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1. La Tierra.

A mediados de agosto
Dorian Gray
Hala Me dijiste que podra ir contigo a este viaje.
No, no, no, Elisa. Eso no es cierto. Te dije que vendras si aprobabas el
segundo ciclo de Enseanzas Primordiales replic don Roberto, insistiendo
en la partcula condicional de la frase
. Como no ha sido as y tienes que repetir el curso, no puedo llevarte
conmigo.
Pero! No ha sido mi culpa, paporris! Es que la tortuga me tiene
mana!
Mujer, si la llamas la tortuga, no me extraa que te tenga mana. Aunque
dudo que su odio llegue hasta el extremo de suspenderte injustamente.
Huy! No conoces a la tortu, paporris! Es capaz de todo.
En primer lugar, s la conozco. Y me parece una buena profesora. Y en
segundo lugar: no me llames paporris quieres?
Por qu?
Cmo que por qu? Porque no me gusta, caray! Llevo doce aos
dicindotelo. Desde que aprendiste a hablar, ms o menos. No puedes
llamarme papi o pap? Incluso papuchi suena ms carioso. De
dnde demonios sacaste eso de paporris? Es ridculo!
No me acuerdo. Se lo debi de inventar mam susurr Elisa.
La mencin de su mujer enturbi momentneamente la mirada de don
Roberto, pese a que se haba propuesto no dejarse vencer nunca por la
tristeza de su recuerdo delante de Elisa.
Lo cual demuestra que tu madre tena de cuando en cuando ideas de
astronauta replic sordamente. Como cualquiera de nosotros.
Elisa se dio cuenta de que su padre haba bajado la guardia. Decidi
contraatacar.
Venga, pap djame ir contigo. Puedo seguir estudiando en esa colonia
espacial a la que vas.
Don Roberto neg con firmeza.
No, Elisa, no insistas. Esta vez no voy a una colonia sino a una estacin
espacial experimental.
Un lugar realmente inhspito. All no hay nios ni, por lo tanto, escuela. Si
hubieras terminado tus estudios, sera otra cosa. Adems, ya lo hemos
hablado muchas veces: cuando se hace un trato, hay que cumplirlo. Yo
estaba dispuesto a cumplir mi parte; pero t no has cumplido la tuya.
Ya, ya lo s. Por eso te estoy haciendo la pelota tan descaradamente. Si
hubiese aprobado no tendra que andar suplicndote.
Don Roberto sonri. Estuvo a punto de ceder. Adoraba a su hija y la idea de

estar una larga temporada separado de ella le haca sentirse desgraciado.


Desgraciado y culpable.
Es el ltimo viaje, Elisa. Lo sabes bien. Firm con la Agencia Espacial
Europea por cinco misiones antes de que nacieras. Antes, incluso, de
conocer a tu madre. Mil veces me he arrepentido. He procurado retrasar al
mximo el compromiso pero ahora no tengo escapatoria: Necesitan con
urgencia un psiclogo ciberntico y ninguno de mis compaeros est
disponible. En esa estacin hay noventa cientficos de primersima categora
llevando a cabo experimentos cruciales, y el ordenador central parece estar a
punto de caer en una peligrosa depresin. No tengo ms remedio que acudir.
Pero es el ltimo viaje. Despus de este no nos separaremos ms, te lo
prometo. Elisa suspir con resignacin.
Est bien Cunto tiempo va a ser esta vez?
Supongo que podr resolver el problema en veinte o treinta das. Los
ordenadores de ltima generacin son muy receptivos a las nuevas tcnicas
psicolgicas y, con una terapia intensiva
Elisa mir a su padre con dureza.
Veinte o treinta das ms el viaje.
S, claro, el viaje Un da de ida y otro de vuelta.
Vamos, pap, que no me chupo el dedo! exclam la joven. A quin
quieres engaar?
Para ti ser un da de ida y otro de vuelta pero cunto tiempo terrestre
supone eso? O sea cunto estar realmente sin verte?
Don Roberto carraspe antes de responder.
No mucho. Menos que la ltima vez. La estacin Baena-Seis est
relativamente cerca. En total,unos ejem! once meses. Elisa se dej caer
de espaldas en el sof con cara de fastidio.
Once meses A este paso, acabars siendo ms joven que yo. Qu
ocurrir entonces? No has odo hablar del sndrome de Dorian Gray? Don
Roberto se levant del silln, aspaventeando.
No digas barbaridades, Elisa, por favor. El sndrome de Dorian Gray!
Buoh! Eso son patraas de escritores de noventas de aventuras. Adems, ya
te he dicho que va a ser mi ltimo viaje. O al menos, mi ltimo viaje solo.
Si, ms adelante, debo volver a marcharme, nos iremos juntos. Eso, te lo
prometo.
S como dos colegas no? replic Elisa, cidamente.
INFORME 1
Cuando en 2165 se realiz el primer viaje de ida y vuelta a la Tierra a
velocidad cercana a la de la luz, se comprob que las distorsiones del
espacio-tiempo que Albert Einstein ya haba previsto en sus teoras

doscientos cincuenta aos antes se cumplan a rajatabla. Segn la Teora de


la Relatividad Especial, formulada por Einstein en los primeros aos del siglo
XX, para viajeros que se moviesen a velocidades prximas a los trescientos
mil kilmetros por segundo, el tiempo prcticamente tena que detenerse
aunque prosiguiera a su ritmo normal para un observador en reposo. Como
sucede con todas las teoras revolucionarias, fueron muchos los que dudaron
de que aquel efecto previsto por el sabio alemn se produjera
verdaderamente en condiciones reales. Hubo que esperar hasta el primer
tercio del siglo XXIII para obtener la confirmacin total y absoluta de que sus
suposiciones eran vlidas en cualquier circunstancia. Para entonces, la
civilizacin nacida en la Tierra, tras colonizar lo ms interesante del sistema
solar, haba salido a la bsqueda de nuevas fronteras en nuestro universo
particular, la Va Lctea. Al regreso de un fugaz viaje de ida y vuelta hasta las
ltimas colonias interestelares, situadas a casi diez aos-luz del sistema
solar, se comprob que los viajeros apenas haba envejecido. Para quienes
les esperaban en la Tierra, por el contrario, haban transcurrido ms de dos
dcadas.
As, ya no haba ningn obstculo para que unos padres viajeros llegasen
a ser ms jvenes que sus propios hijos, si estos preferan llevar una vida
ms sedentaria. Es lo que se haba bautizado como Efecto Dorian Gray.
No se conocan casos reales pero, tras estudiar el fenmeno en el plano
terico desde todos los puntos de vista, se sospechaba que las
consecuencias psicolgicas para los afectados podan ser devastadoras.
Fin del INFORME 1
Supongo que tendr que quedarme con ta Carlota, como las otras veces.
Dijo Elisa. Y es lo que don Roberto habra querido. En esta ocasin, sin
embargo, todo pareca estar saliendo al revs de lo deseado.
Esta vez, no. Tu ta Carlota ha conseguido un empleo en la estacin orbital
Alfa-Tres y no puede cuidar de ti.
Oh exclam Elisa, poniendo una boca muy, muy redonda. Entonces?
Mucho me temo que tendrs que quedarte interna durante el prximo
curso. Elisa tard unos instantes en asimilar la informacin.
No fastidies dijo, por fin. Otra vez con las monjas saturnianas,
como cuando tena ocho aos? No me digas que tendr que volver a vestirme
con aquellos horribles uniformes de color verde elctrico y hacer colectas
para las misiones en Ganmedes.
No, Elisa. Efectivamente, ya eres demasiado mayor para volver a ese
colegio.
Ah, bien. Entonces?
Vers: Un amigo mo de la Agencia Espacial Europea me ha hablado muy

bien de cierto internado. El colegio Gagarin, creo que se llama.


Gagarin? repiti Elisa con dificultad y un puntito de asco. Qu
clase de nombre es ese? Suena fatal
Era el apellido del primer cosmonauta terrestre. Un ruso.
Ah, ya cosas del siglo veinte no? Por favor! Hay que ver el cario que
le tenis los carrozas a la prehistoria. Bueno! Y dnde est ese colegio
ruso, si puede saberse? Espero que no hayas pensado enviarme a Siberia.
Ya sabes lo friolera que soy.
No, mujer, qu cosas tienes. Es un colegio estupendo; y, de ruso, solo tiene
el nombre. Se trata de un centro de la Fundacin ABM. Y est en la zona ms
tranquila de Marte. Elisa abri unos ojos como panderetas.
Quee? En Marte? Ser una broma!
Pues no. No es broma, no. En Marte. As dejars de quejarte porque
nunca te saco de la Tierra y ni siquiera conoces la Luna. Je!
Pap
Adems, como en esta poca del ao Marte est de camino a Baena-Seis,
podremos hacer juntos la primera parte del viaje. As estaremos separados
casi quince das menos.
Fantstico dijo Elisa sin el menor entusiasmo.
2. Marte. Martes, 13 de septiembre
Yuri Gagarin
Fantstico dijo Elisa, en un tono claramente sarcstico al contemplar
por vez primera el que iba a ser su hogar durante los siguientes once meses.
Mujer, no hay que fiarse de las apariencias recomend don Roberto, con
un hilo de voz, tan impresionado como su hija por el aspecto del colegio
Gagarin. Haban hecho el viaje hasta Marte en vuelo regular de Iberia, que
despeg del centro espacial de Barajas-Torrejn con hora y media de retraso
debido a una huelga del personal y a las interminables obras de la tercera
torre de lanzamiento. Catorce das y nueve horas ms tarde aterrizaban en
Nuevo Pars, que durante aquel bienio desarrollaba funciones de capital de la
Unin del Hemisferio Norte Marciano. Don Roberto dispona de muy poco
tiempo si no quera perder la lanzadera de Titn, que le permitira enlazar
despus con el Correo de las Colonias. Y el comienzo del curso escolar
tambin se les haba echado encima, de modo que, apenas pusieron el pie
en el planeta rojo, empezaron a buscar el modo ms rpido de llegar hasta el
Gagarin, situado doscientos cincuenta kilmetros al sur de la ciudad.
Primero, padre e hija intentaron hacer el trayecto en taxi pero, al mostrarles la
tarjeta con las coordenadas que indicaban su situacin, en el fondo del Tramo
Medio del Tercer Canal, todos los pilotos torcan el gesto.
Debe de tratarse de un error.

All no hay nada.


Est muy lejos de las bases habitadas.
Demasiado inhspito.
Fueron algunas de las respuestas. Ante la consternacin de don Roberto,
algunos taxistas hablaron incluso de Territorio salvaje. Por fin, tras una
docena de negativas, viendo que el tiempo se les echaba encima, el padre de
Elisa decidi alquilar dos potentes motos ingrvidas y llegar as por sus
propios medios hasta el Gagarin.
Elisa, naturalmente, se mostr encantada con la idea. No slo le chiflaban las
motos sino que, adems, era una buena conductora para su edad. Haba
aprendido a pilotar muy joven y lo haca de modo natural, calculando a ojo la
trayectoria y las inercias, sin tener que ayudarse constantemente de los
instrumentos de navegacin, como le ocurra a la gente de la edad de su
padre. Y el sueo de todo motorista terrestre era conducir una moto potente
en Marte, Venus o en alguno
de los satlites habitados, donde la menor fuerza de gravedad converta la
experiencia en una verdadera delicia.
Qu maravilla! haba gritado Elisa, al tiempo que llevaba el acelerador
hasta la zona roja.
No puedes ir un poco ms deprisa?
Pero si voy a tope, pap!
Ya, ya! Por eso lo digo. Pero ya veo que no has cazado la indirecta.
Pistaaa!
Desde Nuevo Pars hasta el Tercer Canal era preciso atravesar el desierto
helado de los Escollos, donde Elisa y su padre aceleraron las motos hasta su
mxima velocidad. Al llegar a los trescientos cincuenta kilmetros por hora,
circulando prcticamente a ras de suelo, don Roberto pudo
escuchar la risa suave, ligeramente nerviosa, de Elisa a travs de los
comunicadores de su escafandra.
Casi no puedo seguirte, hija le advirti. Mi moto no da ms de s y yo
tampoco, la verdad. Siempre me he tenido por un buen piloto pero creo que
ya me ganas. Veo venir los obstculos demasiado deprisa. Voy a elevarme
unos metros.
Je! Impresiona eh, paporris?
Al menos a m, s. T puedes seguir a ras de suelo, si quieres.
Desde luego. Supongo que es lo ms emocionante que tendr ocasin de
hacer en los prximos once meses.
Y no me llames paporris.
Bueeeno.
En esa regin, el Tercer Canal era una impresionante grieta en el terreno, de

unos tres kilmetros de ancho y casi veinte de profundidad. A aquella


velocidad, zambullirse en busca del fondo era una arriesgada maniobra que
Elisa realiz a la perfeccin, mientras dejaba escapar un grito suave y
prolongado. Luego, sigui avanzando a toda marcha, devanando los
pronunciados meandros que describa el canal, en una conduccin
espeluznante, que incluy varias tumbadas bestiales, al
lmite de lo sensato. Fue al recuperarse de la ltima de ellas cuando
descubri ante s una siniestra silueta que, en muy pocos segundos, se
convirti en el contorno de una construccin colosal.
Elisa accion de inmediato los frenos de su vehculo, que se detuvo sin
excesivas vibraciones apenas medio kilmetro ms adelante.
Galaxias
Murmur Elisa al verse ante el Gagarin. Y lo primero que pens sobre su
nuevo colegio fue que presentaba un aspecto sobrecogedor.
INFORME 2
La Komsomol fue durante siete aos el orgullo de la Compaa Espacial
Kislin. Una de las mayores naves de transporte del universo conocido. Cada
una de sus seis bodegas cilndricas de carga tena las dimensiones
suficientes como para albergar en su interior una colonia espacial de tamao
medio, al completo. La puesta en servicio de la nave supuso una pequea
revolucin en el transporte sideral de la poca, al que la Komsomol abri
un buen puado de nuevas posibilidades. Sin embargo, el descomunal
tamao del navo, su principal cualidad, representaba tambin su mayor
inconveniente, originando considerables dificultades de propulsin y, sobre
todo, de navegacin derivadas de su irregular reparto de masas cuando se
hallaba a plena carga.
Aunque hubo muchos que auguraron lo peor desde el primer momento, el
comandante Spassky, a quien la compaa Kislin contrat con un sueldo
comparable al tamao de su responsabilidad para dirigir la Komsomol,
logr llevarla a buen puerto en diecinueve ocasiones. En su vigsima misin,
sin embargo, sobrevino la tragedia. Tras una travesa sin incidentes que haba
tenido su origen en la rbita de Caronte, durante la maniobra de deceleracin
hacia Marte, la nave entr en un cabeceo imparable tras sufrir la atraccin de
Fobos, el mayor de los satlites del planeta.
Durante horas, Spassky trat de evitar, sin resultado, que su nave quedase
atrapada por la gravedad marciana. Al fin, descontrolada, la Komsomol se
precipit contra la superficie del planeta rojo. Su comandante logr
amortiguar el impacto realizando un arriesgado pero magistral amartizaje
forzoso en el fondo del Tercer Canal, evitando as la destruccin total de la
astronave que, eso s, qued totalmente inservible para el servicio e

imposibilitada de remontar el vuelo nunca ms. Tras ser trasvasada la carga a


otras naves, la Komsomol fue abandonada. Y all habra permanecido
hasta convertirse en polvo de no ser porque, un cuarto de siglo ms tarde,
sus restos fueron adquiridos a la Compaa Kislin por la empresa ABM con la
intencin de ubicar en su interior un colegio para hijos de empleados
destinados en Marte.
Las ltimas reticencias de la compaa rusa hacia la venta de la nave se
solventaron con la promesa del comprador de bautizar al nuevo centro con el
nombre de Yuri Gagarin.
Fin del INFORME 2
Casi treinta aos de soportar las inclemencias del clima marciano y la fuerza
de gravedad del planeta, haban actuado muy agresivamente sobre una nave
concebida para surcar el vaco interestelar. De su color original no quedaba
absolutamente nada. Por el contrario, el polvo gris rojizo caracterstico de la
superficie marciana se haba enseoreado de la superestructura hasta casi
mimetizarla con el entorno. La imagen del coloso cado resultaba
escalofriante. Contemplndola, Elisa cerr el impulsor de su moto y
descendi suavemente hasta posarse en el suelo y all esper a su padre.
Fantstico, pap
Don Roberto, que llegaba en ese momento junto a su hija, sonri de
circunstancias.
Bueno, bueno, Elisa, no hay que fiarse de las apariencias por muy malas
que sean.
Desde luego, stas son malsimas.
Ya vers cmo no es para tanto. Lo nico que ocurre es que una nave as
est diseada para surcar el espacio, no para yacer medio despanzurrada en
el fondo de un canal de Marte. Por eso hace tan mal efecto.
Ah! Ser eso.
El mdulo principal de la Komsomol tena la forma de un comprimido de
aspirina del grosor equivalente a la altura de un edificio de diez plantas. La
mayor parte de la nave, sin embargo, la constituan las seis descomunales
bodegas cilndricas de carga, cuyo tamao respecto al mdulo principal poda
compararse, justamente, al de un tubo de aspirina respecto a un solo
comprimido. Desde luego, impresionaba se mirase por donde se mirase.
Wendy Darling
Hola. Me llamo Elisa. Elisa Lozano.
Un nombre curioso. Bienvenida al Gagarin, Elisa Lozano. Yo soy Wendy
Darling. Puedes llamarme Uvedoble, si quieres.
Elisa mir con cierta sorna a su compaera de cuarto.
Wendy Darling? Lo dices en serio?

S, ese es mi nombre. Qu ocurre?


Pues Je! Me imagino que habrs ledo Peter Pan cientos de veces
no?
Peter Pan? Qu es eso?
Elisa parpade.
Pues un cuento que de veras no lo conoces?
No. Por qu?
Por nada, por nada
Tu cama es esa, junto a la escotilla. Y ese es tu armario. Por cierto, de
dnde eres?
Elisa se senta un poco aturdida. Estuvo a punto de responder a la pregunta
con el nombre de su pueblo pero se percat a tiempo de que eso,
seguramente, no significaba nada all, en mitad del Tercer Canal de Marte.
Soy de Europa.
Dijo, simplemente.
Europa? El satlite de Jpiter?
Cmo? Ah, no, no De Europa de la Tierra.
La compaera de habitacin de Elisa abri de par en par sus grandes ojos
redondos, luminosos, de un color dorado casi imposible.
Hey! exclam, de pronto. Eres europea de verdad? De la vieja
madre Europa?
Pues s.
Galaxias, qu global! Haba conocido a algunos terrestres pero no de
Europa. De de frico.
frica.
Eso es. Gente de piel oscura.
S. En Asia y frica hay mucha gente. En cambio, quedamos pocos
europeos. Y an menos, de piel blanca.
Yo nac en la Luna dijo Uvedoble, con un puntito de orgullo en la voz,
as que soy casi terrestre. Supongo que por eso nos han puesto juntas.
Elisa frunci el ceo al instante.
Espera un momento dijo. No querrs decirme con eso que aqu no
hay ms alumnos terrestres.
Ni uno solo. El Gagarin es un colegio internacional. Muy internacional.
La noticia desconcert a Elisa, que intent bromear.
Vaya faena Y yo que esperaba encontrar aqu al chico de mis sueos!
Olvdalo. Lo ms probable es que encuentres al chico de tus pesadillas.
Aunque, si lo que quieres es ligar sin ms, ests de suerte. Podrs escoger.
Incluso hay varios calistanos.
Calistanos! Son tan guapos como dicen?

Guapos? Guapos, es poco. Impresionantes! exclam Wendy


echndose a rer.
Seor Euc
Buenos das, jvenes. Soy el seor Euc, su tutor durante este curso,
adems de su profesor de Fsica. Como todos los aos, comenzaremos por
realizar una pequea prueba escrita para poder evaluar su nivel de
conocimientos. Desplieguen las pantallas de sus ordenadores, por favor.
El seor Euc era un tipo grandsimo. Una especie de gigante de cuento,
completamente calvo y con la piel de un suave tono azulado. Para Elisa, sin
embargo, Euc pareca un tipo casi normal al lado de la mayora de los
alumnos.
T ya sabas esto, Uvedoble?
Lo del examen sorpresa?
No. Lo de nuestros compaeros.
Uvedoble ri por lo bajo.
Son raros verdad?
INFORME 3
En realidad, todos los habitantes del universo conocido eran descendientes
de humanos. Los hombres todava no se haban encontrado con otras razas
que pudieran considerarse inteligentes y, adems, ahora se tena la certeza
de que pasaran muchos aos, tal vez siglos, antes de que la humanidad se
alejase lo suficiente del sistema solar como para tropezarse con individuos de
civilizaciones siquiera remotamente parecidas a la terrestre. Sin embargo, la
reproduccin en circunstancias extraordinarias de gravedad, radiaciones de
diverso tipo, perodos de endogamia y otras muchas, haban multiplicado las
razas humanas. Un buen observador poda distinguir sin problemas a los
naturales de cada uno de los mundos colonizados del sistema solar.
Fin del INFORME 3
Tienen una hora universal para realizar la prueba anunci el seor Euc
. Y el tiempo comienza ahora! Elisa y el resto de los alumnos oprimieron
S en sus teclados y en las pantallas individualesapareci el texto de la
primera pregunta.
Qu demonios es esto?
Se pregunt Elisa en voz muy baja, tras leer el enunciado. Deba de tratarse
de un error. El problema versaba sobre corrientes alternas, osciladores lser y
posiciones estelares relativas. O sea, chino mandarino. Pas a la segunda
pregunta. Era un problema de asteroides. Bueno, eso era otra cosa, ms
habitual. Te daban la masa y la trayectoria de un pedrusco gordsimo que se
diriga hacia la rbita terrestre y haba que calcular si atravesara la atmsfera
o saldra rebotado y, en el primero de los casos, la cantidad de energa que

supondra el impacto, adems del tiempo mximo de que se dispona para


evacuar el planeta.
Lo malo, en este caso, era que los clculos deban realizarse sobre la rbita
de Urano.
Esto es imposible.
Se dijo Elisa, pasando pgina.
Tercera pregunta: Establece el inicio de un programa que permita a un
androide de sexta generacin bailar la rumba. Utiliza lenguaje Cugat
Avanzado. Elisa, que en Cugat Avanzado no saba ni saludar, mir a su
alrededor. Cada vez ms perpleja, comprob que todos sus compaeros
aporreaban sus teclados como desesperados. Como si les fuera a faltar
tiempo para volcar en aquella prueba todos sus conocimientos. Cuarta
pregunta: Calcula la distorsin temporal que sufrir un viajero espacial al
realizar un desplazamiento hasta Plutn con tres escalas intermedias.
Elisa dej de leer. Pens en su padre como sujeto de un problema de
astrofsica relativista y hasta se puso de mal genio.
No puede ser pens Elisa. Estos problemas no pueden corresponder a
Quinto de Primordiales. Tiene que haber un error. Pero, entonces por qu
ninguno de sus compaeros pareca tan desconcertado como ella? All
ocurra algo raro. Ya que no tena posibilidad de contestar a ninguna de las
preguntas propuestas, Elisa decidi iniciar una estrategia distinta. Pidi al
ordenador una confirmacin de prueba mientras volva a deslizar una mirada
a su alrededor. Incluso Uvedoble escriba las respuestas con aparente
tranquilidad. Al prestar atencin de nuevo a su pantalla, Elisa se encontr de
repente con un mensaje que haba sustituido a la plantilla del examen:
Compruebe referencia de prueba: 0999CGM589364. Elisa comprob la
referencia. Era correcta. No esperaba otra cosa, realmente. Sin embargo,
para entonces ya haba desarrollado un plan. Escribi NO ES CORRECTA.
El sistema, entonces, le pidi que escribiese su referencia. Elisa escribi
0999CGM que, dedujo, correspondan a las iniciales de colegio Gagarin de
Marte. Luego, aadi un nmero de seis cifras al azar.
A ver qu pasa murmur con una sonrisa.
El ordenador inici de inmediato un proceso de comprobacin general
durante el cual se hicieron visibles en su pantalla, durante unos pocos
segundos, los datos personales de Elisa, incluidos su nombre y apellidos. La
chica intent un volcado de pantalla pero la impresora no obedeci su orden.
Maldita sea
Gru Elisa mientras nuevos datos de todo tipo sustituan a los anteriores.
Prob a interrumpir el proceso pero la orden de pausa slo funcionaba
mientras se mantena oprimida la tecla.

