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Existen tambin problemas derivados de su gran altura:

Hacer que el agua llegue a los pisos ms altos sin que revienten las tuberas de los
pisos ms bajos. Para ello se bombea por etapas y se guarda en depsitos en los pisos
intermedios.

Los ascensores deben ser rpidos, por la necesidad de no emplear mucho tiempo en
llegar al piso deseado, pero unas aceleraciones excesivas pueden provocar desmayos.

Vulnerabilidad ante los terremotos. Sin embargo, esto se tiene en cuenta en su diseo
llegando a ser ms resistentes que los edificios bajos construidos por mtodos
convencionales.

Un edificio alto soporta el peor viento, y en el clculo de su estructura se tienen en


cuenta las oscilaciones horizontales, tanto por la altura como por el hecho de que el viento
es ms fuerte cuanto ms nos distanciemos del suelo.

Los cimientos deben soportar mucho peso y grandes momentos debidos a la fuerza
horizontal ejercida por el viento. Por ello deben ser anchos y profundos, y adems deben
disearse de una forma especial para soportar los terremotos.

La acumulacin de una gran masa en la misma vertical puede producir a


nivel geolgico y geofsico desequilibrios sismolgicos, como los sucedidos en Taipi.7

El estudio detallado de los esquemas antes citado condujo a la conclusin de que la ltima opcin
-sistema de ncleo de concreto y tubo cilndrico de concreto- presentaba ventajas sobre los otros
sistemas. El sistema de marcos de concreto ofreca las siguientes ventajas:
1. El concreto es extremadamente eficiente cuando acta en compresin. Las columnas de
concreto, especialmente de concreto de alta resistencia, soportan carga vertical a un costo por
carga unitaria que es una fraccin de la del acero.
2. Los miembros de concreto tienden a ser masivos, es decir, de un volumen mayor que el acero.
En columnas perimetrales, los miembros con un dimetro suficiente para soportar la carga vertical,
tienen tambin rigidez considerable a la flexin. Estas columnas participan ms eficientemente en
el sistema que resiste al viento que miembros menores de acero.
3. Los muros del ncleo de concreto funcionan para un doble trabajo, como muros permisibles
contra fuego y como miembros portadores de carga en cuanto a cargas verticales y laterales.
4. Las vigas de anillo de concreto permiten una conexin fcil a las columnas de concreto y
agregan una considerable rigidez al sistema que resiste al viento. Se puede bombear y colar las

