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CINCO PISTAS SOBRE...

Internet, profeca y desencanto


La Red forma parte ineludible de la vida cotidiana, de la gestin de negocios, gobiernos, y de las relaciones entre los
seres humanos
ERNESTO MALLO
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7 DIC 2015 - 16:16 ART

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LaRed. Los orgenes de la World Wide Web se remontan a 1969, cuando la Guerra Fra
produjo la necesidad de intercomunicar las bases militares norteamericanas por si a los
rusos se les ocurriera atacar. La hiptesis nunca se cumpli y el desarrollo pas a ser
utilizado por universidades para proyectos de investigacin acadmica. Aquel
emprendimiento que originalmente contaba con cuatro ordenadores, para 1990,
dispona de ms de cien mil. Es el medio de comunicacin de crecimiento ms rpido en
la historia de la humanidad. La Red forma parte ineludible de la vida cotidiana, de la
gestin de negocios, gobiernos, y de las relaciones entre los seres humanos. Las personas
nacidas en las ltimas dcadas son consideradas nativos digitales y la falta de
conocimientos para manejar ordenadores y sus aplicaciones de comunicacin es hoy una
forma de analfabetismo. Sin embargo hace no muchos aos pocas personas pudieron
profetizar la fenomenal expansin de la tecnologa de la informacin.
2001. Arthur Clarke, autor de Odisea en el Espacio, novela llevada al cine que modific
el concepto de ciencia ficcin para siempre, pero no lo hizo apoyndose en la tecnologa
de los viajes espaciales, sino en la relacin del hombre con el ordenador. Mucho antes de
ello, en 1974, cuando la Red era un emprendimiento conocido por muy pocos, Clarke
profetiz el modo en que nos relacionaramos por medio de ordenadores, dijo: La gran
diferencia, llegado el 2001 es que se tendr en casa una consola con la que se podr
GETTY IMAGES

hablar con un ordenador principal y obtener toda la informacin necesaria para la vida
cotidiana: extractos bancarios, reservas para el cine o el restaurante. Toda esa
informacin podr verse en una pantalla similar a la del televisor y se dispondr de un

teclado para interactuar con otros ordenadores y obtener toda la informacin que se precise. Ser tan natural como lo es
el telfono ahora.
Optimismo. En la dcada del 50 se crea que la ciencia y la tecnologa resolveran todos los problemas. Quienes hayan
vivido aquellos tiempos recordarn los documentales que pregonaban que gracias a las usinas atmicas dispondramos
energa barata para todos, que los avances en medicina determinaran la desaparicin de las enfermedades, que se
trabajara unas pocas horas a la semana y que el ocio ocupara la mayor parte de la vida de los humanos; la felicidad al
alcance de un botn o, como se dice actualmente, a un click de distancia. Un firme militante de estas filas fue Isaac
Asimov, autor prolfico que ha publicado ms de 400 ttulos con su firma entre ficcin, no-ficcin, divulgacin cientfica y
otros rubros. En una entrevista de 1980 sostuvo que A travs de las mquinas, por primera vez, seremos capaces de
tener una relacin 'uno a uno' entre la fuente de informacin y el consumidor. Como en todas las cosas el nmero de
profesores es mucho mayor que el nmero de buenos profesores. Por lo tanto, tenemos una relacin 'uno a uno' para
unos pocos, o tenemos una relacin de 'uno a muchos' para una mayora (el actual sistema educativo). Ahora hay una
posibilidad de una relacin 'uno a uno' para muchos. Todo el mundo puede tener un maestro y acceso a los conocimientos
acumulados de la humanidad.
ElPatrn. Marshall MacLuhan es considerado como profeta de internet. En 1993, la revista estadounidense Wired lo
nombr su patrn. La biografa de Douglas Coupland retrata al profesor como precursor del funcionamiento actual de
la red de redes. No le faltan mritos al acadmico canadiense para la distincin. En su obra LaGalaxiaGutemberg, de
1962, escribi: En lugar de evolucionar hacia una enorme biblioteca de Alejandra, el mundo se ha convertido en un
ordenador, un cerebro electrnico, exactamente como en un relato de ciencia-ficcin para nios. Y a medida que nuestros
sentidos han salido de nosotros, el Gran Hermano ha entrado en nuestro interior.

Jorge Luis Borges muri en

Jorge Luis Borges muri en


1986, cuando la Red an no
pasaba de ser un
experimento. Sin embargo
fue capaz de anticiparla,
principalmente en dos
cuentos

En realidad, McLuhan fue un hombre aferrado a sus libros y al mundo acadmico, no fue
ni abanderado de la red de redes ni de los medios de comunicacin modernos. La aldea
global, concepto que acu en su libro ms famoso ElMedioeselMasaje (1967)
representa en realidad todas las cosas contra las que MacLuhan intentaba luchar y que lo
afligan profundamente, sensacin que transmiti con singular contundencia.
Potica. Jorge Luis Borges muri en 1986, cuando la Red an no pasaba de ser un
experimento. Sin embargo fue capaz de anticiparla, principalmente, en dos cuentos:
'Tlon, Uqbar, Orbis Tertius' (1940), y en 'La Biblioteca de Babel' (1944). La primera versa
sobre un mundo imaginario que se retroalimenta con el trabajo intelectual de miles de
creadores annimos hasta el punto de terminar solapndose con la realidad. La segunda

sobre una biblioteca virtualmente infinita que da cabida a la totalidad del conocimiento humano. Internet como el sueo
acabado de los enciclopedistas. La multiforme Biblioteca habr producido el idioma inaudito que se requiere y los
vocabularios y gramticas de ese idioma, escribe en Babel. En verdad que la aparicin de Internet ha dado impulso a la
creacin de cientos o miles de palabras nuevas. Si pudisemos transportar a un joven de 20 aos de hoy a veinte aos en
el pasado, precisara de un traductor para entenderse con otro joven de 20 aos de entonces aunque hablaran el mismo
idioma. A Borges se lo podra considerar el espritu potico de Internet si no fuera por su pesimismo, o tal vez por eso
mismo: La biblioteca universal que contiene todo el saber humano es ininteligible, y aquellos que tratan de desencriptarla
acaban perdidos y dementes. Escribi Borges: Quiz me engaen la vejez y el temor, pero sospecho que la especie
humana - la nica - est por extinguirse y que la Biblioteca perdurar: iluminada, solitaria, infinita, perfectamente
inmvil, armada de volmenes preciosos, intil, incorruptible, secreta. Nos otorga as la visin de un mundo
sobrehumano, en el que nuestra especie se habr extinguido y los ordenadores continuarn conversando entre ellos por
toda la eternidad, preguntndose, quizs, sobre los dioses que los crearon y debatiendo su existencia en facebook.

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