Algo es algo
De pronto, apenas durante un instante, una palabra apareci en el ngulo
superior derecho de la pantalla. Tena todo el aspecto de ser una clave
personal. Elisa oprimi la tecla e interrumpi el proceso.
Arreit130 2535euzol.
Ley la clave varias veces, para aprendrsela de memoria.
Qu ocurre, Lozano?
Elisa alz la vista. El seor Euc la miraba desde su mesa de control donde,
sin duda, deba de haberse encendido algn piloto de alarma. La terrestre
puso su mejor cara de inocencia mientras soltaba la tecla de pausa.
No, nada. Le he pedido al ordenador que comprobase el contenido de mi
examen, profesor Euc.
Por qu?
Creo que hay un error. No corresponde a mi nivel.
Euc afil la mirada.
Esto no es un examen sino una prueba de control para conocer sus
aptitudes. El examen es correcto. Espere a que aparezca de nuevo el texto en
su pantalla y responda slo a las preguntas que sepa.
Ah. Bien, profesor.
Que te crees t eso, pens Elisa mientras oprima disimuladamente, una
tras otra, las teclas de funcin.
Supuso que, mientras el ordenador se encontrase realizando
comprobaciones, su puesto poda ser utilizado como terminal activa y entrar
desde l en el sistema operativo; lo que algunos denominaban entornointerno.As fue. Funcion con la tecla F7.
Bien. Estoy dentro susurr Elisa.
Hola, entorno tecle Elisa.
Qu ocurre, 26? escribi el ordenador en la pantalla.
Existe un error en los puestos de examen respondi Elisa, escribiendo a
toda prisa.
Describa el error.
Elisa lanz una distrada mirada a su alrededor. La asignacin de puestos era
simple. Ella se encontraba en la segunda mesa de la sptima fila. Cada fila
constaba de seis puestos. Si el ordenador la haba identificado como 26,
pareca claro que la asignacin se haca por orden, de abajo arriba y de
izquierda a derecha. Mir a sus compaeros. El tercero de la tercera fila
pareca haber acabado ya la prueba y sonrea satisfecho. Era uno de esos
habitantes de Calisto de los que haba hablado Uvedoble. Tan guapo, tan
guapo, tan guapo, que casi resultaba incmodo mirarlo. Elisa nunca haba
visto a un calistano en persona. Tuvo que reconocer que posea un atractivo

insultante y molesto. Y sinti un cosquilleo de placer al escogerlo como


vctima.
Se han intercambiado los ocupantes de los puestos 15 y 26 escribi.
Debo corregir el error? pregunt la mquina.
Corregir.
Est seguro?
S.
Corregido el error.
Debes eliminar todo rastro de esta operacin. Quiero salir del entorno.
Debes devolver el puesto 26 a situacin de terminal pasivo. Cuando en su
pantalla apareci de nuevo el texto de la prueba, bajo cada una de las
preguntas apareca una completa y precisa respuesta. La eleccin de su
compaero nmero 15 haba resultado de lo ms acertada.
No hay lugar como la Tierra
Qu tal la prueba, Uvedoble?
Terriblemente fatal de lo peor, por supuesto reconoci la selenita con
toda tranquilidad. Creo que he contestado a cuatro de las veinte preguntas.
O sea, suspenso total y definitivo.
No te veo muy afectada.
Anda, chica! Me voy a disgustar yo por esto? Qu dices! Llevo tres aos
en el Gagarin y ya s que estas pruebas de principio de curso son una
merienda de marcianos, nunca mejor dicho. Supongo que las ponen para
descubrir si les ha tocado en suerte algn portento. Ya sabes: Un
superdotado, un mutante, alguna cosa de esas. Las clases son diferentes, ya
lo vers. Durillas, pero sin pasarse. Y t? Qu tal lo has hecho?
Elisa se haba quedado pensativa y tard en responder.
Eh? Ah bien. Quiero decir, mal.
En qu quedamos?
La terrestre sonri y, en voz baja, fue poniendo a su nueva amiga al corriente
de su estratagema. La sorpresa fue creciendo en el rostro de Uvedoble
conforme Elisa se explicaba.
Ostras, ta! exclam al final. Has hecho trampa! Les has engaado!
Fantstico! No s de nadie que lo haya conseguido.
Querrs decir que nadie lo haba intentado hasta ahora. Porque estaba
chupado.
Chupado? Qu es chupado?
Facilsimo.
Ah, bien. Chupado. Tomo nota. Y dices que estaba chupado?
Del todo. El ordenador que tienen aqu es una antigualla. No me extraara
que fuese de principios del siglo veintiuno.

Fo! La prehistoria. No?


No, Uvedoble. La prehistoria es el siglo veinte. El veintiuno es maricastaa.
Huy, qu gracia! Maricastaa eh? Tomo nota. Oye, de dnde sacas esas
cosas? Ya sabes: chupado, maricastaa
Elisa parpade un par de veces.
Pues no s. Lo decan en mi antiguo colegio. En la Tierra. O eso creo.
A Elisa se le ensombreci la mirada al mencionar su planeta.
Debe de ser bonita, la Tierra.
Mucho musit Elisa, sintiendo que le faltaba el aire. Los prehistricos y
los maricastaas estuvieron a punto de acabar con ella pero desde hace unos
cien aos casi ha vuelto a ser la que era.
No has estado nunca?
No. Espero visitarla alguna vez.
No dejes de hacerlo. No hay lugar como la Tierra, Uvedoble. Te lo aseguro.
Y cuando vengas, ya sabes que puedes alojarte en mi casa.
Uvedoble parpade un par de veces.
Tu casa?
Claro, mi casa. Desde que mi madre muri vivimos solos mi padre y yo.
Hay sitio para invitados.
El rostro de la selenita segua mostrando una universal expresin de
sorpresa.
Me ests diciendo que vives con tu padre afirm interrogativamente,
casi silabeando las cuatro ltimas palabras.
S, en efecto. Qu ocurre? No es nada raro.
Wendy tard en proseguir. Lo hizo torciendo la boca.
En el Gagarin, s lo es. Aqu nadie tiene padres, que yo sepa. Es un
colegio para chicos y chicas sin familia.
3. Mircoles, 14 de septiembre
Bazofia
Como la Komsomol, durante los aos en que estuvo en activo, apenas
necesitaba tripulacin, slo dispona de un pequeo comedor que, al parecer,
ahora era el utilizado por los profesores. Para el alumnado se haba habilitado
una de las enormes salas del sistema de impulsin, ya totalmente intil.
Cuando Elisa y Uvedoble llegaron, la totalidad de las mesas estaban ya
ocupadas y fueron muchsimas las miradas que las siguieron hasta que
lograron encontrar dos sitios libres.
Qu pasa? susurr la terrestre. Por qu nos mira todo el mundo?
No nos miran. Te miran aclar Wendy Darling. A m me tienen ms
vista que a la Osa Mayor. Pero t eres toda una atraccin. Ya se ha corrido la
voz de que vienes de la Tierra. Preprate para la fama, chica.

Apenas se sentaron en la mesa, como si les hubieran estado esperando slo


a ellas, se dio la seal de empezar. Mil cucharas se hundieron a la vez en mil
cuencos de alimento lquido.
Siempre he odiado las sopas pero, desde luego, sta se lleva el primer
puesto. Es horriblemurmur Elisa, torciendo la boca, tras los primeros
sorbos. Con qu demonios estar hecha? Uvedoble se encogi de
hombros.
Hace tiempo que he dejado de preguntrmelo. Y creo que los dems
tambin lo han hecho.
Elisa mir disimuladamente a su alrededor y sinti que se le erizaba el vello
de los brazos. El silencio era casi absoluto. Apenas se escuchaba un tenue
murmullo lquido, como el discurrir de un ro, suma del levsimo chapoteo de
mil bocas tragando cucharada tras cucharada.
Qu pasa aqu, Uvedoble?
La selenita alz hacia ella una mirada interrogativa.
Qu pasa con qu? susurr.
Elisa segua lanzando miradas a su alrededor, como si no pudiese creer lo
que vea.
Por qu nadie protesta? continu, de pronto. La comida es un asco y
nadie se queja. No veo malas caras. Todo el mundo se la come sin
rechistar.
Bueno quiz les guste.
A todos? Aparentemente, hay aqu chavales de las cuatro esquinas del
sistema solar. Y a la nica que le repugna esta sopa es a m? No puedo
creerlo. Resulta estadsticamente imposible.
Estadistiqu?
Elisa le dio su racin de sopa al vecino de al lado, un chico de pies grandes,
cabeza grande y cuerpo pequeo, que se mostr encantado de poder repetir.
Con el estmago de Elisa gruendo como un oso, lleg el segundo plato, una
especie de pur de color gris, con tropezones cartilaginosos de un gris algo
ms oscuro. Elisa lo contempl con horror.
Qu clase de bazofia es esta? gru.
Bazofia?
Elisa susurr al odo de su compaera uno de los muchos sinnimos de
bazofia.
Ah, ya! Bazofia especial Gagarin aclar Uvedoble, riendo.
Tranquila. No hace falta que te la comas, si no quieres. Ya somos mayores y
no nos obligan.
Vaya, muy bien! Y qu hago para calmar el hambre? Porque no creo que
aqu dentro haya una pizzera en condiciones.

No s qu es eso, pero puedes jugarte las coletas a que no.


Elisa alz el brazo derecho para llamar la atencin del encargado del
comedor.
Qu haces? pregunt Wendy.
Voy a presentar una reclamacin. Seguro que a mi padre le cuesta mucho
dinero tenerme en este lugar como para que yo acepte comer este potaje
de residuos industriales.
Djalo, mujer dijo Wendy, sensiblemente incmoda. Es tu primer da
aqu. No la les ms o cogers mala fama.
La mala fama me importa un rbano. Creo que es ms importante dejar
claro desde el principio que no voy a consentir que me den basura para
comer.
Bueno, bueno, como t quieras. Por cierto qu es un rbano?
Se acerc uno de los camareros. Tena aspecto terrestre. Algo siniestro, pero
terrestre.
Qu sucede, nia? pregunt el hombre.
La comida es una porquera. Quiero ver al encargado del comedor.
Seor Octavius
As que no te gusta nuestra comida eh, Lozano?
No, seor. Ni pizca.
El encargado del comedor, que se haca llamar seor Octavius, era un tipo
fuerte y moreno, de rostro parapetado tras un increble bigote. Se esforzaba
por hablar el idioma universal, aunque lo haca con un pavoroso acento
marciano.
El men est hecho de acuerdo con los gustos de la mayora de los
alumnos.
Si su colegio tiene categora intersideral, deben ofrecer, al menos, un men
alternativo. Es la ley. Por otra parte, no puedo creer que a la mayora de los
alumnos les encante la bazofia.
Bazofia?
Mire, seor Octavius: he pasado por varios internados y me conozco el
percal.
Percal?
Si el primer da de clase nos da usted para comer sopa de piedras y un
pur que parece grasa de litio, no quiero pensar lo que tendremos que tragar
dentro de un mes, cuando ya haya cogido confianza.
Te garantizo que los mens se confeccionar siguiendo los gustos
manifestados por nuestros alumnos en la encuesta de ingreso en el colegio.
Ah, s! La encuesta aquella. Ya recuerdo. Yo dije que me gustaban las
borrajas con patata y lamerluza a la koskera.

Octavius tecle una instruccin en su ordenador de antebrazo y asinti.


S, ya veo pero, aun dejando a un lado el pequeo detalle de que nuestro
cocinero ignora en qu consisten esos platos, fue usted la nica alumna en
solicitarlos.
Me importa un bledo.
Bledo?
No pienso comer marranadas sintticas. Quiero comida de verdad.
Comprender que no podemos hacer un men especial slo para usted.
Anda! Y por qu no?
Pues
Adems, no se trata slo de m. Mi compaera de habitacin tambin se
apunta a la merluza.
Octavius se atus el bigotazo.
Lo siento, Lozano. El men tiene que ser igual para todos.
Ah, s? Pues me voy.
Cmo?
Que me largo. Me vuelvo a mi casa, en la Tierra. Pero antes har una
escala en Nuevo Pars, donde contar a todo el que quiera orme que en el
colegio Gagarin dan de comer a sus alumnos grasa de litio. Los voy a
hundir, se lo garantizo.
Ejem! Hundir?
Nadie como t
Uvedoble paseaba por la habitacin como una pantera enjaulada.
La que has armado, ta! Si sigues as nos vamos a hacer famosas! Y
hacerse famosa tiene sus ventajas. Pero tambin sus inconvenientes, te lo
advierto. Elisa se haba tumbado en la cama y miraba atentamente el techo
del camarote.
Ests enfadada? pregunt, de pronto.
Que si estoy enfadada? Que si estoy enfadada? se pregunt la
selenita. No lo s! Lo que s s es que nunca he conocido a alguien como
t.
Elisa sonri.
Y cmo soy yo?
Pues rara. Muy rara, ta. Seguro que eres la primera alumna del
Gagarin que se atreve a protestar por la comida el primer da de clase.
Bueno, el primer da de clase o cualquier otro da.
S. Eso parece. Y no crees que eso es lo verdaderamente extrao?
Los dorados ojos de Uvedoble parpadearon varias veces.
Qu quieres decir?
Elisa se incorpor y lanz en torno a s una mirada que termin en el rostro

de su compaera de cuarto.
Qu te parece si salimos a dar una vuelta y, de paso, me enseas el
colegio, Uvedoble?
dijo, conducindola por el brazo hasta la puerta.
Bueno
El prncipe de Dinamarca
Desde la quinta planta, en la que se encontraba su habitacin, subieron a la
sptima. Luego, fueron caminando hasta el centro del enorme comprimido de
aspirina que era el mdulo principal de la Komsomol, en donde se abra un
hueco circular, de ms de cincuenta metros de dimetro, que comunicaba las
diez plantas del colegio, a modo de gigantesco patio de escalera.
Es impresionante dijo Elisa asomndose al vaco.
Los alumnos podemos movernos con entera libertad por cinco de los diez
pisos. Del tercero al sptimo. Las habitaciones estn en las plantas quinta y
sexta. La cuarta y la sptima son las zonas de ocio: Hay cines virtuales, un
par de cafeteras, salas de juegos, la biblioteca, la discoteca y varias
cosas ms. La tercera es la planta deportiva. Hay pistas para practicar ms
de veinte deportes, dos
gimnasios y tres piscinas. A las plantas segunda, octava y novena se puede
acceder por causas
justificadas y previa identificacin. All estn las aulas de clases, las de
exmenes, los laboratorios y
el resto de las instalaciones educativas: Simuladores espaciales, un
galaxiario, un reconstructor
histrico En la segunda estn tambin las dependencias administrativas, el
comedor y el saln de
actos. Las nicas plantas totalmente prohibidas a los alumnos son la primera
y la ltima.
Qu hay en ellas?
En la primera est la central de energa, con el reactor de fusin, adems
de los archivos, los
almacenes, la lavandera, la sala del ordenador central, la unidad de
seguridad Y el dcimo piso
es la residencia de los profesores. Por cierto, que a m, particularmente, me
parece una torpeza.
Elisa se haba acodado en la barandilla del hueco central y examinaba con
atencin cuanto se
hallaba al alcance de su vista.
Una torpeza? El qu? pregunt distradamente.
Que las dos plantas restringidas estn en los extremos opuestos. Si las

hubieran colocado
consecutivas, primera y segunda, por ejemplo, sera mucho ms fcil
controlar el acceso. De este
modo, tienen que duplicar las medidas de seguridad.
Elisa mir a su compaera y sonri.
Aparentemente, s. Sin embargo, es lo ms razonable.
Por qu?
Al reconvertir en edificio una nave espacial, no pudieron elegir la ubicacin
de ciertos
elementos. El reactor nuclear, por ejemplo, est donde lo llevaba la
Komsomol en origen: En el
primer nivel. Eso no hay quien lo cambie. Por supuesto, podran haber
situado las habitaciones de los
profesores en el segundo nivel pero a nadie le gusta dormir justo encima de
un reactor nuclear,
aunque sea de fusin fra. Adems, las plantas inferiores son muchsimo ms
accesibles. Si te fijas,
desde aqu no resulta difcil saltar al piso de abajo.
Saltar? pregunt una atemorizada Wendy. De qu hablas?
Elisa seal disimuladamente hacia sus pies.
Imagnate que quieres bajar desde aqu a la sexta planta sin usar las
escaleras. Pues bien:
Pasas la barandilla, te descuelgas agarrada a esos soportes, te balanceas
ligeramente y saltas sobre
el suelo del nivel inferior.
Wendy rio escpticamente.
Muy fcil de contar. Pero hay ms de tres metros de cada.
No es problema. Con la gravedad de Marte, casi no hay peligro ni de
torcerse un tobillo.
Eso ser para los terrestres, que tenis los huesos ms duros que el titanio
dijo Wendy. Si
yo me tiro desde aqu al piso de abajo, me rompo las dos piernas.
Elisa sonri.
Tal vez. La cuestin es que, saltando de un piso a otro por este hueco
central, yo podra llegar
sin problemas hasta la primera planta. El nivel prohibido.
Uvedoble mir a Elisa con preocupacin.
No s lo que insinas, pero no me gusta ni un pelo.
Elisa rio suavemente.
No insino nada, Wendy. Slo estaba pensando en voz alta.

La selenita permaneci unos segundos en silencio, observando a su amiga


terrestre.
Sabes? Eres una chica muy extraa.
Yo? Te parezco extraa? rio Elisa. Y, de pronto, qued completamente
seria. Lo que es
extrao es este maldito lugar
Wendy trag saliva, mir a su alrededor y habl muy bajito.
Por qu?
Es difcil de explicar, Uvedoble. Hay varias cosas La comida, por ejemplo.
Ya, ya me lo has dicho.
No acabas de entenderlo, Uvedoble. En ese comedor todos se metan esa
bazofia gris entre
pecho y espalda sin decir ni Pamplona.
Pam plona?
Todos parecan conformes. Todos menos yo, claro. Chica, no haba visto
nada igual en mi vida.
Wendy haba fruncido el ceo.
Puede que tengas razn. Aunque hay algo que me desconcierta.
Qu es?
Que tambin a m me gusta esa bazofia gris.
Leningrado
Elisa y Wendy bajaron al cuarto nivel en los ascensores y caminaron luego
hacia la zona ms
exterior de la enorme aspirina. El constante trasiego de gente resultaba
irritante para Elisa. Aunque
las dimensiones de la Komsomol eran ms que considerables, no bastaban
para contener una
poblacin permanente de casi cinco mil quinientas personas entre alumnos,
personal docente, de
mantenimiento y de seguridad. Quiz s desde la ptica de un habitante de
las colonias, acostumbrado
a las estrecheces artificiales. Pero no para quien vena de los grandes
espacios de la Tierra, cuya
poblacin haba descendido en las ltimas dcadas al nivel de mediados del
siglo XX, por debajo de
los cinco mil millones de habitantes.
Por qu no vamos a la disco? El precio de un vaso de agua es el
mismo que en las
cafeteras y est ms animada.
Elisa acept sin mucho entusiasmo y sigui los pasos de su compaera de

cuarto.
La discoteca del cuarto nivel se llamaba Leningrado, nombre al que
ninguno de sus numerosos
visitantes era capaz de dar interpretacin alguna.
Cuando estaban a punto de entrar en el ruidossimo local, Elisa seal unas
grandes puertas
redondas con aspecto de escotillas, provistas de un timn central para el
accionamiento de los
pestillos de seguridad.
Eran accesos a las zonas de carga de la primitiva nave explic Wendy.
Qu hay ahora detrs de esas puertas? quiso saber Elisa.
Creo que nada.
Nada? pregunt Elisa con tono incrdulo.
Quiero decir que por supuesto, las bodegas de carga de la
Komsomol siguen ah detrs, claro, pero si no se utilizan, si no forman
parte del colegio es
como si no hubiera nada.
Entiendo.
El ambiente en la discoteca Leningrado era impresionante. Los primeros
das de cada curso,
todo el mundo acuda all en las horas libres. Era el mejor sitio para conocer a
los nuevos
compaeros y empezar a establecer relaciones.
Eh! Eeeh! Hamlet! Hamleeet!
Hamlet? se pregunt Elisa con una sonrisa, al escuchar a su
compaera.
Uvedoble! Holaaa!
Los gritos de Wendy se haban dejado or por encima de la msica estridente
y sincopada, casi
imposible de bailar, y un muchacho alto y muy, muy delgado, con el cuerpo
carente de vello y la piel
transparente como una medusa, se abri paso entre el gento hasta echarse
en los brazos de la
selenita. Wendy hizo las presentaciones y los tres fueron a sentarse en una
de las mesas ms alejadas
de la pista.
Por supuesto, Elisa renunci a preguntarle al amigo de Wendy si lea a
William Shakespeare
habitualmente. La conversacin fue por otros derroteros desde el primer
momento.

