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Crdoba Borbnica

Persistencias coloniales
en tiempo de reformas
(1750-1800)
Ana Ins Punta

Universidad Nacional de Crdoba, 1997

3
El comercio de importacin y exportacin

Habamos planteado en el primer captulo que la reactivacin de los


intercambios comerciales de Crdoba con el puerto de Buenos Aires se
evidenciaba desde mediados de la dcada del cuarenta y sobre todo en los
sesenta, lo que era coincidente con los procesos estudiados all por
Moutoukias 1. No obstante el ritmo de este crecimiento aumentaba en las
ltimas dcadas del siglo lo que produca lgicamente, un aumento en las
recaudaciones impositivas, especialmente de las alcabalas y del Nuevo
Impuesto. Decamos tambin que la reactivacin de estos intercambios no
haba alterado las relaciones econmicas de Crdoba con el norte
altoperuano, como pudimos apreciar en relacin con el comercio de las mulas
desarrollado en el captulo anterior. Pero tambin nos interesa verificar el
papel de Crdoba en el comeTci~Lent[e_.e1 puert9 lllas- provincias del interlQT.
.:.A;;s;i;,.;;
m is;;m:::o...;:n:::.o::s,p:;.r::e::o:;c:u~,,;-=a~v:,e::=:
rjf~r si el in_c~mento Ae_~_ ~~P?~~S_ ~e
lenes
e Castilla
afect las producciones locales: compuestas
principalfuentepor ~jiaQid lan~ y curc)s
cal2rios:-lapefaaos
y cordobanes.
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Veamos en el captulo anterior que al aumentarse las relaciones con


el puerto, muchos d~J.2!.....sec!2r~~~tr(jcJo!:lal!)}~'l~~.,. ~ga.?~~ _ al com,!!.cio
altoperuano tambin haban participado de eSe otro circUIto. lte'ia'remos
caracfenzar ru tetormerCantil vIendo ~in~rmaban 1?.cm.~_p~iljntQ_s._
circuit<?,S .d~_inl~z:~rn6io""y...J~~ .9jf~r.~Q~j~!ltreJos _q~~.~_OSu,~ hru;I._9~e . \a ~
~~ci_~ nc;!s . de productos. I!,cal'?,s: cueros.~ ~t_t~.!!J~;.~". Y~.~J:!..ellls 9~
bsicamente realizaban
imwrtac;iones
Castilla. En el an isis de
...
. - ' .'- de
'..... bienes~de
los comerciantes de . la ciudad confrontaremos las diferencias entre los
importadores y los que vendan al por menor: pulperos, vendedores

-,

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. ,"

_~_~

-..;r.....

"

Q&If,...~.~

.~~;----

Confr. Moutoukias, lacinias: El comercio atlntico ...op. cit., pg. 38.

84

Crdoba Borbnica.

ambulantes, mercachifles, caracterizando asimismo al comercio de campaa,


siempre que nos lo posibiliten las fuentes 2 . Por otra parte, nos interesa
y,eriricar ~Rarticipacin de los SPJllercian!~s en ~t:a.~ actividades econmi~as
como el Q.t:.stamo g inters. as comp su intervencin. directa o indirecta en
a~tlVidades productivas: curtiembrel- p~Qa~~n-'t~;ZtifeTa campaa o
eX'pI<?!.a~i~nii:'1}l!D~.ras .
,- - Oo..
Por ltimo nos interesa reconstruir las pautas de vida de los miembros
de la lite cordobes~ , que nos parece ms apropiado que hablar de
.,comerciantes", situacin que puede ser comparada con la de otras de la
poca en Santa Fe, Salta o Buenos Aires.

3 .1. Las relaciones de Crdoba con el puerto de Buenos Aires


Para reconstruir 1st, intercambios mercantiles leg les de Crdoba con
el puerto hemos tomado como indicador lo recaudado por alcabalas en la
ciudad a lo largo del perodo. Su aumento tiene que ver sin a i:iaa con un
incremento del trfico, pero tambin con un mayor control en las
Jgc~lUd-c.i.<W~ a partir del eJtablecimiento de Ia Gobernacin - tendencia .
Tomando un promedio anual entre 1755-1797, con algunas lagunas, y
teniendo en cuenta que las recaudaciones de 1785-1789 incluyen a todas las
provincias que integraban la Gobernacin Intendencia 3 , las recaudaciones son
las siguientes:

~.

L~

~~
L!)

Cuadro IX: Recaudaciones de Alcabalas en Crdoba

Aos

1766-1769
1770-1773
1774-1776
1777-1781

Promedio anual
recaudado

3.860
2.668
s/d

4.800

... ........ .... ...... ... .. ... ...... ..... ..... ....

1790-1793
1794-1797

7.450
9.374

-- - - -

--- - ---- - -

Fuente!,. A.G.N.,) 1_3-11-8-2, Libros:


2, 3 , 4,~(anos 1760-1781) y
elaboracin propia para el perodo
siguiente segn la informacin de
Converso, Flix,: "La Real Ordenanza
de Intendentes y la Real Hacienda
durante la gobernacin intendencia
del
Marqus de
Sobremonte",
Cuadernos de ctedra de Historia
Argentina, Serie 1, No. 9,U .N.C.
Crdoba , 1973, pg. 35 .

Por ejemplo, el censo de 1778 no consigna las profesiones como s lo hizo el de


Buenos Aires y recin tenemos esa informacin para 1813, despus de la ruptura
del orden colonial. .
. .. ; .
Esto no lo habamos advertido en una versin preliminar de este captulo, confr.
Punta, Ana Ins: "Los intercambios comerciales .. . ", op. cit. pp. 35~ 60 .

El comercio de importacin y exportacin 85

.... _ _ _ _ _ ....

Sin duda la mayor o menor afluencia de mercancas europeas en esta


segunda mitad del siglo XVIII estuvo relacionada con la evolucin de las
relaciones internacionales en este perodo, en el .que Espaa estuvo casi
permanentemente en guerra con Inglaterra y/o Portugal. Pero el aumento en
las recaudaciones de alcabalas responden tambin a la legalizacin de par.ie..d~l
c<?mercio. g~~ antes se . h...,.gn.. fo.rrna i!ggru. fenmeno que Moutoukias
encontraba en Buenos Aires y que se repite en Crdoba. Vemos as que en el
perodo 1777-1781 los montos recaudados casi se duplicaron en relacin con
los de los aos 1770-1773, aunque stos haban sido menores a los del
perodo anterior. Las recaudaciones siguieron aumentando y para finales de la
dcada de 1790 eran casi un cincuenta por ciento ms altas que a finales de
los setenta.
Recordemos que Moutoukias encontraba que en conjunto, el comercio
atlntico de Buenos Aires' desde fina~_de ll.5Q... r:n.~~!.1:SIPq ....\J..'1'_.9...~"d
~E[e::!2n, que dura.!:~...b..~~~~m~!}~g.. de~ [Qs ~es~nta pan! re~lIP~r9! vita!!9~g
a mediados ae esa dcada. Pero desde fin<tles de la ~g~LL77Q ,-elo,cQmer..cio
sufraCiea aesaceleracin , que se reverta hacia 1775 cuando retoUJabA <;911
ma-SfuerZa el ritm~oasendente~:'lJnPrCeSOsiiIfar s e"' vee"C6rdoba cuya
cfivida-a- eco rriTca fue en ascenso por lo menos desde mediados de la
dcada de 1740, aumentando en la de los sesenta, lo que se evidencia en las
guas de permiso de los aos 1768-1769 5 . Tambin se notaba aqu la
desaceleracin en los comienzos de los setenta as como la posterior
recuperacin especialmente en los ltimos aos del siglo.
Para poder precisar mejor el tipo de intercambios y los valores del
comercio legal de Crdoba con el puerto contamos tambin con ~~..s~~s de..
permiso. Estas eran entregadas a los comerciantes que realizaban sus compras
en el puerto de Buenos Aires que luego llevaban a Crdoba y el interior. Estas
guas fueron trabajadas por Yomaha, lo que le permiti reconstruir el
comercio de importacin y exportacin legal de Crdoba con Buenos Aires,
as como los valores comercializados entre los aos 1777-1786 6 Y que se
pueden apreciar en los siguientes cuadros.
-;,.;t_ ....... -

.~-~..--

Moutoukias, Z.: El comercio atlntico, op. cit., pg. 38.


