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Juventud y tribus urbanas

Juan Carlos Molina*


* Socilogo Universidad arcis. Actualmente es acadmico del Instituto Tcnico
Profesional aiep y asesor de la Oficina de Asuntos Juveniles de la Municipalidad de
Via del Mar.

Para meditar acerca del discurso sobre lo juvenil es necesario hacerse la


pregunta: quines fueron y quines son los jvenes para las ciencias sociales?
Pablo Cottet,[1] se cuestiona acerca de la manera en que se ha estudiado a la
juventud. Durante los 50 y 60 las ciencias sociales enfocaron principalmente el
tema del desarrollo, un desarrollo entendido conceptual y tericamente dentro del
marco de la necesidad de una industrializacin, ms an, de una creciente
demanda de calificacin del trabajo. La educacin, y principalmente, la universidad,
se transforma en el eje determinante de dicho desarrollo. A raz de esto, para las
ciencias sociales, los jvenes de la dcada de los 60, fueron nicamente los jvenes
universitarios, los jvenes trabajadores y los jvenes universitarios y trabajadores.
Las demandas sociales y polticas, tenan un sentido de accin participativo,
enmarcado dentro de un contexto institucional.
Como sabemos, durante el perodo dictatorial chileno, en las ciencias sociales se
habl ms bien de los jvenes pobladores y de los jvenes excluidos o marginales,
aquellos que protagonizaron numerosos desrdenes pblicos y protestas contra el
gobierno militar. De acuerdo a un estudio del Instituto Nacional de la Juventud (INJ)
los jvenes fueron el grupo social ms afectado por las polticas del gobierno
autoritario:
Las altas tasas de desocupacin, as como las ms visibles secuelas de persecucin
poltica, atropello a los derechos humanos, dao psicolgico, transgresin
normativa, se concentraron en este sector.[2]
La juventud urbano-popular durante el perodo dictatorial protagoniz protestas,
barricadas y numerosos enfrentamientos con carabineros y fuerzas de orden. Segn
Weinstein:
Los jvenes populares se apropiaron del espacio de su poblacin marginal y
desarrollaron un conjunto de acciones de desobediencia que fueron ms all de las
intenciones y orientaciones de los dirigentes polticos de la oposicin.[3]
La participacin social de la juventud popular de los 80, generalmente se limit a
actividades en clubes deportivos y actividades religiosas; no existan segn Oscar
Corvaln, canales sindicales, de movimientos estudiantiles u otros de participacin
social que le permitiese el acceso a integrarse a la sociedad.[4] Las actividades de
carcter religioso, segn Eduardo Valenzuela, tendran un sentido comunitario
-comunidades cristianas de base-[5] que posibilitaba una pacfica convivencia social.
Klaudio Duarte opina que la juventud es estudiada a partir de la aplicacin de una
idea de los jvenes totalmente predeterminada. Su crtica se dirige a la tendencia

de las ciencias sociales a globalizar lo juvenil, no tomando en cuenta las diferencias


radicales existentes entre jvenes campesinos, pobladores, estudiantes, etc.,
adems de no considerar el carcter dialctico del mundo joven (ignorndolo como
proceso en movimiento), sino ms bien percibindolo a partir de etapas delimitadas
e independientes.[6]
Es as como se procede a estigmatizar un discurso estereotipado sobre la rebelda
de los jvenes, entendindola primero en el marco del cambio evolutivo biolgico, y
luego evalundola -como lo hace Valenzuela- en torno al problema del orden e
integracin social.
Los jvenes de Chile, -segn un estudio de Chile Sustentable-, transitan por
senderos difciles. Son estigmatizados por el discurso oficial como apticos,
anmicos y carentes de inquietudes; estereotipados como sujetos proclives a la
violencia y la delincuencia, no encuentran hoy espacios confiables donde poder
mostrarse. Las autoridades, por su lado, disean planes y programas buscando
una equidad que nunca llega, en gran medida porque los jvenes son tratados
tambin como meros recursos econmicos, a ser domesticados para ser funcionales
al modelo.[7]
Segn Duarte, para muchos investigadores la juventud no es ms que una
condicin natural, sin diferencias, definida por su proceso psicobiolgico,
independiente de los condicionamientos histricos, econmicos y culturales que la
producen.[8] Existira, por lo tanto, una tendencia a naturalizar las prcticas
juveniles.
Cabe sealar que son poco valoradas las prcticas juveniles que no se relacionan
directamente con la economa, el trabajo y el consumo. Es que adems estas
prcticas suponen para muchos tericos tan solo un perodo transitorio del
desarrollo del pensar y actuar del sujeto; no se consideran, por lo tanto como
gestoras de acciones significativas, creativas o fundacionales. Ms an, el
pensamiento clsico: la irresponsabilidad es propia de los jvenes, ha llevado a
no considerar dentro del concepto de juventud, a aquellos jvenes obligados a
asumir su realidad (responsabilizarse) por diversas razones, principalmente debido
a su condicin socioeconmica.
Duarte plantea la intencin en las ciencias sociales de dejar fuera al joven, de
desplazarlo de la historia, de negar la interaccin social generada durante el propio
proceso de socializacin.
Estamos de acuerdo con Duarte en que es necesario estudiar a los jvenes dentro
de su realidad, valorando la creatividad de sus prcticas sin delimitar su accionar a
partir de una visin funcional de las relaciones sociales. Como seala Pablo Cottet:
Si queremos comprender fenmenos sociales en los que los jvenes aparecen
involucrados (como vctimas, protagonistas, etc.) debemos estudiar los espacios de
habla que construyen esa misma realidad social.[9]
Segn Cottet, a partir de los 90 las ciencias sociales se enfrentan a cambios
conceptuales en torno a lo juvenil; de partida, lo juvenil va a perder su sentido
transitorio:
Pareciera que asistimos al fin de lo juvenil definido como el momento/lugar donde
lo social era el juego por llegar a ser alguien. Fin de lo juvenil como el juego en
que cada quien deba definirse, fin de un juego que consista en administrar la
existencia para acceder al orden. Fin de una comprensin de lo juvenil, en que

resolver socialmente la existencia de cada quien, confirmaba la reproduccin social


como resolucin del orden.[10]
Por lo tanto la prctica juvenil se niega a ser definida; debemos entender que se
instala en torno a la bsqueda, a partir de una identidad joven y abierta, basada en
una incertidumbre, en una espera; por ello Cottet hablara de la generacin del
suspenso.

Sobre la juventud: qu se investiga?


Las ciencias sociales se preocupan de estudiar lo que consideran problemas en el
mbito juvenil, mayoritariamente causados por jvenes que no estudian, o estn
desocupados y con mucho tiempo libre (el joven problema).
Se investiga: i) en torno al trabajo: el desempleo: insercin y capacitacin laboral;
ii) en torno a la salud: sexualidad: promiscuidad, embarazo adolescente, sida; iii)
en torno a la educacin: educacin general (bsica y media): desercin escolar,
educacin sexual (jocas); iv) en torno al orden y la legislacin: delincuencia:
violencia, drogadiccin, alcoholismo, criminalidad.
En este marco lo juvenil generalmente se estudia a partir de enfoques y disciplinas
que aplican a cada caso los siguientes conceptos claves:
Criminologa: Conductas desviantes. Medidas preventivas y represivas. Discurso
policial y tipologas delictivas.
Psicologa social: Desviacin. Autodestruccin. Marginacin.
Neuropsiquiatra: Sndromes paranoides y esquizoides. Patologas mentales y
relacionales.
Sociologa: Grupos gregarios y lderes carismticos. Anomia. Construccin social de
la realidad. Violencia instrumental y expresiva.
Antropologa: Conflicto interracial. Violencia simblica. Intensidad relacional.
Territorialidad y vnculo. Sistemas culturales: produccin y transmisin.
Etologa: Territorio, marcas y seales. Conflictos jerrquicos, grupos, pandillas y
otras formas organizativas.
Semitica: Construccin discursiva de la identidad. Circulacin del sentido.
Actuaciones y representaciones.
Comunicologa: Estrategias y tcticas comunicativas, difusin y propagacin de
modelos, mensajes y recepcin, relaciones e influencias entre individuos y grupos.
Medios.[11]
El tiempo libre, el ocio, -generado por la desercin escolar, el desempleo, o bien por
una insercin precaria en el trabajo (subempleos espordicos)-, es el factor del
mundo joven ms problematizado por las ciencias sociales. Muchas veces, al igual
que las polticas sociales de gobierno, las ciencias sociales entienden que los
jvenes que no pueden o no tienen nada que hacer: necesitan ser educados,
capacitados, integrados, castigados, etc. Ni las polticas de gobierno ni las ciencias
sociales aceptan al joven como un legtimo otro en la convivencia social si no
cumple cabalmente con los roles que la sociedad le tiene previamente asignados.