No te lo vas a creer, Hamlet. Elisa tiene padre!


Hamlet alz las inexistentes cejas, al tiempo que sonrea.
En serio?
Y tan en serio! Es un famoso psiclogo ciberntico. Tiene que estar unos
meses de viaje, as
que Elisa pasar con nosotros este curso.
Entiendo. Me parece bien. Aqu haca falta gente con familia.
Era difcil interpretar las expresiones de Hamlet. Frases banales parecan
adquirir en sus labios
significados extraos. Y tambin su rostro resultaba un enigma. Poda
manifestar sorpresa, enfado o
alivio prcticamente con el mismo gesto.
En el transcurso de la conversacin, Elisa descubri que Hamlet no era un
alumno. Perteneca a
los equipos de mantenimiento del colegio, aunque tambin reciba formacin
especfica para llevar
adelante su cometido.
Cul es tu especialidad, Hamlet? quiso saber Elisa.
Primer escaln.
Qu es eso?
Pequeas averas o desperfectos de cualquier tipo en cualquier lugar del
colegio. Cuando
alguien llama porque un grifo gotea, parpadea una pantalla o salen chispas
de una toma de energa, yo
me presento, evalo el dao y lo arreglo si puedo. Si no est a mi alcance,
aviso a los de segundo
escaln.
Entiendo. Eres un chapuzas.
No. Un manitas corrigi Hamlet. En la Tierra se dice un manitas.
Es muy distinto.
Elisa sonri al tiempo que le daba la razn.
Llevo aqu desde que se fund el colegio cont Hamlet en otro momento
. Seis aos ya.
Soy todo un veterano. Por eso, este curso me han encargado tambin dirigir
las maniobras de atraque
de las naves que llegan al Gagarin. Aunque, salvo cosa muy especial, slo
viene una por semana,
los martes, a traer provisiones y suministros desde Nuevo Pars.
Y se conoce el colegio como la palma de su mano intervino Wendy.
Hasta el ltimo

rincn. Cualquier cosa que necesites, Hamlet sabe cmo conseguirla.


Bailas?
Elisa dio un respingo. Estaba a punto de preguntarle a Hamlet por esas
compuertas sobre las que
Wendy no haba sabido aclararle nada, cuando sinti un golpecito en el
hombro y un grito en el odo.
Bailas?
Mir a sus dos amigos en busca de ayuda. Todava no diferenciaba bien a los
individuos de
ciertas razas. De momento, todos los calistanos le parecan iguales. Sin
embargo, habra jurado que
el que intentaba sacarla a la pista de baile era, precisamente, el mismo al que
ayer le haba cambiado
el examen durante la prueba sorpresa del seor Euc. El nmero quince.
Bailas, terrestre? insisti l.
Eeeh s, por qu no?
Fueron hasta la pista cogidos de la mano y bailaron sueltos un tema de
moda. Un ritmo
dodecafnico denominado Sonto e inspirado aunque all nadie lo supiera
en un antiqusimo
baile terrestre llamado Yenka y cuyo seguimiento exiga dar saltos sobre
una pierna y gesticular
como actores de cine mudo. A Elisa se le daba bien. El calistano, por
supuesto, bailaba
maravillosamente. Era otra de las cualidades de su raza.
Pasados los primeros momentos de inquietud, Elisa comenz a fijarse en l.
Era el primer
habitante de Calisto que vea tan de cerca. Y desde luego, era guapo. Pero
guapo de narices.
Guapsimo, vaya. Sin embargo
Todo el universo conocido pareca estar de acuerdo en que los descendientes
de los primeros
pobladores de Calisto, la cuarta luna de Jpiter, posean una belleza
turbadora. Y Elisa no se senta
turbada. Ni siquiera atrada. Se daba cuenta de lo tremendamente guapo que
era pero nada ms.
Bueno quiz el magnetismo de los calistanos no funcionase con ella. Ella
era una terrestre. Ms
an: una europea. Con tres o cuatro mil aos de historia a sus espaldas. Casi
nada.

De pronto, cambi la msica. Entr una cancin lenta y meldica y, sin darse
cuenta, Elisa se
encontr bailando abrazada al nmero quince.
Qu tal, terrestre?
Ejem! Bueno
An no s cmo te llamas.
Elisa. Y t?
Sirius.
Ah. Como la estrella?
S, como la estrella.
Es bonito.
Gracias.
Pero las manitas, quietas.
Cmo dices?
Ya me has odo dijo Elisa, en tono muy firme, desasindose del abrazo
de Sirius.
Qu pasa, terrestre? pregunt el calistano, sonriendo. Quiz voy
demasiado rpido?
Pues s. Tan rpido que te has equivocado de camino.
Cuando regres, echando chispas, junto a Wendy y Hamlet, su compaera
de cuarto la recibi con
semblante estupefacto.
Qu ha pasado?
Que lo he mandado a la porra.
La porra? Dnde est eso?
Me estaba metiendo mano! Te lo puedes creer? An no me haba dicho
su nombre y ya me
estaba metiendo mano.
Wendy abri los brazos.
Bueno para un calistano eso es casi una declaracin de amor. Estn
acostumbrados a
quitarse a las chicas de encima.
Pues conmigo se va a ahorrar el trabajo! Tendr cara, el to!
Cara? Cmo no va a tener cara?
Lo has dejado plantado! rio Hamlet. No puedo creerlo! Te va a odiar
por eso durante el
resto de su vida.
El sentimiento es mutuo afirm Elisa. Nos vamos?
Qu?
Que si nos vamos de aqu! Me pone enferma tener que gritar para

hacerme entender.
Cuando Wendy, Hamlet y Elisa salieron de Leningrado, Sirius todava
segua en la pista de
baile, intentando comprender cmo era posible que una chica, una chica
terrestre adems, lo hubiese
despreciado de aquel modo.
4. Jueves, 15 de septiembre
Director Martin (o Martini)
Pase, Lozano.
Esa maana, nada ms llegar a clase, Elisa haba recibido rdenes de bajar
hasta la segunda
planta y preguntar por el despacho del director, el seor Martin. O Martn. O
Martini. O algo
parecido.
Seor director
Era un tipo de aspecto corriente, ms joven de lo que Elisa esperaba.
Creo que ha batido usted un rcord. Ningn nuevo alumno haba
conseguido que el director lo
llamase al orden menos de cuarenta y ocho horas despus de su llegada al
Gagarin.
No me diga! Aparecer mi foto en algn libro?
Como siga usted as aparecer de frente y de perfil.
Bueno al menos, es terrestre pens Elisa.
Lo dedujo porque el seor Martin saba lo que eran los libros pese a que
haca ciento cincuenta
aos que haban desaparecido como objetos cotidianos. Pero, sobre todo,
porque haba respondido a
su broma con otra broma. Con un sarcasmo, ms bien. Bien. Ya saba a qu
atenerse.
Sabe por qu le he pedido que viniera a mi despacho?
Lo imagino, seor director. Se trata de la prueba sorpresa del profesor Euc.
No es as?
En efecto suspir Martin. Nuestro sistema informtico es algo
anticuado pero an es
posible rastrear una, digamos operacin irregular como la que usted intent
ayer.
Como la que realic ayer, seor director puntualiz Elisa.
Martin sonri.
Tiene usted razn. En el fondo, ah es donde yo quera ir a parar. No slo
se salt las normas

sino que logr sus propsitos. Es lo que distingue la mera gamberrada de la,
digamos estratagema
ingeniosa.
Aunque no estoy muy segura de que lo sea, lo tomar como un cumplido.
Hgalo. Porque es justo lo que esperbamos de usted.
Qu?
Digo, Lozano, que esperamos que siga usted en esa lnea.
La chica parpade.
Cmo? Esperan que siga haciendo trampas?
No exactamente. Esperamos que siga utilizando su ingenio.
El seor Martin se levant de su asiento y continu hablando mientras
paseaba por el despacho.
Supongo que a estas alturas ya se habr enterado de que este es un
colegio para chicos y
chicas, digamos hurfanos.
S. Fue una sorpresa, lo reconozco. Nadie me lo haba advertido.
Tenemos un alumnado muy inteligente. El Gagarin es un centro de
elevado prestigio
Del que yo no haba odo hablar nunca.
El hombre sonri. Pareci a punto de replicar pero, finalmente, decidi hacer
como si la
interrupcin no hubiese existido.
Pero siempre hemos echado en falta una cierta dosis de, digamos
iniciativa. La capacidad
de improvisacin es algo muy propio de los terrestres y en los naturales de
otros mundos se da con
cuentagotas. Es como una cualidad que se perdiera al alejarse de la madre
Tierra. Entre nuestros
alumnos, esta, digamos torpeza para afrontar con ingenio situaciones
nuevas o inesperadas, se ve
an ms mermada por su condicin de seres sin familia
Aquella afirmacin son absolutamente injustificada en los odos de Elisa.
Pero en esta ocasin
decidi no replicar y el seor Martin continu hablando sin trabas.
Por eso, desde este ao hemos decidido aceptar solicitudes de gente,
digamos como
usted. Creemos que el contacto ser positivo para todos. Desde luego, en su
caso no podemos ms
que sentirnos plenamente satisfechos. Desde el primer momento, su modo de
enfrentarse a los

problemas, de encarar cualquier nueva situacin, dista mucho de la habitual


en nuestros alumnos.
Espero que pronto comiencen a fijarse en usted y a analizar su, digamos
comportamiento. Y a
aprender de usted.
Elisa apret los dientes. De pronto, se senta terriblemente incmoda.
Empiezo a sentirme como un, digamos conejillo de indias.
El director, de nuevo, pas por alto el comentario y la sutil burla que llevaba
asociada.
Naturalmente, a partir de maana tendr usted comida terrestre. Y espero
que la siguiente nave
de suministro le traiga sus famosas bordajas.
Borrajas, seor director.
Eso.
Un panoli
Darling, dos y medio. No est mal para una selenita. Pero procure mejorar.
Drons, cuatro.
Espabile pronto, Drons, o este curso se le va a poner cuesta arriba. Elion,
siete. Bien, Elion. Veo que
sigue en racha
Cuando comenz la clase del profesor Euc, Elisa todava le daba vueltas en
la cabeza a la
extraa entrevista que acababa de mantener con el director Martin. Quiz por
eso la cogi
desprevenida el reparto de calificaciones de la prueba del da anterior.
Cuando quiso darse cuenta,
escuch ya su apellido.
Y aqu tenemos a nuestra estrella de este ao: Lozano, nueve. Una
verdadera hazaa de la que
todos deberan aprender. Espero que no nos defraude durante los prximos
meses. Propongo un
aplauso para nuestra compaera terrestre.
Se escucharon algunas palmas por parte de Wendy. Tambin Sirius aplaudi.
Los dems no
reaccionaron a tiempo.
Marmajanjahaara, cinco continu Euc, de inmediato. Est bien.
Aunque veo que sigue sin
cambiar de nombre. Lo hace por fastidiarme?
No, profesor Euc respondi una muchacha menuda, de ojos color potasio
y larga melena

plateada. Es que en el registro de Titn me ponen muchas pegas para


cambiar mi nombre por el de
Di.
Di? Qu clase de nombre es Di?
El nombre de una princesa terrestre del siglo veinte. Es el ms corto que he
encontrado en la
Enciclopedia de la Va Lctea.
El seor Euc pareci impresionado.
De veras ha intentado cambiarse el nombre, Marmajanjahaara?
Por supuesto, profesor. Creo que usted tena razn: Es demasiado largo. Y
tiene demasiadas
aes.
La verdad, no pens que hara usted semejante cosa.
Por qu no, profesor?
Porque bueno, no hablaba en serio. Por lo menos, no del todo.
Imagnese que en el registro
le dicen que s y este curso viene usted llamndose Di por mi culpa. Creo
que no me lo habra
perdonado nunca.
Quiere decir que su recomendacin era una broma?
Algo as.
Sonri la chica de Titn.
Tranquilcese, profesor. Realmente no he ido al registro ni he tenido nunca
la menor intencin
de cambiar de nombre. Lo mo tambin era una broma.
La mayora de los alumnos se miraron, desconcertados.
Excelente, Marmajanjahaara! exclam el seor Euc, tras reponerse de la
sorpresa. Le
voy a subir un punto. Por haberme pillado. Eso es justamente lo que espero
de todos ustedes.
Iniciativa! Sentido del humor! Muy bien. Muy bien.
Elisa empez a entender entonces la dificultad de la que el director Martin le
haba hablado
minutos antes. Pero segua sin saber qu se esperaba exactamente de ella
en aquel colegio
monstruoso de cinco mil alumnos.
Seor Sirius
El calistano se irgui al escuchar su nombre. El profesor Euc hizo una
deliberada pausa antes de
continuar.

Sinceramente, esperaba ms de usted.


Ms an? pregunt el calistano, con aire de suficiencia. Pero si hice
una magnfica
prueba.
Eso cree? Pues tiene usted un cero.
La sorpresa de la clase estuvo a punto de convertirse en una carcajada.
Cmo?
Ya lo ha odo, Sirius: Cero. Cero pelotero.
Sirius se puso en pie.
No puede ser, profesor Euc! Estoy seguro de que hice un buen examen.
Un examen brillante.
Elisa haba clavado los codos en la mesa y se tapaba los ojos con la mano
mientras trataba de
decidir qu hacer. Evalu rpidamente su situacin. Su estratagema haba
sido descubierta y as se lo
haba hecho saber el director Martin y, sin embargo, el profesor Euc se haca
el loco. De pronto, sin
saber por qu, alz el brazo.
Qu ocurre, Lozano?
Puedo decir algo, profesor?
Si tiene que ver con lo que aqu estamos tratando, puede hacerlo.
Tiene que ver, desde luego.
Adelante, entonces.
Ver Sirius hizo una buena prueba. Soy yo quien sac un cero.
La clase estall en un murmullo sordo. El profesor ni se inmut.
Puede explicarnos eso? contest.
Durante el desarrollo de la prueba entr en el programa operativo del
ordenador y cambi los
exmenes. El de Sirius por el mo.
La clase entera enmudeci. Se dibuj una sonrisa en la cara de Sirius. Pero
el profesor Euc la
borr con una sola frase.
Gracias por su sinceridad, Lozano. Su nota sigue siendo sobresaliente.
Usted sigue teniendo un
cero, Sirius.
Qu? Eso es totalmente injusto! salt el calistano, ponindose en pie.
No me grite replic el profesor de inmediato a ver si se va a encontrar
usted con alguna
sorpresa desagradable. Adems del cero, quiero decir. Por si alguien no lo
entiende, lo explicar: La

prueba de ayer nos permite a los profesores hacernos una idea de las
cualidades de los alumnos. Es
decir, de todos ustedes. No se trata solamente de indagar en sus
conocimientos. El seor Sirius, lo
sabemos de cursos anteriores, posee vastos conocimientos sobre Fsica. La
seora Lozano, por el
contrario, habra sido incapaz de responder correctamente a una sola de las
preguntas del examen.
Sin embargo, se las ingeni para obtener la mejor nota de toda la clase a
costa de su compaero que,
satisfechsimo de su superioridad, no se apercibi del engao. Y esta es la
leccin que me gustara
que todos ustedes aprendiesen hoy: Yo no digo que en la vida sea lcito hacer
trampas. Desde luego
que no lo es. Y quien las cometa, sabe que corre el riesgo de ser descubierto
y castigado por ello.
Pero lo cierto es que Lozano se enfrent a una dificultad aparentemente
insalvable, superndola de un
modo original e inteligente mientras Sirius quedaba como un perfecto
panoli.
Panoli? pregunt el calistano.
Si no sabe lo que significa, mrelo en el diccionario galctico.
Cara de nena
Sigo sin entender por qu os comis sin rechistar esta especie de
ensaladilla de desechos
siderrgicos.
Hoy est bueno replic Wendy, con la boca llena de pur gris. Ayer me
result
ligeramente agrio.
De pronto, en medio del susurro propio del comedor, lleg hasta los odos de
Elisa una ntida
acusacin.
Tramposa.
Dijo alguien.
La chica alz la mirada lentamente. Mir con disimulo a su alrededor sin
lograr distinguir el
origen de la acusacin.
Lo has odo?
Uvedoble asinti, sin levantar los ojos del cuenco.
No hagas caso, Elisa. Lo mejor es no hacer caso.

Mirad: es la tramposa repiti la misma voz.


Elisa frunci el ceo al tiempo que haca rechinar los dientes.
Djalo, mujer. Son tonteras de los veteranos. Novatadas, ya sabes. T,
como si nada. Es lo
mejor.
Elisa se volvi, ahora ya sin la menor precaucin. Desde la mesa situada a su
espalda, seis pares
de ojos la miraban fijamente. Reconoci al dueo de uno de ellos.
Es Sirius le inform Uvedoble, innecesariamente.
Elisa haba clavado su peor mirada en Sirius.
Qu miras, tramposa? pregunt el calistano.
Miro tu cara de nena, pasmao.
Lo dijo en voz alta. De inmediato se escucharon risitas en las mesas vecinas.
Sirius palideci, desconcertado.
Cambiaste mi examen por el tuyo dijo. He suspendido por tu culpa.
Lo admit delante de todos. Qu ms quieres que haga?
Los compaeros de mesa de Sirius comenzaron a corear en voz baja:
Tramposa, tramposa.
Sin gracia
No te preocupes tanto, Elisa. No les hagas caso y se les olvidar
enseguida. Ya sabes cmo
son los chicos: Cuanto ms guapos, ms tontos.
Wendy haba pasado la tarde jugando a tennis con Hamlet y, a la vuelta, se
encontr a Elisa
tumbada en su cama, mirando al techo. No lloraba pero estaba a punto de
hacerlo.
Qu te pasa?
Elisa se enjug una lgrima.
Caray nunca haba entrado en un colegio nuevo con tan mal pie.
Te refieres al hecho de tenerme como compaera de habitacin?
Elisa esboz una sonrisa amarga.
No, Uvedoble. Tenerte como compaera es lo nico bueno que me ha
ocurrido desde que
llegu a Marte.
Ya, ya lo s Slo era una broma. O eso creo. Como el seor Euc dice
que tenemos que
practicar nuestro sentido del humor Pero supongo que no ha unido ninguna
gracia.
Elisa abri la boca durante unos segundos y luego suspir profundamente.
S la ha tenido. De verdad, ha tenido bastante gracia. Lo que ocurre es que

en estos momentos
no estoy para bromas. Eso es todo.
De acuerdo, de acuerdo Nos vamos a cenar? Ya es la hora.
Eh? No, no, Uvedoble. Ve t. Prefiero quedarme aqu, llorando a moco
tendido.
A moco qu? Bueno, es igual. Mira, no creo que eso te ayude en
absoluto. Adems, si no
comes te morirs.
Elisa sonri con cierta amargura.
Eso mismo me deca mi madre cuando yo era pequea.
Tu madre te deca que si no comas te moriras?
S.
Wendy apret los labios y sonri con cierta amargura. Susurr:
Tiene que ser bonito tener una madre que te diga cosas. Aunque sean
cosas tan raras como esa.
S, lo es. Anda ve a cenar.
La selenita mir largamente a su compaera de cuarto y, de pronto, se dej
caer en su cama.
Creo que yo tampoco tengo mucha hambre.
Oye, no protest Elisa. No y no. No hace falta que te quedes conmigo.
Es que no tengo hambre, de verdad, Elisa. Ni pizca de hambre.
Eso es mentira. Las selenitas siempre tenis hambre.
Bueno, s. Pero he decidido cambiar de hbitos y comer algo menos. No
me vendr mal evitar
una cena por semana.
Cruzaron una sonrisa pero la de la Wendy result algo forzada y Elisa se
apercibi de inmediato.
Te pasa algo, Uvedoble afirm.
Su compaera respir hondo. Pareca dudar. Por fin, accedi a hablar.
El calistano quiere verte.
Sirius? Para qu?
No lo s. Esta tarde, mientras estaba jugando a tennis con Hamlet, se
me ha acercado y me
ha dicho que te lo dijera.
Elisa hizo rechinar los dientes.
Que le den morcilla.
Morcilla?
Morcilla, s, morcilla!
Qu es morcilla?
Es es es intil, no lo entenderas. Se hace con arroz y sangre de

cerdo.
Cerdo?
Ay, hija, qu complicado es hablar contigo! El cerdo es un animal terrestre.
Un animal
maloliente pero que est muy bueno.
Ah, ya! Como Sirius. Ahora entiendo lo de la morcilla. Creo.
5. Viernes, 16 de septiembre
Una nimiedad
Al abrir los ojos a la maana siguiente, Elisa tuvo la sensacin de despertar
de una pesadilla.
Durante un rato, mientras se rasgaban las tinieblas del sueo, tuvo la secreta
esperanza de que
realmente fuese as y que sus problemas hubiesen desaparecido durante la
noche.
Por desgracia, pronto pudo comprobar que todo segua igual y que le
esperaba sin duda un da
duro como pocos hasta ahora en su vida.
A desayunar s acudieron. Tomaron tostadas con mantequilla y mermelada de
miradas hostiles.
No lo entiendo aseguraba Wendy mientras miraba a su alrededor.
Qu demonios les
pasa? No es para tanto. Hiciste trampa en un examen. Bien y qu?
Creo que ah est la clave. No me limit a llevar chuletas.
Chuletas?
Hice trampa, pero la hice a costa de un compaero. Esa es la diferencia,
supongo.
T, a cualquier cosa le llamas compaero ironiz Wendy, de un
modo que habra
encantado al profesor Euc. Lo ms sorprendente de esta situacin es la
unanimidad. Nadie se pone
de nuestra parte. Todo el mundo parece estar a favor de Sirius sin siquiera
haber escuchado tu
versin. Eso es muy raro.
Estadsticamente imposible.
Eso es. Adems, aqu cada uno va a lo suyo. Esto no es una nave con
veinte tripulantes donde
todos dependen de todos. Este es mi tercer curso aqu y he visto Buf! Te
dara escalofro de
saber las cosas que he visto. Te aseguro que no hay razn lgica para que te
traten de este modo. La

verdad es que tienes razn: Aqu pasa algo raro. Algo huele a podrido. Se
dice as verdad?
Vindose en el ojo del huracn, Elisa intent desaparecer, esperando que
remitiese la ventisca.
Nada de discoteca ni de cafeteras. Pero tampoco nada de faltar a clase
porque su ausencia sera ms
notoria que su presencia y, encima, le traera problemas acadmicos. Se
propuso con todas sus
fuerzas aparentar indiferencia a las risitas y a los comentarios. A los insultos
directos, una mirada de
hielo y nada ms. Adems, tena a Wendy de su parte. La conoca desde
haca apenas tres das y ya
poda decir que nunca haba tenido una amiga como ella. No quera ni
imaginar qu le habra
ocurrido de no tenerla de su parte.
Bien. Haba metido la pata y tena que pagar por ello. Pero lo soportara.
Sera cosa de un par de
das.
6. Lunes, 19 de septiembre
Ambiente hostil
Transcurridas cuarenta y ocho horas sin que la situacin hubiese cambiado ni
un pice, Elisa
comenz a ponerse nerviosa. La hostilidad de sus compaeros, de todos sus
compaeros, lejos de
diluirse pareca aumentar con el paso del tiempo de un modo que, desde
luego, no entraba en sus
clculos.
Jams le haba ocurrido algo parecido pero s recordaba casos semejantes
que haban afectado a
otros compaeros. Se le revolva el estmago slo de pensarlo.
Qu est pasando, Uvedoble? Por qu no me dejan en paz?
Wendy sacudi la cabeza.
No lo s. Sirius debe de estar presionando a los calistanos para que se
pongan contra ti. Y si se
lo proponen, los calistanos pueden arrastrar a mucha gente. Ya sabes:
chicas, sobre todo. Y las
chicas, a su vez, arrastran a los chicos. Debe de ser eso: Una reaccin en
cadena.
El caso es que me estn empezando a hacer la vida imposible. Qu
hago? T tienes ms

experiencia que yo en este colegio.


