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Un lpiz o lapicero es un instrumento de escritura o de dibujo.

Consiste en una mina o


barrita de pigmento (generalmente de grafito y una grasa o arcilla especial, pero puede
tambin ser pigmento coloreado de carbn de lea) y encapsulado generalmente en un
cilindro de madera fina, aunque las envolturas de papel y plsticas tambin se utilizan.
Un lpiz que tenga una mina hecha con ms arcilla mezclada con el grafito es un lpiz ms
resistente. Se diferencian, por una parte, con las letras H (del ingls hard = duro) y B (del
ingls black = negro) y, por otra parte, con un nmero de 1 a 4, siendo el nmero 4 el ms
duro. Tambin puede haber combinaciones de las letras: HH, por ejemplo, se refiere a una
mina muy dura.1
Los lpices modernos se fabrican industrialmente mezclando el polvo de grafito y arcilla
molidos finamente, agregando agua, formando minas largas que se cuecen en un horno
(compartimientos trmicamente aislados). Las minas resultantes se sumergen en aceite o
cera fundida, que se filtra en los agujeros minsculos del material, dando por resultado una
escritura ms lisa. Un tabln de madera con varios surcos paralelos largos se corta para
formar un listn, y las tiras de grafito y arcilla se insertan en los surcos. Otro tabln
acanalado se pega encima, de manera que el ensamble final es cortar todo en lpices
individuales, que luego se barnizan o se pintan.

ndice

1 Descubrimiento del depsito de grafito

2 Incorporacin de la cubierta de madera

3 Borrador incluido

4 Graduacin y clasificacin

5 Color exterior

6 Tipos de lpiz
o 6.1 Segn su material de fabricacin

6.1.1 Lpices de grafito

6.1.2 Lpices de carbn de lea

6.1.3 Lpices de crayn

6.1.4 Lpices de grasa

6.1.5 Lpices de Acuarela

o 6.2 Segn su utilidad

6.2.1 Lpices de carpintera

6.2.2 Lpices de copiado

6.2.3 Lpices de color borrable

6.2.4 No reproducibles

6.2.5 Lpiz de estengrafo

6.2.6 Lpiz de golf

o 6.3 Segn su forma

7 Datos relevantes y otros

8 Portaminas

9 Otros tipos de lpices

10 Vase tambin

11 Notas

12 Enlaces externos

Descubrimiento del depsito de grafito

Piedra de grafito.

Aos antes de 1665 (algunas fuentes dicen 1600), un depsito enorme de grafito fue
descubierto en Seathwaite Fell, cerca de Borrowdale, Cumbria, Inglaterra.2 Los lugareos
descubrieron que era muy til para marcar ovejas. Este depsito particular de grafito era
extremadamente puro y slido, y podra ser fcilmente aserrado en barritas. ste era y sigue
siendo el nico depsito de gran escala de grafito encontrado en esta forma slida.3 La
qumica estaba en su infancia y los qumicos de la poca consideraron, equivocadamente,
que esa sustancia era probablemente una forma de plomo; por lo tanto, el grafito recibi el
nombre de plumbago (relacionado con plumbum, plomo en latn). Incluso en la
actualidad la mina de un lpiz se denomina lead (plomo) en ingls, a pesar de que no
contiene plomo. En realidad, el grafito de una mina de lpiz no es venenoso; el grafito es
inofensivo si se consume.4
El valor del grafito pronto pas a ser enorme, principalmente porque podra ser utilizado
para alinear los moldes para las bolas de can, y el control de las minas fue asumido y
resguardado por la Corona britnica.
El grafito, al ser blando, requiere un tipo de casco o cubierta. Las minas de grafito, al
principio, se envolvan en cordeles o en el cuero de oveja para darles estabilidad. La fama
de la utilidad de estos primeros lpices se extendi, atrayendo la atencin de artistas por
todo el mundo conocido.
Aunque se encontraron depsitos de grafito en otras partes del mundo, no posean la misma
pureza y calidad que los de Borrowdale, y el grafito tuvo que ser reducido a polvo para
eliminar impurezas. Inglaterra continu disfrutando de un monopolio en la produccin de
lpices hasta que se encontr un mtodo de reconstituir el polvo del grafito. Los lpices
cuadrados distintivos ingleses continan hacindose con barritas cortadas de grafito natural
desde 1860. Hoy, la ciudad de Keswick, cercana a la zona del hallazgo original del bloque
de grafito, tiene un museo del lpiz.
La primera tentativa de fabricar las minas con grafito pulverizado se llev a cabo en
Nremberg, Alemania, en el ao de 1662. Se utiliz una mezcla de grafito, azufre, y
antimonio.