De acuerdo al Proyecto Chile Sustentable:


Se supone que los jvenes estn en un proceso de formacin de su personalidad y
que, en consecuencia, viven el momento ptimo para la intervencin moralizadora y
normativa de los mayores. Una concepcin como sta se articula pronto con otra
paralela, que no busca definir lo que es ser joven, sino lo que debiera ser. El
proyecto oficial de sociedad en Chile lo encauza hacia las tareas de produccin y
consumo, y quiere transformarlo pronto en un ciudadano integrado al orden social
establecido.[12]
Por ello, hablar del tiempo libre resulta ser bastante complejo, ya que
necesariamente hay que referirse al problema de la libertad individual; la libertad
de los jvenes de decidir cules son y qu valor tienen sus necesidades ms
elementales.
Edmundo Gonzlez aporta con otra definicin del tiempo libre que corresponde a la
adoptada por el grupo internacional de las ciencias sociales:
El tiempo libre es el conjunto de ocupaciones a las cuales el individuo se entrega
con plena aceptacin para descansar, divertirse, o desarrollar su formacin
desinteresada y su participacin social voluntaria, despus de ser liberado de las
obligaciones profesionales, familiares y sociales.[13]
Norbert Elas opina de otra forma con respecto al tiempo libre; segn seala, es
toda actividad sin fines de lucro, actividad que no siempre se distribuye en
actividades de ocio. Por ello es inadecuada la polarizacin ocio-trabajo, pues no
todo el tiempo libre se destina a actividades recreativas, de ocio. El trabajo
ocupacional asalariado entendido como la subordinacin de los sentimientos
personales -una racionalizacin- tambin cubre en nuestras sociedades las
actividades del tiempo libre. El grado de coercin, de contro1 social se da en
distintos niveles, anulando toda excitacin y emocin. Segn Elas la familia puede
ser potencialmente la gestora de esta coercin, a travs de la restriccin de las
emociones.
Elas plantea el espacio deportivo como espacio de despliegue del ocio, aquel que
permite un escape de la rutina, que resulta ser muchas veces coercitiva. En su
Borrador preliminar para una tipologa del espectro del tiempo libre destaca las
siguientes actividades en tiempo libre: i) trabajo privado y administracin familiar;
ii) descanso; iii) satisfaccin de las necesidades biolgicas; iv) sociabilidad; v) actividades mimticas o de juego.
Las actividades mimticas o de juego son actividades de tiempo libre con
caractersticas de ocio, participe uno en ellas como actor o como espectador.[14]
El deporte tiene para Elas una implicancia dialctica en lo social, al interior de las
distintas esferas sociales: econmica, social, cultural, emocional. Elas busca ir ms
all, generando las bases conceptuales para una teora sociolgica de las
emociones y con especial atencin a las conductas de violencia en los recintos
deportivos: los hooligans. Elas revaloriza al deporte:
El deporte es catalogado como una actividad trivial, recreativa, orientada hacia el
placer, que emplea el cuerpo ms que la mente y que carece de valor econmico.[15]
Junto a las actividades mimtico deportivas (las pichangas), las actividades ldicogrupales que se dan en la calle son las principales actividades realizadas durante el

tiempo libre del joven popular. Entre las actividades mimticas de tipo grupal la
ms comn es el consumo de alcohol.
Las polticas que abordan al mundo juvenil buscan ejercer control sobre el joven
problema, efectan estudios y trabajan en torno a las variables: pobreza,
alcoholismo y delincuencia.
Sin embargo, la televisin sigue siendo el principal recurso de distraccin tanto para
jvenes, nios y adultos; por ello este aparato comunicacional trabaja en torno a la
comercializacin del ocio, transformndolo en un elemento fundamentalmente ms
importante para la economa -neoliberal- que para la cultura.
Un estudio realizado en Santiago por Adimark (1995), con una muestra de 631
personas mayores de 15 aos, revel que un 45,4% dedica su tiempo libre a ver
televisin, slo un 34% se dedica al deporte y un 26% a escuchar msica.[16]
Veamos los planteamientos efectuados por un estudio sobre la Comercializacin de
los ocios,[17] realizado en Suecia:

el comercialismo neutraliza las necesidades fundamentales al mismo tiempo


que simula satisfacerlas;

el comercialismo crea una visin deformada de la humanidad y trabaja en


pro de un humanismo egocntrico;

el comercialismo cultiva el mito de la eterna juventud;

el comercialismo refuerza la alienacin y utiliza la inseguridad popular;

el comercialismo crea necesidades artificiales mediante la publicidad y los


estudios de mercado.

La falta de contenido social y el vaco comunicacional que plantea la


comercializacin de la libertad individual, particularmente de los jvenes
-fcilmente influenciados por este culto a la imagen- crea un ambiente de frialdad
sociocultural que congela cualquier accin de tipo asociativo.
Sin embargo, diversos trabajos realizados sobre pandillas y tribus urbanas,
concluyen que ante el aislamiento individualista propio de la sociedad competitiva,
al interior de todo joven se declara una instintiva y explosiva reaccin, provocada
particularmente por la necesidad del contacto humano: la juventud, a pesar de la
televisin, sigue encontrndose, reunindose en torno a plazas, botilleras, pasajes,
el estadio. Las discoteques, bares, pubs y malls tambin son centros de reunin,
pero como estn principalmente enfocados al consumo, tienden a segregar a los
jvenes de acuerdo a su estatus socioeconmico.
Como sabemos, el joven espera ansioso el fin de semana; para l lo cotidiano
vendra a ser un tiempo muerto, un tiempo de espera. Segn Costa, Prez y
Tropea:
Al estar muy poco o nada enganchados con la sociedad dominante, o sea, la
sociedad de la productividad urbana (salvo el hecho bsico de ser, en cierto modo y
a pesar suyo, hijos de esa sociedad), ese tiempo se convierte en algo poco

relevante y ordinario. Por eso los miembros de las tribus necesitan imaginar algo
significativo, algo que supere la anomia que genera el anonimato.[18]
El fin de semana le da un sentido a lo cotidiano, para el joven equivale a un tiempo
para vivir intensamente, al tiempo de actuacin en que se renueva, imaginativa y
simbiticamente, la identidad individual y grupal: un tiempo del nosotros[19] como
juventud. Para Daniel Contreras el carrete es un elemento central en la identidad
juvenil:
La dimensin construccin de la identidad entre los jvenes est hoy ms cerca
de lo ritual que de lo social-contractual [...] ms cerca de la presencia que del
logos. Aqu es donde ubicamos el carrete, la fiesta juvenil, el encuentro
transversal de personas con biografas distintas.[20]
El carrete es el espacio que convoca a los jvenes a ser lo que desean ser, es el
lugar ritual en el cual se transgrede, se plantea un quiebre simblico de la
propuesta de vida entre tercios (tiempo de trabajo, tiempo de recreacin y tiempo
de descanso).[21]
Pero no slo el tiempo libre, tambin la desconfianza y el desinters en la poltica y
en las instituciones, son elementos que han preocupado a las polticas y ciencias
que tratan lo juvenil.
La indiferencia manifestada por parte de la clase dominante - particularmente
poltico-empresarial- en torno a la opinin de los jvenes populares sobre las
decisiones: polticas (arresto de Pinochet, senadores designados), culturales
(censura, espacios de expresin y financiamiento) y econmicas (privatizacin de
los servicios, salario mnimo), al parecer ha generado en ellos una enorme
desconfianza que se manifiesta material y simblicamente en las urnas -tanto en la
no inscripcin electoral como en votos nulos o blancos- y tambin en la calle
-protestas universitarias, desmanes causados por barras bravas, enfrentamiento
entre pandillas, etc.-.
Para Rafael Gumucio, hablar de desinters de los jvenes en la poltica es insultar
su inteligencia y su capacidad de criticar y de discernir en torno al quehacer
poltico. Gumucio sostiene:
Si detestan a los polticos es por razones absolutamente polticas, porque los
polticos de hoy les han hecho la guerra. Les han quitado pelculas del cine,
programas de televisin de la pantalla, se han redo de sus votos, han mandado a
la polica encima, han revisado sus camas, y les han cobrado carsimo una psima
educacin.[22]
No est de ms decir que una encuesta realizada por el INJUV en 1997, demostr
que de un total de 3.446 jvenes de 15 a 29 aos, el 80.6% no tiene inters en los
partidos polticos, y un 78% opin que los polticos no se preocupan por los
jvenes:
La experiencia de los 90 contrasta con la visin de la dcada pasada, por cuanto
muestra un sistema que no alcanza legitimidad suficiente.[23]
Con respecto a la legitimidad de la clase poltica, sta se perfila a partir de una
mirada desde abajo, segn Gabriel Salazar la ciudadana tambin tiene ojos. Y
no uno, sino millones. Y no centrales, sino circundantes. El concepto clase
poltica se constituye a partir de su reflejo en el ojo-horizonte del ciudadano ojo