trabes en forma monoltica con las columnas que emplean cimbras combinadas sin un incremento
de tiempo considerable.
5. Los sistemas de concreto para resistir la carga lateral tienen valores de amortiguacin interna
superiores a los de los sistemas de acero equivalentes (hasta 2 por ciento de amortiguacin crtica
para el concreto contra 1 a 1.5 por ciento de amortiguacin crtica para el acero). La respuesta
dinmica de una edificacin de concreto ser inferior para cualquier condicin dada del viento y,
por lo tanto, ofrecer una condicin de mayor comodidad para los ocupantes del inmueble.
6. Dentro de los lmites, la masa creciente de edificacin (peso) alarga el periodo del edificio y
mejora la comodidad de los ocupantes. El ncleo, las columnas y las vigas de anillo de concreto
proporcionan ms masa que el marco de acero.
7. El concreto estaba disponible localmente a un costo relativamente bajo.
8. El abastecimiento local estaba limitado para secciones de acero de esta magnitud. Las grandes
secciones de acero estructural deberan importarse.
9. Cualquiera de los sistemas de acero propuestos requiere amortiguamiento adicional,
posiblemente en forma de dispositivos de amortiguacin mecnicos, que se agreguen a la
edificacin para mantener las aceleraciones dentro de lmites aceptables. Tales dispositivos habrn
tenido implicaciones de costo y de espacio.
10. El sistema escogido, la solucin de ncleo y tubo cilndrico de concreto, satisface o excede
todos los parmetros y requerimientos de diseo para el proyecto.
En resumen, el sistema estructural del ncleo y del tubo de concreto con losas de piso aprovecha
las mejores propiedades de cada material. El concreto proporciona capacidad econmica de carga
vertical y resistencia superior a la carga lateral, amortiguacin interna y masa til. El acero para las
losas ofrece construccin econmica y rpida de losas sin relleno y un programa flexible para la
colocacin del concreto.
Sistema estructural
Se adopt un sistema compuesto que explota las ventajas tanto del acero como del concreto para
resolver los retos de las Torres Gemelas Petronas. El equipo encargado del proyecto, una vez que
hubo estudiado los sistemas optativos, dise un marco estructural econmico y construible capaz
de resistir cargas tanto verticales como laterales para las edificaciones gemelas, las cuales estn
sujetas a fuerzas de viento con una velocidad de viento para diseo de 35.1 m/s en velocidad pico
de rfagas de tres segundos a 10 m arriba del suelo para un periodo de retorno de 50 aos. La
edificacin resultante tiene una densidad de alrededor de 260 kg/m3. Aproximadamente un milln
de metros cbicos de concreto reforzado con 20 mil toneladas de acero estructural laminado se
utilizaron para el sistema de piso construido en cada una de las torres.
El sistema estructural consta de nueve componentes principales:
1. La cimentacin para cada torre est compuesta de un cajn de 4.5 m de peralte soportado sobre
pilotes de friccin de 1.2 x 2.8 metros. Cada torre est soportada sobre 104 pilotes que varan en
profundidad desde 40 hasta 105 m abajo del nivel del cajn. El cajn est localizado a una
profundidad de 19 m abajo del nivel del terreno natural.

2. El ncleo de concreto, que mide 23 x 23 m, tiene muros -de espesores que varan desde 0.750
hasta 0.350 m- de concreto con una resistencia a la compresin caracterstica de 800 a 400
kg/cm2. En los muros transversales interiores del ncleo no se permiti que se efectuara ninguna
abertura, lo cual contribuye en forma importante a la rigidez lateral.
3. Diecisis columnas de concreto colado en el lugar, con una separacin de 8 a 9 m entre una y
otra, forman el marco perimetral circular con un dimetro de 46 m en su base. Las columnas varan
desde 2.4 m en la base hasta 1.2 m de dimetro en la parte superior. Conectados a estas 16
columnas por medio de vigas, hay anillos de concreto de varios tamaos, tanto con acartelamiento
como sin ste (figura 2).
4. El sistema de tubo de concreto cilndrico circular con un dimetro aproximado de 23 m est
compuesto por columnas de concreto circulares y vigas, y los anillos forman el marco de Bustle.
Las columnas varan en dimetro desde 1.2 hasta 1.4 metros.
5. Los pisos en voladizo, triangulares y semicirculares en planta, forman el perfil de planta de la
torre. Armaduras de acero en voladizo y sujetadas rgidamente con pernos a las columnas,
soportan este sistema de piso compuesto en voladizo.
6. El sistema de piso compuesto de acero estructural convencional tienen vigas de acero laminado
de 457 mm de peralte, espaciadas aproximadamente a 2.8 m en el centro. Una losa de 115 mm de
espesor, que comprende losacero de calibre 20 de 51 mm de altura y 63 mm de capa final del
concreto, se apoya entre las vigas. El sistema de piso es soportado por el ncleo de concreto
colado en el lugar y el marco de concreto cilndrico perimetral.
7. Cuatro muros de transferencia enlazan el ncleo al tubo cilndrico en las cuatro esquinas del
ncleo en el piso 38, que es un entrepiso mecnico de doble nivel. Estos muros de concreto
reforzado cuentan con aberturas para el paso de ductos mecnicos. La liga del tubo cilndrico
perimetral con el ncleo logra participar en el ancho total de la edificacin para resistir fuerzas
laterales y mejorar la eficiencia del sistema estructural total.
8. Una antena en forma de aguja de acero inoxidable de 140 toneladas mtricas, de 75 m de alto,
se erigi sobre la parte superior de cada "cspide" de edificacin (figura 3). Una bola de acero
inoxidable se asienta en la parte superior de la antena con una serie de 14 anillos de acero
inoxidable que forman otra bola de 1.8 m de dimetro a media altura de la antena.
9. El "Skybridge" de 560 t, una estructura de puente de dos niveles para peatones, conecta las dos
torres (figura 4). El puente se localiza entre los niveles 40 y 43 de las torres, con un claro
aproximado de 48 metros. El "Skybridge" es un sistema de marco estructural de arco de tres
articulaciones. La seccin media del "Skybridge" se soporta con puntales que se extienden hacia
abajo hasta el puente de soporte en el nivel 29 de cada torre. Las piernas se fabrican con tubos
redondos con una contraflecha para compensar la flexin por el propio peso y para reducir
esfuerzo importante a causa del efecto de la fuerza de flexin. Los soportes, que proporcionan
libertad de desplazamiento en la ubicacin y direccin apropiadas, son componentes clave del
diseo del "Skybridge", a causa de los severos movimientos de las estructuras de soporte de la
torre inducidos por el viento.
Las resistencias del concreto para el ncleo y las columnas de tubo cilndrico de concreto varan
desde 800 kg/cm2 en los stanos hasta 400 kg/cm2 en la parte superior. A causa de la masa
requerida para reducir al mnimo el volteo y el movimiento percibido, los esfuerzos del concreto son
generalmente bajos. Sin embargo, se requiere concreto de alta resistencia para dar un mdulo de