No lo s. Quiz tengas que tener algo ms de paciencia. Supongo que,
tarde o temprano,
acabarn por cansarse y olvidarlo todo.
Cita a ciegas
En el tiempo libre de esa maana, mientras Elisa permaneca refugiada en la
biblioteca,
Uvedoble se le acerc y le habl casi al odo.
El calistano insiste en verte. Esta tarde a primera hora.
Sirius? Para qu?
No lo s. Pero tal como estn las cosas, no pierdes nada escuchndole.
Vamos, creo yo.
Elisa tambin pens eso. Pero ambas se equivocaban.
Mientras se diriga al encuentro de Sirius, algo en su interior le deca que no
haca bien en acudir
a aquella cita. Pero ahora ya no haba remedio.
Era el tiempo de descanso entre la comida y las actividades de la tarde. La
hora de la siesta la
llamaba su padre, aunque nunca le haba explicado qu significaba aquella
expresin.
Sirius estaba en una mesa, al fondo de la cafetera del sptimo nivel. De perfil
a la puerta. Elisa
tuvo que admitir que tena un perfil divino. Quiz se trataba del mayor idiota
de la galaxia. O puede
que incluso fuera un mal tipo. Un canalla o algo as. Pero guapo, lo era un
rato. Haba chicas y
chicos en aquella nave que temblaban de emocin slo con cruzarse con
l. Elisa no era de esas
pero tampoco poda evitar sentirse ligeramente desarmada en su presencia.
Mirarle directamente le
impeda pensar con claridad. Darse cuenta de ello la pona de mal genio y
eso empeoraba las cosas.
O sea, un pequeo desastre.
Cruz la cafetera de parte a parte para acercarse a la mesa que ocupaba el
calistano, que pareca
totalmente abstrado en la lectura de la pantalla de su libro electrnico.
Al llegar junto a l, Elisa carraspe, intentando llamar su atencin. Sirius
sigui enfrascado en su
lectura y ella tuvo que repetir el carraspeo, sintiendo cmo las miradas de
todos los presentes se

posaban en ella.
Por fin, l se volvi. Durante un instante, la mir con sorpresa. Luego, sin
sonrer, le indic con
una mirada el asiento situado frente a l.
Aqu estoy. Qu quieres?
Sirius la mir con una expresin algo idiota.
Creo que debemos hablar dijo l.
Sobre qu?
Bueno ya sabes. Sobre lo nuestro. Sobre lo tuyo, ms bien. Sobre la
situacin que se ha
creado entre nosotros.
Entre nosotros no hay ninguna situacin. Si acaso, la hay entre el resto del
colegio y yo. Y la
has creado t.
No fui yo quien empez este asunto. Hiciste trampa y me dejaste en
ridculo.
Era algo muy raro y Elisa lo not enseguida. Como si la expresin de la cara
del calistano no
correspondiese con lo que deca.
Y qu quieres que haga?
Sirius mir a su alrededor. Eran el centro de atencin de todos los clientes de
la cafetera.
Por qu no nos vamos? dijo entonces.
Elisa dud. Algo en su interior le gritaba que rechazase la propuesta. Pero se
senta tan incmoda
que decidi aceptar.
Salieron los dos de la cafetera en medio de un extrao silencio, con las
miradas de todos
clavadas en la espalda.
Adnde vamos?
No me gusta que nos observen.
Ni a m. Pero en el Gagarin es difcil encontrar un lugar discreto.
Sirius sonri por primera vez.
No lo es tanto para un veterano como yo. Qu te parecera dar un paseo
por el bosque?
Elisa frunci el ceo, realmente sorprendida.
De qu ests hablando? Un bosque? Aqu?
En una de las bodegas de carga estn intentando montar uno.
Montar un bosque? Un bosque se puede montar, como un meccano?
Meccano? Qu es un meccano?

Pues un juguete que no, mira, es difcil de explicar.


Te gustara verlo? El bosque, digo. Este es un buen momento. Los
vegetales grandes estn
recin instalados.
rboles. Los vegetales grandes se llaman rboles. Y no se instalan: Se
plantan.
Lo que t digas, chica terrestre.
La curiosidad de Elisa se haba puesto en marcha, deshaciendo muchas de
las reservas y
precauciones que habra encontrado naturales en una situacin como
aquella.
Caminaron durante unos minutos. Pasaron frente a la gran compuerta de
acceso a una de las
bodegas de carga de la cuarta planta y se detuvieron un poco ms all, ante
una puerta blindada, con
cerradura magntica.
Esto tiene pinta de estar cerrado coment Elisa.
Oye! Has pensado en hacerte detective?
La chica sonri.
Vaya. Una buena irona. Seguro que el seor Euc te suba medio punto por
ella. Quiero decir
que esta puerta tiene toda la pinta de estar cerrada con la intencin de que
nadie pueda abrirla.
As es. No te ha explicado tu compaera de cuarto que el acceso a las
bodegas de la nave est
estrictamente prohibido?
Algo s me ha dicho. Entonces? Cmo vamos a entrar nosotros?
Cmo quieres que te lo diga? Ests con un veterano, chica. Esta nave no
tiene secretos para
m.
Bueno ya estaba. La tpica actitud masculina, chulesca y prepotente
pens Elisa de
inmediato. Esta nave no tiene secretos para m, dice el muy memo
Cmo es posible que, con
lo grande que es el sistema solar y lo distintas que son las gentes de uno y
otro sitio, los machos
resulten siempre tan previsibles?
El calistano sac de su bolsillo un llavero magntico y eligi una de las
tarjetas, larga y estrecha,
de color rojo. Luego, se apoy en la pared, cerca de la cerradura y mir a uno

y otro lado.
Cuando le pareci que nadie se fijaba en ellos, introdujo la tarjeta en la
cerradura. Al momento,
la puerta emiti un ruido muy peculiar, como el salto de un pestillo metlico
acompaado de una
suerte de suspiro.
Vamos dijo en voz baja, abriendo la puerta.
Abri la puerta y entraron. Se trataba de una cmara lateral de acceso a la
bodega de carga. Una
especie de vestbulo en el que se vean escafandras autnomas colgadas de
sus correspondientes
ganchos y otro diverso material.
Sirius fue hacia uno de los trajes espaciales y rebusc algo cerca de las
bocamangas. Luego, se
dirigi a una compuerta que se abra al fondo, justo en la pared contraria a la
de la puerta por la que
haban entrado. En un panel luminoso marc una larga sucesin de nmeros.
A continuacin, con un
largo silbido, la compuerta se abri, permitindoles el paso.
Elisa se acerc y ech un sorprendido vistazo al exterior. O, mejor dicho, al
interior.
Galaxias!
Habas visto alguna vez algo parecido? pregunt el calistano.
Nunca bueno, s. Haba visto bosques de verdad, por supuesto. Pero
nunca uno as,
encerrado en en un tubo.
Eso era, ni ms ni menos. Un tubo de ms de cuatrocientos metros de
dimetro y casi diez
kilmetros de longitud, que albergaba en su interior un bosque. A primera
vista, un bosque
indistinguible de cualquiera de los actuales bosques europeos.
Es fantstico. Por qu no dejan entrar aqu a los alumnos?
Lo ignoro respondi Sirius. No s exactamente qu pretenden hacer
con estas
instalaciones pero, desde luego, hoy por hoy se trata de un proyecto que se
intenta mantener en el ms
estricto secreto. Muy pocas personas han entrado aqu.
Qu emocionante susurr Elisa en tono ambiguo. Espero ser digna
de semejante honor.
Quiz tienen miedo al fracaso. Esto tiene que haber costado un autntico

dineral. Imagnate
que, de pronto, se les empiezan a morir todos los vegetales grandes los
rboles, quiero decir.
Podemos entrar? pregunt Elisa, sin atender las ltimas explicaciones
del calistano.
Por supuesto!
Traspasaron la puerta y se adentraron unos pasos en el bosque.
Resultaba impresionante. Elisa tuvo que reconocer que un bosque de
semejantes dimensiones era
lo ltimo que esperaba encontrar en el fondo del Tercer Canal de Marte.
Sinti que se le humedecan
los ojos.
Ser imbcil hace una semana yo an paseaba por bosques autnticos y
ahora parece que
hubiesen pasado aos.
Se agach, cogi un puado de tierra y lo dej resbalar entre los dedos.
Luego, se acerc los
restos a la nariz.
Increble. Parece tierra de verdad. Y huele a tierra. Sirius frunci el ceo.
La tierra huele? Nunca haba pensado en eso.
La chica mir hacia arriba. Las paredes interiores del cilindro eran
perfectamente visibles a ras
de suelo. Pero cuando uno levantaba la vista se iban diluyendo en una
neblina hmeda que ocultaba
la zona superior y filtraba la luz procedente, sin duda, de grandes proyectores
situados en el techo. La
sensacin era de vivir un permanente da con sol velado y un alto porcentaje
de humedad relativa.
No son nubes exactamente pero el efecto est muy conseguido. Qu
extensin tiene?
Aproximadamente cuatrocientas hectreas. Sabes lo que es una hectrea
verdad?
Claro. Diez mil metros cuadrados.
No me refiero a eso. Quiero decir si si te haces una idea de su tamao
real.
Pues claro respondi Elisa abriendo las manos. El jardn de mi casa en
la Tierra ocupa
aproximadamente mil metros cuadrados. Me basta imaginar el espacio que
ocuparan diez jardines
como el nuestro puestos uno junto al otro. No es difcil.

S. Es un buen truco.
Multiplicar esa extensin por cuatrocientos ya es ms difcil de imaginar.
Sirius pareca mirar a Elisa cada vez con mayor atencin.
Vamos? dijo de pronto, sealando hacia adelante.
Estuvo a punto de decir no. Pero era demasiado tentador, incluso sin llevar al
lado a alguien
como Sirius.
Se internaron en el bosque. Caminaron durante un buen rato. Haba
arroyuelos, rocas, musgo,
lquenes en algunos troncos. Haba setas, arbustos, rboles en distintas fases
de desarrollo. Ramas y
hojas secas
Si no miras hacia los lados, la sensacin es casi perfecta dijo Elisa, de
pronto.
Casi? Por qu dices casi?
La terrestre se detuvo. A sus espaldas, el lmite del cilindro, la base en la que
se encontraba la
unin con el resto de la nave, ya no era visible. Y, por descontado, el extremo
opuesto, mucho ms
alejado tampoco poda distinguirse. De no ser por el arranque de las paredes
laterales, siempre
presentes, a doscientos metros de distancia por cada uno de los lados, el
engao poda funcionar sin
problemas.
Falta el ruido dijo Elisa.
Ruido?
El ruido del bosque. Pese a lo que cree la mayora de la gente, el bosque
no es silencioso.
Todo lo contrario: Jams calla. Hay un sinfn de gritos, chillidos, silbidos,
cantos El viento agita
las ramas, los animales se llaman entre s Hay ocasiones en que se
producen autnticas algarabas.
Y as siempre, de da y de noche. Pero aqu no hay nada de eso. No hay
pjaros. No hay animales de
ningn tipo. Seguramente tampoco hay insectos. No he visto ni moscas, ni
mosquitos, ni liblulas, ni
abejas Es el nico fallo. Por lo dems, est muy conseguido.
Sirius mir a Elisa con renovado inters.
Entonces es cierto. Vives en la Tierra. Has paseado por bosques de
verdad.

Pues claro! Creas que me lo haba inventado?


Hay gente que lo hace. Ves unos cuantos documentales y visualizas
algunas buenas
enciclopedias virtuales y puedes engaar a la mayora de los habitantes del
sistema solar, que no han
paseado por un bosque de verdad en su vida.
Y de qu te sirve presumir de algo que no es cierto?
En ciertos ambientes ser terrestre o, simplemente, haber vivido en la Tierra,
es toda una tarjeta
de presentacin.
Pues no es mi caso. Yo soy terrestre de verdad. Tengo un bosque a menos
de media hora de mi
casa en bicicleta.
Bici cleta?
En el bote
Va, cuenta! Qu tal te ha ido con Sirius?
No s. Ni bien ni mal.
Elisa se dej caer cuan larga era en su cama ante la mirada sorprendida de
su compaera de
cuarto.
Eso es todo? Hace ms de tres horas que te fuiste y vienes con esas?
Quieres contarme lo
que ha pasado de una maldita vez, Elisa? Te has dejado besar o no?
Es que no hay mucho que contar dijo Elisa, evitando responder a la
ltima pregunta de
Wendy. Desde luego, ha sido agradable. Hemos ido a pasear por el bosque
que hay en una de las
bodegas de carga. T lo sabas?
Bueno, haba odo rumores
Me ha preguntado por mis padres l no conoci a los suyos. Y eso es
todo. Creo que las
cosas van a mejorar a partir de ahora.
O sea, que habis estado en una de las bodegas.
S. Sabe cmo entrar en las bodegas. Es un veterano del Gagarin, ya
sabes: Conozco esta
nave como la palma de mi mano. Oh, oh
Solos.
Eh?
Habis estado solos.
Elisa sinti una ligersima desazn.

Pues s. Solos. Por qu lo dices? Pasa algo?


Wendy suspir largamente.
No lo s. Espero que no. Vas a ir a cenar?
Creo que s. Pero an falta ms de una hora.
Wendy asinti. De pronto, se puso en pie.
Nos veremos en el comedor, Elisa. La primera que llegue, que guarde sitio.
Adnde vas?
Por ah. Tengo cosas que hacer. Nos vemos luego.
Hora y media ms tarde Wendy entraba en el comedor con expresin furiosa
y se diriga hacia la
mesa en la que Elisa la esperaba desde haca unos minutos.
Qu te ocurre?
Qu me ocurre? Qu me ocurre, dices? pregunt la selenita haciendo
rechinar los dientes
. Me ocurre que Sirius va diciendo por ah que te tiene en el bote.
Qu?
Ha hecho correr el rumor por todo el colegio a travs de sus amigos. Dicen
que t te acercaste
a l en la cafetera, le pediste que te perdonara y le confesaste estar
enamorada de l. Luego, fuisteis
a la bodega del bosque para evitar miradas indiscretas y all
All qu?
Bueno lo que pas all todo el mundo lo da por supuesto.
Qu es lo que dan por supuesto? pregunt Elisa.
Ay, Elisa, no te hagas la tonta! Ya sabes a lo que me refiero.
Naturalmente que lo saba. Y, entonces, sinti que todo cuanto la rodeaba se
volva carmes.
Pero eso es mentira! Ni siquiera ni siquiera me toc. La otra tarde, en
la discoteca es
cierto que se pas de la raya. Pero hoy, en cambio Lo nico que hicimos
fue charlar y y pasear.
Estuvimos paseando, Uvedoble, te lo juro.
La selenita chasque la lengua.
A m no tienes que convencerme, Elisa. Pero con el resto de la gente lo vas
a tener ms difcil.
El calistano te la ha jugado. Te la ha jugado bien.
Un escalofro recorri la espalda de Elisa.
No no puedo creerlo. Estuvo correcto amable. Ms que amable,
estuvo
Estuvo encantador verdad?

Encantador, s. Encantador
Elisa sacudi la cabeza, sin terminar de admitir el engao.
Deb habrtelo impedido. Tienen muy mal perder los de Calisto. Supongo
que es su manera de
hacerte pagar el bochorno que pas el otro da por tu culpa en clase del
seor Euc.
Elisa sinti llegar a la boca una nusea nueva, de una intensidad como nunca
antes haba
experimentado y que le suba desde lo ms profundo del estmago. Lanz a
su alrededor una mirada
lenta y cautelosa. Un gesto que se estaba con virtiendo en habitual. Y lo que
vio fueron los ojos de
todos sus compaeros clavados en ella. Cinco mil pares de ojos. Cinco mil
amagos de sonrisa. Cinco
mil miradas de desprecio.
Gru un insulto feroz, que hizo silbar a la selenita.
Caramba, ta, qu lenguaje. Se supone que una habitante de la vieja
Europa es el no va ms de
la civilizacin. Y conste que creo que ese cerdo se lo merece.
Elisa no la oa. Acababa de descubrir a Sirius, sentado en la cabecera de una
mesa cercana, con
cinco de sus amigos frente a l, compartiendo la diversin. Y ella era la
diversin, naturalmente.
Sirius, en especial, la miraba con una suave sonrisa de triunfo en el rostro.
Casi poda apreciarse en
torno a l el halo de la satisfaccin que proporciona la venganza.
Elisa se habra lanzado ciegamente contra ellos, contra l, sobre todo, si
Wendy no se lo hubiera
impedido sujetndola con fuerza por las muecas.
Quieta, Elisa. Eso no hara ms que empeorar las cosas.
Intent tragar saliva pero no tena saliva.
Sultame. Si le rompo la cabeza delante de todos, ya nadie podr pensar
que siento la menor
atraccin por l.
Wendy lade la cabeza.
Todo lo contrario. Sera la mejor confirmacin de que te importa lo que diga
de ti. No muevas
ni un dedo, terrestre. Es lo ms inteligente que puedes hacer ahora. Sintate
y cena.
A la mierda la cena! grit Elisa, intentando levantarse de nuevo.

Si despegas el trasero del asiento ser yo quien tendr que pegarte y me


meter en un lo
gordsimo la amenaz su compaera, retenindola de nuevo, con esfuerzo
. No me hagas esto,
Elisa, por favor. Cmete la cena.
No tengo hambre! Y, aunque lo tuviera, no pienso tragarme este asqueroso
pur que a todos os
gusta tanto.
Pues no cenes pero clmate! Clmate! No les des el espectculo que
estn esperando. Si
quieren divertirse, que vayan a la sala de juegos. Despus pensaremos qu
hacer.
La discusin entre las dos amigas era seguida con inters por todo el
comedor, en el que se haba
hecho un silencio casi absoluto. Y si alguna conversacin perdida quedaba
en el ambiente, se apag
por completo cuando, de improviso y con cierto estrpito, se abrieron las
puertas de la cocina y por
ellas apareci el seor Octavius llevando en la mano, con ampulosa dignidad
una enorme y
reluciente bandeja con tapa semiesfrica.
Mantenindola en alto, el marciano recorri con paso amplio y sonoro buena
parte del comedor
hasta detenerse ante la mesa que ocupaban Elisa y Uvedoble, que slo en
ese instante se percataron
de su presencia.
Elisa parpade y una lgrima de rabia contenida escap por el rabillo exterior
de su ojo derecho.
Wendy trag saliva con dificultad. Sinti temblar la barbilla.
Octavius destap la bandeja y, en voz lo bastante alta como para que fuese
escuchada en todo el
comedor, dijo:
Lozano, su cena. Borrajas con patata y merluza a la koskera. Espero que
estn a su gusto.
Con gesto seguro, retir el cuenco de pur marciano y coloc ante Elisa un
abundante plato de
verdura y una pequea fuente de pescado. Ambas cosas presentaban un
inmejorable aspecto.
Que aproveche apuntill el encargado del comedor, antes de comenzar a
deshacer el camino

hasta la cocina.
Wendy desgran por lo bajo una interminable maldicin selenita contra el
seor Octavius.
Elisa se percat al instante de que si haba all alguien que hasta ese
momento fuera, si no
favorable, al menos indiferente a la mala fama que Sirius estaba tratando de
adjudicarle, aquel plato
de borrajas con patata y aquella apetitossima merluza de anzuelo a la
koskera acababan de
arrebatrselo como aliado.
No poda ser peor.
Ya no slo era la terrestre novata, golfa y tramposa que presuma de tener el
padre y la casa de
que carecan todos all. Adems, era una enchufada que reciba un
descarado trato de favor por parte,
nada menos, que del odioso seor Octavius. Quiz por orden directa del
director Martin en persona.
De pronto, lo vio clarsimo: Nunca conseguira levantar cabeza en el
Gagarin.
Esto es el fin murmur Elisa.
Peor replic Uvedoble. Es el principio del fin. Preprate. Lo
verdaderamente duro est
por llegar.
Elisa busc los dorados ojos de su amiga.
Esto no puede estar ocurriendo, Uvedoble. Es es como una pesadilla
gimi, ocultando la
cara entre las manos.
Wendy suspir larga y profundamente. Guard silencio durante un largo rato.
Por fin, susurr al
odo de su amiga.
Oye te vas a comer eso? Es que huele de maravilla y me gustara
probarlo. Jams he
comido merluza de los mares terrestres. Y, mucho menos, a la kostera.
Elisa mir a su compaera con emocionado afecto.
Es koskera, Uvedoble replic, con un hilo de voz.
Eso: a la eskoskera. En cambio, las borrajas no digo que no estn
buenas pero
sinceramente, no parecen comida para gente civilizada.
Wendy logr comerse la merluza y, al tiempo, retener a Elisa en la mesa
durante un tiempo