que no la ve como una fuerza jurdica abstracta, sino como un conjunto de


personas que revisten representacin, riqueza, o poder.[24]
Dicen que la juventud no tiene inters en la poltica o en inscribirse en los registros
electorales. Pero qu inters puedo tener yo cuando con lo que lucharon mis paps
por la democracia, democracia entre comillas porque la democracia no nos ha
demostrado a los jvenes que luchamos que ha cambiado algo [...] los ricos cada
vez ms ricos, los pobres cada vez ms pobres (Rodilla).[25]
La violencia,[26] es el tema que en la actualidad preocupa a los diversos sectores
(polticos, administrativos, represivos) de la sociedad, y en particular a las ciencias
sociales.
A luz de dos incidentes claves: un carabinero quemado por una bomba molotov a
las afueras del arcis durante una protesta la primera semana de septiembre y la
muerte de una garrera por hinchas de la Universidad de Chile frente al Estadio
Monumental, Televisin Nacional de Chile (tvn) realiza un reportaje a fondo a los
encapuchados universitarios, y a los miembros de la Garra Blanca:
En el Estadio, la Garra Blanca, nosotros controlamos a nuestra gente, pero un
prefecto o un mayor controla a los cabos?: no, porque ellos son los que ms tienen
bronca con la juventud (Androide).[27]
Las manifestaciones de violencia son justificadas tanto para los garreros, como para
los encapuchados: la pobreza, la marginalidad, la injusticia producto de un sistema
neoliberal que los asfixia. Ambos grupos deben enfrentarse a la represin por parte
de la sociedad poltica y la fuerza pblica, y en algunos casos a la justicia militar.
El gobierno no le cree a nadie en Chile. Porque protestan los mapuches, entran las
fuerzas represivas, protestan los estudiantes, entran las fuerzas represivas. El
aparato es represivo en Chile (Vper).[28]

Tribus urbano-populares: cmo viven los jvenes populares?


El joven poblacional, o como lo llama Weinstein: el joven urbano-popular, se
enfrenta diariamente al desempleo o al subempleo. Su vida gira en torno a la
inactividad: no estudia ni trabaja, y generalmente, tampoco ayuda en el hogar. Con
respecto a la juventud de los 80, seala: estos jvenes han sido clientes
importantes de los improductivos y mal remunerados planes de empleo impulsados
por el Estado:[29] el Programa de Empleo Mnimo (pem), y el (Programa de Empleo
para los Jefes de Hogar (pojh), nica iniciativa del Estado frente al fuerte
desempleo de esos aos. No es extrao entonces que Weinstein hable de la
juventud como la edad de la espera.
sta fue una generacin que durante un largo perodo fue despreciada como
potencial humano, generndole graves daos sicosociales muy difciles de reparar a
travs de polticas de gobierno (capacitacin laboral, centros de rehabilitacin,
etc.). Tanto en los 80 como en la actualidad, el joven popular-urbano enfrenta una
marginalidad tanto en el empleo como en la vivienda (muchos viven en calidad de
allegados), en la salud (drogadiccin, alcoholismo) y en la educacin. Sin embargo,
tristemente, es est marginalidad la que ha posibilitado el reconocimientode la
juventud por las ciencias sociales y los programas de gobierno.
Claro que este reconocimientoparte de una premisa tico-moral: los jvenes
estn en un proceso de formacin y es el momento de adecuarlos a la normativa

social vigente. Esta concepcin est enmarcada en un debiera ser que niega la
identidad propia de cada joven. Tanto las ciencias sociales como los programas de
gobierno encauzan al joven hacia las tareas de produccin y consumo, y quieren
transformarlo pronto en un ciudadano integrado al orden social establecido.[30]
Humberto Abarca realiza un anlisis crtico del futuro (programado) del joven
popular:
La ideologa del ascenso social se inculca como mentalidad de generacin a
generacin, expresada en un discurso que promueve dos actitudes ante el futuro:
devocin a la promesa y atrevimiento para cumplirla; de conjunto representan una
barrera que antepone el dicho no tenemos oportunidades. As la recepcin de la
promesa de futuro se transforma en un acto de fe colectiva.[31]
Sabemos lo que sucede con aquellos jvenes que desconocen dicha promesa. Los
denominados aplanadores de calles, los cabros de la esquina, comienzan a ser un
problema en barrios y comunas. Pasar el da en la calle, sin hacer nada, jugando
video juegos, o bien consumiendo alcohol, es visto por la comunidad como un acto
de rebelda, un factor que llama a la delincuencia.
En todas las grandes ciudades la situacin de los nios y jvenes que han optado
por la calle va en aumento [...] El espacio urbano, smbolo capitalista de expansin
y desarrollo, se convierte en un lugar de vida para estos nios y jvenes. Las
principales razones invocadas por los distintos autores para explicar el fenmeno
son: la marginalidad urbana acaecida desde el industrialismo de los 60, la pobreza
como una cultura productora de dificultades sociales; la familia en crisis; la
economa globalizadora; el individualismo creciente y la falta de solidaridad.[32]
En las calles, particularmente, el fenmeno del licor-embria-guez posee diversas
lecturas, polticas y sociales enfocadas en torno a la poblacin juvenil. Por su parte,
las autoridades de gobierno se preocupan por la temprana edad en que los jvenes
comienzan a consumir alcohol.
Todos los fines de semana me toca sacar a nios y nias de los jardines, desde
doce aos para arriba, que se esconden a tomar vino en caja y pisco. El problema
es que la falta de experiencia les hace emborracharse hasta el lmite de quedar
botados. Hace una semana una nia de 13 aos se intoxic, tuvimos que llamar
una ambulancia para que se la llevara (Nochero discoteque capitalina).[33]
Se desprende del diagnstico juventud-alcohol, un tipo especfico de dispositivo
discursivo que moviliza y explicita -a travs de la opinin pblica- fuerzas policiales
e instituciones asistenciales: un artefacto de control activado en los 80 por el
rgimen militar. Esta reconstruccin arbitraria del sujeto juvenil popular por parte
de la institucionalidad operante, moviliz discursos morales, mdicos, psicolgicos y
sociales basados en una juventud amoral, enferma e inadaptada.
La poltica que abordaba el mundo juvenil popular durante el rgimen dictatorial,
tena como objetivo ejercer control sobre el joven problema, articulado en torno a
las variables: pobreza, alcoholismo y delincuencia.
Con estas instalaciones discursivas, los an operantes artefactos de poder se
desarrollan de forma legtima sobre los cuerpos de los infames. Al igual que con las
brujas, los leprosos y los locos en siglos anteriores; ahora, los chascones, los
trashers, los drogadictos, los encapuchados y las barras bravas son los nuevos
infames que entran en el mercado de la ortopedia social.

La violencia en la urbe popular


La juventud urbano-popular experimenta un acostumbramiento a la violencia,
producto de una socializacin afectada directa o indirectamente por hechos
violentos: autoritarismo por parte del gobierno y los mecanismos de control
implantados por ste, rechazo y desconfianza dentro del mundo adulto, violencia
verbal y/o fsica por parte de sus pares.
Resultan lgicas las conductas violentas en un contexto donde los jvenes
populares son socializados y marginados violentamente. Sin embargo, la violencia
en el mundo del joven no puede ser explicada nicamente a partir de las variables
pobreza y marginalidad (perspectiva instalada durante el gobierno militar). Ms que
un mero acto de resentimiento, la violencia dentro del mbito juvenil est
legitimada, segn Weinstein, como una forma de resolucin de conflictos y como
frmula para adquirir estatus y privilegios.
No parece suficiente, sin embargo, sealar que el joven busca la resolucin del
conflicto a partir de la violencia, pues sta se manifiesta comnmente como una
puesta en juego de conflictos, descontento, pasiones que no terminan en la
propia violencia como nico fin en s misma, sino como medio de expresin. Entran
en juego varios factores, como son la territorialidad, las rivalidades, la competencia,
el mrito frente a los otros, etc.
De acuerdo a lo sealado en Tribus urbanas, la violencia corporal, la agresividad
fsica, es detonada por una necesidad de contacto, el gusto por una violencia que
proporciona -en una perspectiva de lo inmediato y de lo a racional- la sensacin del
calor, la pasin y la adrenalina. Por otro lado, la violencia contra la propiedad
corresponde a algo distinto, y absolutamente simblico, ste es un sacrificio de
objetos pertenecientes a lo pblico en una sociedad que celebra hasta la saciedad el
culto al objeto.[34]
Muchos jvenes, no necesariamente pandilleros, buscan a tientas un escape a la
marginalidad a travs de actividades extraordinarias y/o relaciones comunitarias
como son: la msica (hip hop, punk, trash, hardcore), el deporte (clubes deportivos
amateur, barras), la religin (iglesias protestantes, las misiones), la poltica
(militantes, encapuchados), etc. El problema es que, como seala Emilia Tijoux:
tanto el comunitarismo como el alternativismo no tienen hoy cabida en los
esquemas tericos de la modernidad liberal, tal como sta se define y administra
hoy en Chile.[35] Estamos conscientes de que las alternativas de los jvenes urbano
populares dentro del sistema neoliberal son el ser funcionales al modelo econmico
imperante o ser marginales y perseguidos por la sociedad.
Como hemos sealado anteriormente, las polticas y acciones llevadas a cabo por el
gobierno militar en torno al mundo juvenil oscilaron entre la mitologa y el
estigma, haciendo justificables los actos de represin ante la opinin pblica.
El accionar poltico frente a este grupo ser desde la caridad-asistencial o desde la
vigilancia, naturalizando la instalacin discursiva del joven problema.
La instalacin discursiva del joven promesa la encontraremos nuevamente en
perodos coyunturales; en este caso fue el plebiscito de 1988, donde, en principio
se le permite al joven participar del espacio poltico. Ahora sabemos que la llamada
participacin de la juventud en la poltica no es tal, ya que, tan slo para plantear
sus demandas los jvenes han tenido que luchar en las calles y en las
universidades.