elasticidad de hasta 470,000 kg/cm2, a fin de obtener incremento en la rigidez y la capacidad de


compresin.
Cargas verticales
Las cargas vivas y las cargas muertas para todos los pisos se calcularon de acuerdo con las
recomendaciones de reglamentos locales.
Las reducciones de carga viva, de conformidad con el reglamento, se aplicaron tambin en el
diseo del sistema de cimentacin y de los elementos verticales.
El diseo de vigas se verific cuidadosamente en cuanto a deflexiones por carga viva. Se
emplearon los criterios que siguen:
deflexiones de viga y de trabe:
< 1/360 de la longitud del claro
deflexiones de losa sobre la losacero:
< 1/240 de la longitud del claro
deflexiones del muro de borde:
< 15 mm
Cargas laterales
Una prueba de tnel de viento fue parte de un estudio extenso del sistema propuesto para la
edificacin y la estructura. El comportamiento de la torre con diferentes cargas de viento fue
estudiado haciendo uso de un modelo de equilibrio de fuerza de alta frecuencia.
Al trabajar en paralelo con anlisis de computadora estticos y dinmicos de tres dimensiones, la
prueba de tnel de viento respondi en cuanto a las propiedades estructurales, la masa y el
amortiguamiento de la edificacin en los estudios de viento. La prueba confirm que el estudio
estructural proporciona amplia resistencia a todas las cargas de viento esperadas. El diseo
tambin recibi una alta clasificacin de rendimiento por capacidad para eliminar virtualmente la
percepcin de los movimientos y aceleraciones por viento. Los resultados a partir del modelo de
equilibrio de fuerzas indicaron que los pisos superiores experimentarn una aceleracin pico
correspondiente al periodo de retorno de 10 aos del orden de 2 por ciento g, lo cual est dentro de
los criterios internacionales aceptados.
Se emplearon anlisis mltiples e independientes de computadora, estticos y dinmicos de dos y
de tres dimensiones, en la determinacin de la viabilidad del sistema estructural propuesto. El
modelo de computadora utiliz la opcin de nudo maestro y esclavo para modelar el diafragma de
piso de la estructura. Las columnas, vigas y muros de ncleo se modelaron utilizando la opcin de
marco como elementos, con sus respectivas rigideces de flexin, torsin y cortante. Se emplearon
dos juegos de maestro y esclavo. La torre, es decir el ncleo y el marco perimetral formaron un
juego, mientras que otro juego describi el modelo de Bustle. Entre ellos, estos juegos de maestro
y esclavo se enlazaron por vigas de enlace con su respectiva rigidez modelada.