5 Contamos con 22 permisos de compras realizadas por los comerciantes cordobeses
directamente a los barcos negreros y a los registros pero en general no se detallan
los volmenes introducidos; confr. AHPC, Escribana 11, Leg.36, Exps. 5, 6, 7, 8 ,
9, 16; Leg.37,Exps.4,5,6, lO, 12;Leg. 38,Exps. 2,3,5,7,15,16.
6 Yomaha, Mustaf: "El intercambio comercial... op. cit.
4

86

Crdoba Borbnica.

Cuadro X: Envos de mercaderas y de dinero de Crdoba a Bs.As. 1777-1786

Ao
1777
1778
1779
1780
1781
1782
1783
1784
1785
1786
TOTALES

Mercaderas
24.537
50.939
38.309
35.601
30.159
45.501
37.075
32.494
46.137
38.755
379.508

Dinero
13.900
14.600
73.912
56.851
54.100
61.413
181.570
33.116
53.298
61.341
604.110

Total
38.437
65.547
112.221
92.452
84.259
106.915
218.645
65.610
99.435
100.096
983 .618

Cuadro XI: Envos de mercaderas de Buenos Aires a Crdoba 1779-1788

Ao
1779
1780
1781
1782/4
1785 (cinco meses)
1786
1787
1788

Monto total en pesos


29.956
49.942
22.605
s/d
5.782
14.675
24.502
19.052

Fuente: Cuadros IX. X, XI en Yomaha, Mustaf: "El Intercambio .. '"


op. cit. Cuadros V y VII, pg. 40 y 42.

Los productos que registran las guas de comercio en lo que hace a los
envos desde Buenos Aires son especialmente ms,rca,ncas ~1.I;S;>Peas: textiles.Y
artculos ,de confecdQ; que incluyen medias y sombreros as como. otros de
mercera . El valor de las importaciones que realiza Crdoba es superior en
general al de sus exportaciones debiendo saldar el resto con metlico que
provena de otros circuitos comerciales, especialmente del comercio de mulas
y ganado en pie con el norte minero y de la reventa de productos en el
interior, de los que hay mltiples ejemplos. Es difcil sin embargo determinar
cunto de lo que se enviaba a Buenos Aires era por una balanza comercial
desfavorable y cunto de ese dinero tena otro origen, como pagos de deudas,
o adelanto de. nuevas compras, como se ve en el siguiente Cuadro.

El comercio de importacin y exportacin 87

Cuadro XII: Exportaciones e importaciones de Crdoba entre 1779-1786

Ao
1779
1780
1781
1786
TOTAL

Total de
exportaciones
38.309
.
35.601
30.159
38.755
162.823

Total de
importaciones
31.380
56.166
23.293
18.725
129.565

Diferencia

--

6.929
-20.565
6.866
20.029
13.239

Envos de
plata
73.912
56.851
54.100
s/d
190.863

Fuente: Ibdem Cuadros IX a Xl.

En cuanto a los volmenes y valores exportados por la provincia en


esos aos vemos que son bastante regulares, no as los de las importaciories, a
pesar de que no estamos frente a ningn conflicto europeo que pudiera
trastocarlos sustancialmente. Por otra parte, las cifras que acabamos de
consignar muestran una situacin aparentemente contradictoria. Si tomamos
las importaciones y exportaciones de los cuatro aos sealados en forma
global, la provincia tiene un saldo comercial a su favor de 13.239 pesos, a
pesar del saldo negativo de 1780. Sin embargo, y considerando los tres aos
en que tenemos la informacin completa sobre importaciones 9
exportaciones, C:rdob _est4. enviando a Buen.9.~e.jres~.lJn_tota1-de.1,90~ 8fi3_
pesos, a pesar de haber tenido una balanza comercial favorable . Estos envos
pden estar relacionacis CO un ajusfeae 16s c~oi1troltfS-il5sitivos, pero
tambin pueden ser un indicador de !'!pportant~~ coI]]P~_~~2.a-'p0EJ9~
comerciantes cordobeses y que no necesariamente haban sido todas
r;;gistradas pagando los derechos de introducd~ Ernvo
dinero por parte
a~omerci~es era frecuente y 'e n" 1761: por ejemplo, Adrian de Aramburu,
comerciante de la ciudad se present a los jueces de la Real Hacienda
declarando:

ae

.. que estaba proximo a partir a la ciudad de Buenos Aires conduciendo


la cantidadd~ 52.000 pesos dobles, parte mia propia y de Don
fnirycisco Antonio Diaz, Don Lorenzo Blanco Noriega, Don Miguel de
Learte y Zegama yOon Manuel Lopez Cobo, comerciantes de esta
ciudad cuyas respectivas cantidades prozeden de la venta de efectos de
. Castilla que baxo despachos lexitimos introdujeron en esta dicha ciudad
para su expendio" 7 .

. '.

AHPC, Escrib. 11, Leg. 36, Exp. 17.

88

Crdoba Borbnica.

Tambin en ese mismo ao, cl. encargado de llevar el Real Situado


Qesge Potos le ioforrm~ba al gobermidor Carripero:'~qUe~viajaba _a Bu~'
Aires:

'-

..... conduciendo el Real Situado demas caudales de particulares [... ]


habiendose agregado el importe de 20.000 pesos que remiten varios
sujetos del comercio de esta ciudad [Crdoba]"s.

La2.. cantidad,-s_?J!via<;las eran. sin duda&bt~nida~_p.<?! 10s.'l,Qf~~s""\


que realizaban con el resto del espacio colonial_y tambin provenan en_2arte
de! comerci de ..mul.-as......w ganado _en . pi~U;.Jl_ ~1 ~norte- altoperuano. Con
respecto a esto era ilustrativa la frase del procurador deTCabildo de-Crdoba,
en respuesta a un reclamo de dinero que le hacia el de Buenos Aires en 1771
y que ya citramos. Recordemos que le deca que deban esperar a que los
comerciantes volvieran con dnero de la feria de Salta ya que:
.. .. . despues de la feria de dichas mulas con sus resultas es el tiempo en
que unos y otros se socorren ... ,, 9.

No est dems recordar que la activa vida comercial que se vea en la


provincia tena lugar a mediados de la dcada de los sesenta, mucho antes del
tan mencionado Reglamento de Libre Comercio. Por otra parte, la
abundancia de mer.c.~s europeas que efectivamente haba en estos aos
poda tener un efecto negativo sobre los precios, como se evidencia en la
tasacin de bienes que se realiz en Crdoba a raz del embargo a dos
comerciantes portugueses, en 1764. All decan los tasadores:
.... .teniendo presente la mucha abundancia que ay de los de esta
naturaleza en esta ciudad, los que estan proximos a entrar en ella, como
asi mismo los registros que han ocurrido en estos meses a la ciudad de
Buenos Aires y los que estan por horas esperando por lo que se juzga
ciertamente la mucha decadencia que tendran dichos efectos [de
Castilla] ... ,,10.

A finales de la dcada de 1770 y una vez superada la retraccin que


hubo en ese primer lustro, los libm~_Qg.l Nuevo Impuesto que se empez a
cobrar en Crdoba desde 1779, dan cuenta de la aclva VIda econmica en la
ciudad . Este gravamen afectaba prcticamente todos los productos, aunque se
fueron haciendo algunos cambios ~ en 1780 se desgrav a los dos tipos de
s lEA, Doc. No. 568.
9 AMC, Act. Cap., Libro 33, (15-111-1771), fo. 599 v. y 600.
10 AHPC, Escrib. 11, Leg. 38, Exp. 10, Gunio de 1764).