Tribus urbanas

El joven poblacional, el joven marginado, va a tener siempre una enorme energa


expresiva; el no ser escuchado no frustrar sus inquietudes de participacin. El
barrista, por ejemplo, siempre va a canalizar su energa expresiva en el Estadio, las
gradas y en las calles y su expresin ser siempre una accin social y poltica
relevante.
Las pandillas juveniles son constructoras de espacio, del espacio de la esquina, del
rincn bajo la escalera del block. A su manera construyen espacio desde ese rincn
escondido, en las sombras, en la esquina, en las barras bravas, lo que ustedes
quieran, eso es tejido social, eso es red social, eso es construccin de identidad,
eso es construccin de lenguaje. El no estar ni ah es una creacin lingstica
maravillosa, hay ah una cultura que circula oralmente, para eso conversan.[36]
Podemos observar energa expresiva en diversos grupos juveniles populares
urbanos como los raperos, punkies y trashers. Estos grupos muchas veces
excluidos, podran ser vistos por las ciencias sociales como jvenes vctimas,
apelando a la clsica visin paternalista de Estado. Por otro lado, estos jvenes se
arriesgan tambin a ser atrapados por la administracin del Estado, y sus prcticas
o expresiones no sern comprendidas en su real dimensin, siendo manipuladas y
administradas por programas de gobierno (rehabilitacin, capacitacin laboral, etc.)
que parten de una conceptualizacin del mundo juvenil popular que slo los
estigmatiza. Adems, como ya sealbamos, todo esto est determinado por un
inters social-funcional del sistema poltico-econmico.
Cuando los jvenes no tienen a su alcance los medios para expresarse y
relacionarse con su entorno como desean, desarrollan una manera autntica, un
sentido comunitario de historicidad. En su bsqueda muchos integran agrupaciones
que en las que se manifiestan fuertes redes solidarias a travs de diversas
actividades tanto ldico-sociales como poltico-culturales.
Un espacio fsico donde expresarse es lo que primero buscan, ya que tanto la
sensacin de pertenencia fsica (a un territorio delimitado) como simblica (la
proximidad a una comunidad afectiva) les permite identificarse y reconocerse como
individuos.
De acuerdo a lo sealado en el Proyecto Chile Sustentable:
La participacin juvenil en organizaciones se vincula al uso del tiempo libre, es
decir, tienen lugar fuera de las actividades centrales de estudio y trabajo. En este
sentido, la falta de espacios de accin cultural o recreacional provoca que los
jvenes pobladores hagan un uso importante de los lugares pblicos como calles,
plazas y parques.[37]
Se dice en Tribus urbanas, que el espacio ocupado por la tribu le permite la
oposicin simblica de un fuera y de un dentro que ayuda a la (re)contruccin
de una identidad, creando dos identidades: la propia y la ajena. Las agrupaciones
juveniles o pandillas se apropian de distintos espacios urbanos, espacios que,
simblicamente responden a las siguientes funciones expresivas:
i) De pertenencia: Los lugares a los que pertenezco y que por eso me pertenecen.
Puntos de referencia territorial para todos los miembros de una tribu, esos lugares
especiales suscitan un especial sentimiento de posesin pero tambin un mbito
seguro en el que la tribu ejerce un control ms directo sobre los acontecimientos.
Un bar punk es un ejemplo de ese espacio de pertenencia, as como un estadio o
una parte del mismo lo es para un hooligan.

ii) De representacin: Los lugares en que me represento (a m mismo y a los


dems) como miembro de una tribu, similar a todos sus miembros y distinto a
todos los dems. Se trata del lugar en que se exhibe el aspecto ms superficial,
espectacular de la identidad, a travs de la mscara. Aqul en que se luce el
uniforme ms completo y por ello ms representativo [...].
iii) De actuacin: Los lugares en donde se persiguen los objetivos ldicos y/o
existenciales del grupo. Son espacios que pueden coincidir parcialmente con los dos
anteriores, ya que el territorio de la actuacin puede ser tambin el de
representacin de la identidad.[38]
Todos aquellos espacios ganados por la tribu sern de alguna forma defendidos. Los
enfrentamientos entre tribus se agudizan particularmente en las ciudades
densamente habitadas y a menudo pueden traducirse en acciones criminales con
carcter delictual.
Es comn que la seguridad que se manifieste a travs del apretado tejido de
relaciones afectivas al interior de un grupo posibilite al joven participar en acciones
violentas o delictivas; para ello el sentirse un sujeto annimo es crucial, siendo un
anonimato que no entra en contradiccin con su identidad, todo lo contrario, un
anonimato que le permite fortalecerla. Segn Weinstein, al interior de una pandilla:
se disminuye lo que lo separa de los dems y se acenta lo que tiene en comn;
[39]
este sentir en vez de aislar al joven como individuo, lo compromete, lo encauza,
lo contagia y lo convierte en cmplice del accionar de sus compaeros.
Yo saba que l participaba desde hace dos aos en esta pandilla rapera, y s que
siempre se juntaban a jugar, a bailar y a ir a fiestas como todos los nios de su
edad (Madre de joven rapero detenido en una ria).[40]
La agresividad y la violencia que ha caracterizado a muchas pandillas no se puede
explicar por fuera de la realidad econmica y poltica chilena. Al estar insertos en un
mundo competitivo, -un mundo en que se espera que su accionar sea
econmicamente funcional al sistema neoliberal-, y sin embargo, no tener en sus
manos oportunidades que le permitan formar parte, no es extrao que el joven
poblacional se asle y le guarde rencor al sistema econmico y poltico que le dio la
espalda.
En las tribus urbano populares -pios, agrupaciones, pandillas-, la violencia tiene
un carcter simblico: destruir o atacar todo aquello que tiene un carcter
institucional, aquello que es ajeno, lo que ha sido impuesto; esto incluye no
slo la propiedad pblica y privada, sino tambin los valores tico-morales
impuestos por la sociedad. Junto a esto, la violencia es gatillada por una necesidad
de contacto. Los jvenes que optan por manifestarse de manera violenta,
particularmente en forma grupal, no lo hacen slo en plan de ser vistos -lo cual no
deja de ser importante para ellos-, sino en busca de contacto fsico, muchas veces
porque no lo encuentran en otro mbito que no sea se:
Las tribus son un mbito de contacto fsico, una oportunidad para la cercana de los
cuerpos y de los sentidos, una ocasin para la evasin de un mundo demasiado fro
y tecnologizado que ha hecho de la distancia y el aislamiento su naturaleza propia.
[41]

Debemos comprender tambin que toda agresin fsica o hecho violento -tanto
peleas como destrozos-, permite al joven agresor ser parte protagonista de un
hecho real y definitorio. Consciente de no estar en una sala de video juegos, el
joven experimenta el miedo, el dolor, el odio, la adrenalina... es quien participa en

el escape o en la persecucin, es el agresor, es el agredido... La bsqueda de esta


peligrosa experiencia no puede entenderse sin tomar en cuenta que los espacios
socialmente dados para que un joven poblador pueda ser protagonista en nuestra
sociedad son extremadamente limitados.
La tribu no slo devuelve el protagonismo al joven popular, al mismo tiempo le
ofrece la proteccin que necesita -dado que su papel protagnico no es admitivo
por el resto de la sociedad-.
Costa, Prez y Tropea nos explican el contexto simblico-social que envuelve a las
tribus, contexto que determina su relevancia y significado tanto para los jvenes
que las componen como para la sociedad que les da cobijo.

i.

Una tribu urbana se constituye como un conjunto de reglas especficas


(diferenciadoras) a las cuales el joven decide confiar su imagen parcial o
global, con diferentes niveles de implicacin personal.

ii.

Una tribu funciona casi como una pequea mitologa en donde sus miembros
pueden construir con relativa claridad una imagen, un esquema de actitudes
y/o comportamientos gracias a los cuales salir del anonimato con un sentido
de identidad rearmado y reforzado.

iii.

