dBm) y eficiencia espectral (Mb/Hz) lderes del mercado.
Posibilidad de empleo de soluciones de sincronismo mediante el uso de PTP-Sync.
Version con puerto 1000Base-X disponible. Software de planificacion ptimo.
Radwin 2000: alta capacidad (200 Mb/s) configurable en simetra. Posibilidad de
sincronismo mediante solucin HSS. Mismo hardware para trabajar en 5,4 y 5,8
GHz. Software de planificacion ptimo. Version con puerto 1000Base-X disponible.

Wimax: Comparativa
y anlisis del
mercado

Alvarion BreezeUltra: solucin de alta capacidad (300 Mb/s) basada en 802.11n.


Mismo hardware para 5,4 y 5,8 GHz. Roadmap con la posibilidad de emplear la
misma solucin como Punto a Punto o Punto a Multipunto.
Proxim Quickbridge 8100: permite trabajo en modo router. Mismo hardware para
5,4 y 5,8 GHz. Capacidad mxima de 300 Mb/s con canales de 40 MHz. Basado en
802.11n.

En cuanto a soluciones PmP s existen elementos que pueden diferenciar la decisin a


tomar. Si lo que se requiere es una solucin con mucha capacidad para repartir en un
nmero controlado de dependencias, la solucin Radwin 5000 HPMP es la mejor
eleccin. De no ser as las soluciones PMP430 de Cambium, BreezeAccess VL de Alvarion
o MP8100 de Proxim cubriran tambin las necesidades de este tipo de proyectos.
Adems la inminente aparicin en el mercado del equipo PMP450 de Cambium Networks
puede convertirlo en una alternativa muy a tener en cuenta en este tipo de escenarios. Al
igual que hemos hecho con las soluciones Punto a Punto vamos a analizar las principales
fortalezas de cada una de las plataformas:

Cambium Networks PMP430/450: solucin con muy buena eficiencia espectral y


las facilidades que ofrece el escalado mediante licencias software. Tecnologa
Canopy de largo recorrido. Capacidad de trabajar en modo router. Posibilidad de
empleo sincronismo GPS.
Radwin 5000 HPMP: alta capacidad (200 Mb/s). Rendimiento optimizado para
trabajar con nmero controlado de suscriptores. SLA garantizado por cliente.
Mismo hardware para 5,4 y 5,8 GHz. Posibilidad de empleo sincronismo GPS.
Alvarion BreezeAccess VL: solucin que permite escalado mediante licencias
software. Precio muy competitivo para escenario con menos de 8 clientes y
suscriptores de capacidad igual o inferior a 6 Mb/s.
Proxim Quickbridge 8100: permite trabajo en modo router. Mismo hardware para
5,4 y 5,8 GHz. Capacidad mxima de 300 Mb/s con canales de 40 MHz. Basado en
802.11n.

WISP (Wireless Internet Service Provider)


Este tipo de proyectos permite distinguir las soluciones en funcin de varios parmetros,
aunque todos ellos comparten un factor comn, el coste de los CPEs debe ser
suficientemente ajustado para que el ROI del proyecto sea adecuado. Una vez analizados
a nivel tcnico los equipos disponibles y realizando esta primera criba econmica
considero que los equipos que mejor se adaptaran a este escenario son: Cambium
Networks PMP430 (450 con salida inminente al mercado) y Ubiquity Airmax. Llegados a
este punto sera necesario analizar el resto de factores que nos van a llevar a tomar una
decisin, considerando que dentro de un proyecto WISP los ms habituales podran ser los
siguientes:

Respuesta ante interferencias: si ste es uno de los factores determinantes a la


hora de buscar una solucin se debe apostar por equipos que por un lado
dispongan de mecanismos internos de gestin de las transmisiones y colisiones en
el medio fsico y por otro permitan emplear tcnicas de sincronismo para mejorar