El comercio de importacin y exportacin

89

y'erba -de palos y caamin- pero se empez . a cobrgr sobre las mulas,_lo que
signific a partir de all uno de los ingresos ms importantes. Al ao siguiente,
en marzo de 1781 el gobernador de Salta inform al Cabildo de Crdoba que
por Real Cdula tambin haban quedado libres del pago de derechos: "las
manufacturas de esparto, camisas y calzoncillos y ropas de lienzo que vinieren
de Espaa" 11. Con excepcin de los productos mencionados, el Nuevo
Impuesto se cobr tanto a las mercancas que eran consumidas en Crdoba
como a las que se remitan a otras provincias por lo que son indicativos del
tipo de productos que circulaban aunque los volmenes no siempre estn
especificados con claridad como tampoco su lugar de origen. Pese a esto, las
guas son tiles para aclarar uno de los problemas que habamos planteado al
iniciar este captulo, en relacin con el l2ap~el dJ~ inte;wediario que cumpla
(fudoha . Teniendo en cuenta la informacin que brindan los registrDs, esto se
ve con claridad en Jos productos del i I)Sgri.r_q~~gJ,J.a;_hacja..BlJgpps..Aires,
como era el caso de las costapqrl5i, 511gJgS , ~s, provenientes
posiblemente de Tucumn as como aj o tabl,95." aunque posiblemente los
comerciantes cordobeses no tuvieran i n- esto demasiada intervencin .
Tambin se enviaba yerba a Mendoza y a La Rioja as como azcar a sta y a
Catamarca.
En relacin con Igs importaciopes desde Buenos bires: vinQ, efectos
.
de Castilla, .a~o, "fien:..os", CJ,u;:billQs, aceite. vasos~ .alucem y azogue, de los
productos entrados a Crdoba segn los registros de 1780 slo se enviaron al
Potos 100 carretas de azogue, adems de algunas carretas de mercancas de
Castilla, una petaca de paos y 12 barriles de vino a las provincias del norte.
Pero la mayor parte de los productos importados no parecen haber seguido
viaje hacia las otras provincias del interior sino que deben haber sido
consumidos en la ciudad. Eran tambin significativas las importaciones que
reciba de otras I?!:0vincias: vino, aguardiente, naranjas, pasas, aceitunas y
azufre de La Rioja; aguardiente, vino, vinagre, papas y pasas de San Juan;
vino y fruta de Mendoza; ye(ba, mjeLM tablas de Santa Fe; maderas y aj de
Tucumn, algodn y productos de la tierra de Catamarca; lienzos de La Rioja
y "ropa de la tierra" y artculos de cobre de Chile. A estos productos se
sumaban el jabn, miel, costaneras, sebo y grasa, posiblemente provenientes
de su propia campaa y que eran consumidos en la ciudad.
Las propias exp.o.~tae-i~oo-Cr.dQba ....e ran tambin significativas:
"efectos de la tierra" -especialmente textiles- hacia Buenos Aires, junto a
cueros y.cal; textiles de lana a Mendoza;'fal y sal $antaFe.):sto nos permite
sostener que Crdoba era un centro im . o ante ca 6. metcada cQpsumidor Y
.xportador ooJas.,.pr.odu
~s..bc~s ms guejmj mRrta~~intrmediaqor
in~provincial.-y-qlJ~~~~~uctos_.~~p'or Crd~a no q11 iere.->
_ _~ ___ . _ ~ -.. ..,. ~_ _.~

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- . ' - - - ",.- ~.tr._ ."'~'

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. ~ -

11

AHPC, Gobierno 7 , Carpeta 4, fo. 273.

90

Crdoba Borbnica.

decir que fueran sus comerciantes los gue realizaran el trfico. En relacin con
I;-sereaOS-di:f-CastTia y aunque algunos importantes comerciantes -como Juan
Lopez Cobo- se ocupaban tambin de su envo a las "provincias del norte"
como ya vimos, la presencia de los comerciantes cordobeses no parece ser all
importante. Los estudios realizados por Sara Mata sobre los comerciantes de
Salta en las ltimas dcadas del siglo XVIII confirman lo dicho anteriormente,
ya que no hay intermediacin de comerciantes cordobeses en el comercio de
importacin desde Buenos Aires, aunque s es muy fuerte su presencia en el
comercio de mulas de esa ciudad l2 .
3.1.1. Las exportaciones de Crdoba a Buenos Aires: textiles y cueros
Las exportaciones de mercancas desde Crdoba a Buenos Aires en el
perodo 1777-1786 estaban compuestas principalmente de textiles producidos
en la regin: ponchos. "frezadas" y tmbjn cueros de cabra- cGmQbanes y
tpetados, a lo que se sumaban otros efectos de la tierra de produccin local o
provenientes de Qtras pmvincigs del-i-Atef;ief.;:E>mo~algod.n~13.
La produccin de textiles de lana era de larga data en la provincia
aunque generalmente haba sido de tipo domstico y para el consumo familiar.
Estas caractersticas cambiaron a mediados de la dcada de 1760 y para la
siguiente era ya una de las prinCipales actividades de la campaa a las que se
dedicaban especialmente las mujeres. Si tomamos en cuenta el total de los
envos en esos aos, Assadourian sealaba para la dcada de los setenta, una
salida no inferior a las 20.000 piezas teniendo en cuenta a los distintos tipos
de te;idos I4 . Por su part~: los permisos de exportacin trabajados por Yomaha
mostraban un promedio de 27.515.Biezas entre 1777- 1 788, que aumentaba
a 28 .644 entre 1780-1783"15. Con cifras que se aproximaban bastante a las
.anteriores, Garavaglia-Wentzel consignaban la exportacin de Crdoba a
Buenos Aires en 14.584 piezas entre 1761-1769 que aumentaron a 25.584
entre los aos 1770-1778 ya 29.925 entre 1781-1788. Entre 1781-1790
estos autores encontraban tambin, que los textiles de Crdoba
repre$entaban, en valores, el 85 por ciento de los tejidos de lana que entraron
en Buenos Aires en ese perodo l6 . Lo que sin duda se nota en estos
guarismos, . ms all de sus diferencias, es que no hay una retraccin como
consecuencia de la competencia de textiles extranjeros a partir de la aplicacin
Confr. Mata, Sara: "Los comerciantes de Salta ... " op. cit.
13 Confr. Yomaha, Mustaf: "Los intercambios .. ... op. dt.
14 Confr. Assadourian, Carlos S.: El sector exportador.~ .op. cit., pp. 349-350.
15 Confr. Punta, Ana Ins:"l..a produccin textiL" op. cit.
16 Confr. Garavaglia, Juan Carlos, Wenzel, Claudia: "Un nuevo aporte a la historia del
textil colonial. Los ponchos frente al mercado porteo (1750-1850), en: Anuario
deIIEHS, 4, Tandi11989, p. 228.
12

El comercio de importacin y exportaci6n

9J

del Reglamento de libre Comercio, lo que tambin haba sido sealado por
Garavaglia. Por el contrario, las exportaciones de txtiles de lana siguieron
aumentando y en la_primera d~dadel siglo XIX alc,.anzaron un_prom<Wio
anual de_74.000 unidades destinadas al mercado de Buenos Aires y otras
@.OQ:.a:is..p..a.m..f.;,orrientes, Santa Fe y Paraguay f.1ue, sumadas a las que se
enviaban a San Juan y Chile, as como a las provincias del norte y Catamarca,
segn los estudios realizados por Palomeque, alcanzaban a unas 100.000
piezas al ao exportadas por Crdoba 17 .

Lasaxportacio;cs de cl'~e cabraJ tambin fueron importantes


segn un informe de Victorino Rodriguez, funcionario de la gobernacin
intendencia aunque nunca alcanzaron a estas cantidades. En 1785 Rodrguez
insista en que se cobrara alcabalas a los productores de la campaa,
argumentando que el rey
"no poda perder los crecidos derechos de treinta mil ponchos y otros
tantos tapetados que anualmente salen de esta ciudad y su jurisdiccion
fuera de la multitud de fresadas, pellones y otros tejidos .. ." 18.

Junto a estos productos, las &"xportaciones de cueros vacunos


constituyen otro de los rubros importantes de la provincia pero los registros
legales muestran slo una pequea parte de un activo comercio que
frecuentemente escapaba a los controles. Es as como desde mediados de siglo
son frecuentes las denuncias sobre la matanza de ganado cimarrn con fines
de exportar los cueros y a pesar de que se haban establecido guardas en la
frontera para evitar las salidas i1eales, se suceden las denuncias por
violaciones a dicho controJl9 Como ejemplo de lo anterior, en 1753 Diego
Coarasa, procurador del Cabildo, se quejaba de que no se sacaban las licencias
requeridas y de:
... ..no aver quien sujete este gravisimo atraso que se sigue a las crecidas
matanzas con el objeto de sacar cueros para Buenos Aires .. 2o ,

Al parecer, segn~.denuncias del proIJiQ ~ctRi!2o, J:raI}" m~~de 6.09.9


piezas las que,..pas.abaI.l-f-)Gr-la...fron.ter.Q...eIl-Grm~~con la complicidad de
~

Palomeque, Silvia: "La circulacin mercantiL" op. cit.