En una tribu tienen lugar juegos de representaciones que le estn vedados a


un individuo normal. Cuantitativamente pertenecer a una tribu es una
opcin minoritaria en la realidad urbana, pero se hace llamativa, porque es
literalmente excesiva, ya que quiere, programticamente, excederse,
superar las limitaciones, es decir, las reglas de la sociedad dominante y
uniformadora.

iv.

Mediante la tribalizacin se reafirma la contradictoria operacin de una


identidad que quiere escapar a la uniformidad y no duda en vestir un
uniforme. Se trata, por lo visto, de impertinentes smbolos de
pertenencia, un juego entre mscaras y esencias.

v.

vi.

Todas las tribus urbanas inventariadas constituyen un factor potencial de


desorden y agitacin social, ya que su propio acto de nacimiento representa
simblicamente desenterrar el hacha de guerra contra la sociedad adulta
de la que, de alguna forma, no se quiere formar parte.
El look ms extremado y menos convencional revela una actitud (y una
necesidad) autoexpresiva ms intensa de lo habitual, y en consecuencia
tambin ms activa, pudiendo manifestarse de forma agresiva y violenta.

vii.

La relacin de pertenencia del individuo al grupo es intensa, globalizadora y


aporta un sentido existencial. Todas sus maniobras y actuaciones parecen
estar dirigidas y justificadas en funcin de esa pertenencia. Asistimos
entonces a un evidente proceso de desresponsabilizacin personal de las
acciones [...].

viii.

Cuando se intenta aclarar en qu canales y con qu modalidades se


expresan esas actitudes vitalistas y agresivas, resulta evidente que msica y
espectculo deportivo constituyen los canales y las fuentes de inspiracin
ms frecuentes. Seguramente por su potencial de agregacin masiva y de
intensidad emocional.

ix.

Sintomticamente las actitudes ms violentas se acompaan de una


imagen de marca fcil de reconocer, un uniforme ceremonial, una especie
de instrumento simblico para quien quiere distinguirse por sus actos y su
atuendo. A diferencia de las pandillas juveniles tradicionales, en donde el
hecho delictivo -o la gamberrada- tenda a ocultarse, en esas tribus la
violencia no se disimula, al contrario, se manifiesta y se muestra con orgullo,
satisfaccin y como sistema de provocacin [...].[42]

Estos investigadores destacan la importancia que tiene el contacto fsico para los
jvenes tribales; como hemos sealado, compartir un espacio fsico en el cual el
roce resulte inevitable es algo que ellos buscarn a menudo. Las discoteques, los
bares, el estadio, suelen ser los lugares preferidos por las tribus urbanas.
En el estadio las barras bravas (hooligans-skins) la fisicidad se expresar a travs
de una agresin simulada:
Empujones, puetazos y posturas de artes marciales [...] comportamiento tpico de
la adolescencia que alcanza el paroxismo [...] cuando se celebra un gol del equipo
propio. Los empujones y los contactos aumentan entonces en cantidad e
intensidad, en medio de una explosin de alegra y emocin que se manifiesta como
festividad incontrolada.[43]
Doris Cooper considera que al contrario de lo que suele creerse, la pandilla ayuda al
joven a insertarse en un ncleo. Las pandillas ms violentas, seala, son aquellas
con mayor participacin, por lo tanto las que se forman en los barrios urbano
populares:
Hay una gran diferencia con las clases altas, donde la pertenencia a pandillas es
parte de un proceso de transicin que vive la juventud. En las poblaciones los
jvenes ingresan a las pandillas en una edad inferior y tienen un proceso de
insercin ms largo. Se van dando cuenta de que la estructura de oportunidades
est cerrada para ellos, por lo que no tendrn acceso a una buena educacin.
Saben, por lo tanto, que no lograrn roles profesionales con buena remuneracin
econmica, y que su destino, probablemente ser vender en las micros o ferias
libres.[44]
Muchas veces, en vez de integrar pandillas los jvenes se suman al mundo del
hampa, o bien, optan por integrarse a iglesias evanglicas, satisfaciendo de otra
forma su necesidad de crear vnculos societales. De acuerdo a su anlisis, en la vida
del joven popular (no siempre pandillero) se cruzan las variables: i) pobreza y
marginalidad; ii) frustracin ante un futuro incierto; y, iii) falta de lazos afectivos
familiares.
La constante es sin duda, la bsqueda de pertenencia. De acuerdo a la tesis
desarrollada por Costa, Prez y Tropea, frente a la incertidumbre y al vaco
comunicacional con que la sociedad des-acoge al joven (popular), el fenmeno de
las tribus urbanas se plantea:
Como una respuesta social y simblica, frente a la excesiva racionalidad burocrtica
de la vida actual, el aislamiento individualista a que los someten las grandes
ciudades, y a la frialdad de una sociedad extremadamente competitiva.[45]
Es tentativo concluir que aquello que el joven poblacional encuentra en este tipo de
agrupaciones, de ninguna forma podra encontrarlo individualmente, especialmente
en una sociedad consumista, que diariamente rinde culto a la imagen, dejando a un
lado lo vivencial, lo propio del contacto humano. De esta manera, la tribu se

plantea para el joven como potencia agregadora frente a un poder que disgrega.
[46]

Via del Mar, Julio del 2000

Juventud y Tribus Urbanas: En Busca de la Identidad

Juan Claudio Silva*


* Profesor, Magster (c) en Orientacin Educacional; CIDPA Via del Mar.
Direccin para Correspondencia

Demasiado joven para morir,


demasiado viejo para rocanrolear.
Jetro Tull

1. Introduccin
En el presente trabajo, nos referiremos al tema de la juventud y las tribus urbanas.
Para acometer dichas temticas hemos optado por una mirada ms conceptual y
terica, que hacer un listado de tribus y sus manifestaciones en nuestro medio.
Ello, pues nos asiste la conviccin de que no es posible entender el fenmeno tribal
contemporneo sin una ubicacin en el largo plazo. De lo contrario, caemos en la
tentacin de clasificar e hipotetizar sobre este fenmeno, quedndonos con
explicaciones claramente insuficientes a la hora de intentar ahondar, algo ms all,
de la mera funcin esttica que ellas poseen, en el universo urbano de nuestro
tiempo. Las tribus, sa es nuestra conviccin, responden no slo a una cuestin
esttica aunque es innegable su componente y despliegue sino, por sobre todo,
a una respuesta ingeniosa y circunstancial que, algunos jvenes, dan al estado
actual de cosas, que las sociedades contemporneas les ofrecen. Por otra parte,
salvo algunas excepciones, las tribus tienen una clara connotacin temporal y
fugaz, sobre todo en lo que se refiere a la permanencia de sus miembros en tales
agrupaciones.
De lo anterior se desprende que, nuestra aproximacin a la temtica principal: las
tribus urbanas, ser situndolas en un contexto amplio y, como parte de un
proceso, de constitucin del actor social juvenil, que transita desde el hecho social
acontecido a mediados del siglo XIX como fenmeno que irrumpe y a la vez
constituye un cambio radical en la historia de la juventud, como es la irrupcin de
los hijos de la burguesa capitalista, como constituyentes del fenmeno de la
juventud, con la perspectiva y posibilidad, de un tiempo distinto y separado de la
niez y la adultez. Posteriormente, abordaremos la idea de la masividad como
correlato de la modernidad en curso y, que sume a los individuos, con ello,
tambin, a los jvenes, en el anonimato de la masa. Frente a ello, la reaccin
juvenil: la tribu. Tambin abordaremos, brevemente, la idea de que la tribu es el
lugar actual en el cual el joven puede, acceder y encontrar y, encontrarse junto a
otros, en la construccin de una identidad personal y colectiva. Finalmente
abordaremos unas conclusiones que intentan ser un aporte constructivo de la
situacin y condicin actual de algunas tribus que figuran en la fauna nacional o
regional.