razonable. Por fin, a la vez que los primeros en terminar la cena, salieron
ambas del comedor
acompaadas por el silencioso odio de todos sus compaeros.
No cruzaron palabra. Wendy acompa a su amiga hasta la misma puerta de
la habitacin y luego
fue a buscar a Hamlet quien, por alguna razn, se le apareca como el nico
habitante de aquella nave
de locos capaz de creer en Elisa y de echarle una mano.
Terrible decisin
Wendy tard algo ms de una hora en regresar y, cuando lo hizo, encontr el
cuarto revuelto por
completo. Se asust durante unos segundos. Hasta que vio a Elisa yendo de
un lado a otro como si
hubiera sonado la alarma general.
Qu pasa? pregunt la selenita con temor. Qu haces, Elisa?
No lo ves? Hago la maleta respondi la terrestre, como si fuera la cosa
ms normal del
mundo.
Por qu?
Elisa detuvo un instante su alocado ir y venir.
La pregunta es bastante estpida, Wendy. Hago la maleta porque me voy.
Qu otra razn
podra haber?
Te vas? Cmo que te vas? Adnde te vas?
Elisa abri los brazos.
A mi casa, naturalmente. A la Tierra. Muchos dicen que all estamos locos.
Puede ser. Pero,
desde luego, muchsimo menos que los alumnos del Gagarin. Mejorando lo
presente, claro.
Wendy abri la boca. Unos segundos despus pareci comprender.
Por todo el universo! Te han echado? Te han expulsado del colegio?
Qu has hecho? Ya s:
le has arrancado la cabeza al calistano delante de testigos verdad? No
puede ser! Te dejo a solas
durante una hora y mira lo que haces.
No, no, Wendy. No he matado a Sirius ni a nadie. Aunque no ha sido por
falta de ganas. Y
tampoco me han expulsado del colegio. Simplemente, me voy.
Qu? exclam una incrdula Wendy.
Me marcho. Estoy harta. No aguanto ms. Aqu os quedis t y los otros

cinco mil locos. Yo,


me rindo. No s si realmente alguien se haba propuesto hacerme aqu la
vida imposible. Si es as, ha
ganado. Punto final. Aqu te quedas, Banderas.
La selenita hizo parpadear sus ojos imposibles tres veces seguidas.
Galaxias seguro que eso no haba pasado nunca hasta ahora. Bueno!
Te das cuenta de
que vas a entrar de lleno en la historia del Gagarin?
Uf! La ilusin de mi vida ironiz Elisa.
Claro, claro, ya lo comprendo asegur Wendy sin captar ni por asomo la
verdadera
intencin de la frase. Y qu ha dicho Martin?
Quin?
Martin, el director. Qu ha dicho al saber que te ibas?
Elisa se qued mirando a su amiga y suspir profundamente.
No te enteras de nada, Wendy, cario. El seor Martin, o como demonios
se llame, no ha dicho
nada por la sencilla razn de que no est al corriente de mis intenciones.
Vamos a ver si lo
comprendes: Me largo a la francesa.
Qu?
Sin despedirme, caray! Sin darle a nadie explicaciones. O sea, que no me
voy: Me escapo de
este manicomio.
Ahora, Wendy abri de par en par ojos y boca.
Te escapas?
Eso es.
Y dices que te vas a tu casa?
S.
Pero un momento, vamos a ver eso no es razonable. Estamos en
Marte recuerdas? Mejor
dicho: estamos en el mismsimo culo de Marte. En medio de la nada. Desde
luego, sera peor estar en
Neptuno o en un asteroide a la deriva. Pero no mucho peor.
Elisa haba terminado de amontonar su ropa en el interior de la maleta y
peleaba ahora con el
cierre. Cuando consigui su objetivo, se volvi a mirar a su compaera de
cuarto.
Tengo un plan.
Oye, oye, Elisa, clmate. Espera un momento Vuelve a pensarlo todo

una vez ms. Ya s que


ests pasando un mal momento pero eso les ocurre a la mitad de los
novatos del Gagarin.
A la mitad de los novatos los tratan como a m?
Uvedoble llen los pulmones de aire y lo fue soltando despacito.
Bueno no exactamente. Pero la mayora tardan un tiempo en adaptarse.
Quiz no sea ms que
eso lo que te sucede. Lo he hablado con Hamlet y dice que quiz estamos
sacando las cosas de
quicio. Ten paciencia. Dentro de una semana todo esto estar olvidado.
Elisa sacudi la cabeza y se dej caer en la cama.
Dentro de una semana puedo haberme vuelto loca. Pero, sobre todo no
creo que dentro de
una semana hayan mejorado las cosas. No lo creo, Wendy. He tratado de
pensar con frialdad, de
sopesar las cosas en su justa medida y creo que no me engao: Aqu est
pasando algo raro. Pero
raro de verdad! Me da la sensacin de que alguien, por algn motivo, est
est empeado en
echarme encima al colegio entero. Creo que alguien pretende acabar
conmigo por algn motivo que
no acierto a comprender. Por eso me voy. De pronto, me ha entrado miedo.
Wendy abri la boca durante unos segundos.
Miedo? Si te refieres a Sirius
No, no me refiero a Sirius.
Ah, no?
No tengo miedo de alguien como Sirius. Pero he estado pensando en la
actitud del profesor
Euc.
El profesor Euc? A m me parece un buen tipo.
Cuando nos dio los resultados de la prueba sorpresa pareca empeado en
poner a Sirius en
ridculo delante de todos, dejando bien claro que yo le haba derrotado en
toda lnea.
S, ya recuerdo. Me lo pas en grande.
Pero le apret las clavijas a Sirius de tal modo que casi pareca estar
obligndole a tomar
represalias contra m. Y, luego, entrevista con el director Martin,
felicitndome, casi incitndome a
que siguiese saltndome las reglas ms elementales del compaerismo. Y

por ltimo, lo de las


borrajas.
Bueno! En eso tienes toda la razn. Lo de las borrajas y la merluza
escoscada ha sido una
pasada, lo reconozco. Ha sido como decirles a todos: Ah tenis a la
enchufada nmero uno!
Comida especial slo para ella!
No me refiero a eso, Wendy! Me refiero a lo de las borrajas.
No te entiendo. El qu de las borrajas?
Elisa se sent en el borde de la cama y oblig a su compaera a hacer lo
propio a su lado.
Hace tres das, el director me dijo que intentaran que les enviasen borrajas
en el siguiente
cargamento de vveres. Sin embargo hoy, a medioda, las borrajas ya estaban
aqu.
Y qu?
Que en los ltimos tres das no ha llegado ninguna nueva nave con
suministros. Wendy
parpade un par de veces.
Cierto. Los suministros llegan los martes. Recuerdo que Hamlet nos lo dijo.
Eso, sin contar con que dudo mucho que haya habitualmente ni un solo kilo
de borrajas en
Marte. Tendran que haberlas encargado a la Tierra y no podran llegar a este
condenado planeta en
ningn caso antes de cinco das.
Oh dijo Wendy poniendo una boca muy redonda. Entonces?
Est claro que Octavius ya tena preparadas mis borrajas desde hace
tiempo. Saba que era mi
plato preferido gracias a la encuesta de ingreso. Slo esperaba el momento
ms oportuno para darme
el hachazo definitivo.
Hachazo?
La cuestin es por qu?
Wendy carraspe. Se le secaba la garganta conforme iba comprendiendo los
razonamientos de su
amiga.
Tienes ya la respuesta?
No. Pero no pienso quedarme a averiguarla. Si tengo razn, mi nica
posibilidad es huir. As
que me voy.

Te vas.
S respondi Elisa, reanudando la tarea de recoger sus ltimos objetos
personales.
Cmo lo vas a hacer? El punto civilizado ms cercano es Nuevo Pars. Si
es que a Nuevo
Pars se le puede llamar civilizado, claro. Y entre Nuevo Pars y el Gagarin
est el desierto de los
Escollos.
La solucin es sencilla. Me voy a marchar del mismo modo que vine. La
moto ingrvida en la
que llegu aqu tiene que estar en alguna parte. Me aseguraron en secretara
que ellos mismos se
encargaran de devolverla a la empresa de alquiler. Pero yo creo que an no
lo han hecho. Me dieron
un recibo y me advirtieron que cuando entregasen la moto me llamaran para
cambiarlo por la
factura. Y sigo teniendo el recibo en mi poder. Seguramente piensan enviarla
de regreso a Nuevo
Pars en la prxima nave de suministro.
Maana.
Exacto.
Uvedoble se mordi el labio inferior durante unos segundos, antes de
continuar.
Seguramente la tendrn guardada en alguno de los almacenes de la
primera planta.
Y t crees que Hamlet?
Por supuesto! Por supuesto que s. Hamlet nos echar una mano. Cuenta
con ello.
Si consigo la moto no tendr problemas para llegar a Nuevo Pars. Una vez
all, puedo sacar
un billete a la Tierra en vuelo regular.
Con qu dinero?
No te preocupes por eso: Tengo crdito. Mi padre siempre deja muy bien
atadas esas cosas
cuando se marcha.
Wendy apret los labios durante unos instantes.
Parece un buen plan. Seguro que hay algn problema con el que no has
contado pero as, de
entrada, parece un buen plan.
Mediana distraccin

Hamlet escuch las intenciones de Elisa sin descomponer el gesto, con un


gran vaso de agua en la
mano, acodado en el final de la barra de la cafetera de la cuarta planta. Pero
al final, dijo claramente
lo que pensaba.
Ests loca, terrestre. Lo que te propones es imposible.
Por qu?
La moto est guardada, en efecto, en uno de los almacenes del primer
nivel. La he visto. Y
quiz sea cierto que eres capaz de saltar por el hueco central de un piso a
otro sin romperte la
crisma. Pero no puedes hacerlo sin que te descubran. Hay vigilancia
permanente.
Tengo entendido que a partir de las doce de la noche apenas queda un par
de guardias de
servicio.
Son suficientes. El hueco central, por donde t quieres bajar, es facilsimo
de vigilar. No hay
modo de ocultarse. Y es la zona que los guardias vigilan con preferencia.
En ese caso, necesitara a alguien que distrajera a los guardias.
Hamlet carraspe, al tiempo que negaba con la cabeza.
Ponte en mi lugar, Elisa. Vosotras estis aqu estudiando. Pero yo tengo mi
puesto de trabajo.
Sabes lo que me juego?
Hamlet, por favor intercedi Uvedoble.
Lo siento, pero no.
Mira, yo me pongo en tu lugar intervino Elisa. Ahora, ponte t en el
mo. Mi vida aqu se
ha vuelto imposible. Necesito regresar a mi casa. Y necesito que t me
ayudes a conseguirlo.
El chico resopl, dio dos o tres zancadas y luego abri los brazos.
Est bieeeen! exclam, tras otro largo suspiro.
7. 20 de septiembre, 1:00 de la madrugada
Armando Manzanero
Este es un buen sitio dijo Wendy, depositando el aparato en el suelo, en
mitad del pasillo.
Ponlo en marcha, t que sabes.
De acuerdo.
Hamlet oprimi la tecla marcada con un tringulo negro y bajo la que figuraba
la palabra Play

y, de inmediato, mientras los dos chicos corran a esconderse, comenz a


sonar una cancin
antiqusima, de letra difcilmente comprensible:
Somos noviooos
Pues los dos sentimos
Mutuo amor profundooo
Y con eso
Ya ganamos lo ms grande
De este mundooo
Nos amamooos,
Nos besamooos
Los dos vigilantes de guardia tipos enormes, originarios de la colonia de
Deimos, que
acababan de lanzar una de sus rutinarias ojeadas al hueco central del
mdulo principal de la
Komsomol, dieron un respingo al unsono.
Qu demonios es eso? pregunt uno de ellos.
No lo s. Parece un tipo que canta. Pero canta fatal. Suena por all, junto a
las compuertas del
pasillo de servicios.
Ser mejor que echemos un vistazo.
T crees?
Hombre
Avanzaron ambos con precaucin al encuentro del chirriante sonido, a aos
luz de la mnima
calidad que se exiga a cualquier medio reproductor actual. Pese a ello y a
que los dos hombres eran
absolutamente incapaces de identificarlo, Armando Manzanero continu
desgranando impertrrito su
cancin:
Y hasta, a veces,
sin motivo, sin razn,
nos enojamoooos.
Somos novioooos!
Al doblar un recodo del pasillo, los vigilantes tuvieron por fin a la vista el
origen de toda aquella
bulla.
Qu demonios es eso, Porthos? pregunt el ms joven de los vigilantes.
Habas visto
alguna vez algo parecido?

El tal Porthos, un tipo grandsimo incluso comparado con su compaero,


sacudi la cabeza,
desconcertado. Sin embargo, a punto de confesar su ignorancia sobre la
naturaleza del artilugio, un
recuerdo le acudi a la mente.
Espera! Creo haber visto hace tiempo uno de esos aparatos en un
catlogo de antiguedades
terrestres. S ahora recuerdo que mi primera mujer estuvo a punto de
comprar uno, muy parecido a
ese, por correspondencia. Como adorno decorativo para nuestro apartamento
de la Zona Clida.
Pero qu es?
Es un antiguo sistema de reproduccin de sonidos. Radio
radiocassette creo que se
llamaba. Aunque no imaginaba que fuera tan grande.
Y dnde est el cantante?
El cantante? No, no, estos chismes no reproducan imgenes. Ni siquiera
imgenes planas.
Slo sonidos. La voz.
No me digas! Oas cantar a un tipo sin poder verle la cara? Qu gracia
poda tener eso?
Los dos vigilantes tenan que hablarse a voz en grito para hacerse entender
por encima de la
msica que segua brotando a chorros de los dos altavoces del aparato, de
casi sesenta centmetros
de anchura.
Sabes desconectarlo? pregunt el compaero de Porthos.
No. Pero creo recordar que los controles estaban en la parte superior. Debe
de tratarse de esa
fila de teclas de colores. La mayor parte de su funcionamiento es
puramente mecnico.
Es posible?
Los dos hombres se acercaron con cautela.
Escondida tras uno de los contenedores de material reciclable desperdigados
por toda la nave,
Wendy accion el mando a distancia del aparato, aumentando el volumen al
mximo.
para darnos
el ms dulce de los besooos,
recordar

de qu color son los cerezooos


Qu has hecho? grit Porthos a su compaero.
Yo? Nada! Eras t el que saba manejar estos chismes. Haz algo!
El enorme vigilante dud unos instantes pero, enseguida, tom una drstica
decisin. Sac su
pistola de plasma de la cartuchera y descerraj dos tiros sobre el artilugio,
que call de inmediato.
Lo ves, Aramis? Ya est.
El compaero de Porthos se haba echado las manos a la cabeza.
Pero! Qu has hecho? Acababas de decir que era una antiguedad!
Ejem! S, bueno, pero haba que hacerlo callar no?
En el mismo instante en que comenz a sonar la cancin de Armando
Manzanero atrapando la
atencin de los dos vigilantes, Elisa sali de su escondite, en uno de los
cuartos de material de
limpieza de la cuarta planta, se acerc a la barandilla del hueco central, la
sobrepas y tras colgarse
de ella y tomar impulso, salt sobre el suelo del nivel inmediatamente inferior.
Tal como haba
imaginado, para alguien como ella, acostumbrada a la potente gravedad
terrestre, la cada no result
dificultosa.
Pero an le quedaban otros dos saltos idnticos. Y deba realizarlos antes de
que los vigilantes
solventaran el incidente que les mantena entretenidos y volvieran a prestar
atencin a su tarea.
El salto del tercer al segundo nivel tampoco revisti dificultad alguna.
Pero el ltimo salto fue distinto. Y as lo percibi Elisa claramente. Por un
lado, porque con l
entraba definitivamente en la zona prohibida del Gagarin. A partir de ese
momento, todas sus
acciones quedaban fuera de la ley. Pero, adems, descubri en el ltimo
momento un nuevo
problema: Aunque desde los pisos superiores resultaba difcil de apreciar, la
altura del primer piso
era superior a la de los dems, de modo que aquella ltima cada haba de
ser casi un metro ms
larga.
Elisa se apercibi del detalle cuando ya se encontraba colgando por las
manos de la barandilla

del segundo nivel. Mir hacia abajo un instante antes de soltarse y, de


inmediato, cay en la cuenta de
que en aquella ocasin el suelo se encontraba mucho ms lejos de sus pies
que en las dos ocasiones
anteriores.
Sinti cmo sus dedos se crispaban sobre los barrotes inconscientemente.
Pero ya no haba vuelta
atrs. Aunque hubiese querido, no habra podido recuperar la posicin. De
modo que se dej caer,
tratando de hacerlo en la mejor postura.
Vol interminablemente y, al entrar en contacto con el suelo, rod sobre s
misma en un buen
intento de amortiguar el dao y de silenciar el golpe.
Le sali bastante bien. Pese a todo, sinti dolor en las plantas de los pies y
en los tobillos. Se
golpe con fuerza en un hombro y en las dos rodillas, y estuvo a punto de
gritar de dolor. Pero no lo
hizo y enseguida comprob que no tena lesiones que le impidieran continuar
con su plan.
Apenas hubo alcanzado la zona de sombra, aquella en la que estaba a
cubierto de las miradas que
los vigilantes pudieran lanzar a travs del hueco central desde los pisos
superiores, escuch los dos
disparos de plasma con los que Porthos acababa de destruir el radiocassette
de Hamlet.
Lstima de aparato pens Elisa suponiendo lo que acababa de ocurrir.
Era una preciosa
antigualla.
Hamlet le haba proporcionado un guante maestro. Fino como una segunda
piel, el guante maestro
permita abrir la mayora de las puertas automticas de la Komsomol,
accionadas por sensores que
lean la palma de la mano de las personas autorizadas.
Elisa se lo coloc en la izquierda, ajustndolo a sus dedos tan perfectamente
como pudo. A
continuacin, se dispuso a buscar la entrada al almacn de vveres, en cuyo
muelle de carga atracaba
cada martes la nave procedente de Nuevo Pars. Lo lgico era que hubiesen
guardado all su moto,
para embarcarla sin prdidas de tiempo en cuanto el vehculo de reparto

estuviese listo para el


regreso a la ciudad.
Gracias al plano del mdulo central de la Komsomol que Hamlet le haba
dibujado y que ella
se haba aprendido de memoria, Elisa identific rpidamente la puerta del
almacn de vveres entre
las otras doce que se abran en el pasillo central del primer nivel. Y se dirigi
hacia ella.
Estaba a punto de situar la mano enguantada sobre el sensor de apertura
cuando algo la detuvo.
No fue una sensacin ni un presentimiento sino algo muy concreto: La puerta
contigua luca un
rtulo demasiado tentador como para pasarlo por alto:
ARCHIVO GENERAL
Trat de olvidarlo y centrarse exclusivamente en su plan de huida. Extendi la
mano izquierda
sobre el sensor, slo unos centmetros por encima del cristal de lectura.
Vamos, Elisa susurr para s. Lo importante es escapar de aqu de
un maldita vez. Abre
la puerta, coge tu moto y lrgate.
Pero ya mientras lo deca, saba que no iba a hacer caso de s misma. La
curiosidad era
demasiado fuerte.
Apret los dientes mientras inspiraba con fuerza y volvi sobre sus pasos.
Apenas un par de segundos despus de que una luz verdosa leyese la
superficie del guante
maestro, la puerta del archivo se abri, con un leve susurro.
Era un sala muy amplia, de paredes revestidas de pequeos monitores,
conexiones, consolas para
teclados, bocas de carga para terminales de informacin
Elisa se dirigi hacia la consola principal y pronto descubri la manera de
solicitar la ficha
personal de los alumnos. No tena muy claro lo que quera averiguar. En
realidad, cualquier cosa
que, en el futuro, le sirviera para desquitarse de aquella canallada.
Empezaremos por Sirius se dijo, mientras tecleaba el nombre en el
espacio establecido para
ello. All estaba. Bien. Ya lo tena.
Pero lo que apareci en la pantalla era lo ltimo que esperaba.
Una foto de Sirius. Un cdigo de puntos. En grande, en rojo: Proyecto