Incorporacin de la cubierta de madera

Cubierta del lpiz: la secuencia superior muestra el antiguo mtodo, que requera que los
pedazos de grafito fueran cortados a medida. La secuencia inferior es el mtodo
contemporneo, usando tiras de grafito y arcilla.

Fueron los italianos los primeros en idear una sujecin de madera. La pareja Simonio y
Lyndiana Bernacotti fueron los primeros que crearon diseos para el lpiz moderno de
madera; sin embargo, su versin era chata, ovalada, un tipo de lpiz muy compacto. Al
principio ahuecaban un cilindro de madera de enebro para luego insertar la mina de grafito.
Poco despus crearon una tcnica mejorada: preparaban dos medio cilindros de madera,
colocaban entre ellos la mina de grafito y luego pegaban las dos mitades. Esencialmente, el
mismo mtodo sigue vigente hoy da.
Los lpices ingleses y alemanes no estaban al alcance de los franceses durante las guerras
napolenicas. El inters de un oficial del ejrcito de Napolen cambi esta situacin de
dependencia. En 1795, Nicholas Jacques Cont invent un mtodo para endurecer el grafito
pulverizado mezclndolo con agua y arcilla y hornendolas convenientemente.1 Variando la
proporcin de grafito/arcilla se obtenan diferentes durezas de la mina. Este mtodo de
fabricacin, que haba sido descubierto anteriormente por el austriaco Josef Hardtmuth de
Koh-I-Noor en 1790,[cita requerida] sigue funcionando hoy.
Los colonos estadounidenses importaron los lpices de Europa hasta despus de la Guerra
de Independencia de los Estados Unidos. Benjamin Franklin hizo la publicidad de los
lpices para la venta en su gaceta de Pensilvania en 1729 y George Washington utiliz un
lpiz de tres pulgadas cuando explor el territorio de Ohio en 1762. Se dice que William
Munroe, ebanista en Concord, Massachusetts, hizo los primeros lpices de madera
estadounidenses en 1812. sta no era la nica fbrica de lpices en Concord. Segn Henry
Petroski, el filsofo transcendentalista Henry David Thoreau descubri cmo hacer un buen
lpiz a raz de grafito de baja calidad usando la arcilla como cubierta; esta invencin fue
incitada por la fbrica de lpices de su padre en Concord, que emple el grafito encontrado
en Nuevo Hampshire en 1821 por Charles Dunbar.
El mtodo de fabricacin de lpices de Munroe era cuidadosamente lento, y en la ciudad
vecina de Acton, el dueo de un molino de lpices llamado Ebenezer Wood estableci el
mtodo precisado para automatizar este proceso en su propio molino del lpiz situado en el
arroyo de Nashoba, a lo largo del camino viejo de Davis. Para ello utiliz la primera sierra
circular en la produccin del lpiz y construy las primeras cubiertas de lpiz hexagonales
y octogonales que tenemos hoy. Ebenezer no patent su invencin y comparta sus tcnicas
con quien le preguntara. Uno de sos era Eberhard Faber, de Nueva York, que se convirti
en el lder de la produccin del lpiz.
Joseph Dixon, inventor y empresario implicado en el granito de Tantiusques mina en
Sturbridge, Massachusetts, desarroll medios para producir lpices masivamente. Antes de
1870, la Joseph Dixon Crucible Company era ya el distribuidor autorizado y consumidor de
grafito ms grande del mundo, que ms adelante se convertira en Dixon Ticonderoga, la
compaa contempornea proveedora de lpices y elementos artsticos.5 6

Borrador incluido

Dibujo del lpiz con borrador en su extremo, de su solicitud de patente.