2. La juventud como construccin social

La juventud es una construccin social reciente, es decir, es una invencin social a


partir de la cual, la sociedad ha producido una nueva categora existencial y
vivencial, los y las jvenes. Los y las jvenes tal y cual los percibimos, entendemos
o sufrimos hoy, son producto de la evolucin que ha sufrido la sociedad moderna y
capitalista. Slo a partir de mediados del siglo XIX, y debido al auge de la burguesa
capitalista, es que comienza a existir un tipo nuevo de sujetos, los jvenes.
Estos jvenes, gracias a los logros econmicos de sus progenitores, que han dejado
de ser nios, y que no necesitan hacerse cargo inmediatamente de la supervivencia
personal y de sus familias, sino que han de prepararse, es decir, acumular sabidura
y educacin, ensayar roles, para asumir posteriormente sus obligaciones son
quienes, inicialmente, dan origen a lo que hoy conocemos como la juventud. Sin
embargo, es slo hasta los fines de la dcada de los cincuenta, cuando esta
condicin de juventud comienza realmente a masificarse, extendindose a los hijos
de las clases medias (profesionales y obreros industriales). Esta juventud, como
categora ampliada, se desarrolla inicialmente en ee.uu. y posteriormente en la
Europa de posguerra, en el perodo de auge econmico que sigue a la
reconstruccin de Europa devastada y, que coincide con uno de los largos perodos
de bonanza econmica del siglo XX, que se ver interrumpido solamente con los la
recesin de los aos 1973 al 1975 que golpe particularmente a las economas
europeo occidentales.
Mas en Amrica Latina, se deber esperar prcticamente hasta fines de los 60 y
principios de los 70 para que se haga extensiva, esta categora, a los sujetos
juveniles populares, pues hasta ese momento, la juventud como categora social
responda exclusivamente al perfil de estudiante universitario. Es gracias a la
masificacin de la educacin bsica y posterior ampliacin del acceso a la
secundaria, al crecimiento de las urbes, con su poderosa atraccin sobre la vida
tradicional campesina, junto a la masificacin de los medios de comunicacin,
especialmente la radio y muy posteriormente la televisin, que se puede comenzar
a hablar, de los y las jvenes como categora social amplia. Sin embargo, en esta
construccin social de la juventud, como histricamente se ha dado, han
permanecido ausentes, hasta hoy, los jvenes rurales, y tambin las mujeres
jvenes. Ellos no son parte an, en su totalidad, de este concepto de juventud, tal
y como se lo entiende en las grandes ciudades urbanas, y que responde ms bien al
modelo de varn, urbano y en gran medida estudiante.

3. De la despersonalizacin a la personalizacion: las tribus


En este proceso, por el cual se ha ido construyendo la categora social de juventud,
tienen fuerte presencia dos elementos: la dimensin de proceso (evolucin), y la
dimensin de masividad. En la primera, es posible reconocer que es indispensable
separar el paso (evolucin) biolgico, que conlleva para los y las jvenes el dejar de
ser nios, y adaptarse a su nueva condicin de sujetos aptos para la procreacin,
paso que, los habilita, como reproductores biolgicos de la especie; de la
posibilidad, cierta y efectiva, de su evolucin social, es decir, como sujetos aptos
para la reproduccin de la sociedad en la que se encuentran insertos. Esta tarea, en
sociedades modernas como las nuestras, requiere de un perodo ms largo y
extendido en comparacin con las sociedades tradicionales y rurales en las que ese
proceso estaba bastante acotado y que se entenda, a veces, como simultneo.
Zinnecker (1987) lo expresa claramente al afirmar que con la aparicin de la
juventud burguesa, se produce una ruptura del concepto tradicional corporativista:
La concepcin de la juventud pre-burguesa es corporativista. Cada corporacin
profesional tiene su propia juventud, o sea, expectativas de participacin crecidas
autnomamente. Esta concepcin corporativista que tiene su correlato en

estructuras sociales claramente definidas, se hace trizas con la aparicin de la


juventud en el sentido actual, y que a diferencia de los modelos pretritos, se
produce y rearticula, en las actuales condiciones, en sociedades altamente
complejas y masificadas.
De ah la necesidad histrica de definir una juventud en esta dimensin de proceso.
En este sentido, compartimos la afirmacin de Brito, que sostiene:
La pubertad responde ms directamente a la reproduccin de la especie humana;
en tanto que, la juventud, apunta de manera ms directa a la reproduccin de la
sociedad. En otras palabras, la juventud se inicia con la capacidad del individuo
para reproducir a la especie humana y termina cuando adquiere la capacidad para
reproducir a la sociedad (Brito, 1996).
Es en este contexto, de proceso evolutivo, tanto biolgico como social, donde
debemos insertar el segundo elemento de nuestra reflexin: la masividad. Como
resultado del cambio, demogrfico y geogrfico, experimentado a partir de los aos
cincuenta en las sociedades latinoamericanas, y que vienen a emular la tendencia
de pases desarrollados, el crecimiento de la poblacin comienza a darse
principalmente en las grandes ciudades, sta, que es una tendencia de la
modernidad, tiene a su vez un impacto profundo en las subjetividades de las
personas que viven en estas sociedades, cada vez ms urbanizadas.
Al creciente grado de tecnologizacin, se suman fenmenos mundiales como la
globalizacin e internacionalizacin de los mercados, la libre circulacin de
mercancas y mensajes, el nacimiento de bloques comerciales continentales, la
ausencia de contrapesos poltico-ideolgicos al neoliberalismo, la tensin derivada
de cuestiones relativas al manejo sustentable del ecosistema, las oleadas de
desplazados econmicos.
En las condiciones actuales de acumulacin en el marco del nuevo modelo
transnacionalizado, el empleo ha pasado de ser una preocupacin por mejores
condiciones de ingreso y participacin de la fuerza de trabajo en el control de los
factores de produccin, a ser una cuestin que no est ni con mucho asegurada.
Pues, las denominadas ventajas comparativas de los mercados del trabajo, se han
convertido gracias a la llamada tercera revolucin tecnolgica o de la informacin
en una seria amenaza para la produccin y mantencin de los niveles de empleo
que, por cantidad y calidad, se requieren en la actualidad.
As pues, en este contexto mundial, los y las jvenes de las grandes urbes han
comenzado a desarrollar, casi paralelamente a los cambios mencionados ms
arriba, mecanismos de respuesta alternos al modelo imperante. Estas respuestas
no son nuevas, ni tampoco de ltima hora, son expresin de la realidad juvenil que
han acompaado estas ltimas dcadas que son, a la vez, de desarrollo y,
homogeneizacin y anonimato.
La intuicin que emerge como respuesta, resulta de una paradoja. La idea de la
modernidad asimilada a la aldea global, del predomino de una sola cultura, en el
fondo, de una cultura hegemnica, encuentra su respuesta en la aparicin de
microculturas o microsociedades; de nuevas sociedades primitivas en el sentido
durkheimniano de elementales que empiezan a emerger en las grandes ciudades
alterando el mapa urbano en lo que la escuela etnogrfica de Chicago llamara las
zonas intersticiales de la ciudad y el orden metropolitano. En el fondo, lo que se
intentaba destruir (la variedad cultural) acaba reconstruyndose o recrendose en
nuevas formas de culturas urbanas, en algunos casos contestatarias y resistentes a
la cultura dominante (Zarzuri, 2000).

En la respuesta juvenil, intuitiva en algunos casos, sistemtica en otros, a las


grandes corrientes culturales hegemnicas, los jvenes buscan rehacer aquellos
lazos rotos o perdidos, producto de los fenmenos mundiales de modernizacin, y
lo hacen desde lo que mejor conocen: una vuelta a lo tribal, en el sentido de una
mayor incidencia de lo emocional-afectivo, aquello que es propio de la comunidad
de hermanos, de los que comparten un destino y una finalidad comn. Surge
entonces, en palabras de Michel Maffesoli (1990), una nueva tendencia, un nuevo
tipo de agrupamiento, se que el autor ha denominado tribus y que tan
rpidamente han cubierto el mapa humano de las grandes urbes y, por supuesto, el
de los medios de comunicacin, esos escudriadores y amplificadores de este nuevo
fenmeno, y que tambin son su principal sostn.
Reposa sobre una paradoja esencial, el vaivn constante que se establece entre la
masificacin creciente y el desarrollo de microgrupos que denominar tribus. Se
trata aqu de la tensin fundadora que me parece caracteriza la sociabilidad de este
fin de siglo. La masa, o el pueblo, a diferencia del proletariado o de otras clases, no
reposan en una lgica de la identidad; sin fin preciso, no son sujetos de una historia
en marcha. La metfora de la tribu en s misma permite dar cuenta del proceso de
desindividualizacin, de la saturacin de la funcin que le es inherente, y de la
acentuacin del papel que cada persona est llamada a jugar en su seno (En Costa
y otros, 1997).
Es por ello que como un recurso, como una reaccin al anonimato y
despersonalizacin de las relaciones sociales inherentes al sistema y la sociedad en
curso, los y las jvenes responden con tribalizacin, con apego a los viejos
mecanismos de identificacin de los que pueblan un territorio comn, con cdigos
ticos y sociales propios, ajenos al sentido de la funcionalidad caractersticas de las
sociedades industrializadas, con fisicalidad proveniente del encuentro y a veces,
tambin, de la agresin de los cuerpos, con emocionalidad desarrollada en el
encuentro cercano, inmediato, festivo con otros que, como l o ella, recorren la
ciudad en busca de sus pares, de sus iguales, de los que son parte del mismo clan,
de la misma tribu de pertenencia simblica.