13 AHPC, Gob. 8, Exp. 11, citado en Punta, Ana Ins: "La produccin textil..."op. cit.
pg. 58. Este aumento fue acompaado por Una fuerte cada en los precios, ya
que a excepcin de los pellones, no se pagaba ms de 8 reales por cualquiera de
esas piezas. Ibdem.
19 AHPC, Crimen, Capital, aos 1751-3, Leg. 7, Exp. 14.
20 AMC, Cabildo Documentos 11,1711-1758 , fs. 226-301.
17

92

Crdoba Borbnica.

los mismos guardas encargados de controlarlas y con la ayuda del cura


doctrinero de la Reduccin de los Pampas, a quien se les dejaba los cueros en

.
cuidado antes de ser llevados a Buenos Aires21 .
QtrQ... ...eJe.mentQ_..Que_..diflculta __ cuantificar- . las _.. c_antidggLg~,f.~OS
e~?}gq_~_ de_ la._-PJovins:ju~Ja ,_p<?sibilid~d . ~.~ _~_~E()~Io~ .._stos~mQ~nan de ~
los animalesAael'la6eS19ar-a--el~cQr;sumQ..de.);JU.iie..:.Es frecuente as encontrar a
I; s curas de la Compaa de Jess pidiendo autorizacin para exportarlos,
como lo hicieron en noviembre de 1754, en que sacaron 598 cueros
provenientes del consumo; en mayo del ao siguiente pidieron autorizacin
por 300 ms, en marzo de 1756 por 400 y en octubre el comendador del
Colegio solicit autorizacin para exportar otros 1.500. Esta vez el Cabildo le
deneg el pedido diciendo que : ... .. el Reverendo Padre Comendador es
asilador de otras personas que quieren asi sacar sus cueros"22, con lo que
quedaban claras las maniobras que realizaban como testaferros.
Las exportaciones de cueros, tanto legales como ilegales, fueron
aumentando y el informe del Cabildo de finales de 1759 hablaba ya de unas
catorce o quince mil piezas que salan anualmente de la provincia con destino
a Buenos Aires23 . El rubro debe haber interesado cada vez ms a los
comerciantes cordobeses ligados al mercado porteo y vemos as que en
1764, por ejemplo, Rafael Calvo Mario, portugus que comerciaba en
Crdoba y Buenos Aires. le escriba desde esta ciudad a Manuel Correa,
residente en Crdoba que con la cada de la Colonia de Sacramento y la
cantidad de gneros que haba en Ro de Janeiro:
.. ... haga diligencia de mandar los cueros que pueda porque este renglon
cada dia toma mas estimacion, en particular los buenos, que los demas
poco valen,,24.

El ejemplo muestra adems cmo los comerciantes adecuaban sus


actividades a las fluctuaciones de un mercado en permanente cambio por los
conflictos blicos. Sin embargo los totales que registran las guas de permisos
sobre las piezas exportadas slo dan un promedio anual de 5.400 cueros25 ,
con lo que quedan en evidencia las cantidades que salan sin registro. Al
resp.ecto, el gobernador Campero haba dado rdenes de controlar la frontera
porque:
AMC, Act. Cap., libro 29, (27-11-1754).
22 AMC, Act. Cap., libro 30, (l2-X-1756).
23 AMC, Act. Cap., libro30, fs. 360-385 y en Cceres, S.: Cuestiones de lmites ...
op. cit., pg. 56 (Informe de Alberro).
24 AHPC, Escrib. 11, Leg. 33, Exp_ 10.
25 Yomaha, Mustaf: "El intercambio comercial .. ... , op. cit., planillas 100-105.
21

El comercio de importacin y exportacin

93

" ... muchos portugueses tienen establecido comercio en la jurisdiccion de


esta ciudad haciendo porciones de cueros a cambalache de mercaderias
en los Rios Tercero y Cuarto y Valle de Calamuchita internando para
este fin dichas mercaderias"z6,

Sabemos sin embargo, que el contrabando no era exclusividad de los


lusitanos.
Si bien las cantidades de cueros exportados pueden ser relativamente
importantes para la economa de Crdoba, stas slo deben haber
representado un porcentaje pequeo de los que salan por el .puerto de
Buenos Aires. Es as como la documentacin trabajada por Moutoukias de los
registros de exportaciones de cueros desde Buenos Aires entre 1764 y 1796,
agrupadas por quinquenios, muestran una progresn constante en todo el
perodo, especialmente notable a partir de mediados de la dcada de 1780,
para mantenerse relativamente estables en los diez aos siguientes oscilando
en una media de 275 .000 piezas, que representaran unos 330.000 pesos
anuales, como se puede ver en el Cuadro XIII .
Cuadro XIII: Exportaciones de cueros por el puerto de
Buenos Aires. Promedio anual por quinquenio

Perodo
1764-1768
1769-1773
1774-1778
1779-1783
1784-1788
1789-1793
1794-1796

Unidades
62 .799
72 .588
. 447.123
159.446
257.312
338.362
229.025

Valores en pesos
61.776
63.515
89.424
196.044
321.626
328.522
338.873
-

Fuente: Informacin elaborada a partir del Cuadro no . 6 de:


Moutoukias , Zacaras: "El comercio atlntico ... ", op. cit.,
pg. 36 y 81.

Por su parte Levene haba estimado que entre 1779 y 1795 el total
de las exportaciones .de cueros deba haber sido de poco ms de 6 .300.000

26

lEA, Odos. No. 4 .159 y No. 479, (f.311). Al respecto Campero dio. un Auto el 11 ~
VI-1764. (AHPC, Escrib. 11, Leg.33, Exp. 10) . .

94

Crdoba Borbnica.

piezas27 , cifras superiores a las de Moutoukias, quien para el mismo perodo


contabiliza s610 4.527.941. Otro historiador, Lynch, citando un informe sobre
la Banda Oriental de Francisco de Ortega Sanz ' de 1784, sealaba que despus de 1783 las exportaciones haban aumentado a 1.400.000 piezas28 ,
cifras que incluan tambin a los que salan de la Banda Oriental.
Cabe preguntarse cuntas de las piezas exportadas en el perodo
provenan de la jurisdiccin de Crdoba. A pesar de que no contamos con
informacin precisa, si el Cabildo de esta ciudad estimaba que en 1760 salan
aproximadamente 15.000 cueros, stos representaran casi un 20% de las
exportaciones porteas en ese ao, que haban ascendido a 76.000 piezas
segn Moutoukias, lo que no es una cifra despreciable si consideramos el
aumento en el costo que representaba el flete hasta el puerto para los
productos del interior.
Insistimos en que las cifras que damos para Crdoba son slo
aproximativas ya que el problema del contrabando segua vigente, aun cuando
desde mediados de la dcada del ochenta Sobremonte, siendo gobernador
intendente de la provincia, intentara aumentar los controles. Es as como en el
informe que present al virrey en 1785, a poco de hacerse cargo, sealaba
que las existencias de ganado vacuno en la provincia ascendan a 200.000
cabezas. Parte de ste era consumido en el abasto de la ciudad y campaa,
otra considerable era comercializado en pie en las provincias del norte y desde
la dcada de 1770 tambin se exportaban a Mendoza y Chile. Temiendo que
peligraran las existencias, Sobremonte reglament entonces la exportacin de
ganado vacuno en 1785, 1786 y 1792 29. Por otra parte, en 1791 haba
dado rdenes de que cuando los animales fueran vendidos se los
contramarcara para "evitar los desordenes y robos que han sufrido los
hacendados criadores", lo que traa por consecuencia la escasez de carne 30 .
Pero no tenemos informacin de las cantidades de cueros que se obtenan, ni
cuntos eran destinados al mercado local.
A comienzos del siglo XIX, en 1801, segn un informe del Cabildo de
Crdoba, se calculaba en 36.500 cabezas anuales las que eran consumidas en
la ciudad y su jurisdiccin 31 , pero no tenemos para esos aos un cmputo de
las existencias en la provincia. En lo que hace a la exportacin de cueros de
estos aos, Assadourian daba las siguientes cantidades: 10.532 piezas en '
Levene, Ricardo: "Investigaciones acerca de la historia econmica del virreinato",
en: Obras completas, 11, Buenos Aires, 1962, pg. 315.
28 Lynch, John: Administracin colonial...op. cit., pg. 46.
29 lEA, Deto. No. 737 (1785); AHPC, Gobierno 8, Exp. 17, (1786) y Gobierno 13,
Exp. 10 (1792).
30 AHPC, Gobierno 12, Exp. 16, f. 379.
31 AHPC, Gob. 27, Exp. 42.
27

El comercio de importacin y exportacion

1806, 10.392 en 1808 y 25.142 en 1809, sealando que posiblemente esta


ltima cantidad se aproximara ms a los totales de los aos normales 32 . Sin
embargo es difcil establecer una relacin entre el ganado consumido y la
exportacin de cueros porque tampoco contamos con estimaciones sobre las
cantidades de los que eran utilizados en la misma provincia. Por otra parte,
hasta aqu nbs hemos manejado con las Cifras del comercio legal. Sabemos sin
embargo, que stas muestran slo una parte del comercio real ya que las
evasiones a los controles seguan siendo una constante.