El 30 de marzo de 1858, Hymen Lipman recibi la primera patente por pegar un borrador al
extremo de un lpiz.7 En 1862, Lipman vendi su patente a Joseph Reckendorfer por
100 000 dlares, que fueron destinados a demandar al fabricante del lpiz Faber por
infraccin.8 En 1875 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictamin contra
Reckendorfer declarando la patente como invlida.9

Graduacin y clasificacin

Representacin circular de los valores del lpiz segn su dureza (9H-9B).

Dos lpices HB. Uno de graduacin n. 2, y otro n. 2 1/2.


Muchos lpices en el mundo, y casi todos en Europa, se clasifican con el sistema europeo
que usa una graduacin continua descrita por H (para la dureza; del ingls Hard = duro) y
B (para el grado de oscuridad; del ingls Black = negro), as como F (para el grado de
finura; del ingls Fine = fino). El lpiz estndar para escritura es el HB. Segn Petroski,
este sistema se habra desarrollado a principios del siglo XX por Brookman, fabricante
ingls de lpices. Utiliz la "B" para el negro y la "H" para la dureza; el grado de un lpiz
se describi por una secuencia de H sucesivas y B sucesivas, tal como BB o BBB para
minas cada vez ms suaves, y HH o HHH para minas cada vez ms duras.10

Hoy en da, el sistema de clasificacin de lpices se extiende desde muy duro con trazo fino
y claro, hasta blando de trazo grueso y oscuro, abarcando desde el ms duro al ms blando,
como se ve en la siguiente tabla:
Tipo de lpiz
9H
8H
7H
6H
5H
4H
3H
2H
H
F
HB
B
2B
3B
4B
5B
6B
7B
9H 8H 7H 6H 5H 4H 3H 2H H
Duro

Medio

Grafito
41%
44%
47%
50%
52%
55%
58%
60%
63%
66%
68%
71%
74%
76%
79%
82%
84%
87%

Arcilla
53%
50%
47%
45%
42%
39%
36%
34%
31%
28%
26%
23%
20%
18%
15%
12%
10%
7%

Cera
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%
5%

F HB B 2B 3B 4B 5B 6B 7B 8B 9B

Blando

Koh-I-noor ofrece veinte graduaciones de 10H a 8B para sus 1500 series;11 Derwent
produce veinte graduaciones de 9H a 9B para sus lpices grficos y Staedtler produce
diecinueve de 9H a 8B para sus lpices de Mars Lumograph.12 El mercado principal para
tan amplia gama de grados es el de los artistas, que estn interesados en crear una gama
completa de tonos de gris claro a negro. Los ingenieros prefieren lpices ms duros que
permitan un mayor control de la forma de la mina. Esto se refleja en la manera en que se
empaquetan los lpices. Por ejemplo, para sus lpices grficos, Derwent ofrece tres
paquetes de 12 lpices cada uno: Tcnico (graduacin dura de 9H a B), para bosquejos
(graduacin suave de H a 9B), y de diseo (con graduacin media de 4H a 6B).
Los lpices clasificados mediante este sistema se utilizan para medir la "dureza" y la
"resistencia" de barnices y de pinturas. La resistencia de una capa de barniz o pintura
(tambin conocida como la "dureza del lpiz") se determina como el grado del lpiz ms
duro que no marca la capa, cuando ste es presionado firmemente contra la capa a un
ngulo de 45.13 14
Otro mtodo comn utiliza una escala numrica para sealar la graduacin de u