Tesauro. Debajo, en letras


ms pequeas, en negro:
Modelo Gagarin -13
Unidad 252
Ao de fabricacin: 2245
Luego, una infinidad de datos tcnicos.
La frase Quiere acceder a los esquemas? parpadeaba en el ngulo
inferior izquierdo de la
pantalla.
S dijo Elisa, tras leer lentamente la ficha del calistano por tres veces.
Tras la aceptacin, apareci un largo men informtico: Circuitos
bioelectrnicos. Red neuronal.
Unidad cerebral, nivel uno. Nivel dos. Nivel tres
Elisa se llev las manos a los huesos temporales y apret con fuerza, sin
poder apartar los ojos
de la pantalla del monitor.
No puede ser no puede ser se repeta a s misma, una y otra vez, en
un susurro.
Pero los datos seguan apareciendo, uno detrs de otro, confirmando ms y
ms lo impensable,
hasta que ya no hubo lugar para la duda.
Sirius es una mquina silabe Elisa, muy despacio, an incrdula.
Consult su reloj. Llevaba all ms de cinco minutos. No poda permanecer
mucho ms tiempo
sin arriesgarse a ser descubierta. Pero necesitaba saber ms.
Volvi al men principal y seleccion las fichas de sus compaeros de curso.
Fueron apareciendo uno tras otro y eran todas similares a la de Sirius. Slo
cambiaban los datos.
El modelo, el ao de fabricacin Cuando el monitor le mostr la ficha de
Uvedoble, los ojos de
Elisa se llenaron de lgrimas.
No puede ser gimi Elisa.
INFORME 4
El debate sobre los seres biomecnicos antiguamente llamados androides
o,
simplemente, droides se pona cclicamente de actualidad. Se saba que
grandes
corporaciones industriales venan trabajando desde haca ms de dos siglos
y con
especial intensidad en las ltimas seis dcadas en ambiciosos proyectos

destinados a
fabricar seres artificiales indistinguibles de los seres humanos.
Haca ya mucho tiempo que se fabricaban animales biomecnicos pero las
aplicaciones de los mismos resultaban escasas y poco atractivas
comercialmente, como
la de proporcionar mascotas a precios exorbitantes. El verdadero reto
consista, por
supuesto, en replicar seres humanos.
El advenimiento de la verdadera inteligencia artificial a finales del siglo XXI
ordenadores con conciencia de s mismos haba dado el empuje definitivo
a la
posibilidad de fabricar hombres y mujeres artificiales. Algunas corporaciones
industriales como ABM haban gastado cantidades ingentes de dinero en
avanzar por ese
camino. Sin embargo, el resultado de esas investigaciones era un secreto
muy bien
guardado. Haba demasiado en juego como para suministrarle informacin no
deseada a
los competidores, de modo que los datos que llegaban al pblico eran
escasos y casi
siempre contradictorios.
As, ese clima misterioso haba dado pie a que todo lo relacionado con
replicantes
humanos biomecnicos adquiriese tintes de leyenda. Nada se saba con
certeza. Todo se
imaginaba.
Las teoras iban de un extremo al otro. Desde quienes pensaban que la
posibilidad
de fabricar verdaderos replicantes estaba an en mantillas y no se convertira
en
realidad ni siquiera a largo plazo, hasta quienes se mostraban convencidos
de que haca
dcadas que los habitantes de todos los mundos conocidos convivan sin
saberlo con
seres biomecnicos, tan absolutamente idnticos a las personas de carne y
hueso que
resultaban imposibles de identificar.
Incluso haba personas, vctimas de una patologa psquica cada vez ms
frecuente,
que estaban convencidas de ser el ltimo representante de la raza humana y

de vivir
absolutamente rodeados de seres artificiales que haban sustituido ya por
completo a los
humanos.
La verdad, como siempre, se encontraba a medio camino.
Fin del INFORME 4
Bastaron unos segundos para que Elisa sintiera crecer la ira en su interior.
Ahora empezaba a
comprenderlo todo. La haban utilizado. Aquel no era un colegio corriente; ni
siquiera un colegio
para hurfanos. El Gagarin era un colegio para el adiestramiento de seres
biomecnicos y ella
formaba parte de ese adiestramiento.
Ahora empezaba a entender el inters del director Martin en que hiciera gala
de su capacidad
para improvisar, para responder de modo no convencional a las situaciones,
para utilizar su intuicin
y su ingenio. Su presencia en el Gagarin era una constante fuente de
informacin para los alumnos.
Informacin sobre algo dificilsimo de explicar e imposible de entender para
una mquina: las
reacciones emocionales de un humano verdadero.
Por eso la haban presionado de ese modo. Haban puesto a todos en su
contra desde el primer
momento para obligarla a sacar lo mejor de s misma, lo ms profundo, lo
ms humano: El instinto de
supervivencia, la capacidad de luchar contra las adversidades. Y que, de este
modo, los malditos
aprendices de androide pudiesen estudiar sus lecciones.
Se sinti, de pronto, como un mono de laboratorio. Y una rabia inaudita le
nubl la vista. Sobre
todo, cuando pens en la posibilidad de que su padre no hubiese sido
engaado, como ella, sino que
estuviese al corriente de todo. Que se hubiese prestado a aquel juego sin
contar con ella.
Si haba sido as, no se lo perdonara nunca.
En cualquier caso, la leccin haba terminado.
La huida
Al llegar ante la puerta del almacn, contuvo el aliento. Ahora ya no poda
fiarse de nada y quiz

la ayuda de Hamlet y Uvedoble no fuera sincera, sino que formase parte del
plan que los dirigentes
del Gagarin haban establecido.
En cualquier caso, slo tena un medio de saberlo: seguir adelante.
Apoy la palma de la mano izquierda sobre el lector ptico situado junto a la
puerta y esper
con el corazn desbocado por la rabia a que la luz verdosa leyese la
superficie del guante maestro.
Funcion.
El fondo del panel cambi a verde intenso. La puerta, corredera, desliz hacia
la derecha con un
sonido que no pas de susurro.
Elisa respir hondo y entr; cogi con la mano la linterna que Wendy le haba
proporcionado y la
encendi para echar un primer vistazo. El almacn era tan grande que el haz
de luz, no demasiado
intenso por otra parte, se perda en la lejana sin rebotar contra la pared
opuesta. Sin embargo, s le
sirvi a Elisa para identificar desde el primer momento la silueta de grandes
embalajes de
mercancas almacenadas all, al parecer sin demasiado orden.
Comenz a buscar su moto, esperando que no se hubiesen tomado la
molestia de embalarla.
Por suerte, no le llev demasiado tiempo dar con ella. El corazn le dio un
brinco cuando la vio.
Estuvo a punto de gritar de alegra. All estaba, dispuesta para el uso sin ms
operacin que
desmontarle los soportes de estacionamiento, lo que poda llevarse a cabo en
muy pocos minutos.
As lo hizo. Y acto seguido, sin tomar ninguna precaucin, no pudo resistirse
a ponerla en marcha
y comprobar si funcionaban todos los controles. Luces de muy variados
colores iluminaron enseguida
el salpicadero. La moto una Ossa Estelar Siglo pareca estar en perfecto
estado. Y el nivel de
energa era lo bastante alto como para llegar sobradamente a Nuevo Pars.
Al menos esto estaba saliendo bien.
Record entonces su ltima conversacin con Hamlet y Uvedoble.
Bien. Supongamos que, por fin, encuentras tu moto, logras ponerla en
marcha y,

adems, tiene suficiente energa. Pregunta crucial: Cmo vas a salir de la


Komsomol?
Pues por la compuerta de carga del almacn no?
Imposible se haba apresurado a responder Hamlet. No hay forma de
abrir una
compuerta de acceso al exterior salvo desde el control central. Ni en ese
almacn ni en
ningn otro. Es una norma primordial en cualquier nave espacial.
Lo imaginaba haba dicho Elisa. Pero confiaba en que tuvieras una
forma de
acceder al control central.
No la hay. O, al menos, no conozco ninguna que est a nuestro alcance.
Incluso
contando con que descubriesen que Wendy y yo te habamos ayudado.
Entonces? haba preguntado Wendy.
Elisa se haba frotado los ojos para disipar parte del cansancio que la invada.
Luego,
haba mirado a Hamlet.
Tengo una idea pero no s si es factible.
A ver
Segn parece, dos de las seis bodegas de carga de la Komsomol estn
inutilizadas.
Son las dos inferiores, las que soportaron el impacto cuando se estrell la
nave contra el
suelo del planeta.
S, as es haba confirmado Hamlet. Esas dos bodegas sufrieron
grandes
desperfectos en el accidente y no se utilizan.
Sirius me dijo que ni siquiera estn presurizadas.
En efecto haba respondido Hamlet, tras hacer memoria.
Por qu no lo estn?
No lo s. Quiz para ahorrar energa.
Elisa haba torcido el gesto.
Lo que yo creo es que resultan imposibles de presurizar porque,
posiblemente,
presentan grandes grietas o boquetes en la superestructura, a consecuencia
del impacto
haba aventurado Elisa con toda intencin.
Ya lo entiendo! haba exclamado Wendy Darling. Y esas grietas
podran ser lo
bastante grandes como para que una moto pudiese salir al exterior a travs

de ellas.
Exacto.
Pero estamos casi en las mismas haba apuntado entonces Hamlet.
Cmo
conseguir entrar en esas bodegas de carga? El guante maestro no sirve. Yo
podra
conseguirte la clave para entrar en la sala de escafandras pero no la de
acceso a la
bodega, que slo conoce el personal especializado.
Elisa haba sonredo.
No olvides que yo ya he estado en una de ellas.
Es cierto! haba dicho Wendy. El calistano la llev a pasear por el
bosque de la
bodega cuatro. Seguro que Elisa tom buena nota del mtodo que utiliz
para entrar en
ella!
No te quepa la menor duda haba confirmado la terrestre. Vi cmo Sirius
colocaba una banda digital sobre un lector ptico. Luego, lea un nmero en
la
bocamanga, que es el que nos permiti el paso.
De qu color era la banda digital? haba querido saber Hamlet.
Azul claro.
Entonces, perteneca a las brigadas de exteriores. Puedo intentar
conseguirte una. O
tratar de hacer una buena copia.
Y as lo haba hecho. Ahora, se acercaba el momento de averiguar si las
molestias que se haba
tomado Hamlet daban el resultado apetecido.
Elisa quit los soportes de estacionamiento de la moto, salt a su grupa y
accion el acelerador.
Con un suave zumbido, el vehculo se elev unos centmetros del suelo y
avanz lentamente hacia la
compuerta de entrada al almacn.
Al llegar frente a ella, la chica se detuvo y llen completamente de aire sus
pulmones, mientras
volva a recordar otro retazo de la conversacin.
A partir del momento en que abandones el almacn, empezar lo ms
peligroso
haba predicho Hamlet. La maniobra de distraccin ya habr terminado y
ser imposible
iniciar otra sin levantar sospechas. De modo que los vigilantes ya habrn

vuelto a su
tarea. Tendrs que salir del almacn de vveres y dirigirte a la compuerta de
una de las dos
bodegas inferiores de carga. Lamentablemente, las dos compuertas estn
situadas en el
segundo nivel. Tendrs que subir hasta l desde el nivel uno a travs del
hueco central. Te
har falta muchsima suerte para que no te vean.
Mantente tanto como puedas en la zona de sombra. Nosotros podremos
seguir
observndote con mis prismticos infrarrojos y avisarte cuando llegue la
ocasin.
El momento haba llegado.
No se decide coment Wendy.
Claro que no. Es imposible que no la descubran. Los vigilantes no hacen
ms que dar vueltas
alrededor del hueco central. Vaya par de intiles! Podramos estar
desvalijando un laboratorio y no
se enteraran de nada.
S. Pero, casualmente, no estamos desvalijando un laboratorio sino
intentando llegar a la
compuerta de la bodega dos. Y nos estn fastidiando a base de bien.
Hamlet y Wendy observaban a Porthos y Aramis desde el quinto nivel. De
pronto, el chico se
puso en pie.
Adnde vas?
Esto puede durar toda la noche. Habr que mover ficha.
Qu vas a hacer? Oye! Hamlet!
Hamlet descendi hasta el cuarto piso y camin despreocupadamente a
espaldas de los dos
guardas, que ni siquiera se apercibieron de su presencia. Tuvo que pasar de
nuevo. Esta vez
carraspe de modo ostensible para llamar su atencin.
Eh! Alto! Quin est ah?
Hamlet se detuvo y puso cara de primo.
Hola hola! Soy yo, Hamlet, de mantenimiento. He tenido una llamada.
Vengo de arreglar una
toma de aire comprimido que perda presin.
Ah. No era Yorick quien estaba de guardia en la seccin de
mantenimiento?

Ah, pobre Yorick! Lo han llamado para otra urgencia en el sptimo nivel y
me ha tenido que
pasar el encarguito. Menos mal que era poca cosa. Por cierto no quisiera
alarmarles pero hace
unos minutos me ha parecido escuchar un par de disparos.
Los dos vigilantes cruzaron una mirada resignada.
Pues s. S, hemos sido nosotros. Alguien haba dejado un viejo
reproductor de sonidos a
todo volumen en mitad de un pasillo y hemos tenido que callarlo.
Un reproductor de sonidos? De los que funcionaban con discos
brillantes?
No respondi Aramis. Me ha parecido que cargaba una especie de
de pequea bobina
de cinta marrn.
Cinta magntica! exclam Hamlet, abriendo mucho los ojos. Puede
tratarse de una
verdadera antiguedad. Ha quedado muy estropeado por los disparos?
Bastante, s reconoci Porthos. Soy un buen tirador, modestia aparte.
Es una lstima. Algunos de esos aparatos pueden valer incluso varios
millones.
Qu? Varios millones! Oh, galaxias! Sers bestia, Porthos!
Dnde estn los restos? pregunt Hamlet. Soy muy aficionado a esos
aparatos y quiz me
fuera posible restaurarlo.
Los hemos tirado a un contenedor de no-reciclables reconoci Aramis.
Vamos, vamos!
Quiz podamos recuperarlo. Maldita sea! Varios millones, has dicho?
Determinados modelos, incluso ms.
En cuanto vio que Hamlet y los dos guardias se alejaban del hueco central,
Wendy corri a la
barandilla y aspavente hasta que Elisa se fij en ella. Le indic con gestos
que el camino estaba
libre y cuando la vio ascender hasta el segundo nivel a lomos de su moto
ingrvida, se pregunt por
qu estaba tan seria si todo pareca estar saliendo a pedir de boca.
Suerte, Elisa murmur.
De todos modos haba dicho Hamlet, el principal problema puede ser
atravesar
con la moto la cabina de escafandras. Hay muy poquito espacio.
Elisa recordaba haber sonredo con cierta amargura.

Si consigo llegar hasta el almacn, encontrar la moto, ponerla en marcha,


subir con
ella al segundo nivel y abrir la cabina de escafandras, ya me las apaar para
maniobrar
con la moto y salir a la bodega de carga, no te preocupes.
S me preocupo, Elisa. Se trata de una sala muy pequea. Con el sitio justo
para que
un par de personas puedan enfundarse un traje espacial o una vestimenta
aislante. No
estoy seguro de que puedas introducir en ella una moto grande.
Te digo que ya me las arreglar.
Los buenos deseos no bastan, Elisa. Quieres escapar de aqu o no?
S, claro que s.
Entonces, escchame, porque te vas a encontrar con un problema
adicional.
Oye, cundo me vas a dar una buena noticia?
Hamlet haba carraspeado, ligeramente molesto.
La buena noticia es que me conozco la Komsomol como el pasillo de mi
casa,
puedo prever todas las dificultades con que te vas a tropezar e intentar
encontrarles
solucin.
Elisa haba alzado las manos.
Vale, vale tienes razn. Disculpa.
El manitas haba utilizado entonces una pantalla de contraste para apoyar
sus
explicaciones con un sencillo dibujo.
Mira: La sala de escafandras tiene forma rectangular. As. Ves? En uno de
los lados
cortos est la compuerta que comunica la sala con el mdulo principal de la
nave.
La de las bisagras.
Exacto. Y en el lado opuesto, una compuerta corredera automtica, que es
la que da
acceso a la bodega de carga.
Correcto.
Como medida de seguridad, hasta que la compuerta de bisagras no est
cerrada, es
imposible abrir la corredera. Aunque marques el cdigo de apertura correcto.
Comprendo.
Esto quiere decir que la moto no solamente debe pasar por las puertas sino

que debe
entrar en la sala permitiendo que se cierre la compuerta de bisagras. Si no,
no podrs
salir de all
Elisa haba mirado a Hamlet.
Has dicho que no podr salir de all o que no podr salir de all?
Hamlet haba sonredo.
Efectivamente, he utilizado puntos suspensivos. No podrs salir de all a
no ser
que anules el sistema de seguridad.
Puedes ensearme a hacerlo?
S, puedo.
Eh, eh, un momento! haba exclamado Wendy en ese momento. Si
Elisa anula el
sistema de proteccin y abre el acceso a la bodega sin cerrar la otra
compuerta Bueno!
En la bodega de carga no hay presin ninguna. Slo vaco. Y las
consecuencias de una
despresurizaran brusca las conocemos todos: el aire de la nave escapa
hacia el vaco
provocando un autntico huracn capaz de arrastrar objetos y personas. En
algunos casos,
la fuerza del torbellino arranca bancadas de instrumentos atornilladas al
suelo. Es como
el infierno!
Hamlet haba sonredo antes de dar respuesta a los temores de la selenita.
Calma, Uvedoble Realmente, el peligro no es tanto como crees. Las
compuertas de
bisagras, como las que aqu tenemos, se utilizan precisamente como
elemento de
seguridad. Siempre se abren hacia el interior de la nave, de tal modo que, si
se produce
una despresurizacin, la propia corriente de aire cierra la compuerta y eso
acaba con el
peligro.
Ah
Elisa haba arrugado la nariz.
Sin embargo jurara que cuando entr con Sirius en la bodega del
bosque la
compuerta de bisagras abra hacia fuera. Hacia la sala de escafandras.
No. Eso no puede ser haba replicado Hamlet. Nunca he visto accionar

una de
esas puertas pero ira en contra de la lgica ms elemental. Seguro que
ests
equivocada.
Oh, no! No! Maldita sea
Wendy, que segua los movimientos de Elisa desde el borde del hueco central
de la quinta planta,
se percat del problema de inmediato. Y Hamlet, que regresaba en ese
momento junto a su amiga,
tras deshacerse de la compaa de los dos vigilantes, escuch sus lamentos.
Qu ocurre?
La compuerta de bisagras se abre en el sentido contrario, Hamlet! Hacia
fuera! Hacia la sala
de escafandras!
Qu dices! Eso no puede ser
Que no? dijo Wendy pasndole a su compaero los prismticos
infrarrojos.
Comprubalo t mismo.
A Hamlet le bastaron unos segundos.
Maldita sea tienes razn se llev la mano a la frente al tiempo que
lanzaba un largo
suspiro. Oh ya lo entiendo. La Komsomol era una nave de carga. Una
de las mayores que se
haban construido hasta entonces. Y en una nave de estas caractersticas, lo
importante no es el
mdulo de mando. Ni siquiera la tripulacin. Lo importante es la carga. Los
sistemas de seguridad
se disearon al revs! Estn pensados para proteger preferentemente las
bodegas y su contenido, no
el mdulo central!
Est metiendo la moto en la cabina de escafandras.
No podr cerrar la compuerta predijo Hamlet. Tenemos que pensar en
una solucin. Y
deprisa!
Elisa efectu dos o tres intentos. Trat de inclinar la moto. Primero,
levantando la proa hasta el
techo. Luego, deslizndola por una de las paredes laterales. Pero resultaba
completamente imposible
cerrar la compuerta. La plataforma de sustentacin de la Ossa tena unas
medidas slo ligeramente

inferiores a las de la propia sala.


No hay nada que hacer se dijo.
Pese a todo, continu con su plan paso a paso, esperando que se le
ocurriese algo mientras tanto.
No puede cerrar la compuerta de bisagra anunci Wendy.
Ya lo veo. Y mucho me temo que no haya solucin. Tendr que renunciar a
escapar esta noche y
buscar otro mtodo. Estaba pensando que quiz sea posible subirla a la nave
de suministros el
prximo martes En realidad son slo cuatro das
Oh, no!
Qu pasa?
Wendy, tumbada en el suelo, ajustaba el enfoque de los prismticos
infrarrojos.
Acaba de meterse en un traje espacial. Y si se ha acercado al cuadro de
conmutadores ms
cercano a la puerta slo puede ser para anular el sistema de seguridad. Yo
dira que pretende
seguir adelante con el plan de huida!
Hamlet tard slo un par de segundos en comprender lo que iba a ocurrir.
Vmonos!
Qu?
Vmonos de aqu, Wendy! Corre a encerrarte en tu habitacin! Si la
despresurizacin nos
coge en los pasillos vamos a acabar los dos como buuelos de viento!
Bu uelos?
Corre!
Tras anular el sistema de seguridad contravaco, Elisa apoy sobre el escudo
de pecho de su traje
espacial la tarjeta digital que Hamlet le haba proporcionado. La identificacin
ilumin en la
bocamanga la clave alfanumrica que deba marcar para abrir el acceso a la
bodega.
Compuso la clave en el teclado con excepcin del ltimo dgito un tres y
respir
profundamente. Dibuj en su mente sus siguientes movimientos, que tenan
que ser rpidos y seguros.
Trag saliva.
Se coloc la escafandra, la ajust y comprob la estanqueidad.
Se asegur de que su maleta estaba bien sujeta a la parrilla trasera de la

moto y que sta estaba


en marcha.
Apret los dientes.
Bien Vamos all, Elisa susurr.
Wendy ya corra pasillo adelante.
Hamlet, por el contrario, opt por dirigirse a las escaleras con la intencin de
llegar hasta la
posicin de Elisa.
Baj los tres pisos como una exhalacin y corri desesperadamente hacia la
puerta de bisagras.
Espera, Elisa! No lo hagas!
Pero Elisa ya no poda orle. Y aunque lo hubiese hecho, posiblemente no
habra cambiado de
parecer.
Con un ltimo escalofro, que resuma el cataclismo que estaba a punto de
originar, apoy el
dedo ndice sobre el 3 del panel alfanumrico y complet la clave. De
inmediato, salt sobre el
asiento de la moto y oprimi el instalador del cinturn magntico de
seguridad, sintiendo ya cmo se
abra la puerta de acceso a la bodega comenzando con ello un vendaval
terrorfico, de imprevisibles
consecuencias.
Hamlet estaba ya muy cerca. Saba que slo tena una posibilidad entre mil
pero quera
intentarlo. Si lograba cerrar la compuerta corredera detrs de Elisa, tal vez el
desastre no se
completase.
Elisa! Espera, Elisa!
El sistema de apertura era muy lento. De inmediato, Misa se apercibi de que
la puerta tardara
no menos de tres o cuatro segundos en abrirse por completo. Y hasta que lo
hiciera, no tendra hueco
suficiente para pasar. Deba retener la moto durante ese tiempo, en lucha
contra la violenta corriente
provocada por la despresurizacin. Era un tiempo insignificante apenas un
suspiro. Pareca
imposible no lograrlo.
Medio segundo. Le falt medio segundo. Quiz menos.
Incapaz de controlar por ms tiempo el vehculo, sintiendo que el viento poda

arrancarla del
asiento en cualquier momento a pesar de la sujecin del cinturn, decidi
lanzarse hacia adelante.
Diez centmetros. Le faltaron diez centmetros. Quiz menos.
Cuando atraves como una centella el umbral de acceso a la bodega de
carga, el hueco era an
demasiado estrecho y no pudo evitar que la parte trasera izquierda de la
plataforma de su moto
golpease el marco de acero y titanio.
Oh, no! Maldita sea! grit Elisa, al sentir el impacto, que la desviaba de
la trayectoria
elegida.
La fuerza del viento y la del propio impulsor de la moto, la catapultaron al
interior de la bodega
de carga con fuerza y velocidad inauditas.
Hamlet lleg tarde por muy poco.
Le faltaban slo unos metros cuando sinti que el aire enloquecido lo
levantaba en volandas y lo
empujaba hacia delante con la fuerza de un tren expreso.
Los ltimos segundos transcurrieron lentamente. En silencio.
Vio a Elisa zambullndose en la bodega de carga a lomos de su moto;
golpeando, sin embargo, el
marco de la puerta en su salida. Le dese buena suerte, de todos modos.
Se dio cuenta de que l iba a pasar demasiado lejos del panel alfanumrico.
Pese a todo, estir el
brazo, en un ltimo, intil intento de accionar el mecanismo de cierre de la
compuerta.
Se dio cuenta de que se iba a estrellar contra la parte superior del umbral de
acceso a la bodega y
de que ese sera el fin.
Dese que no hubiese dolor, al menos.
Y no lo hubo.
La moto de Elisa entr en la bodega completamente fuera de control. Slo las
amplsimas
dimensiones del cilindro impidieron que se estrellase contra las paredes
interiores.
Estaba oscuro. No haba contado con ese detalle. Fuera, era de noche. Y
aquella bodega no
reciba energa de la nave, como la que albergaba el bosque. As que todo
estaba oscuro como el

Limbo.
Con un rpido movimiento de su pulgar derecho, Elisa encendi los faros de
la moto. Lo primero
que iluminaron fue una pared, metlica y cncava, aproximndose a una
velocidad escalofriante. De
modo instintivo, Elisa corrigi la trayectoria en el ltimo instante y la moto se
inclin de un modo
casi inverosmil hasta casi lamer el interior del cilindro pero, milagrosamente,
sin llegar a golpear la
superficie.
La Komsomol cruji siniestramente de parte a parte.
La vieja nave estaba agotada. Diseada para viajar por el espacio exterior,
treinta y dos aos de
constante gravedad aun de la leve gravedad de Marte haban acabado
por derrotarla. Su
estructura estaba cansada; fatigados sus materiales; retorcidas sus lneas
maestras.
Irnicamente, la primera en ceder fue la compuerta de seguridad. Sus
bisagras se partieron como
si hubieran sido fabricadas con azcar glas. El disco de acero, de ms de
dos metros de dimetro,
rod como una gigantesca moneda hasta estrellar sus diez toneladas de peso
contra la pared que
separaba la bodega de carga nmero dos del mdulo principal, abriendo un
boquete irreparable que
redobl la fuerza de la corriente de depresin.
Ya volaban por los aires los contenedores de reciclables, las mesas del
comedor, los largos
bancos de exmenes, los armarios metlicos de los laboratorios, las taquillas
de los alumnos, los
aparatos de gimnasia Todo en la misma direccin, en busca del vaco,
enloquecidamente,
hendiendo tabiques, derribando columnas, destrozando cristaleras en su
camino. El agua de las
piscinas bulla, como si hubiese cobrado vida en medio de aquel escenario al
que llegaba la muerte.
Cuando logr hacerse con el control de su vehculo, Elisa se haba
introducido ya ms de seis
kilmetros en el interior de la gigantesca bodega; y volaba a tal velocidad que
la pared del fondo se

aproximaba de modo imparable.