4. La juventud construccion con otros: sociabilidad e identidad


en la tribu
Ya decamos que uno de los elementos principales de la experiencia de ser joven,
en la actualidad, es sobreponerse al anonimato de las grandes urbes, dejar huella,
ser reconocido en su existencia. Es decir, poder reconocerse como sujeto, tener una
identidad. Sin embargo, dotarse de algo tan complejo y necesario no es, con
mucho, una tarea fcil y a ello, el o la joven, dedicarn una parte importante de sus
energas y de su existencia.
En este buscar y re-buscar identidades o puntos de referencia los y las jvenes se
ven sometidos a tensiones y contradicciones que los sitan, en algunos casos, en
puntos crticos de su construccin de identidad. La diferencia o abismo que existe
entre sus aspiraciones y sus posibilidades. Como bien lo resume Machado:
Es posible que algunos jvenes, ante esta tensin entre experiencia y expectativas,
adopten tambin posturas defensivas y traten de prolongar el campo de
experiencia, es decir, la vida de cada da (Machado, 2000).
Campo que, por lo dems, podemos definir como de experticia para cada uno de
los involucrados, puesto que en l construyen sus saberes y estrategias cotidianas
para mejorar su calidad de vida, de acuerdo a sus propios parmetros de

convivencia y estatus, los que casi siempre no coinciden con los de la sociedad
adulta.
Vemos entonces, cmo l o la joven, en este proceso que hemos descrito, de
bsqueda y de afirmacin de su propio yo, abandona su familia, el grupo inicial de
referencia, por otro que est fuera de su hogar, que se constituye a partir de otros
que como l o ella, se encuentran en la intemperie, a la caza de elementos y
rostros que les d una identidad, es decir, una seguridad mnima sobre la cual
armar su propia visin de los que son y lo que desean ser.
En este movimiento de bsqueda individual, interior, tan irremediablemente
necesario, el joven busca a otros, de ah que la conformacin de la identidad, al
menos en un primer momento se haga en referencia a los otros. Es decir, que la
identidad personal, paradojalmente, se edifica a partir de conocer y reconocerse en
otros. Es lo que Machado define como las revueltas de la vida: donde se exalta
la sociabilidad juvenil y las culturas juveniles. Y en este punto adquiere fuerza el
grupo de pares o el de referencia, los que en la actualidad, estn fuertemente
dominados por la presencia y la esttica de la tribu urbana, que constituye la
versin ms contempornea de socializacin grupal. Es, en palabras de Aguirre y
otra, un modo de vivir junto a otros en la seguridad que da un modo particular de
cultura simblica.
El pertenecer a una determinada tribu le permitir pensar de una manera, vestir de
una forma determinada, y actuar segn el resto del grupo. El yo individual se
sustituye por un yo colectivo: nosotros somos, nosotros pensamos, nosotros
hacemos. As la adolescente busca fuera en el grupo lo que no puede configurar
interiormente, y una vez instalado psicolgicamente en la grupalidad se sentir
seguro. Esta identidad tribal se organizar en torno a unas coordenadas de espacio
y de tiempo, dentro de las cuales los miembros del grupo manifiestan y desarrollan
una cultura propia y diferencial: lenguaje, smbolos, rituales y ceremonias (Aguirre
y Rodrguez, 1996).
Y es precisamente en este anclaje particular, en smbolos estticos, donde se
configura la idea de tribu urbana. Este concepto de tribu presenta algunas
caractersticas, que es posible identificar en toda lgica tribal, sean tribus de
Madrid, Barcelona, Londres, Bruselas, Buenos Aires o Valparaso. Y sean cual sean
sus lgicas estticas: punks; trashers, darks, hippies, raperos, skins, rastas. En
todas ellas encontramos la afirmacin del yo, que se hace en y con el grupo de
referencia. Aparece, tambin, la idea de la defensa de valores (propios del grupo),
y un territorio exclusivo, que le pertenece a ste (barrios exclusivos, un bar
determinado, una esquina cualquiera, un estadio). Y finalmente, el establecimiento
de recorridos activos por la ciudad y sus suburbios, en busca de amigos o enemigos
a quienes saludar o atacar.
En este ltimo punto, es posible distinguir cierto grado de violencia fsica y
simblica, que va a depender de la tribu de la que se forme parte. Para el caso
europeo, principalmente, la violencia desatada entre tribus urbanas pertenecientes
al modelo skin, es quizs la ms temida, especialmente por su alto componente
racista y de ideales neofascistas, que le hacen tener por blanco predilecto de sus
ataques a inmigrantes tercermundistas. En este marco, en que parece moverse la
reflexin sobre las tribus, queda claro que en ellas, los y las jvenes pueden
encontrar respuestas provisorias a sus necesidades existenciales y afectivas, por lo
que son, en cierto modo, necesarias para alcanzar una mejor insercin funcional en
la sociedad. En este punto de la reflexin, considero importante hacer referencia, a
uno de los prrafos, tal vez el menos explicado, del texto de Machado, cuando hace

la distincin entre la corriente generacional y la corriente de clase, para interpretar


el fenmeno de la juventud.
Mientras en el paradigma generacional la reproduccin social se limita al anlisis de
las relaciones intergeneracionales, el paradigma clasista considera la reproduccin
social esencialmente como la reproduccin de las clases sociales (y tambin de
sexo, raza, etc.). La investigacin llevada a cabo bajo la influencia de estas ideas
(como las del Centro de Estudios Culturales Contempraneos) est en contra de la
representacin de la juventud como una etapa de vida. Para estos pensadores, las
culturas de la juventud son siempre culturas de clase, culturas de resistencia en un
contexto determinado por las relaciones de clase (Machado, 2000).
Este parece ser un punto, que de acuerdo a las investigaciones e informacin
disponible, no parecen tocar otros autores. Sin embargo, parece claro, como se
desprende de algunas investigaciones ms clsicas sobre el tema y, de lo que es
posible observar desde la experiencia ms directa, que el paso por una tribu no es
algo permanente, sino temporal, aunque existen algunas tribus que tienen un
comportamiento ms duradero, al incorporar el componente poltico reivindicativo
en su universo cultural y simblico, a esta categora, ms cercana a los postulados
de Machado, perteneceran los jvenes que adscriben al movimiento okupas, que
est constituido por sujetos algo mayores para la media de las otras tribus urbanas
(15 a 20 aos). No obstante, las referencias a esta tribu en particular, en nuestro
medio han sido escasas; baste recordar una de las apariciones protagonizadas
durante al ao 2000, en la cual un conjunto de okupas, realiz una recuperacin de
una casa abandonada en Santiago, accin que no dur ms de cuatro das, hasta
que fueron desalojados por las fuerzas de orden. Este tipo de acciones, al parecer,
en los medios latinoamericanos no son muy frecuentes. Seguramente en ello tienen
clara diferencia las tendencias represivas policiales, entre los fuerzas europeas y las
latinoamericanas, estos ltimos con bastante adhesin a los efectos especiales y
pirotcnicos. Parafraseando a Machado, las policas tercermundistas, parecen
adscribir fuertemente a la cultura escnica.
El comportamiento neotribal tambin tiene sus propias reglas. De ah que, segn
Maffesoli, los rasgos bsicos del proceso de neotribalizacin contemporneo estn
asociados con los siguientes tpicos.
Comunidades emocionales: que se fundamentan en la comunin de emociones
intensas, a veces efmeras y sujetas a la moda. Son agrupaciones constituidas por
individuos que se renen y visten una esttica para compartir una actividad y una
actitud que genera sensaciones fuertes y confiere sentido a una existencia en donde
en su cotidiano hay falta de contacto y contagio emocional.
Energa subterrnea: oponer energa a la pasividad e hiperreceptividad del
individuo de la sociedad de masas, constituyendo una fuente fragmentada de
resistencia y prcticas alternativas, una energa subterrnea que pide canales de
expresin. En este sentido el uso y la creacin de eventos deportivos, recitales,
espacios festivos, etc. Algunos de los cuales han sido convocados con una finalidad
diversa, pero que es copado por la tribu o varias de ellas.
Nueva forma de sociabilidad: donde lo fundamental es vivir con el grupo, alejarse
de lo poltico para adentrarse en la complicidad de lo compartido al interior del
colectivo (cdigos estticos, rituales, formas de escuchar msica, lugares propios).
La sociabilidad neotribal opone una actitud emptica, donde las relaciones
intersubjetivas se mueven en una cuestin de ambiente ms que de contenidos
especficos; de feeling ms que de una racionalidad medios/fines. A diferencia del

individuo que tiene una funcin en la sociedad, la persona juega un papel dentro
del grupo.
Fisicalidad de la experiencia: surge la necesidad de contraponer a la fragmentacin
y dispersin de lo global, la necesidad de espacios y momentos compartidos en los
que se desarrolle una interaccin fuerte, pero no continua, un sentimiento de
pertenencia y proximidad espacial. As participar/provocar eventos con un fuerte
componente fsico: baile, codearse, golpearse, beber, etc.
Al hacer un recorrido por las tribus urbanas presentes en nuestro medio, podemos
encontrar que estos rasgos aparecen en mayor o menor grado, y que sin duda la
potencia explicativa de esta clasificacin, lejos nos puede ilustrar, as como el
concepto de escenificacin, propuesto por Machado, sobre esta perspectiva de las
tribus urbanas, normalmente criticadas y temidas, pero escasamente
comprendidas.

