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CICLO 2014-I Mdulo: II

Unidad: 7

Semana: 7

FUENTES DE ENERGA Y RECURSOS


RENOVABLES

Las centrales hidroelctricas utilizan una energa renovable, ya que el agua


almacenada en los embalses, que es la energa primaria, es repuesta por el
ciclo hidrolgico natural. Junto con las centrales trmicas y las nucleares, son
las ms utilizadas en la actualidad.
Esquema de funcionamiento de una central hidroelctrica
Embalse
Lnea de
transmisin

Compuerta
Generador
Presa

Transformador

Turbina

Las centrales trmicas utilizan de forma general combustibles fsiles, esto es,
energas no renovables, como energa primaria; otro inconveniente que
presentan es que emiten gases contaminantes a la atmsfera.
Esquema de funcionamiento de una central trmica

Lnea de
transmisin

Calder
a

Torre de
refrigeracin

Vapor

Combustible

Agu
a

Turbinas

Generado
r

Transformado
r

Las centrales nucleares funcionan de un modo similar al de una central trmica,


pero aqu su combustibles es uranio, que, tras una reaccin nuclear, desprende
una gran cantidad de energa. Su ventaja es que no emiten gases
contaminantes y producen una energa barata; el inconveniente, la generacin
de residuos nucleares letales para los seres vivos.
Esquema de funcionamiento de una central nuclear
Edificio
de contencin
Lnea de
transmisin

Torre de
refrigeracin

Reacto
r
Vapor

Barras
de control

Generador
de vapor
Agu
a

Turbinas

Generado
r

Transformado
r

DESCRIPCION
Una central hidroelctrica es una planta productora de
energa elctrica generada a partir de la energa
potencial del agua que se encuentra retenida en una
represa o dique.
Las centrales hidroelctricas aprovechan, mediante un
desnivel, la energa potencial contenida en la masa de
agua que transportan los ros para convertirla en energa
elctrica, utilizando turbinas acopladas a alternadores.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO
La presa es una construccin que sirve para
contener el agua y contener un embalse. El agua
se libera por los desages, que fluye por tuberas
de conexin hasta la sala de mquinas (una vez
filtrada); la energa cintica del agua acumulada
se convierte en energa cintica de rotacin de la
turbina, que acoplada a un alternador de forma
solidaria, genera energa elctrica.

ELEMENTOS COMPONENTES DE UNA CENTRAL


HIDROELCTRICA

Presa
Embalse
Rejas filtradoras
Tubera forzada y/o canal
Turbina
Generador
Transformador
Lneas elctricas

Embalse: acumulacin de
Presa: Barrera artificial que agua producida por una
se construye en algunos ros obstruccin en el lecho de
para embalsarlos y retener un ro o arroyo que cierra
su caudal.
parcial o totalmente su
cauce.

Presa
Se llama presa en general a una construccin que se levanta en
el lecho del ro para atajar el agua, produciendo una elevacin
de su nivel que permite la derivacin de ella, o bien para
almacenar el agua regulando el caudal del ro. Por el objeto para
que estn construidas, las presas se dividen en dos grandes
grupos:
Presas de derivacin.
Presas de embalse
Presas de derivacin, llamadas tambin azudes y presas de
vertedero estn dispuestas, preferentemente, para elevar el
nivel del contribuyendo a crear el salto y siendo efecto
secundario el almacenamiento del agua cuando lo requieran las
necesidades de consumo.
Por el contrario, el objeto preferente de las presas de embalse es
el almacenamiento de agua para regular el caudal del ro,
siendo de efecto secundario la elevacin del nivel del agua para
producir de salto.

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Agua
Presa
Rejas filtradoras
Tubera forzada
Conjunto
turbinaalternador
Turbina
Eje
Generador
Lneas elctricas
Transformadores

Rejas filtradoras: Se encargan de impedir el paso de


materiales que puedan daar las turbinas.
Tubera forzada: Es la tubera que lleva el agua a
presin, desde el embalse hasta la entrada de la
turbina.

Turbina: Es un motor rotativo que


convierte en energa mecnica la
energa de una corriente de agua.
El elemento bsico de la turbina es
la rueda o rotor, que cuenta con
palas, hlices, cuchillas o cubos
colocados
alrededor
de
su
circunferencia, de tal forma que el
fluido en movimiento produce una
fuerza tangencial que impulsa la
rueda y la hace girar. Esta energa
mecnica se transfiere a travs de
un eje para proporcionar el
movimiento de un generador
elctrico.

Las dos caractersticas principales de una central


hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad
de generacin de electricidad son:
La potencia, que es funcin del desnivel
existente entre el nivel medio del embalse
y el nivel medio de las aguas debajo de la
central, y del caudal mximo turbinable,
adems de las caractersticas de la turbina
y del generador.
La energa garantizada en un lapso
determinado, generalmente un ao, que
est en funcin del volumen til del
embalse, de la pluviometra anual y de la
potencia instalada.

La
potencia
de
una
central
hidroelctrica puede variar desde unos
pocos MW, hasta varios GW. Hasta 10
MW se consideran minicentrales. En
China se encuentra la mayor central
hidroelctrica del mundo (la Presa de
las Tres Gargantas), con una potencia
instalada de 22.500 MW. La segunda
es la Represa de Itaip (que pertenece
a Brasil y Paraguay), con una potencia
instalada de 14.000 MW en 20 turbinas
de 700 MW cada una.