Busc situarse sobre el eje longitudinal del cilindro y, una vez all, oprimi a
fondo los frenos.
Primero, sinti con alivio la inmediata reduccin de la velocidad. Pero
enseguida se percat de que
no iba a ser suficiente para evitar el impacto contra la base del enorme
cilindro, que ya ocupaba todo
su campo visual. Se iba a estrellar irremediablemente.
Le quedaban muy pocos segundos y decidi utilizarlos en intentar una
maniobra que slo haba
visto hacer a los pilotos de carreras.
Solt el freno. Movi bruscamente el timn en un sentido y luego devolvi la
maniobra
suavemente. La moto, sin desviarse apenas de su trayectoria, comenz a
girar sobre s misma. Y en el
momento en que ese giro era exactamente de ciento ochenta grados y
volaba, por tanto,
completamente de espaldas, Elisa oprimi a fondo el impulsor.
La deceleracin fue tan intensa que pens que ni siquiera el cinturn
magntico lograra retenerla
sobre el asiento. La moto inici una sucesin de movimientos errticos, que
Elisa trataba de
contrarrestar con golpes de timn mientras continuaba dando gas a fondo. Se
le nubl la vista durante
unos instantes y a punto estuvo de perder el conocimiento.
Pero, por fin, apenas a una veintena de metros del muro metlico que habra
significado su
muerte, el vehculo se detuvo y comenz a acelerar en sentido contrario. Lo
haba conseguido!
Al otro extremo del cilindro, apenas a diez kilmetros de distancia, el desastre
del Gagarin se
estaba consumando.
Pero eso a Elisa ya no le importaba.
8. 20 de septiembre, 8:30 horas
Banca Europea
Elisa aparc su moto en una de las ms cntricas y concurridas calles de
Nuevo Pars. Mir
disimuladamente a su alrededor, intentando descubrir si alguien la segua o la
miraba de forma
sospechosa.

Al parecer, no.
Entr con paso firme en la oficina principal de la Banca Europea. Aqu s,
todos la miraron.
Resultaba chocante con su maleta en la mano.
Desea algo? le pregunt un empleado vestido a la moda de los
empleados de banca, con
zapatos gris perla y pauelo al cuello.
Quiero sacar algo de efectivo.
Oh! Bien. Tiene usted tarjeta de cuenta?
Elisa suspir profundamente.
No. La he olvidado. Compruebe mi identidad, por favor.
El empleado asinti y sac del bolsillo de su camisa un comprobador
estndar de bolsillo que
enfoc directamente a la pupila derecha de Elisa.
Cunto dinero desea? le pregunt el hombre mientras terminaba de
ajustar el aparato.
Mil.
Es una bonita cantidad. Veamos Mire hacia la luz, seorita
Lozano.
Bien. No parpadee ahora, por favor. Gracias, ya est. En unos segundos
tendremos aqu su
saldo
Un ligero silbido electrnico anunci la llegada del mensaje a la pantalla del
empleado que, de
pronto, se rasc la barbilla, sonri y, murmurando una excusa, fue en busca
de otro hombre de ms
edad.
Ya est? se impacient Elisa. La verdad es que tengo algo de prisa.
El nuevo empleado ley la pantalla y carraspe tres o cuatro veces. Luego,
mir a Elisa y sonri
falsamente.
Mucho me temo que no vamos a poder entregarle cantidad alguna en
efectivo, seorita
Lozano. Se llama Lozano aclar el ms joven, en voz baja.
Qu? exclam Elisa. De qu est hablando? No me venga con
esas. Haba en mi cuenta
varias decenas de miles hace unos das. Mi padre est ahora mismo
navegando hacia el lmite del
sistema solar a la velocidad de la luz, as que nadie ha podido sacar dinero
de ella. Quiere

comprobar otra vez el saldo, por favor?


El hombre se encogi de hombros al tiempo que se encaraba con Elisa.
Me temo que el problema no es el saldo, seorita, sino la cuenta.
Qu pasa con la cuenta?
Simplemente que no existe. La Banca Europea no tiene ninguna cuenta
a su nombre. Quiz se
ha confundido usted de entidad
Elisa mir fijamente al empleado, esperando que de pronto se echase a rer
diciendo: Has
picado, has picado, todo es una broma. O algo parecido.
Pero ni siquiera sonri. Ni, mucho menos, dej entrever que hablase en
broma ni por lo ms
remoto.
Tiene que haber un error dijo Elisa. Mi padre es cliente de su banco
desde hace muchos
aos. Los dos figuramos como titulares de las cuentas. Podra podra
comprobarlo por sus
apellidos. Su nombre es Roberto Lozano Bolkian.
Lo siento respondi el hombre casi a rengln seguido. No figura nadie
con ese nombre
entre nuestros actuales impositores. Ni tampoco en nuestro banco de datos
de antiguos clientes. Su
padre no es ni ha sido jams cliente de la Banca Europea. Se lo puedo
asegurar.
Le importara comprobarlo?
Ya lo he hecho. Por dos veces, mientras usted hablaba. Nuestros
ordenadores son muy rpidos.
Cuando Elisa sali a la calle, se encontraba entre atnita y asustada. La
situacin era delicada y
se resuma muy fcilmente: En Marte, sin dinero y sin amigos.
Se sent en uno de los escasos bancos de la calle, cosa absolutamente
inusual en una ciudad
como Nuevo Pars, donde nadie tena tiempo para nada. Necesitaba
encontrar una solucin. Y pronto.
Pens en acudir a la polica. No es que la polica de Marte tuviera muy buena
fama pero
Un momento. Haba otra posibilidad.
Entr en un comercio donde vendan puzzles y juegos de azar y, poniendo
cara de estar en un
apuro, pidi el directorio de la ciudad. Busc la delegacin de la Agencia

Espacial Europea y
pregunt al dueo de la tienda cmo llegar hasta all.
E.S.A.
Era un gran edificio metlico y brillante, con las letras ESA en azul europa
sobre la fachada.
Detrs del mostrador de recepcin haba un hombre de pelo muy corto,
enfundado en un traje
tambin de color azul europa.
Qu deseas?
Elisa respir hondo. La verdad es que no saba por dnde empezar.
Tengo un problema fue lo primero que se le ocurri.
Todo el mundo en la ESA fue muy amable. Pas por varias dependencias
donde tuvo que explicar
su situacin una y otra vez. Termin en un amplio despacho donde fue
atendida por una mujer, la
primera que vea desde su llegada al edificio.
Pasa, Elisa. Me llamo Kelly. Grace Kelly. Cmo ests?
Pareca una terrestre de origen, de piel muy oscura y dientes blanqusimos
que an lo parecan
ms a causa del violento contraste.
Bien, seora. Encantada de conocerla dijo Elisa, dndole la mano.
Segn parece, andas buscando a tu padre.
No exactamente, seora. S bien dnde se encuentra. Ya se lo he dicho a
los tres compaeros
suyos con los que he hablado antes: En estos momentos se halla de camino
a la estacin Baena-Seis.
Dices que es psiclogo ciberntico
De los buenos. De los que se encargan de autnticas emergencias.
Ya.
Mi padre sali en viaje de trabajo hace cinco das. No regresar hasta
dentro de once meses
y, por alguna razn, nuestro banco niega tenernos como clientes as que
estoy en un buen apuro.
Confiaba en que ustedes me ayudasen a encontrar una solucin.
La mujer amag una sonrisa de cortesa.
Te aseguro que lo haramos sin dudar si nos constase de alguna forma
que tu padre es uno de
nuestros empleados.
Elisa sinti una punzada en el estmago. Y que le faltaba el aire en los
pulmones.

Qu quiere usted decir? Por supuesto que l trabaja para ustedes.


Siempre me dijo que
trabajaba para la ESA. Haba firmado hace aos un contrato para participar
en cinco misiones. Esta
era la ltima de ellas. Despus de esto no no nos bamos a separar nunca
ms.
Elisa tuvo la sensacin de que, incluso a ella, la historia le sonaba extraa.
Eso es algo muy raro. En la ESA no ofrecemos contratos de ese tipo. Ni
creo que los hayamos
ofrecido nunca. La verdad, no s qu decirte. Slo que resulta inslito que
t poseas tantos datos y,
sin embargo, no podamos confirmar ninguno de ellos.
Qu es lo que no pueden confirmar?
Es lo que intento decirte: La ESA no tiene bajo contrato a ningn psiclogo
ciberntico
llamado Roberto Lozano Bolkian. Tampoco figura nadie llamado as entre el
resto de nuestros
empleados permanentes o, incluso, entre quienes trabajan para nosotros
espordicamente. Hemos
rastreado nombres y apellidos similares, por si hubiera un rarsimo error de
transcripcin y tampoco
hemos obtenido resultados.
Elisa sinti que se mareaba. Respir lenta e intensamente hasta encontrarse
mejor.
No entiendo qu significa eso? Puede usted explicarme qu significa
eso que usted me
dice? Es que no entiendo
Slo puede significar que ests en un error. Tu padre no trabaja para la
Agencia Espacial
Europea.
Claro que trabaja para la ESA! grit Elisa, sintiendo que perda los
nervios por momentos
. Es que no me ha escuchado? Llevo toda la vida oyndoselo decir!
Grace Kelly comenz a sentirse realmente incmoda. Le disgustaban las
personas que negaban lo
evidente. As que decidi cambiar de conversacin.
Tengo un amigo en la NASA, en el departamento de personal; al ver que no
apareca en nuestra
base de datos, le he pedido que comprobase el nombre que nos has dado. El
nombre de tu padre,

quiero decir. A veces en fin, no es difcil confundir la ESA con la NASA.


Me toma por idiota? grit Elisa. Cree que no s distinguir la ESA de
la NASA?
En cualquier caso tampoco los americanos tienen registrado entre su
personal a ningn
Roberto Lozano Bolkian, sea psiclogo o no. Espero que entiendas lo que
eso significa. Tu padre
bueno supongo que estar en algn sitio y trabajar en alguna empresa
pero no en la nuestra. Ni
en la NASA.
Elisa se dej caer en un silln cercano con la cara sobre las manos.
Esto es una pesadilla. Tienen que haberse borrado sus datos. Eso tiene
que ser! De alguna
manera alguien ha borrado los datos de mi padre.
Es una posibilidad tan remota que yo, sinceramente, no la tendra en
cuenta. Ahora, si me
disculpas creo que ya no puedo hacer nada ms por ti.
Elisa contempl con la boca abierta cmo Grace Kelly se alejaba de ella con
prisas. Antes de
que hubiese dado cuatro pasos, la llam.
Espere! Espere un momento, seora Kelly. Mire: olvdese del nombre y de
los apellidos.
Haga slo una comprobacin ms, por favor. Consulte consulte si hay una
emergencia en la
estacin espacial Baena-Seis. Ver cmo el ordenador principal est a punto
de caer en una
depresin. Y compruebe si han llamado a un psiclogo ciberntico que sali
hacia all el pasado da
quince en la lanzadera de Titn para enlazar con el Correo de las Colonias.
Pues bien: Esa persona
ese psiclogo tiene que ser mi padre, use el nombre que use. Si pudiera
usted identificarlo
La mujer alz las manos. Haba introducido los datos conforme Elisa se los
expona y ya tena
respuesta.
Elisa lo siento pero no se da ninguna de las circunstancias que has
descrito. No hay
ninguna emergencia, no hay ningn psiclogo ciberntico de camino a las
estaciones espaciales
Por no haber, ni siquiera existe una estacin espacial, sea nuestra o de otra

agencia, registrada con el


nombre de Baena-Seis.
Nuevo Pars Sur
La Comisara de Polica del Sur presentaba tan mal aspecto como caba
esperar. Era bien sabido
que los cuerpos de seguridad de Marte, con escasas excepciones, se
alimentaban de exdelincuentes
supuestamente rehabilitados tras cumplir condena. Se trataba de una de las
consecuencias de que el
planeta rojo hubiese sido utilizado como presidio durante cuatro dcadas.
En cualquier caso, para Elisa aquel edificio representaba la ltima esperanza.
Adelante se dijo Elisa.
All pareca haber estallado una revuelta. Era como una pesadilla de aspecto
real. Como una de
aquellas pelculas antiguas que a veces vea con su padre, en la que buenos
y malos se zurraban de lo
lindo.
Tipos malencarados, grandes como castillos, se enfrentaban a grito limpio a
grupos de policas,
tan grandes y tan malencarados como ellos pero, adems, armados con una
especie de porras
elctricas que desprendan chispazos amarillentos.
Sin embargo, otros policas se dedicaban a tareas administrativas sin prestar
demasiada atencin
a las diferentes refriegas. Elisa no tard en comprender que no se inmutaban
porque ese era el
ambiente en que vivan a diario durante toda su jornada de trabajo.
Qu quieres, chica?
Se haba acodado en un mostrador y, como por arte de magia, al otro lado
acababa de aparecer un
hombre ya mayor, de abundante pelo plateado y que hablaba con fortsimo
acento marciano.
Hola. Quiero presentar una denuncia contra el Banco Europeo.
El polica, que luca en el pecho un cartelito de diodos luminiscentes con la
leyenda Sargento S.
Belarmino, alz las cejas hasta casi ocultarlas bajo su flequillo.
Anda, no me vengas con bromas. No ves el folln que tenemos aqu?
Lo digo en serio. Estoy sola. Mi padre no regresa de un viaje hasta mayo
del ao que viene.
Tenemos todo nuestro dinero en el Banco Europeo y ellos no quieren

drmelo. No tengo ni para


comer.
Esperaba haber sido lo suficientemente clara y concisa.
El polica frunci el ceo durante unos segundos, como asimilando la
informacin. Por fin, se le
acerc, apoyando el antebrazo izquierdo sobre el mostrador. Le habl en tono
supuestamente
confidencial.
Si quieres, te digo cmo atracar la sucursal de la calle Nueve. Era a lo que
me dedicaba antes
de ser polica. La de la Nueve es la ms fcil de la ciudad. Mucho ms fcil
que conseguir que
prospere una denuncia contra el Banco Europeo. Y, por descontado, mucho
ms productivo a corto
plazo. Lo pensar, gracias dijo Elisa siguindole la broma. Pero de
todos modos, me gustara
presentar la denuncia.
El polica resopl groseramente mientras pona en marcha la grabadora de
datos.
Est bieeeen. Tu nombre?
Lozano Costa, Elisa.
Edad?
Diecisis.
Origen.
Europa.
Se dice Europa-Jpiter.
No soy de Europa-Jpiter! Soy de Europa. Europa de la Tierra.
El hombre alz el rostro y lanz una mirada afilada sobre Elisa.
Eres terrestre?
Claro que lo soy. Hasta la semana pasada ni siquiera haba salido de la
Tierra.
S. Belarmino la mir ahora detenidamente, por vez primera. De arriba abajo.
La verdad es que s lo pareces. Y qu demonios haces aqu, en Marte,
terrestre?
Elisa dud entre decir la verdad o inventarse una historia. Pero no tena una
lo bastante bien
pensada como para soportar sin problemas un mnimo interrogatorio.
Estaba estudiando en el colegio Gagarin.
El polica detuvo la transcripcin.
Qu diantres es el colegio Gagarin?

Es un internado interplanetario.
Aqu? En Nuevo Pars?
No exactamente. Est en el fondo del Tercer Canal. Ocupa el mdulo
principal de una antigua
nave de carga, la Komsomol.
El polica se rasc largamente la patilla izquierda.
Djame ver tu identificacin dijo de pronto.
Qu identificacin?
Cmo que qu identificacin? Todos los terrestres llevan una identificacin
personal. Una
chapa metlica con sus datos a la que llaman el carn. Es una de esas
estpidas tradiciones que los
terrestres llevan tan a gala y que proceden del siglo quince o veinte o algo
as. Dices ser terrestre y
no sabes qu es la identificacin? Vamos!
S, lo s! S, claro, el carn. Pero no tengo identificacin todava. No
es obligatoria hasta
cumplir los veinte aos.
El polica sonri levemente.
Fallo! No es obligatoria si no abandonas la Tierra. Pero si de verdad vivas
all, has
necesitado tu identificacin para poder entrar en Marte.
Elisa se senta infinitamente cansada.
Puede identificarme por el iris, como a todo el mundo dijo Elisa, en un
intento de desviar el
tema.
Tienes esa condenada chapa de identificacin o no?
No, no la tengo, maldita sea! grit Elisa. Quiz la tena y la he
perdido! No me acuerdo!
Mreme el ojo de una puetera vez y compruebe mi identidad!
El polica se la qued mirando durante unos segundos.
Hay que reconocer que te comportas como una condenada terrestre. Pero
no me vuelvas a
gritar. De acuerdo?
De acuerdo, sargento.
Belarmino sac el identificador de iris, que tena el aspecto de una pequea
linterna y adems
luca como tal. Dirigi el extremo luminoso hacia el ojo izquierdo de Elisa y
apret el botn. En
cuanto se apag la lucecita, el polica introdujo el aparato por su extremo

opuesto en un soporte
conectado a su mesa de trabajo.
Necesito la identificacin del sujeto le dijo a la mquina. Dice ser
terrestre.
En menos de cinco segundos, el ordenador central haba comparado el iris
de Elisa con los de los
casi cinco mil millones de terrestres censados en esos momentos y ofreci su
respuesta al suboficial
de la polica marciana en forma de rtulo luminoso suspendido en el aire, a
veinte centmetros de sus
ojos.
Sabes leer al revs, chica? pregunt el hombre, sealando con el ndice el
mensaje, que
Elisa poda ver desde el lado opuesto, como reflejado en un espejo.
Tard muy poco en leerlo; pero algo ms en comprender su significado.
Identificacin negativa. Eso pone no? Qu diablos significa?
Significa que me has mentido. No eres terrestre.
De qu est usted hablando? Soy terrestre! Europea! Europea del sur!
Me llamo Elisa
Lozano Costa y mi padre es el psiclogo ciberntico Roberto Lozano Bolkian!
Quiz te llames as y tu padre sea quien dices. Pero no eres terrestre. No
figuras en el censo de
la Tierra.
Eso es imposible! Nac all y all he vivido durante diecisis aos!
El polica alz las manos, como para protegerse del temporal.
Djame comprobar otra cosa: Dices que el nombre de tu padre es Lozano
Bolkian.
S. Bolkian, con be de Barcelona.
Con be de qu?
Con be de Betelgeuse.
Ah. Y de nombre, Roberto verdad? Identificacin.
El rtulo luminoso apareci de nuevo a los pocos segundos. Y era idntico.
Parece que tu padre tampoco es terrestre.
Esto es una locura. Una verdadera locura! Ese aparato tiene que funcionar
mal dijo Elisa,
con un hilo de voz, dejndose caer en una silla cercana.
El sargento de polica cruz los brazos sobre el pecho y mir a la chica
durante unos segundos.
Tena una hija de su misma edad y no pudo evitar una cierta corriente de
afecto.

Oye, chica, Elisa quieres saber de dnde vienes?


S de dnde vengo! Vengo de la Tierra! grit Elisa, desgarradamente.
El hombre no replic. Se limit a esperar, cruzado de brazos. Y no tuvo que
hacerlo por mucho
tiempo.
Puede hacer una identificacin total? le pregunt Elisa, por fin.
Puedo hacerla. Si t quieres.
La chica afirm con la cabeza.
Identificacin sobre todos los censos disponibles solicit el polica al
ordenador.
Esta vez, la respuesta tard en llegar bastante ms tiempo. Quiz cerca de
un minuto.
Sin embargo, el rtulo luminoso volvi a ser exactamente el mismo.
Identificacin negativa? dijo Elisa.
Identificacin negativa? se pregunt Belarmino, sin ocultar su
desconcierto.
Qu significa eso ahora, sargento?
Belarmino frunci el ceo, intentando dar con la solucin al enigma.
No puede ser no ests en los censos. En ninguno. Y te aseguro que
estamos perfectamente al
da.
Elisa exhibi una sonrisa amarga.
Me est usted diciendo que no existo?
Rio el polica. Pero lo hizo con escasa conviccin.
No, mujer, no. Quiere decir que bueno, no s qu quiere decir. Pero est
claro que existes.
Apolonio! Puedes ver a esta chica?
Otro polica, tambin con galones de sargento, alz la vista desde su mesa
de trabajo.
Claro que la veo. Y es muy guapa.
Ves cmo existes? Si Apolonio te ve, es que existes.
No le ha ocurrido nunca? replic Elisa de inmediato, ajena a la extraa
broma del polica.
El qu?
El no conseguir identificar a alguien.
Jams reconoci Belarmino, tras una pausa. Dicen que existe un buen
nmero de
indocumentados en el universo. Pero no en los mundos habitados. Gente que
nace en naves espaciales
y no baja jams de ellas cosas as. Supongo.