Las cargas de viento apropiadas indicadas por la prueba de tnel de viento se aplicaron a las
juntas maestras en cada una de las direcciones principales de los ejes X, Y y Z de la torre. A partir
de los estudios con computadora y los resultados obtenidos por la prueba de tnel de viento, se
estableci la envolvente de carga lateral para el diseo de todos los elementos estructurales. Se
prepar un modelo de comparacin en forma concordante. El ncleo de este modelo fue modelado
como un marco en lugar de un elemento sencillo equivalente. Los paneles de muro de ncleo se
modelaron como columnas y las vigas de acoplamiento como vigas que ligan a las columnas
equivalentes. Para tomar en cuenta el "espesor" de los paneles de muro (en una direccin), los
extremos de vigas en acoplamiento se consideraron infinitamente rgidos en las dimensiones
apropiadas. Este modelo de comparacin se corri en forma similar con la carga de viento
recomendada y los resultados se compararon con una diferencia mxima de diez por ciento uno
respecto a otro.
Se compararon juegos paralelos de modelos para hacer vlidas las soluciones derivadas de
computadora. Los desplazamientos estticos y los perfiles de modo dinmico a partir de dos juegos
de anlisis estuvieron muy cercanos. Los desplazamientos totales, los perfiles modales y las
frecuencias naturales difirieron en menos de diez por ciento.
Los periodos para los modos laterales primarios estn en el orden de nueve segundos. El primer
modo torsional tiene un periodo de alrededor de seis segundos. Los desplazamientos del piso ms
alto ocupado de la construccin dieron por resultado un ndice de desplazamiento de entrepiso de
560.
Las 16 columnas perimetrales comienzan la pendiente hacia adentro hasta el interior en tres
secciones de la torre, y stas se modelaron otra vez para estudiar el efecto localizado de puntal y
amarre en estos pisos; es decir, los niveles 57 a 60, 70 a 73 y 79 a 82 (figura 5).
La antena de la torre se estudi al principio en forma independiente, pero en la fase final se
combin con el modelo de computadora completo para estudiar los efectos totales.
El modelo global de ambas torres, con inclusin del Skybridge, se estudi tambin empleando el
modelo simplificado de "barra-ncleo". Varias combinaciones de condiciones de soporte del
Skybridge condujeron al sistema estructural de tres articulaciones para el mismo. Esta estructura,
con los soportes en las torres que estn sin restriccin, elimina las fuerzas laterales localizadas en
los pisos de apoyo disminuyendo los costos que se podran presentar.
Acortamiento diferencial
Por causa de deformaciones elsticas, flujo plstico y contraccin, la magnitud de deformacin de
la columna de tubo cilndrica es ligeramente mayor que la del ncleo. Las resistencias, los mdulos
de elasticidad y otros factores del concreto que afectan los cambios volumtricos de corto y de
largo plazo se seleccionaron para reducir al mnimo este acortamiento diferencial. Se desarroll un
programa de computadora para analizar la necesidad de la compensacin de deformacin vertical
en las columnas y el ncleo por causa de acortamiento diferencial, primariamente durante la
construccin. Un sistema de mediciones continuas durante la construccin proporcion informacin
de entrada para ajustar las constantes y actualizar los resultados del anlisis con el fin de
proporcionar informacin a los contratistas.
El diseo tuvo en consideracin los esfuerzos de flexin impuestos sobre los muros a causa del
acortamiento diferencial entre el ncleo y las columnas, adems de los efectos subsecuentes de

relajacin en el muro de transferencia a causa del flujo plstico atribuido a esfuerzos de