Potencia de una central hidroelctrica


La potencia de una central hidroelctrica se mide generalmente
en Megavatios (MW) y se calcula mediante la frmula siguiente:
donde:

Pe = potenciaen vatios(W)
= densidad del fluido en kg/m
t = rendimiento de la turbina hidrulica(entre 0,75 y 0,90)
g = rendimiento del generador elctrico(entre 0,92 y 0,97)
m = rendimiento mecnico del acoplamiento turbina alternador
(0,95/0.99)
Q = caudal turbinable en m/s
H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas
abajo, en metros(m)

En una central hidroelctrica se define:


Potencia
media:
potencia
calculada
mediante
la
frmula
de
arriba
considerando el caudal medio disponible y
el desnivel medio disponible.

Potencia instalada: potencia nominal de


los grupos generadores instalados en la
central.

Tipos de centrales hidroelctricas


Segn su concepcin arquitectnica..
Centrales al aire libre, al pie de la presa, o
relativamente alejadas de esta. Estn
conectadas por medio de una tubera en
presin.
Centrales en caverna, generalmente
conectadas al embalse por medio de
tneles, tuberas en presin, o por la
combinacin de ambas.

Segn su rgimen de flujo


Centrales de agua fluyente, utilizan parte
del flujo de un ro para generar energa
elctrica. Operan en forma continua porque
no tienen capacidad para almacenar agua.
Turbinan el agua disponible en el
momento, limitadamente a la capacidad
instalada las turbinas pueden ser de eje
vertical, cuando el ro tiene una pendiente
fuerte u horizontal cuando la pendiente del
ro es baja.

Centrales de embalse, es el tipo ms frecuente de


central hidroelctrica. Utilizan un embalse para
reservar agua e ir graduando el agua que pasa por la
turbina. Es posible generar energa durante todo el
ao si se dispone de reservas suficientes. Requieren
una inversin mayor.
Centrales de regulacin. Almacenamiento del agua
que fluye del ro capaz de cubrir horas de consumo.
Centrales de bombeo o reversibles, es una central
hidroelctrica que adems de poder transformar la
energa potencial del agua en electricidad, tiene la
capacidad de hacerlo a la inversa, es decir,
aumentar la energa potencial del agua (por ejemplo
subindola a un embalse) consumiendo para ello
energa elctrica.

De esta manera puede utilizarse como un


mtodo de almacenamiento de energa (una
especie
de
batera
gigante).
Estn
concebidas para satisfacer la demanda
energtica en horas pico y almacenar energa
en horas valle.
Aunque lo habitual es que esta centrales
turbinen/bombeen el agua entre dos embalse
a distinta altura, existe un caso particular
llamado centrales de bombeo puro donde el
embalse superior se sustituye por un gran
depsito cuya nica aportacin de agua es la
que se bombea del embalse inferior.

Segn su altura de cada del agua.


Centrales de alta presin
Que corresponden con el high head, y que
son las centrales de ms de 200 m de cada
del agua, por lo que sola corresponder
con centrales con turbinas Pelton.
Centrales de media presin
Son las centrales con cada del agua de 20
a 200 m, siendo dominante el uso de
turbinas Francis, aunque tambin se
puedan usar Kaplan.

Centrales de baja presin


Que corresponden con el low head, son
centrales con desniveles de agua de
menos de 20 m, siendo usadas las turbinas
Kaplan.
Centrales de muy baja presin
Son centrales correspondientes con
nuevas tecnologas, pues llega un
momento en el cul las turbinas Kaplan no
son aptas para tan poco desnivel. Seran
en ingls las very low head, y suelen
situarse por debajo de los 4m..

IMPACTOS AMBIENTALES

Las centrales hidroelctricas, si bien son fuentes de energa renovable, no


son totalmente favorables para el medio ambiente. Durante la construccin
de estas centrales se rompe la armona del medio ambiente es decir se
altera el ciclo que lleva normalmente, a construccin de represas o
pantanos artificiales altera la vida de la fauna acutica, ya que impide el
remonte de los peces y estos comienzan a tener problemas en su ciclo
reproductivo, aumentando as la diminucin de la poblacin acutica, todo
esto adems de que muchas veces deben trasladarse pueblos enteros
para la realizacin de estos proyectos.
. Hay impactos ambientales directos asociados con la construccin de la
represa (p.ej., el polvo, la erosin, problemas con el material prestado y de
los desechos), pero los impactos ms importantes son el resultado del
embalse del agua, la inundacin de la tierra para formar el embalse, y la
alteracin del caudal de agua, aguas abajo. Estos efectos ejercen impactos
directos en los suelos, la vegetacin, la fauna y las tierras silvestres, la
pesca, el clima y la poblacin humana del rea.

Los efectos indirectos de la represa incluyen los que se asocian con la


construccin, el mantenimiento y el funcionamiento de la represa (p.ej.,
los caminos de acceso, los campamentos de construccin, las lneas de
transmisin de energa) y el desarrollo de las actividades agrcolas,
industriales o municipales que posibilita la represa.
Los principales factores ambientales que afectan el funcionamiento y la
vida de la represa son aquellos que se relacionan con el uso de la tierra,
el agua y los otros recursos en las reas de captacin aguas arriba del
reservorio (p.ej., la agricultura, la colonizacin, el desbroce del bosque)
que pueden causar una mayor acumulacin de limos, y cambios en la
cantidad y calidad del agua del reservorio y del ro. Se tratan estos
aspectos en los estudios de ingeniera.

BENEFICIOS
Apoya el desarrollo econmico y mejora la
calidad de vida en el rea en donde se
provee la energa elctrica.
Oportunidades de empleo.
Proporciona una alternativa para evitar la
quema de combustibles fsiles.
Satisface la demanda de energa elctrica.
NO produce agua caliente, emisiones
atmosfricas, ceniza, desechos
radioactivos ni emisiones de CO2
.