El hombre call, sin saber qu ms decir. Al fin y al cabo slo era un sargento
de la polica de
Marte.
Elisa se haba tapado la cara con las manos y comenz a sollozar. Otros
policas contemplaban la
escena desde distintos puntos de la sala. A todos ellos se dirigi el sargento
de forma enrgica:
Cada uno a su trabajo!
Como si la orden fuera tambin para ella, Elisa se levant de la silla, musit
un gracias
apresurado y se dirigi hacia la salida.
Eh! Eh! Adnde vas? Chica! Lozano!
Elisa se volvi hacia el polica con el rostro borroso por las lgrimas.
Tengo que volver a la Tierra, sargento. Tengo que volver.
No digas bobadas dijo el hombre, acercndose a ella. No ests
identificada. No puedes
hacer nada. Ni sacar dinero ni, aunque lo tuvieras, comprar un billete para la
Tierra. No puedes ir
por ah sin saber quin eres.
Por qu? Lo prohbe alguna ley?
S. Seguro que lo prohbe alguna ley. Pero, sobre todo, no puedes andar
por ah sin ser nadie.
No en Nuevo Pars.
Por qu no?
Belarmino lanz una huidiza mirada en derredor suyo, como para asegurarse
de que nadie le
escuchaba.
Es que no lo entiendes? pregunt, bajando el tono. Un delincuente no
tiene por qu
responder del asesinato de nadie. O de la violacin de nadie. Si te marchas
de aqu siendo nadie no
vers el prximo amanecer.
Qu va a hacer? Detenerme?
Si es preciso, s. Al menos, djame conseguirte una identidad. Intentar
registrarte en el banco
de datos. Es preciso que aparezca un nombre y un origen al leer tu iris.
Desde ese momento, si nadie
te reclama, ningn juez, podrs marcharte. Pero para eso necesitamos que
seas alguien.
Pero yo ya soy alguien.

Ya, ya lo s: Eres Elisa Lozano, de Europa-Tierra. Bien. Pero, de momento,


no lo puedes
demostrar. Si, ms adelante, encuentras pruebas de tu origen te ser mucho
ms fcil solicitar un
cambio de datos que explicar por qu no figurabas antes en el censo.
Elisa respir hondo.
De acuerdo, sargento. Y gracias.
Mariana Hemingway
Espere, sargento! exclam Elisa, cuando ya el polica tomaba los
primeros datos.
Espere Nos estamos olvidando de algo importante.
De qu?
De mi colegio. El colegio Gagarin.
Ah, s Me lo has dicho antes.
Si he estado matriculada all, a la fuerza tienen que poseer datos ciertos
sobre m. Quiz tengan
la prueba que necesito sobre mi origen y mi identidad.
Podra ser Explcame otra vez dnde est ese colegio, quieres?
Pero es que no lo conoce? Ocupa las instalaciones de una nave de carga
que se estrell en el
Tercer Canal. La Komsomol. Pertenece a la Fundacin ABM.
Ah
Elisa no necesit volverse para saber que sus ltimas palabras haban
atrado la atencin de una
joven de piel bronceada, con el cabello corto y teido de azul, al igual que las
cejas y las pestaas,
siguiendo la ltima moda femenina en Marte.
Hola, sargento. Me ha parecido escuchar Komsomol.
La mirada que el sargento Belarmino dedic a la intrusa habl por s sola de
la potente mezcla de
atraccin y fastidio que su intromisin le produca.
Seorita Hemingway estoy en plena tarea. Vaya a buscar su reportaje
diario a otra
dependencia quiere?
Por si no lo recuerda, sargento, dediqu muchas semanas de trabajo a
investigar la compra,
hace dos aos, de los restos de la Komsomol por parte de ABM. Para mi
desgracia, los obstculos
que el gobierno del Hemisferio Norte puso a mi tarea me impidieron obtener
pruebas con las que

avalar mis sospechas. An no me he sacado la espina de aquel fracaso y si


esta joven sabe algo que
yo desconozca sobre ese tema, me encantara ponerme al da.
Se trata de un problema personal y no es de tu incumbencia dijo
Belarmino, ganando
firmeza.
La periodista, lejos de seguir en lo ms mnimo las indicaciones del polica,
se encar con Elisa.
Has estado all? De veras has entrado en la Komsomol?
S. Llegu el da quince y me escap ayer por la noche.
Y qu hacen?
Cmo que qu hacen?
Te pregunto que a qu han destinado las instalaciones del Komsomol.
A qu se dedican
quienes trabajan all dentro?
Elisa medit sobre la conveniencia de revelar lo que realmente saba sobre
los alumnos del
Gagarin. De inmediato, decidi callar. Al menos, por el momento.
Pues dan clases. Se trata de un colegio. El colegio Gagarin, se llama. Le
pusieron ese
nombre por Yuri Gagarin, el primer cosmonauta terrestre un ruso.
Elisa comenz a sentir una desazn interior como nunca antes haba
experimentado.
El sargento Belarmino, que segua la conversacin atentamente, escribi una
serie de
instrucciones en su teclado. Al instante, con los habituales caracteres
luminosos, se form ante l la
imagen de un documento oficial.
En efecto dijo, cuando la ABM solicit al gobierno de la ciudad la
licencia de apertura,
haca constar que entre las instalaciones figurara un colegio para los hijos de
los empleados. Se
propona el nombre de Yuri Gagarin, famoso cosmonauta terrestre del siglo
veinte; y se declaraban
un mximo de ciento cincuenta plazas escolares que cubriran con su propio
profesorado
Ciento cincuenta plazas? exclam Elisa, sin poder evitarlo. Es una
broma? All hay ms
de cinco mil chicos y chicas de diversas edades y de de todos los rincones
del sistema solar.

A la periodista le brillaron los ojos.


Vaya qu interesante.
El polica se puso en pie, se alej unos pasos e hizo una sea a la reportera
para que se acercase
hasta l.
Qu ocurre, sargento?
Escucha, Hemingway. Esta chica parece estar perturbada. Ni siquiera sabe
dar razn de s
misma. No te hagas ilusiones creyendo que le vas a sacar una informacin
coherente. Posiblemente
sea una mentirosa compulsiva o cualquiera otra de esas cosas de las que
tanto hablan los psiquiatras.
Parece estar muy segura de lo que dice. Y conoca el autntico nombre del
colegio, lo cual no
puede ser casualidad.
S eso es cierto.
De modo que, posiblemente, s haya sido alumna de ese extrao centro
escolar a bordo de la
Komsomol.
Sinceramente, no lo creo. Si hubiese estado matriculada all la tendramos
identificada.
Ah. Y no la tenemos, sargento?
El polica apret los labios, percatndose de que haba hablado de ms.
Ahora ya no haba
remedio.
No. Es muy extrao pero no aparece en el banco de datos. Es una
indocumentada.
Vaya pensaba que el gobierno negaba oficialmente la existencia de
indocumentados.
Oficialmente.
Cuantas ms cosas me cuenta usted, sargento, ms interesante me parece
el asunto. Creo que
puede merecer la pena investigar. O es que no le pica a usted la curiosidad?
Sinceramente, no.
Mariana Hemingway esboz una sonrisa irnica.
Pues debera picarle. Porque si esa chica tiene razn en lo que dice, podra
tener usted cinco
mil indocumentados metidos en esa vieja nave de carga.
La pizza de Alberto
Mariana Hemingway se llev a Elisa a comer tortas europeas.

Te gustan?
Claro que me gustan contest Elisa, metindose en la boca un trozo
enorme. Saba usted
que hasta hace unos cien aos se las llamaba pizzas?
Cmo? Pizzas?
Ese era su nombre original. Proceden de Italia, uno de los estados que
formaron Europa y que
tena su propio idioma.
La periodista exhibi una luminosa sonrisa.
Ahora entiendo el nombre del establecimiento: La pizza de Alberto.
Nunca he sabido lo que
significaba.
Se habr dado cuenta el dueo de lo mal que suena? se pregunt
Elisa.
La periodista sonri antes de sorber agua de su vaso con una pajita.
La verdad es que la historia terrestre no es mi fuerte. En cambio t
cmo sabes tanto sobre
la Tierra?
Elisa se encogi de hombros.
No lo s. Lo he estudiado. Al fin y al cabo, soy terrestre trag un bocado
de pizza antes de
terminar la frase. O eso creo.
Mariana Hemingway alz el ndice derecho y lo movi de un lado a otro ante
los ojos de Elisa.
Olvdate de eso. Ahora eres marciana. No sabes la suerte que has tenido
topando con alguien
como el sargento Belarmino.
Parece un buen tipo.
Para ser marciano y polica, es un ngel. Otro cualquiera en su lugar te
habra echado a la
calle o incluso habra intentado aprovecharse de tu situacin. Al haberte
inscrito en el censo,
aunque lo haya hecho de un modo un tanto irregular, te ha hecho un favor
enorme. Ahora puedes
solicitar ayudas, becas de estudios lo que quieras. Y tendrs mucho ms
fcil buscar a tu padre.
Elisa se revolvi incmoda en el asiento.
Sabes? No estoy segura de querer buscar a mi padre.
Ah, no?
Cuando terminaron la cena, la periodista sac uno de sus cuadernos de

contraste.
Voy a repasar mis notas otra vez, si no te importa. Dices que haba all
chicos que aseguraban
llevar al menos seis aos.
S.
Sin embargo, ABM compr la Komsomol a la Compaa Espacial Kislin
hace slo dos
aos. Tengo la seguridad de que hace treinta meses, la nave estaba
completamente abandonada y en
bastante mal estado. Cmo explicas eso?
No lo s. Quiz no, no lo s.
Segn tu padre, el colegio perteneca a la Fundacin ABM.
S. Lo recuerdo bien. Pero me has dicho que no existe la Fundacin ABM.
No. Slo existe la Compaa ABM. Una empresa. Una grandsima
empresa, dicho sea de paso.
As que fue la Compaa ABM la que compr la Komsomol.
S.
Y por qu empezaste a investigar aquella operacin?
Mariana Hemingway dio un mordisco a su pizza antes de responder.
Me pareci extrao que ABM se instalase en semejante lugar, a doscientos
cincuenta
kilmetros de Nuevo Pars, con el desierto de los Escollos de por medio,
pudiendo hacerlo en los
polgonos industriales cercanos a la ciudad, que adems presentan grandes
ventajas fiscales.
Es raro, s.
Ellos dijeron que les sala ms barato, ya que podan aprovechar buena
parte de las
instalaciones de la Komsomol que, de otra forma, tendran que construir
con el consiguiente gasto
y retraso.
Bueno tiene sentido.
He hecho las cuentas muchas veces y no me salen. Yo siempre he credo
que se fueron all, al
fondo del Tercer Canal, por motivos muy distintos de los econmicos.
Cules pueden ser esos motivos?
Creo que slo puede deberse a una causa: Que la actividad que pretendan
desarrollar entraba
dentro del campo de lo peligroso o de lo prohibido. Por el tipo de empresa
de que hablamos, yo

me inclino por la segunda posibilidad.


Una actividad prohibida? De qu tipo?
Las empresas como ABM suelen estar inmersas en proyectos que rozan
los lmites de lo
permitido: Inteligencia artificial avanzada, gentica biomecnica, replicantes
Sabes lo que
significa ABM? Son las siglas de Amrica Bio Mecnica. No s qu demonios
significa Amrica,
pero el resto est muy claro.
A Elisa se le ensombreci la mirada.
Entiendo. Sin embargo, yo no vi all nada de eso. Slo alumnos y
profesores.
Un colegio normal, entonces.
S.
Bien. Ver qu me encuentro cuando vaya. Quieres algo ms?
No, gracias.
Mariana introdujo su identificacin en la ranura de la mesa para pagar la
cuenta.
No te lo he preguntado pero Quieres acompaarme?
Al Gagarin? No. Por supuesto que no. Y espero que no me delates.
Quiz all tengas la respuesta a alguna de las preguntas que te ests
haciendo. Sobre tu padre,
por ejemplo.
La mirada de Elisa se ensombreci an ms.
Es posible. Pero prefiero buscar esas respuestas en otro lado. Y a mi padre
tambin.
Mariana sac su chequera electrnica y escribi unas instrucciones.
Como quieras. Por cierto, acabo de traspasarte cierta cantidad de dinero.
Es por si tienes algn
apuro.
Gracias, Mariana. Te lo devolver, tarde o temprano. Te lo prometo.
Estoy segura de ello, Elisa.
Se levantaron de la mesa, salieron al exterior, se sonrieron mutuamente, se
dedicaron una mirada
ligeramente desconfiada y echaron a andar en direcciones opuestas.
9. El desastre
Mariana Hemingway sobrevol un par de veces los restos del Komsomol
antes de buscar un
lugar para posar su moto ingrvida.
El espectculo era sobrecogedor.

El mdulo principal segua pareciendo una gigantesca aspirina, pero el


aspecto que ahora
presentaba era como el del comprimido que, sumergido en agua, comienza a
disgregarse.
La estructura de diez plantas se haba desmoronado sobre s misma hasta
reducir su altura a
menos de la mitad de la original.
Las bodegas de carga, antes unidas al mdulo central, haban cado unas
sobre las otras de modo
que las dos inferiores haban sido literalmente aplastadas por el peso de las
otras.
Para quien llegase al lugar ignorante de las circunstancias que haban
rodeado los hechos, la
escena inclua todos los elementos para sospechar un accidente terrible y
reciente, en el que la
descomunal nave de carga se hubiera precipitado contra el fondo del Tercer
Canal de Marte.
Los servicios de emergencia trabajaban con evidentes prisas en el rescate de
las vctimas y en la
limpieza del terreno. Y apenas a medio kilmetro de los restos del mdulo
principal se haba
instalado, directamente sobre el lecho del canal, un pequeo hospital de
campaa.
Hacia all se dirigi la periodista.
Tras despojarse del traje espacial y entrar en la zona presurizada interpel en
voz baja a una de
las enfermeras, que le seal el segundo de los seis compartimentos
aspticos que posea la
instalacin.
Abri la puerta y la cerr tras de s.
Tendido en la cama, con una larga serie de aparatos conectados a su cuerpo,
vio a un hombre an
joven, de pelo negro y rizado, que mantena una permanente expresin de
sufrimiento.
Cmo ests, Martin?
Ya lo ves. Bastante estropeado respondi el director del Gagarin a
travs de la mascarilla
de oxgeno. Esa chica no se anda con tonteras. Haba tomado una
decisin y nada se le puso por
delante. Casi nos mata a todos pero eso no le impidi escapar. Es

magnfica.
An la piropeas despus de que casi acaba contigo.
S reconozco que siento debilidad por Elisa. Es un sueo hecho realidad.
El sueo de mi
vida.
A un precio muy alto, me parece. Esto ha sido un verdadero desastre no?
El hombre fue a responder pero se lo impidi un acceso de tos que tard en
pasar.
Dmelo t, Hemingway susurr, por fin. Ha sido un desastre, como t
dices o ha
merecido la pena?
Mariana no pensaba sonrer pero no pudo evitarlo al recordar el resto de
aquel da.
Ha conseguido una identidad.
Ya? En serio? pregunt Martin, intentando incorporarse.
Ha pasado todas las pruebas. Nadie ha sospechado nada. Est en el
censo de Marte y no ha
tardado ni doce horas. Tiene gancho. No es slo que sea atractiva, es
que se hace querer. Juega,
sin proponrselo, con una combinacin de desparpajo y debilidad que la hace
irresistible. Es
magnfica.
Martin hizo un gesto de triunfo, seguido de una contraccin de dolor.
La vida en un chip
Y ella? pregunt el director. Sospecha algo?
La periodista se alz levemente de hombros.
No lo s. Es muy lista. Demasiado lista, si me permites decirlo. Y aprende
muy deprisa,
adems. Me extraara que tardase en darse cuenta de que no tiene pasado,
de que su vida es un chip.
Eso, si no lo sabe ya.
Es posible que?
S, Martin. Con Elisa, todo sucede demasiado deprisa. Es posible que ya
tenga la certeza de
que sus recuerdos no le pertenecen.
Hasta ahora, ninguno de nuestros chicos ha tenido que pasar por ese
trance. Ninguno ha llegado
a darse cuenta de que era una persona artificial. Es un paso trascendental y
no s qu puede ocurrir.
Desde luego, tiene que ser muy duro llegar a la conviccin de que no

tienes un pasado real; ni


eres quien creas ser, ni tu padre es quien t pensabas; y que la madre que
creas haber perdido jams
existi. Te aseguro que no me da ninguna envidia esa chica, por muy brillante
que sea el futuro que la
Compaa le tenga reservado. Pero si alguien puede asumirlo y seguir
adelante, es Elisa.
T podras, Mariana?
Seguramente, no.
As que ella es, sin duda, mejor que nosotros.
En algunos aspectos, desde luego que s.
Martin cerr los ojos, disfrutando del placer que proporciona la sensacin del
deber cumplido.
Quiz eso le hizo ponerse filosfico.
Sabes, Mariana? En cierto modo, envidio a Elisa. Vivimos una vida que
desaparece conforme
la utilizamos. El presente es tan efmero que ni siquiera podemos paladearlo
porque, al instante
siguiente, ya es pasado. Y puesto que el futuro an no es nada qu nos
queda?
Nos quedan los recuerdos no?
Exacto, Hemingway, exacto nuestra vida, realmente, no es otra cosa que
nuestros recuerdos.
Y si podemos alterarlos, dominarlos, cambiarlos o dejar de concederles
importancia, tendremos en
nuestras manos la llave de la felicidad. Te imaginas, llegar a viejo
recordando una vida plena,
apasionante, llena slo de buenos momentos, como deseaba Borges?
Aunque no haya existido?
Naturalmente! Qu importancia tiene que los recuerdos sean reales o
inventados, falsos o
autnticos? En el fondo, eso es lo que nos ocurre, lo queramos o no. Acaso
crees que tus veinticinco
aos de vida han sido como los recuerdas? No seas ingenua, Hemingway.
Cada cual modela sus
recuerdos a su modo, a su gusto. Y con el tiempo, personas que vivieron los
mismos acontecimientos
los recuerdan de manera totalmente distinta. Y eso es lo importante. No lo
que realmente sucedi sino
lo que recordamos que sucedi. Ah est la clave! Llevamos ms de un siglo

de inteligencia
artificial pero no hemos logrado an dar el paso definitivo. Elisa puede ser la
primera. Slo tiene
que aceptarlo. En el fondo, vivir significa, sobre todo, aceptar que se vive.
Es mucho ms complicado que eso, Martin. Mucho ms.
Lo s, lo s
Qu pasar cuando dentro de una o dos dcadas siga conservando su
aspecto de quinceaera?
Por favor, Hemingway! Yo hablo de la esencia de la vida y t me sales con
un inconveniente
esttico. Cada asunto, a su debido tiempo. Hay mil cosas ms importantes
que solventar antes de que
eso sea un problema. Quiz dentro de diez aos, ya sepamos cmo hacerla
envejecer. Vamos paso a
paso. Lo vamos a conseguir, estoy seguro. Yo ya he cumplido mi trabajo.
Ahora, te toca a ti.
Convirtete en su amiga. Aydala en todo. Pero con tiento, con mucho tiento
o te descubrir y
entonces s tendrs un problema. Es extraordinaria! Tendras que haberla
visto aqu. Le pusimos a
todo el colegio en contra. A todos! Slo le dejamos dos aliados. Y en cinco
das haba tomado la
decisin! Te das cuenta, Hemingway? Pensbamos darle diez o quince das
de plazo y tard slo
cinco! Nos pill a todos desprevenidos!
Y tanto! Un poco ms y acaba con vosotros. Sabes cuntas bajas ha
habido?
No, no lo s ni me importa! Qu ms dan las bajas? Eran proyectos
fallidos, pasos
intermedios para llegar a Elisa. Ella es lo importante.
Martin volvi a toser y la periodista le acerc un vaso con agua. El hombre
bebi apenas dos
sorbos y dej caer de nuevo la cabeza sobre la almohada, con una sonrisa de
satisfaccin en el
rostro.
Sabes que un grupo del Gagarin consigui refugiarse a tiempo en el
bosque?
La sonrisa se borr de la boca del director.
Ese maldito bosque tendramos que haberlo destruido en su momento.
Un grupo numeroso?

Entre doscientos y trescientos, han calculado.


Replicantes?
Replicantes e indocumentados.
Martin permaneci unos segundos en silencio. Luego, alz las cejas.
Bueno habr que ver qu planes tiene para ellos la Compaa. Quiz
puedan ser el origen de
un experimento interesante.
O de un interesante problema de difcil solucin.
El nuevo ataque de tos del seor Martin fue tan fuerte que la chica decidi
salir del
compartimento para pedir ayuda. Dos enfermeras acudieron y teclearon
instrucciones en los aparatos
que rodeaban al herido hasta conseguir calmar el ataque.
En cuanto se estabiliz mnimamente, Mariana decidi dar por terminada la
visita.
Me voy, Martin.
S, Hemingway. Anda, ve con ella. Ve con ella
Cudate.
Claro. Estoy bien, no te preocupes.
Mariana Hemingway mir con preocupacin al director del colegio Gagarin,
responsable hasta
entonces del Proyecto Lozano.
No, Martin, no ests bien. Ests enfermo dijo, acaricindole la frente.
Ests muy enfermo.
Mariana se encasquet su escafandra antes de salir a la atmsfera de Marte.
Su moto ingrvida
reluca bajo el sol del atardecer marciano, flotando a dos palmos del suelo del
Tercer Canal.
En cuanto el globo solar desapareciera bajo la lnea del horizonte, caera de
improviso sobre esa
parte del planeta una noche espesa y aterciopelada que el dbil reflejo de
Deimos y Phobos, los
pequeos satlites de Marte, apenas lograran rasgar.
De modo que program el piloto automtico de su vehculo para que
encontrase por s mismo su
destino cuando llegase la oscuridad.
Luego, con felina elegancia, salt a la grupa de la moto, se ajust el cinturn
de seguridad y
aceler a fondo en direccin a Nuevo Pars._