3.2. Contrabando y comercio ilegal


Pasamos ahora a considerar un problema diferente como es el del
contrabando o el comercio ilegal. Con respecto a ste como prctica social
nos han sido sumamente tiles las reflexiones de Moutoukias 33 , quien
consideraba
"... el universo del contrabando no como un mundo delictivo, sino como
una especie de frontera social en relacin al estado, o cuando menos a
cierto discurso del estado, con reglas bien establecidas, pero lo dems
nada diferentes de las del comercio "legal" que sus actores aceptaban y
respetaban".
Agregaba este autor que otro aspecto del problema era que la
participacin en actividades comerciales de altas awtoridades y militares de
rango superior estaba generalizada y hasta cierto lmite admitida a pesar de las
leyes. Esto nos ayuda a comprender hasta qu punto los registros del comercio
legal en Crdoba son insuficientes para cuantificar el comercio, ya que las
evasiones a los controles eran aqu tambin una prctica cotidiana .llevada a
cabo por los distintos sectores sociales, ms all del discurso que siempre las
condenaba. Vemos as cmo muchas veces eran los mismos funcionarios
encargados de controlar las fronteras los que mediante un soborno dejaban
pasar las mercancas sin pagar derechos. Por ejemplo en 1761, dos guardias
del Ro IV acusaron al tesorero de la Real Hacienda, Juan de Alberro y a los
comandantes de esa frontera, Miguel de Arrascaeta y Baltasar de Cisneros de
haber dejado pasar una carreta con cuarenta negros esclavos enviados por
Don Francisco de Campos Lima desde Colonia de Sacramento, con destino a
Chile. Al parecer los comandantes haban inclusive acompaado las carretas
hasta donde terminaba la jurisdiccin de Crdoba, en el Paraje de la Punilla,
habiendo recibido en pago dos negros y trescientos pesos por su ayuda.
ssadourian, .Carlos S.: "El sectorexportador ... "op. cit. , pg. 323.
:.13 Moutoukias, Z.: El comercio atlntico ... , op. cit., pg. 41 y sgtes ..
:12

96

Crdoba Borbnica.

Cuando el caso fue denunciado por los guardias y se realiz la "sumaria


investigacin", todos los testigos coincidieron en la acusacin, a las que se
agregaron otras, ya que al parecer no era la primera vez que haban pasado
esclavos clandestinamente a Chile. Sin embargo hasta donde tenemos
informacin, los que terminaron presos fueron los guardias que haban hecho
la denuncia mientras que los funcionarios acusados siguieron ocupando sus
puestos34
En otras oportunidades eran los mismos miembros del Cabildo
quienes buscaban formas legales de evadir pagar los derechos establecidos,
como sucedi en Crdoba cuando se reglamentaron los productos que deban
pagar la sisa. En el libro en que se registr la sisa, el recaudador aclaraba que
si bien el auto del gobernador estipulaba que sta deba cobrarse tambin a las
mUlas y a las vacas "... no se ha practicado en esta ciudad y s para el
aguardiente, yerba y tabaco ... "35. Esto no debe extraarnos dado que los
funcionarios del Cabildo y Mendiolaza en especial, que era el encargado de la
recaudacin, eran los principales productores y tratantes de mulas y ganado
en pie de la provincia.
No slo las autoridades civiles evadan las leyes sino que tambin lo
hacan las eclesisticas y los miembros comunes de la iglesia, aprovechando las
ventajas que les daba su fuero, ya qu~ en general estaban exentos del pago de
propios y sisa si podan demostrar que lo que vendan era producto de su
patrimonio o provena de capellanas. Esta situacin sin duda los beneficiaba y
les permita tener precios menores, lo que a menudo dificultaba la
competencia de los comerciantes particulares36 .
Junto a estas evasiones aprovechando el fuero eclesistico existe el
contrabando liso y llano que ejerce gran parte de la sociedad colonial. A pesar
de que en l participan casi todos, como ya lo sealara Moutoukias hay una
contradiccin entre el discurso y la prctica. Es frecuente as encontrar
disposiciones tendientes a evitarlo y a menudo se toma a los comerciantes
portugueses como "chivos expiatorios", como si ellos fueran los nicos en
transgredir las normas, ms all de que a travs de Colonia de Sacramento es
real que se realizaba un intenso trfico ilegal. Vemos as cmo en los

34

35

:16

No sabemos como termin el incidente ya que el documento estdestr~ido por el


agua y su final es ilegible; confr. AHPC, Crimen Capital, 1761, Leg. 15, Exp. 4.
AMC, siNo .. "Libro en que se acientan las partidas del real derecho de Siza que
produce la yerba de palos y camini, que entra en mi poder como depositario de
este ramo y corre desde este ao de 1748". Joseph Joachin de Mendiolaza; (aos
1748-1756).
Confr. Punta, Ana Ins: "El comercio y su registro en Libros de Propios y Sisa en
Crdoba (1736-1770)"; Ponencia presentada en las Primeras Jornadas
Interescuela de Historia, La Plata, 1989.

El comercio de importacin y exportacin 97

considerando s del auto de expulsin de portugueses que diera el gobernador


del Tucumn, Joaqun de Espinosa y Dvalos, ste deca:
" .. .por cuanto me hallo informado que de las provincias del Peru vajan y
conducen muchas personas extraviando caminos y sin las guias y
despachos correspondientes, cantidades de plata sellada y en pasta y
barra como oro, hasta introducirlo y asegurarlo en Colonia de
Sacramento a cargo de los portugueses quienes haciendo negociacion
traen al mismo modo para dichas provincias del Peru cantidades de
e fect os y negros... .. 37 ,

La cita anterior pone aqu una vez ms en evidencia la activa prctica


del contrabando.
Unos aos despus, en 1764, el gobernador Campero volvi a dar un
auto contra lo~uese} denunciando que tenan establecido comercio en
la jurisdiccin de a CIUfa de Crdoba y que hacan "porciones de cuero a
cambalaches de mercaderias" . Sin embargo no se cumpli la medida de
expulsin y a los pocos das los seis o siete lusitanos que haban sido puestos
en prisin recobraron su libertad38 .
.
La falacia de considerar a los portugueses como casi los nicos
causantes del contrabando est en la continuidad de esta prctica a lo largo de
todo el perodo estudiado, ms all de que el propio gobernador intendente
Sobremonte informara en 1785 al Virrey, que prcticamente no haba
extranjeros que hubieran llegado en los ltimos aos a la provincia, a
excepcin de un irlands y de un genovs 39 . Por otra parte eran ms que
frecuentes las denuncias de que los comerciantes de la ciudad transgredan las
normas, como las que se hicieron unos aos ms tarde sobre "el notorio
escandalo del cargamento que ha traido Don Benito Antonio Fragueiro de
Buenos Aires", no cumpliendo con los registros y pago del Nuevo Impuest0 4o .
El mismo Sobre monte denunciaba en 1794 que las tropas de carretas
que iban de Buenos Aires a Jujuy haban comenzado a "extraviar caminos" y
lo mismo hacan las que regresaban 41 . Unos meses ms tarde, en diciembre,
se quejaba de la "total decadencia en las recaudaciones que no alcanzan a
pagar los gastos"42. Pero esto no deba ser atribuido slo a las evasiones de las
lEA, Oda. No. 87 a [1758].
38 AHPC, Escribana 11, Leg. 34, Exp. 1 (1766).
39 Confr. Torre Revello: El Marqus de Sobremonte, op: cit, Apndice Documental,
pg. CL
10 AHPC, Gobiem027, Exp. 22;
11 AHPC, Gobierno 15, Exp. 13, f. 206.
1~
AHPC, Gob. 15, Exp. 7 .
37

98

Crdoba Borbnica.

contribuciones sino tambin, segn el Marqus, a "haber decaido el comercio


de efectos de Castilla yde la tierra"43. No obstante, a finales de 1795
Sobre monte sealaba que deban evitarse los fraudes en el pago de derechos
de naipes y tabaco as como en la entrada de efectos de comercio y
aguardiente agregando que era "sumamente notable que en el transcurso de
once o doce aos no se haya hecho una apreencion de efectos de
comercio "44. Efectivamente, como veremos en el captulo en que analizaremos
los ingresos de la Real Hacienda, el rubro "Decomisos" desapareci entre los
que proporcionaban ingresos, lo que estara demostrando la connivencia de las
autoridades con las prcticas ilegales, que no pudieron ser erradicadas.

