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1. Quin fue Jean de


Bthencourt?

2. Qu monarcas intervinieron
en la conquista de Gran Canaria?

3. Qu era el cabildo?

Canarias entra
en la Historia

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El redescubrimiento de las islas Canarias

A finales del siglo XIII, marinos genoveses cruzaron el estrecho de Gibraltar buscando una ruta hacia
Oriente. Se desconoce si en estas primeras expediciones se lleg a las islas, pero lo cierto es que,
desde finales de este siglo, volvieron a ser frecuentadas, por lo que se produjo su redescubrimiento.
A partir del siglo XIV, las islas Canarias fueron el
objetivo de numerosas expediciones de comerciantes del rea mediterrnea, entre los que destacaron genoveses, mallorquines y catalanes.

El desarrollo del comercio y las nuevas tcnicas de


navegacin favorecieron la utilizacin de las rutas
atlnticas. Los comerciantes buscaban esclavos,
una de las principales fuentes de ingresos en una
Europa castigada por las epidemias, y orchilla,
un liquen que vive en las rocas baadas por el mar
y que se empleaba en la fabricacin de tintes. Fue
as como las islas comenzaron a aparecer en los
mapas de la poca (portulanos).
En los primeros aos del siglo XIV, el genovs
Lancelotto Malocello lleg a las costas de la isla
de Lanzarote, a la que dio su nombre actual, pues
los aborgenes la llamaban Titeroygatra, que significa las coloradas lomas, debido al color rojizo de
sus tierras.
Desde mediados del siglo XIV, a los intereses
econmicos se uni el afn evangelizador.

Mapa de 1375 que representa Canarias y la costa africana.

Actividades
1

Por qu se habla de redescubrimiento de las islas


Canarias?

Qu productos buscaban los comerciantes en Canarias en el siglo XIV?

Canarias entra en la Historia

Las islas Canarias eran conocidas en la Antigedad por griegos y romanos. Sin embargo, durante
gran parte de la Edad Media quedaron en el olvido.
Los marineros consideraban el ocano Atlntico
un mar tenebroso, plagado de animales fantsticos
que atacaban a los barcos que navegaban en sus
aguas.

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La Edad Media en Canarias


interesa saber

Las misiones mallorquinas


En 1352 se estableci en Gran Canaria una misin mallorquina con
30 frailes y 12 esclavos convertidos.
Los datos sobre esta y otras expediciones son confusos. Lo cierto es que
las primeras crnicas sealan misiones mallorquinas en Gran Canaria,
una de las cuales se estableci en la
playa de La Aldea, donde se erigi
una pequea ermita en honor a San
Nicols de Tolentino, que debi de
estar ubicada en una de las cuevas
que an existen en el Roque.

En 1341, el rey Alfonso IV de Portugal envi una expedicin a las


islas Canarias que permaneci durante cuatro meses y despus, regres
a Lisboa.
Como resultado de esta expedicin se conservan unos informes que
constituyen la descripcin ms antigua de las islas, y que transmitieron
a Europa tres noticias sobre ellas:
Se producan materias tintreas.
Se podan conseguir esclavos.
Constituan un campo para la predicacin evanglica.

www.mancomunidaddelnorte.org (Adaptacin)

Embarcaciones del siglo XIV.

En el ao 1344, el infante castellano Luis de la Cerda solicit al papa


Clemente VI que le concediera el Reino de las Canarias para evangelizarlo.

UNIDAD 13

En esta poca, el papa poda disponer libremente de las tierras que no


pertenecieran a ningn prncipe cristiano, por lo que decidi concederle la soberana de las islas.

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Actividades
Qu relacin tuvo el rey
Alfonso IV de Portugal con las
islas Canarias?
3

Se cre, as, el Reino de las Canarias, y Luis de la Cerda fue nombrado Prncipe de la Fortuna a cambio de introducir el cristianismo en
las islas y pagar un tributo a los Estados Pontificios. Sin embargo, el
infante nunca estuvo en Canarias.
El fracaso de Luis de la Cerda influy para que los Estados Pontificios
concedieran la funcin evangelizadora a los misioneros mallorquines.
En 1351 se cre el obispado de La Fortuna, con sede en Telde; este
obispado se extingui en 1393.

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La Edad Moderna en Canarias

2.1. La conquista de las islas Canarias

Le e

A finales del siglo XIV los comerciantes castellanos acudieron con frecuencia a las islas Canarias en busca de esclavos. A partir del siglo XV,
los objetivos fueron la conquista y la ocupacin de las islas, que se
desarrollaron en dos fases:

La fortaleza del Rubicn

Conquista seorial. Durante la mayor parte del siglo XV la llevaron


a cabo nobles que recibieron ayuda real y conquistaron las islas de
Lanzarote, Fuerteventura, El Hierro y La Gomera.
Conquista realenga. A partir de 1477, la corona castellana se centr
en la conquista de las islas de Gran Canaria (1483), La Palma (1492)
y Tenerife (1496).

La conquista seorial
La conquista de las islas Canarias la comenz en Lanzarote un noble
normando, Jean de Bthencourt, junto a su capitn Gadifer de la
Salle. Bthencourt conoca la existencia en las islas de la orchilla, por lo
que su expedicin tuvo un inters econmico. En ella viajaron dos
monjes franciscanos, que actuaron de cronistas, y dos aborgenes, capturados en expediciones anteriores, que sirvieron de intrpretes. Llegaron
a Lanzarote en 1402 y desembarcaron en la zona del Rubicn, donde
Bthencourt realiz un pacto con el rey aborigen Guadarfa, al que
prometi proteger la isla de los barcos que se acercaban a ella en busca
de esclavos.

y comenta

Una vez establecido el pacto entre


aborgenes y normandos se inici
la construccin de la fortaleza del
Rubicn en el emplazamiento ms
adecuado por su situacin ideal de
fondeadero, pues esta zona est al
abrigo de las corrientes de La Bocaina; adems, se situaba en un lugar
donde existan pozos de agua y era
relativamente fcil la fortificacin
del territorio.
A. VIA
Revista de Historia Canaria (Adaptacin)
I Explica por qu se eligi la
zona del Rubicn para construir
una fortaleza.

Actividades
4 Con la ayuda de un mapa,
averigua en qu pas est la
regin de Normanda, lugar de
origen de Jean de Bthencourt
y antalo en tu cuaderno.
5 Por qu acudi Bthencourt, que era vasallo del rey
francs, a Enrique III de Trastmara?

Canarias entra en la Historia

Ante la escasez de dinero y de hombres para continuar la conquista de


las otras islas, Bthencourt se puso bajo la proteccin del rey castellano
Enrique III de Trastmara (1390-1406), quien le concedi el monopolio
del comercio exterior.

El Rubicn, en Lanzarote.

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