compresin por flexin.
Cimentacin y geologa del sitio
A causa de la alta relacin de esbeltez y de la interconexin estructural de las torres, fue imperativo
reducir al mnimo el asentamiento diferencial, hasta menos de 12.7 mm a travs de la base de las
torres. El cumplimiento de este requerimiento restrictivo fue tcnicamente un desafo debido a las
condiciones ya conocidas del sitio geolgico. Los suelos de aluvin hacen que se depositen arena
y arcilla que contienen agua, en espesores variables, seguido de formaciones de piedra caliza que
varan extremadamente respecto a la elevacin de la superficie (elevaciones de roca que varan
140 m sobre una distancia de menos de 50 m). Los lmites de terreno se hallan con frecuencia
sobre superficie con zonas errticas de hundimientos, en donde el material se ha ablandado y ha
sufrido erosin dentro de cavidades de piedra caliza. Con la geologa anticipada y con la meta de
reducir al mnimo el asentamiento diferencial, se estudiaron varios conceptos de diseo de
cimentacin.
Se hicieron ms de 400 perforaciones en el sitio para obtener datos geotcnicos exactos para el
diseo de la cimentacin. A causa de las irregularidades de la piedra caliza, los pilotes que se
apoyan en su extremo encajados en la piedra caliza se juzgaron inadecuados y en su lugar se
recomendaron pilotes de friccin dentro de la formacin de suelo. Sin embargo, esta solucin
requiri el cambio de la torre a unos 50 m de su posicin planeada originalmente. El diseo final
adoptado para la cimentacin de las torres gemelas consisti en un cajn de 4.5 m de espesor
soportado sobre pilotes de friccin.
Todas las cavidades de la piedra caliza encontradas a una profundidad de 150 m dentro de la
planta de las torres y todas las zonas de hundimientos en los lmites de la formacin del suelo y la
piedra caliza se trataron por inyeccin de lechada a presin.
La plataforma entera comprende seis niveles (19 m de profundidad) en los cuales se retuvo por un
muro diafragma de 38 m de profundidad y de 0.8 m de espesor que corre en una longitud de 970
metros. Las columnas fuera de la proyeccin de las torres, que soportan los stanos y el
estacionamiento, se cimentaron sobre zapatas corridas.

Cada torre est compuesta por 16 columnas cilndricas de


cemento armado, cada una de las cuales ocupa un ngulo de la
estrella.
Materiales
Estas torres tienen 88 pisos de hormign armado y una fachada
hecha de acero y vidrio.
El cerramiento externo es de acero inoxidable. Un sistema de
profundos parasoles modula las formas verticales y produce una
fachada tridimensional apropiada para el trpico.

Ubicadas en la capital de Malasia, Kuala Lumpur, miden 452 metros de alto (1483 pies) y fue
el edificio ms alto del mundo cuando se termin en 1996.
Despus de aos de planificacin las torres comenzaron a construirse en 1993. El pozo de
cada torre tuvo 30 metros de profundidad y durante semanas cada noche unos 500 camiones
de basura se llevaban la tierra de la excavacin. La base est hecha de concreto y para
ambas torres se utilizaon 13.000 metros cbicos de concreto lquido.
Luego se construy una pared de 21 metros que tena un rea permetral de 1 kilmetro.
Estos muros de contencin forman el rea del stano de las torres, que ofrece espacio de
estacionamiento de un total de 5.400 plazas de aparcamiento. Esta estructura requiri casi
dos aos de arduo trabajo de 40 trabajadores que trabajaban da y noche.
Son muchos los factores y pruebas, incluyendo las cargas estructurales y de diseo de las
pruebas se realizaron antes de iniciar el proceso de construccin. Gran cantidad de hormign
y el acero fueron utilizadas para la construccin. Un total de cerca de ochenta mil metros
cbicos de hormign y treinta mil toneladas de acero se utilizaron para los marcos de las
torres. Adems, como las torres tienen alturas extremas, la verticalidad de los edificios fue
verificada por los inspectores especiales que fueron llamados de distintas partes del mundo.
Las torres son la forma geomtrica de una estrella, cada uno con ocho puntos. Entre cada una
de estas estrellas puntos hay ocho semicrculos. A medida que avanzamos hacia arriba las
paredes poco a poco la forma cnica hacia el interior para formar un pico templo. A lo largo de
la parte exterior, la torre cuenta con cubierta de vidrio y acero inoxidable que no slo protege
el interior del sol extremo, pero tambin le da al edificio un aspecto luminoso.
Las Torres Petronas fueron contruidas con los ms avanzado de la tecnologa y materiales,
como el revestimiento de acero inoxidable, que hace que estas torres brillan en el horizonte.