3.3. Caractersticas del comercio de importacin y exportacin.


Unos de los problemas que nos plantebamos al iniciar este captulo
era el de poder determinar el papel que jugaba Crdoba en relacin con el
comercio de importacin de mercaderas de Castilla. Las fuentes no son
demasiados explcitas al respecto pero los registros impositivos as como las
actividades protocolizadas ante escribano brindan alguna informacin
sugerente. Tenemos as poderes otorgados por comerciantes de Crdoba a lo
largo de estos aos que muestran que por lo menos algunos hacan sus
compras directamente en Espaa o habilitaban a otro comerciante en Buenos
Aires para que lo hiciera por ellos. Tal es el caso en la dcada de 1750, de
Gregorio de Arrascaeta y Santiago de Allende, quienes dieron un poder a
Manuel Diaz y Saravia, del comercio de Buenos Aires, para que contratara
directamente en Cdiz el envo de mercaderas a cuenta de los dos primeros,
las que embarcaban bajo su cuenta y riesgo. La compra fue por un total de
2.448 pesos 1 real y fue cancelada tres aos ms tarde 45 . Tenemos tambin
varios ejemplos a mediados de la dcada de 1760. Ya mencionamos
anteriormente los permisos de introduccin de mercaderas de 1767-1769,
que mostraban a . dos importantes comerciantes de la ciudad, Joseph de
Portillo y Juan Lopez Cobo, realizando compras directamente a los maestres
de los navos de registro -y a su vez barcos negreros- en Buenos Aires 46 .
Las compras de los cordobeses directamente a Espaa se siguieron
realizando y es as como en la dcada del ochenta contamos con poderes
dados por conocidos personajes locales como Antonio de la Quintana,
AHPC, Gob. 16, Exp. 9, f.152.
44 AHPC, Ibdem, f. 200-201.
45 AHPC, Escrib. 2,Leg. 26, Exp. 10.
46 Los permisos en AHPC, Escrib. 2, Leg. 32, Exps. 21, 22, 23; Leg. 36, Exp. 5-9 y
16; Leg. 37, Exps. 4, 5, 6, 10, 12; Leg. 38, Exps. 2; 3, 5, 7, 13, 15, 16.
43

El comercio de importacin y exportacin 99

Antonio Diaz, Juan Perez Bulnes, Nicolas Azcoitia o Francisco Xavier de


Palacios para realizar compras en Cdiz47 . Por su parte, fuertes comerciantes
como Antonio B. Fragueiro compraban en distintos puertos gallegos y
tambin en Cdiz48 Otros, como la compaa comercial formada por
Feliciano de la Mota Botello, natural de Santa Fe y residente en Crdoba,
junto con Hipolito Garcia Posse hacan sus negocios con una compaa de
. Barcelona49 . Palacios, por su parte, tena adems una accin de 500 pesos en
la Compaa de la Habana y haba realizado operaciones comerciales en lima
y Arequipa 50 Tambin era frecuente que los cordobeses tuvieran relaciones
directas con Brasil, Chile y el Alto Per, lo que les permita participar del
. comercio de esclavos y de la introduccin de productos americanos, como
azcar o tabaco, o artculos de cobre y "ropa de la tierra" de Chile. Pensamos
que esta relacin directa que muchos comerciantes cordobeses establecan con
sus proveedores podria explicar por qu no encontramos aqu en estos aos a
fuertes comerciantes porteos a pesar de la notoria reactivacin del comercio
con el puerto . Esto no quiere decir que los cordobeses actuaran siempre en
forma independiente y en todo caso, los que lo podan hacer eran slo
aquellos que contaban con ms medios econmicos. Hemos encontrado as
frecuentemente que los comerciantes hacan sus operaciones a crdito y all
necesariamente eran sus pares porteos los que se las fiaban, de los que
tenemos algunas deudas protocolizadas. Considerando aquellos que
declaraban sus bienes como mercaderas de Castilla as como los montos que
adeudaban al momento de casarse tenemos la siguiente informacin, a titulo
de ejemplo:

47

48

49

50

As por ej. en 1785 Antonio de la Quintana dio poder a Francisco de Vera y


Murguia, vecino de Cdiz, para que comprara en su nombre (AHPC, Registro 1,
Protocolo No. 168, fo. 128v.) y en ese mismo ao, Antonio Diaz y Juan Perez
Bulnes dieron poder a Pedro Marquiegui "y otros", tambin en Cdiz; (ibdem fo.
2S0r.). Azcoitia (o Azcoeta) haba comprado mercaderas por 4.182 pesos en
1784 y al ao siguiente apareca con una deuda de 8.191 pesos con Pedro
Baleriano Bombi de Cdiz por mercaderas que" ste le haba enviado, (AHPC,
Reg .1, Protocolo No. 168, fo. 38r.-42r.) Palacios por su parte haba realizado
distintos envos a Espaa por un total de 44.000 pesos (Ibdem, fo. 38v. y 332v.).
Confr. Lobos, Hctor R. : "Los Fragueiro ... " op. cit., pg. 441.
En 1787 haban comprado mercaderas por 1.208 pesos a Don Pablo Montells del
Sol y Compaa , deuda que recin saldaron en 1794, (AHPC, Protocolos, Reg. 4,
1786-1788, No. 1, fo. 43v. y 45r.)
Sus bienes sin embargo alcanzaban a slo 16.936 pesos 2 reales y medio,
incluyendo alhajas, platera, y cinco esclavos cuando se hizo el inventario de .sus
bienes al morir. (AHPC, Reg . 1, Protocolo No. 168, fos o 332r.-348r.) . .

100 Crdoba Borbnica.

Cuadro XIV: Compras a Buenos Aires de mercaderas de Castilla a crdito

Ao

1761
1766
1783
1789
1791

Deudor
Lorenzo Blanco Norie~a
Gaspar Salcedo
Francisco Vaz
Gaspar Bravo
Benito A. Fragueiro

Capital

12.342
11.507
5.233
-.59.395
24.684

Deuda

8.062
8.000
1.384
15.508
14.391

Fuente: AHPC, Registro 1, Protocolo No. 144 fo. 266v.; No. 149 fo. 156r.-174v.;
No. 166 fo. 41v.-48r.; No. 171 fo. 148v.; No. 173 fo. 70v.-82r.
Nota : slo en el caso de Bravo los bienes estaban compuestos adems, por
mercaderas del Cuzco y mulas. En el caso de Fragueiro, se aclaraba que la deuda
de mercaderas era por 7.094 pesos y el resto por "deudas".