Wimax: Comparativa
y anlisis del
mercado

el rendimiento. Es por ello que considero que la solucin PMP430 de Cambium


Networks es la que mejor se adaptara a ello. Si recordis el otro da ya hablamos
de las carencias que los equipos basados en 802.11 podran presentar en este tipo
de funcionalidades.
Crecimiento futuro: Al igual que ocurre con la respuesta ante interferencias es
habitual en un entorno WISP encontrarnos con la necesidad de tener que ampliar
la capacidad de un sector mediante la agregacin de estaciones base adicionales.
En este caso el empleo de mecanismos de sincronizacin se convierten en
fundamentales, ya que hacer coincidir dos o ms equipos en una misma ubicacin
ofrece como resultado un alto nivel de inestabilidad y merma en la capacidad de
los sistemas. Es por ello que la solucin PMP430 se convierte en la mejor
eleccin en este aspecto.
N suscriptores por sector: En este aspecto se podra decir que tanto la solucin
de Ubiquity como la de Cambium ofrecen un rendimiento similar. Como cualquier
tecnologa inalmbrica el hacer crecer el nmero de suscriptores afectar a la
capacidad de nuestra estacin base y a la latencia de nuestras comunicaciones,
siendo este hecho crtico en el caso de que deseemos ofrecer servicios de VoIP. En
este ltimo aspecto s que la solucin de Cambium ofrece algo ms de
estabilidad que la de Ubiquity.
Coste: En este aspecto Ubiquity Airmax es la solucin con un coste ms ajustado,
con lo que en el caso de que ste sea el nico factor que lleve a tomar una decisin
tecnolgica sera la solucin ptima. Se trata de una plataforma cuyos CPEs
pueden adquirirse por unos 50 .

Con todo la conclusin debe extraerla cada uno en funcin de sus propias necesidades,
pero parece que el mercado coloca a la solucin PMP430 de Cambium un paso por
delante a nivel de tecnologa y a Ubiquity un paso por delante a nivel de costes. Para
hacernos una idea los precios que se podran manejar para la implantacin de un proyecto
WISP con 3 estaciones base y 200 CPEs es de unos 12.000 con una solucin de Ubiquity y
unos 28.000 para la de Cambium.

Backbone para carriers


El ltimo escenario contemplado en el estudio es el de las soluciones de backbone para
operadores. En este escenario se requieren enlaces Punto a Punto para interconectar
los diferentes nodos de distribucin que transmiten las seales de las BTS de los
operadores.
En este entorno las principales caractersticas requeridas por los equipos son: capacidad
para trabajar en entornos de espectro saturado, disponibilidad y posibilidad de
transmisin de seales TDM. Esta ltima condicin limita en gran medida el nmero de
equipos a contemplar, ya que no es habitual disponer de equipos que directamente
ofrezcan una interfaz para interconexin de trfico TDM. De entre todos considero que la
solucin Radwin 2000 y Cambium PTP600 son las ideales. Ofrecen interfaces TDM, una
capacidad ms que suficiente para los requerimientos habituales y la posibilidad de ser
sincronizadas mediante GPS.

Wimax: Comparativa
y anlisis del
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Espero que tras toda esta retala (si alguien ha llegado hasta aqu es que est realmente
interesado en la materia) alguno de vosotros tenga algo ms claro el porqu de esas
diferencias de precio entre los diferentes equipos y porque muchas veces a los
ingenieros no nos resulta fcil responder a esa pregunta que tantas veces nos hacen
acerca de porque un equipo cuesta el doble que el que l ha visto en Media Markt.
En resumen creo o por lo menos deseo que haya quedado claro el objetivo de esta
entrada que no era otro que demostrar que el diseo de redes Wimax profesionales
no debe NUNCA basarse en la informacin ofrecida en los datasheet de los
fabricantes, ni en lo que te cuenta tu vecino de enfrente si no en la experiencia de
profesionales que conozcan los sistemas con los que se est tratando.

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