Los protagonistas de la construccin


El contrato para la construccin se dio a 2 diferentes compaas que result en una
competencia amistosa donde ambas intercambiaron informacin permanentemente durante el
proceso de construccin.
La Torre I que aloja la sede de PETRONAS, fue construida por un grupo liderado por
Japanese Hazama Corporation junto con J.A Jones Construction de Carolina del Norte (USA)
y la Mitsubishi Corporation, MMC Engineering, y Ho Hop Construction de Japn.
La Torre II fue construida por el SKJ Consortium, compuesto por Samsung Engineering &
Construction y Kuku Dong Engineering & Construction de Corea, Dragages and BachySoletanche de Singapur y Syarikat Jasatera y First Nationwide Engineering Sdn Bhd de
Malasia.
El trabajo sobre las estructuras de las torres comenz en abril de 1994 y finaliz en junio de
1996.
El primer ministro de Malasia Mahathir bin Mohammad presidi la ceremonia de apertura de
las torres el 31 de agosto de 1999, que coincidi con la celebracin de Hari Malasia que
marca la unificacin del pas y el establecimiento de la Federacin de Malaya en 1957. Si bien
numerosas firmas de todo el mundo participaron en la construccin, los materiales fueron en
su mayora de origen malayo.
En junio de 1991, ocho empresas fueron invitadas a participar de la licitacin. A los arquitectos
se les pidi un plano general para el Kuala Lumpur City Centre y un diseo ms detallado de
dos torres para ser ocupado por Petronas, la compaa petrolera nacional de Malasia. Se
esperaba que las torrs definieran una puerta de entrada, un lugar que la gente pueda
identificarse como nica a Kuala Lumpur y Malasia. El estudio de arquitectura que llev
adelante el diseo, fue Cesar Pelli & Associates, Inc.

el puente panormico que conecta las dos torres. Se considera el puente de dos pisos
ms alto del mundo! Las entradas son gratuitas, pero solamente hay 1.000 disponibles al
da.

El diseo cambio 16 veces durante la planeacin y construccin, pero mas de tres mil
trabajadores lo completaron en un tiempo record de un ao y 45 das, incluyendo
domingos y das feriados.
Esta compuesta de 60 mil toneladas de acero, 299 mil pies cbicos de piedra caliza y
granito de Indiana, 10 millones de granito y 730 toneladas de aluminio y acero inoxidable.
Las columnas de acero y los elementos horizontales formaron un esqueleto tridimensional
en la estructura completa que se construyo en 23 semanas.

Es considerado como la octava maravilla del mundo modero. Aunque perdi el titulo de
edificio mas alto del mundo, que ostento durante 41 aos, con la construccin del WORLD
TRADE CENTER en los aos 70, el Empire State es aun el rascacielos mas famoso de
New York y smbolo de la ciudad en todo el planeta. Cuando se inaugur, en 1931, fue tan
difcil de alquilar que se llamo The Empty, el vacio State Building. Solo la rpida
popularidad de sus moradores logro salvarlo de la quiebra. El edificio fue diseado para
que pudiera construirse en forma fcil y rpida.
Todo lo que fue posible se prefabrico y las partes se pusieron en su lugar al ritmo de
cuatro pisos por semana. Fue planeado con 86 plantas, pero luego se le agrego un mstil
de amarre para Zepelines, de 46 metros. Hoy desde el mstil se emite radio y televisin a
la ciudadd y a cuatro estados. Focos multicolores iluminan los 30 ltimos pisos cuando
hay eventos especiales. Entre otras cosas este: Costo: US$ 41 millones Pisos: 102
Ingeniero: H.G. Balcom Arquitectos: Shreve, Lamb and Harnon