Trataremos de caracterizar ahora al sector de los comerciantes de


acuerdo con el tipo de intercambios que realizaban y a los circuitos en los que
participaban. No hemos encontrado que se pueda hacer una clara
diferenciacin entre aquellos que importaban mercancas desde el puerto y los
que las introducan desde otras provincias, incluyendo "productos de la tierra"
ya que es frecuente que hicieran un poco de cada cosa, como es el caso de
Juan Bautista Carvallo en la dcada del sesenta. ste aparece frecuentemente
en la documentacin enviando mercaderas en consignacin al Potos,
importando "ropa de la tierra" desde Chile e introduciendo yerba desde el
litoral. Carvallo era adems consignatario de los curas de San Juan y de La
Rioja en la venta del aguardiente que enviaban a Crdoba para su
comercializacin 51 . Otro ejemplo, unos aos ms tarde, en la dcada de 1780,
es el Juan Lopez Cabo quien adems de aparecer en las guas de introduccin
de mercaderas desde Buenos Aires es frecuente encontrarlo enviando otras al
norte. As, en una oportunidad, a las dieciocho petacas que haba introducido
desde Buenos Aires se agregaban un cajn de mercaderas con cuchillos y
otros cuarenta quintales de hierro y medio quintal de acero, junto a tres
petacas de la "fbrica de San Fernando de Guadalajara", mercadera que deba
. ser remitida al Tucumn "para su expendio"52. Las guas de permisos
trabajadas por Yomaha ya citadas, dan tambin algunos indicios sobre los
principales introductores en Crdoba de mercancas desde el puerto, pero de
acuerdo con estos registros, entre 1777-1788 los que aparecen con ms
frecuencia no son . los mismos que se destacan por sus envos a Buenos
51 Confr. Punta, Ana Ins: "El comercio y su registro ... "op. dt.
52 AHPC, Escrib. 2, Leg 32, Exp 23.

El comercio de importacin y exportacin 101

Aires 53 . Los nicos comerciantes que aparecan en forma regular como


importadores, en dos o tres aos seguidos, fueron Pedro Malde y Bernabe
Gregario Las Heras. En relacin con el comercio de exportacin de Crdoba
a Buenos Aires segn los mismos registros, no hemos encontrado la presencia
regular de comerciantes porteos como abastecedores entre los aos 17791788, a excepcin de Gaspar Santa Col ama y de Bernardo Gregario las
Heras. Del primero se registran los siguientes envos:
Cuadro XV: Envos de mercancas de Gaspar Santa Ca/ama a Crdoba
(1779-1 788)

Ao
1780

1781
1786
1787

Destinatario
Juan B. de Somaya
Juan Valverde
s/d
Hipolito Garcia Pose
Juan Lopez Coba
Pedro Malde
Pedro Malde
Jase R. de Olmedo
Jase de la Mota Botella

Monto del envo


2 .352
979
790
1.464
610
975
449
272
173

Total anual
,

5.585
1.585
4.449
445

Fuente: Yomaha, Mustaf: "El comercio .. . " op. cit. Planillas 63 a 97.

Por su parte Bernardo Gregario de las Heras envi mercancas a su


hermano, Bernabe Gregario, por 3.644 pesos entre 1786 y 1787, a los que
se sumaron 4 .240 pesos en los envos a otros tres comerciantes. Aunque es
poco frecuente que coincidan los que importan con los que exportan
productos al puerto, segn esta fuente, hemos encontrado algunos que lo

S3

En 1779 los que introdujeron mercancas por ms de mil pesos fueron: Francisco
Perez Mier, Juan de Zomaya, Bernardo Orresti, Jase de Urizar, Hipolito Garcia
Posse j en 1780: Agustin de Igarzabal , Verisimo Araujo y Luis Corrales. Ninguno
de stos aparecen como los principales introductores entre 1781 y 1788 segn las
mismas fuentes ya que en' 1781 .se destac Ventura Melgarejo por la importacin
de mercaderas por valor de 4.785 pesos y en 1785 lo hizo Fermin de Larrainzar,
uno de los fuertes exportadores de textiles y cueros, quien import mercaderas
por 1.879 pesos. En 1787 los mayores introductores fueron Jose Teheran,
Gregario Moyana y Gregorio T ejerina mientras que al ao siguiente fueron Pedro
Malde , Francisco del Signo, Antonio Fragueiro y Juan Perez Bulnes j confr.
Yomaha, Mustaf: "El comercio .. ." op. cit., informacin obtenida de las Planillas
63 a 97 .

102 Crdoba Borbnica.

hacan como Fermin de Larrainzar, Juan Lopez Coba, Francisco del Signo,
Bernabe Gregario Las Heras, o Feliciano de la Mota Botella, este ltimo, con
pulpera en la ciudad. Sin embargo los nombres que se destacaron por los
volmenes exportados fueron Nicolas de Azcoeta, (o Azcoitia) quien en 1783
export por valor de 43.308 pesos, el de Ventura Melgarejo, quien ese mismo
ao lo hizo por 15.528 pesos o el de Hipolito Garcia Pose, quien a pesar de
exportar por cantidades muy inferiores se destac por una presencia constante
como exportador entre 1777 y 1784. En ese perodo sus operaciones
totalizaron 14.929 pesos, a razn de unos 1.600 pesos por ao, ya que en
1780 no registr ningn envo. Pensamos que se trata en estos casos
especialmente de la exportacin de tejidos de lana fabricados en la campaa
cordobesa y cueros de cabra: tapetados y cordobanes.
No vamos a entrar en detalle aqu en la evolucin de la actividad textil
en la provincia 54 , pero es de sealar que los comerciantes que vendan en la
ciudad mercaderas de Castilla, ms all de que sus nombres no aparezcan con
frecuencia en las guas, como s es el caso de Larrainzar, eran los que a su vez
en\iiaban ponchos, frazadas y tambin tapetados a Buenos Aires. Las deudas a
favor de Fermin de Larrainzar que fueron protocolizadas entre 1775-1777
son ilustrativas de cmo se llevaban a cabo estas operaciones. As por ejemplo
en 1775, era acreedor por la venta de "efectos de Castilla de su tienda" a
pagar en un ao de plazo, 1.110 pesos de Fermin Talan, por 1.203 pesos de
Joseph Antonio T eheran y por 650 pesos dos reales de Joseph Antonio
Gomez. El primero deba entregarle como pago "ponchos azules, negros y
caris a 10 reales cada uno", por partes iguales; el segundo, la misma
mercadera, pero valuados en 11 reales, con ponchos de Ro Seco o Tulumba,
o su equivalente en " ponchos listados de a pala que llaman santiagueos" , en
los colores anteriores, pero a 5 pesos 4 reales cada uno. El tercero deba 650
pesos 3 reales, esta vez en ponchos de Ro 11. Es decir que en esos tres casos,
Larrainzar reciba al ao un total de 2.236 ponchos si eran de los comunes y
un poco menos si los envos de Teheran eran en ponchos "a pala" ya que los
875 de su deuda se reducan a 218 piezas55 . En el ao 1777 Larrainzar volvi
a tener una deuda a su favor similar a las anteriores, esta vez de Luis Antonio
Vieyra, quien deba saldar 3.012 pesos pagando 200 pesos en plata sellada y
el resto en gneros. Una parte ya la haba pagado con cera en pasta de
Santiago y el resto deba hacerlo con "ponchos de a pala listados que llaman
santiagueos, de colores, caris y azules" a 5 pesos 4 reales cada uno, es decir
un total de 437 ponchos, deuda que sald en marzo de 1778 56. Larrainzar
tambin compraba cueros de cabra en la campaa como se desprende de una
54
55
56

Confr. Punta, Ana Ins: "La produccin textil..." op. dt.


Confr. AHPC, Registro 1, Protocolo No. 158 (1775) , fa . 232r. ; 264r.; 340r.
AHPC, Registro 1, Protocolo No. 160 (1777), fa . 50r. ; 161r. y 69r.

El comercio de importacin y exportacin 103

deuda a su favor del ao anterior, por 1.046 pesos. sta deba ser saldada en
tapetados, a ocho reales cada uno "la mayor parte machos grandes, bien
curtidos y teidos" que podan ser entregados en cuatro pagos. El total
ascenda as a 8 .368 cuerosS7 . En el comercio de campaa, como acabamos
de ver, era frecuente que los pagos de las compras se hicieran parte en plata y
parte con productos de las tierra, los que no slo incluan tapetados y textiles.
Esto queda claro en el pleito entre el comerciante Antonio Leiton y Joseph de
Acua por una deuda de 87 pesos 3 reales que ste tena por unas varas de
paete, miel y tabaco que Leiton le haba dado para que vendiera . En su
descargo Acua decia que:
o

"el saco de diez arrobas [de tabaco], dos troco por pataies y ocho
cambalacheo por terciopelo negro y que ni los pataies ni eol terciopelo
se lo ha querido admitir [Leiton) en cuentas, ni menos pelones, ponchos
y fresadas, ni cuarenta pesos en plata que le daba a cuenta de lo que
debia por dicho saco de tabaco y la pelota de miel, que es lo unico que
le debe "ss.

