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Funcionamiento de una fuente de alimentacin

conmutada IV. Correccin del factor de potencia


En este artculo explicar cmo funciona la etapa de correccin del factor de potencia (PFC) en una
fuente de alimentacin conmutada (SMPS).
Hablar de conceptos un poco ms complejos. Es un tema que no domino demasiado, cuesta explicarlo
y tambin cuesta entenderlo. Lo har lo mejor posible, as que espero tu valoracin en los comentarios.
Si no has ledo los artculos anteriores, puedes ir directamente desde aqu:
Cmo funcionan las fuentes de alimentacin conmutadas I
Funcionamiento de una fuente de alimentacin conmutada II. Filtro EMC
Funcionamiento de una fuente de alimentacin conmutada III. Rectificador y condensador

El malo de la pelcula: el cos


En corriente alterna, la tensin y la intensidad tienen formas de onda independientes. La tensin
depende de la red, pero la intensidad vara en funcin del consumo del circuito conectado.
Cuando conectamos una lmpara incandescente o una resistencia a la red, las formas de onda de la
corriente y la tensin son muy similares, variando nicamente su amplitud.
Las cargas resistivas son lineales, es decir que su consumo es proporcional a la tensin aplicada, porque
la resistencia es fija.
Sin embargo, es habitual que las cargas no sean puramente resistivas, y por lo tanto el consumo no sea
lineal.

Fig. 1 Desfase de la intensidad respecto a la tensin

Cuando conectamos un motor, la forma de onda de la intensidad es similar a la de la tensin, aunque


desplazada en el tiempo. Esto es debido a que los bobinados no absorben la corriente de forma lineal.
Las bobinas almacenan corriente en forma de campo magntico, y esto provoca que tarden un tiempo
en cargarse y descargarse. Por lo tanto, absorben corriente elctrica en funcin de la diferencia entre la
tensin aplicada y la carga de la bobina.
Ocurre el mismo efecto cuando la carga es un condensador, aunque el desfase es inverso. Es decir, que

en un caso la corriente se atrasa respecto a la tensin, y en el otro se adelanta.


Cuando la carga se comporta como una bobina decimos que es una carga inductiva. Si lo hace como
un condensador, la llamamos carga capacitiva.
Si la corriente est adelantada o atrasada respecto a la tensin, decimos que estn desfasadas. El ngulo
de desfase se expresa con la funcin coseno, y se representa como cos (se lee coseno de fi). Su valor
puede estar entre 0 y 1.
La potencia real, teniendo en cuenta que P=VI, es menor si hay un desfase. En este caso no podemos
multiplicar los valores absolutos, sino que debemos tener en cuenta este desfase. La frmula correcta
sera P=VIcos.
Si las seales estn alineadas, es decir que la carga es resistiva o lineal, cos=1. Por eso no se tiene en
cuenta en la frmula del clculo de la potencia (P=VI1 da el mismo resultado que P=VI).
Para entenderlo grficamente, observa la figura 1.
Cuando las ondas estn sincronizadas (figura 1A) en el paso por cero tenemos que P=0V0A=0W, y en
el pico Pmax=VmaxImax. El ngulo de desfase es cero, por lo que el cos=1.
En la figura 1B no sucede lo mismo, porque cuando una de las ondas pasa por cero, la otra tiene un
valor positivo o negativo. El cos<1, por lo que el resultado es que la onda P tiene un valor menor
que en la figura 1A.
En definitiva, cuando la tensin y la intensidad estn desfasadas entre s, la potencia no se aprovecha
correctamente. Si adems sumamos ms cargas del mismo tipo, es decir inductivas o capacitivas, los
desfases se van sumando, por lo que el ngulo de desfase aumenta, disminuyendo el rendimiento de la
lnea.
En la prctica, podemos tener una lnea elctrica por la que circula una gran intensidad teniendo
conectados equipos de poca potencia.
Por este motivo, las normativas (y tambin las compaas elctricas) penalizan estos problemas de
calidad elctrica.

Los compinches del malo: los armnicos


En una fuente de alimentacin se combinan varios problemas que afectan a su rendimiento. Por un
lado, tenemos un condensador que adelanta la intensidad respecto a la tensin. Esto significa que
el cos1.
Por otro lado tenemos el puente de diodos, que convierte la corriente alterna en corriente pulsante.
Ahora viene lo complicado.
El condensador no se carga y descarga completamente, sino que suelta una pequea parte de su carga

cuando la tensin es menor, y se recarga cuando la tensin es mayor.


Esto quiere decir que solamente absorbe corriente cuando se recarga.
En la figura 2B puedes ver la tensin en el condensador (lnea negra) y la corriente de carga (lnea
azul).
El resultado es que la intensidad absorbida por el circuito tiene una forma de onda no senoidal, y
adems desfasada.
Esta forma de onda distorsionada se compone de varias frecuencias superpuestas, que se conocen
como armnicos.
Los armnicos son frecuencias mltiplos de la frecuencia fundamental. Si te has quedado igual, te lo
explico un poco mejor.
Si la red elctrica tiene una frecuencia de 50Hz, los armnicos se comportan como ecos a 100Hz,
150Hz, 200Hz, etc.
Cuanto mayor sea la distorsin, mayor valor tendrn estos armnicos.
Los armnicos son un efecto indeseado, porque son corrientes parsitas que no podemos aprovechar,
pero circulan igualmente por los conductores, provocando recalentamientos e interferencias.

