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Sustitutos del azcar

A lo largo de todo el pas, los hbitos de alimentacin estn principalmente ligados a la


oferta del mercado y a la capacidad de compra de las familias priorizando el consumo de
productos altos en grasa, sal y azcar y minorando el consumo de productos no tan
procesados como las frutas, verduras y lcteos.
Para entender de mejor manera esta situacin, vamos a definir dos trminos que suelen
confundirse y utilizamos como sinnimos.
Alimentacin: Es el proceso voluntario y consciente en el cual la persona escoge los
alimentos que va a ingerir, influenciado por su cultura, hbitos, ambiente en el que se
desarrolla, el cual es totalmente educable y modificable.
Nutricin: Es un proceso totalmente involuntario que realiza el cuerpo al momento de la
digestin, absorcin de nutrientes, su metabolizacin y excrecin.
La alimentacin de las personas, estos ltimos aos, ha mostrado un auge en obesidad y
enfermedades crnicas por lo que nos damos cuenta que no hemos tomado buenas
decisiones sobre qu consumir.
Siguiendo este contexto, la carie es una de las patologas que se ve influenciada por el
tipo de alimentacin debido a que uno de los factores ms importantes para su aparicin
en la presencia de carbohidratos fermentables (azcar, harinas) en la dieta. Cuando uno
consume un alimento con estas caractersticas, estos se quedan adheridos a los dientes y
en trminos generales, las bacterias los metabolizan obteniendo como deshecho cido el
cual provoca la carie.
Para poder combatir esto, en odontologa, encontramos dos tipos de dieta:
Dieta cariognica: Dieta rica en Hidratos de carbono fermentables, como galletas, pan,
dulces, chocolates, tortas, bebidas azucaradas, etc los cuales debido a su consistencia,
adhesividad y frecuencia de consumo favorecen la aparicin de caries. Cabe destacar que
la higiene bucal y otros factores como los horarios de comida y la cantidad de azucares de
cada alimento influyen de diferentes formas en cada persona.
Dieta no cariognica: Consiste generalmente en una alimentacin equilibrada, con baja
ingesta de sacarosa y reduccin de la frecuencia de comidas a deshoras. Alimentos como
vegetales, quesos, leche, jamn y frutas son grandes ejemplos. Una de las ventajas de
esta dieta no es solo tener menos probabilidad de generar caries sino que al mismo
tiempo ayuda al bienestar del cuerpo en todos los mbitos.
Ya sabemos que los azcares son fundamentales en la alimentacin hoy en da y es
tambin uno de los principales generadores de caries, por lo que se han buscado otras
sustancias, naturales o artificiales, que sean capaces de transmitir el mismo sabor de
esta.
Los sustitutos del azcar se dividen en dos grupos:

Endulcorantes calricos o nutritivos: Sustancias calricas de sabor dulce metabolizadas


por bacterias.
-

Azcar (sacarosa): Carbohidrato que aporta energa y de bajo poder nutritivo. Se


metaboliza rpidamente.
Azcar de fruta (fructosa): Se encuentra en frutas y verduras. Es parcialmente
metabolizado.
Azcar de leche (lactosa): Se encuentra en los lcteos. Es parcialmente
metabolizado.
Edulcorantes alcohlicos como el sorbitol o manitol) son Utilizados en productos
dietticos. Son parcialmente metabolizados. Una excepcin es el xilitol, de origen
natural, que tiene una accin anti metablica ya que interfiere en el metabolismo
energtico de la bacteria.

Endulcorantes no calricos o no nutritivos: Sustancias de origen qumico natural, en su


mayora artificiales, de bajo contenido calrico que no son metabolizados por bacterias.
Se pueden encontrar en diferentes formatos. Algunos ejemplos son:
-

Stevia
Sacarina
Sucralosa
Aspartame
Asesulfame de potasio
Entre otros

Todos estos sustitutos, tanto los artificiales como los naturales, se encuentran a lo largo
de todo el pas (supermercados, almacenes, farmacias) en variados formatos y a
diferentes costos slo est en nosotros decidir que alimentacin es la correcta y cul es la
que nos beneficiar a largo plazo.