5. Conclusiones aproximativas sobre la fauna tribal nacional


i) Hemos dicho que una posible interpretacin de las tribus urbanas, de su
surgimiento y ms o menos consolidacin, obedecera, en nuestra mirada, ms bien
a un fenmeno que viven todos los sujetos (sean o no jvenes) y que dice relacin
con el proceso de diferenciacin. Ser diferente o distinto al otro, no ser igual a l, o
que se me confunda con l. Este proceso estara, efectivamente, operando en la
representacin juvenil, sobre manera en la adolescencia. Y como lo afirman Costa y
otros, para ser diferente acepto mansamente parecerme a los que componen mi
tribu.
ii) Que ste proceso de diferenciacin al que hacemos alusin, adquiere en los y
las jvenes un marcado tinte esttico, escnico segn la terminologa utilizada por
Machado.
Hay pruebas evidentes para afirmar que las culturas juveniles contemporneas son
marcadamente escnicas porque, en la realidad, los jvenes no siempre encajan en
las culturas prescriptivas que la sociedad les impone (Machado, 2000).
Sobre todo teniendo en consideracin que, por cuestiones de objetividad material y
de superestructura, los y las jvenes no poseen otros medios en los cuales
efectivamente hacer sentir su presencia, si no es a travs de un impacto visual y
tambin sistmicamente cultural. Podramos aventurar que la esttica, de los y las
jvenes, no slo se reduce a los atuendos (esteticismo) que utilizan en sus
desplazamientos por la urbe, o los que utilizan a cotidiano, como ocurre con
aquellos que ms marcadamente reivindican (aunque no necesariamente en una
versin esttica, aunque tambin lo hacen) su presencia, como lo constituyen los
jvenes pobladores. stos, cuya exhibicin corporal que hacen en las esquinas
constituye de por s una provocacin, pues la sola presencia del grupo de esquina
es suficiente para reivindicar esa diferencia, con los que estudian, con los que
trabajan, con los y las que hacen y construyen lo domstico, de los nios, etc., por
tanto, esa diferenciacin, no es slo y nicamente esttica, sino tambin simblica
y factual.
iii) Sin embargo, y tambin producto del mensaje ideolgico/cultural, existe en
ciertas tribus urbanas un sesgo atomizante en la perspectiva de este proceso. Es
decir, hay tribus, en sus componentes humanos y existenciarios, cuyo nico sentido
es la diferenciacin por la diferenciacin; es el estilo esttico por el propio estilo sin
contenidos de fondo en su postura esttica, a esta categora pertenecen

especialmente aquellos que adhieren a posturas ms light como son los tecno o
los tecnocumbia. Es como si,
Los jvenes parecen satisfechos solamente con expresarse a s mismo: de unas
maneras vagas, indiferentes intransitivas, como si slo quisieran dar pruebas de s
mismos, de su propia existencia. El lenguaje de la ropa que visten, por ejemplo,
parece estar hablando no en el registro de la razn, sino en el de la imagen, un
registro que se hace nebuloso cuando tratamos de descifrar su significado
(Machado, 2000).
Pero tampoco debemos olvidar en esta crtica, que los metarelatos, esos grandes
discursos sociales unificadores, que guiaron las imgenes del futuro a lo menos
durante varios decenios del siglo pasado, han sucumbido no slo para los jvenes,
sino tambin, y esto es quiz ms complejo, para todos los habitantes del planeta y
donde vemos a las culturas juveniles haciendo y construyendo sus alternativas, ms
all de las que ofrece, a modo de sublimacin, el gran orden social mundial.
Tambin existen otras miradas posibles en este ambiente tribal. Hay grupos, para
quienes la esencia de esta diferenciacin provendra de una crtica ms establecida
y contundente hacia lo social, en esta corriente parecen encontrarse los punkies, y
en cierta medida algunos grupos de raperos o hiphoperos, quienes desde letras
furiosas y vociferantes, declaman escnicamente, sobre el escenario social y
cultural y tambin sobre el de la cotidianeidad que viene en sus acciones, gustos,
preferencias musicales, miradas del mundo, etc., sobre aquello que les molesta y
oprime. Un caso aparte implicaran los cabeza rapada, quienes de algn modo
mezclan contenidos diversos con identificaciones deformadas. Es decir, por una
parte, tienen un discurso agresivo e intolerante con todos aquellos a quienes
consideran inferiores: gays, prostitutas, pobres, indgenas, extranjeros pobres (una
cierta idea de pureza de la raza), y, sin embargo, sus cdigos estticos personales
(genotipo) corresponden en parte a mezclas que ellos persiguen.
iv) Sostenemos que, en general, la presencia/ausencia de manifestaciones estticas
de tribu est fuertemente condicionada por las condiciones objetivas y de insercin
de los y las jvenes, pues hasta donde podemos observar, ellos y ellas, han de
renunciar, al menos estticamente, sobre todo para aquellos que son formalmente y
consistentemente ms crticos a la sociedad, a sus atuendos o elementos
diferenciadores cuando interactan o permanecen en los marcos institucionales
normativos, como son el sistema escolar y el trabajo. En el caso del sistema
escolar, est supeditado especficamente al sistema escuela/liceo diurno, no as a
instituciones de estudios pos enseanza media o aquellos de sistema vespertino. En
cuanto al trabajo, la mayora de los jvenes que acceden a un trabajo, ms o
menos formal, han de guardarse, en general, sus estilos personales sobre todo en
aquellos ms rupturistas. Quedando stos reducidos a los espacios informales
laborales, de convivencias, salidas de fin de semana, etc. Incluso es posible
apreciarlo en aquellas autoocupaciones que implican mayor contacto con personas,
o clientes y donde tambin se guardan estos estilos; por ejemplo: choferes de
colectivos, vendedores de lo que sea. La salvedad estara signada por aquellas
ocupaciones que por cuestiones de moda o de influencias culturales es un signo de
distincin o de ambiente; por ejemplo: las vendedoras de artesanas, cuentos
esotricos, tiendas de ropa exclusiva u otras similares. La anttesis de estas
ocupaciones las encontramos en los locales de comida rpida, normalmente
atendidos por jvenes, donde hasta los gestos estn pautados y normados
universalmente.
v) En cierto modo, reconocemos en las tribus un movimiento, una traslacin plural.
Es decir, percibimos en gran medida que la existencia de tribus permite dos tipos de

movimiento. El que viene dado por la necesidad de movilidad, y que implica para
sus adherentes el tener que desplazarse de uno o varios puntos de la ciudad, hacia
el sector/es donde la tribu especfica se junta, se encuentra. Esto no es menor,
dado que aun hoy, hay numerosos jvenes que no se desplazan ms all de las
fronteras que le impone la localidad o la comuna, entonces, para algunos de ellos,
el tener que recorrer la ciudad tras los pasos de su tribu los lleva a tener que
recorrerla y conocerla. Toda vez que, salvo algunos casos excepcionales, las tribus
con su pluriesttica particular normalmente no existen en cada barrio o localidad,
siendo ms bien un hecho no masivo, por lo que una tribu, que puede contar con
varios miembros hasta una cincuentena (en ciudades pequeas), normalmente se
compone de sujetos que provienen de diversos lugares geogrficos, especialmente
de comunas cercanas al punto de reunin, y que deben desplazarse por las rutas de
la ciudad para encontrarse.
El segundo, es aquel que tiene que ver con la integracin pluriclasista. En general,
tendemos a apreciar el movimiento de tribus entre jvenes que pertenecen a los
sectores medios de la sociedad. Ni tan pobres, que no puedan disponer a una
capacidad mnima de consumo, aunque sea simblico, pues la esttica implica
aunque sea en montos pequeos un nivel de adquisicin de ropa y otros elementos
decorativos, aun en los grupos que podemos considera como los ms pobres, como
son los raperos o hiphoperos. Ni tan ricos, porque stos, tienen el tema de la
diferenciacin resuelto desde la superestructura, no necesitan diferenciarse del
resto, porque siendo pocos numricamente, constituyen por s ya una tribu, si
queremos ampliar el sentido del concepto, stos estn ms identificados o
establecen parmetros de identidad/diferenciacin por el factor ingreso y poder
adquisitivo, que el grueso de los triberos no pueden exhibir. De ah que la
integracin pluriclasista, en el sentido de jvenes provenientes de diferentes esferas
socioeconmicas, sea un hecho. Es posible encontrar tribus conformadas por
jvenes que trabajan, por jvenes que estudian en secundaria o educacin superior,
otros que permanecen en condicin de moratoria social y econmica, otros que son
profesionales y se desempean en diferentes mbitos laborales, etc. En este caso
de la integracin tribal o de grupos de pares identificados a partir de cuestiones
estticas, el elemento de clases sociales se supedita al recurso de identidad, de ser
y pertenecer a la tribu.
Via del Mar (Chile), Mayo del 2001