Fig. 2 Formas de onda en condensador y bobina

El factor de potencia
Hemos visto que el desfase entre tensin e intensidad disminuye la potencia real, y que el conjunto de
diodos + condensador distorsiona la corriente.
Denominamos factor de potencia a la relacin entre la potencia activa (potencia real
aprovechada por los equipos conectados), y la potencia aparente (potencia consumida de la red
elctrica).
De la propia definicin podrs deducir que si las dos potencias (activa y aparente) no son iguales,
estamos aprovechando solo una parte de la potencia consumida.
El objetivo en cualquier circuito elctrico es que la potencia activa y la aparente sean iguales, por lo
tanto su relacin ser igual a 1.

Habitualmente se confunde el factor de potencia con el cos.


El cos influye en el factor de potencia, porque cuanto mayor sea el desfase entre tensin e intensidad,
ms potencia estaremos desperdiciando.
Sin embargo, la distorsin de la seal no tiene nada que ver con el desfase, y tambin influye en el
factor de potencia.

Cmo corregir el factor de potencia en una fuente conmutada


Una vez conocidos los malos de la pelcula, vamos a buscar el final feliz: el factor de potencia se puede
corregir, de modo que toda la potencia absorbida sea aprovechada.
Hay varios sistemas para conseguirlo.
En el caso de un motor, donde ambas ondas son senoidales y hay poca distorsin, basta con conectar un
condensador en paralelo.
Si decamos que una bobina retrasa la intensidad, conectando un condensador la adelantamos.
Solamente debemos calcular el valor del condensador para que las dos ondas queden sincronizadas.
En la industria, cuando hay una gran cantidad de motores conectados, se utilizan bateras de
condensadores, donde un equipo electrnico mide el desfase y va conectando o desconectando
condensadores hasta alinear la tensin y la intensidad.
En los pequeos equipos inductivos, como sucede en los balastos de lmparas fluorescentes, se conecta
un pequeo condensador que compense el desfase producido por la reactancia, que es una bobina con
un valor fijo.
Cuando se usan componentes pasivos (bobinas y condensadores) para corregir el factor de potencia,
denominamos a estos sistemas correctores del factor de potencia pasivos.
En el caso de las fuentes conmutadas, que es lo que nos importa, no resulta tan sencillo, porque el
problema no es solamente el desfase, tambin hay que corregir la distorsin. Para ello necesitamos un
corrector del factor de potencia activo.
Para conseguirlo, hay varios sistemas que son similares, por lo que nos centraremos en el ms utilizado.

Fig. 3 Esquema de corrector del factor de potencia

En la figura 3 he dibujado un esquema sencillo que representa un corrector del factor de


potencia (PFC).
En los circuitos reales, se aaden varios componentes pasivos y semiconductores discretos,
dependiendo del fabricante y el modelo del circuito integrado.
Observando el esquema, puedes ver los componentes mencionados en el artculo anterior: el puente
rectificador y el condensador electroltico.
El circuito integrado controla a un transistor MOSFET como si fuese un interruptor, conectndolo
y desconectndolo miles de veces por segundo.
Cuando el transistor est conectado, la bobina se carga de corriente, y cuando se desconecta, la bobina
comienza a descargarse.
Variando el tiempo que el transistor est conectado y desconectado, se puede regular la cantidad de
carga en la bobina.
El circuito integrado mide varios parmetros, normalmente la tensin de salida del rectificador, la
tensin en el condensador, y la corriente total consumida.
El resultado es que, a partir de los datos medidos y del control del transistor, se consigue componer en
la bobina una forma de onda senoidal.
Concretamente, tal como puedes ver en la figura 2C, la tensin aplicada a la bobina est dibujada en

color negro.
La corriente en la bobina tiene una forma triangular (representada en color azul), generada por la carga
de la bobina mediante el transistor.
La corriente tiene un valor eficaz que, al tratarse de una onda triangular, se corresponde con la media de
dicha onda (color verde).
Mediante este circuito hemos conseguido una onda senoidal, con una distorsin mnima y sin
desfase, es decir con un factor de potencia muy cercano a 1.
De cara a la red elctrica, este circuito se comporta prcticamente igual que una carga resistiva. Por eso
tambin se denomina emulador de carga resistiva.
Tambin se consigue desacoplar la corriente del condensador de la red.
Entre la bobina y el condensador hay un diodo para que el condensador no devuelva corriente hacia la
bobina o el transistor.

El PFC en la prctica
Muchas fuentes de alimentacin no incorporan corrector del factor de potencia. Otras combinan el
PFC y la conmutacin en un solo circuito integrado.
La mayora de averas en esta seccin se limitan a los componentes activos, como el transistor y el
circuito integrado. Sin embargo, al daarse alguno de ellos se puede producir un cruce que deje pasar
toda la corriente a componentes sensibles, por lo que es habitual encontrar resistencias y diodos en mal
estado.
Es muy conveniente diagnosticar esta seccin utilizando un osciloscopio. Siguiendo las seales no es
difcil determinar los componentes daados.
Tambin resulta imprescindible conseguir el datasheet (hoja de caractersticas tcnicas) del circuito
integrado, porque cada modelo tiene un funcionamiento distinto. Son muy fciles de encontrar, desde
las web de sus fabricantes, buscando en Google, o en webs como datasheetcatalog (gratuita y muy
rpida de usar).
En el datasheet se describe el funcionamiento del circuito, los valores nominales, incluso es posible
encontrar las formas de onda de cada seccin. Con esta informacin es ms fcil diagnosticar una
avera.

Te toca a ti
Espero que hayas entendido bien este artculo y te resulte muy til.

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