Los ejemplos anteriores son ilustrativos de las caractersticas que tena


el comercio de campaa, donde los comerciantes de la ciudad vendan a otros
del interior, o daban en consignacin mercaderas "de Castilla", as como
aguardiente, tabaco o azcar, mercaderas que en parte deban ser pagadas en
metlico, pero que con frecuencia lo eran en "productos de la tierra", y
bsicamente en textiles de lana y tapetados.

3.4. Otras actividades econmicas del sector


o

Ya hemos visto en el capitulo anterior que una parte de los


comerciantes participaba en el negocio de las mulas y tambin, los de ms
recursos, en la compra de tierras. Era frecuente que los comerciantes
compraran tambin quintas o chacras cercanas a la ciudad, cuya produccin
de verduras o frutas era vendida en ella. En el ejemplo que citamos de
Francisco A Diaz, que haba comprado la estancia de Santa Catalina, se
agregaba a sta la explotacin del obraje textil que haba sido de los jesuitas y

AHPC. , Registro 1, Protocolo No. 159, fa. 33v. Es de sealar que en todas estas
deudas se aclaraba que los intereses corran a partir de que no se cumplieran los
plazos establecidos. Larrainzar tena ventas hechas a tres y a nueve meses pero
generalmente los plazos eran de un ao; (AHPC, Registro 1, Protocolo No. 159,
fa. 68L; No. 160, fa . SOL).
r.S AHPC, Escrib. 1, Leg. 343, Exp. 8 (1761).
57

104 Crdoba Borbnica.

que era . el nico que . quedaba en la provincia, segn el informe de


Sobremonte. All se trabajaban
"algunos paetes de buena calidad y color de la lana o musgo pues
aunque se han hecho varias pruebas con el ail, no ha podido hasta
ahora sacarlo bueno",
.

agregando que la produccin era reducida


"porque a excepcion de lo necesario para vestir los muchos esclavos
que tiene esa posesion, es poco lo que se vende al publico ... ,,59.

En relacin con otras actividades productivas, slo encontramos un


intento a comienzos de la dcada de 1790, de realizar explotaciones mineras,
a travs de los contratos de Ventura Melgarejo que fueron protocolizados. Uno
de ellos fue concretado con un chileno para explotar minas de cobre en el
partido de Calamuchita. Melgarejo deba aportar el capital a travs de
maquinaria y pago de mano de obra, mientras que el otro pona su trabajo y
experiencia ya que era experto en la construccin de hornos y fundicin de
metales. No contamos con informacin, ms all del contrato y desconocemos
si la explotacin pudo llevarse a cab060 El otro intento lo hizo Melgarejo en
1793, al parecer para explotar minerales en La Carolina (San Luis), pero slo
contamos con la liquidacin del contrat061 .
En lo que hace a la participacin de los comerciantes en otras
actividades como podan ser las curtiembres, el nico ejemplo es el del
establecimiento de Antonio B. Fragueiro a finales de la dcada de los noventa
pero que slo parece haber empezado a producir aos ms tarde y que
trabajaba con cueros vacunos, no caprinos62 . En relacin con el trabajo de
cordobanes y tapetados, la produccin de stos era todava, junto al trabajo
textil, una de las principales actividades desarrolladas en la campaa pero a la
que. tambin podan dedicarse algunos comerciantes. Tal es el caso del
"ultramarino" Eugenio Gati, comerciante en la zona de San Javier, en
Traslasierra. Al morir se hizo un inventario de sus bienes entre los que se
registraban "mercaderas de Castilla", a la que se sumaban, cordobanes,
"tapetados y de lustre", junto a algunas "frezadas" y ponchos. El comerciante
haba tenido tambin una curtiembre, donde al hacerse el inventario se
consignaron cueros en distintas etapas del proceso de. produccin: algunos
El informe en: Cceres, S.: Cuestiones de Lmites ..." op. cit. pg. XXIV.
60 AHPC., Registro 2, Protocolo No. 5,1792-1795, fa . 338v.
61 Ibdem, fa. 154v.
62 Lobos, Hctor R.: "Los Fragueiro .. .", op. cit., pp. 436-437.

59

El comercio de importacin y exportacin 105

"entapetados" y cordobanes ya listos y enfardados pero otros, "a media tinta",


"n afrecho" o "pomeados". Haba tambin cueros de cabra todava sin
trabajar, as como animales en corrales de un tercero y obligaciones a su
favor, a pagar en dinero y en caprinos63 . No tenemos sin embargo
informacin sobre el capital invertido en la curtiembre, ni tampoco sobre el
tipo o cantidad de la mano de obra empleada ya que no hay datos sobre
salarios adeudados y tampoco se consignaron esclavos entre los bienes del
comerciante. Pero no sabemos si la curtiembre era una actividad ms o menos
generalizada entre los comerciantes de campaa, ni si el ejemplo citado es
representativo.
.
Un problema a resolver es el de la participacin de los comerciantes
en la produccin textil de la campaa y hasta donde su intervencin afectaba
las condiciones de esta produccin domstica pero para el mercado, problema
que ya analizara Assadourian 64 y del que tambin nos ocupamos en un
artcul0 65 . No quedan dudas sin embargo, que al ser los comerciantes el nexo
entre los productores y el mercado, que a menudo exceda al de la jurisdiccin,
fueran ellos los que fijaran los precios, beneficindose doblemente ya que
tambin provean a la campaa de efectos de Castilla, adems de ail, yerba,
tabaco, productos que posiblemente fueran sobrevaluados -como ya vimos
ocurra con el ail, en el trabajo ya citado- y que deba dejar buenas ganancias.
Adems de las actividades a que hemos hecho mencin no hay que \
olvidar que los miembros de esta lite econmica fueron tambin importantes I
dadores de crdito, no slo adelantando mercaderas a los pequeos
comerciantes de campaa y pulperos sino lisa y llanamente prestando dinero a
inters, actividad que hasta mediados de este siglo XVIII haba estado
prcticamente dominada por la Iglesia. El dinero era prestado generalmente a
otros comerciantes y el inters variaba del 5 al 8 por ciento, siendo ms alto
cuando el prstamo no era contra hipoteca. Los protocolos notariales
muestran mltiples ejemplos de las operaciones de conocidos personajes de la
poca como Hipolito Garcia Posse o el ms notorio de Thomas de Allende
cuyo testamento de 1789 es ilustrativo. Segn el citado testamento, el total de
los bienes de Allende ascenda a 124.504 pesos cuatro reales y medio. De ese
monto, ms de 50.000 pesos eran en plata sellada a lo que se agregaban
doce esclavos, dos casas, una tienda con su trastienda, una estancia en Santa
Brbara con trigo, percheles y frutales, ovejas y ganado vacuno, que trabajaba
con seis esclavos. Pero una parte importante de su patrimonio lo constituyen
los treinta y dos prstamos de dinero a un inters del cinco y seis por ciento
AHPC, Escrib. 1, Leg. 392, Exp. 10 (1779).
1 Assadourian, Carlos S .: "El sector exportador. .... , op. cit., especialmente pp. 342 y
siguientes.
6~ Punta, Ana Ins: "La produccin textil...", op. cit.

63

106 Crdoba BorbJiica.


anual, algunos de ellos dados en 1774. Estos totalizaban, sin los intereses, una
deuda a su favor de casi' 53.000 pesos66 y una renta anual de por lo menos
2.600 a 3.000 pesos.
En estos aos, muchos de los miembros de estos . sectores
acomodados cumplieron tambin funciones en la administracin del gobierno,
encargndose del cobro de impuestos como la Sisa, Propios o Nuevo
Impuesto, as como administrando las rentas de Naipes o Tabacos . Tambin
es frecuente encontrarlos como rematadores o fiadores en los remates de
diezmos, como se puede apreciar en el siguiente cuadro y que muestra adems
los recursos econmicos con que contaban para hacer frente al gasto inicial:
Cuadro XVI: Remate de diezmos: 1778-1791
Ao

1778
1783

1785
1789

1791

1791

Beneficiario
Francisco del Signo
Nicolas Leanis
Bernardo Vilar
Juan T. de Olmedo
Nicolas Cabrera
Ambrosio Funes
Joseph Leal
Idem
Francisco Fandio
Manuel de la Fuente
Francisco Perez Mier
Ambrosio Funes
Joseph Leal
Miquel J. Arquello
Juan L. Aguirre
Idem
Tiburcio Ordoez
Nicolas Leanis
Bernardo Vilar
Juan F. Uriarte
Salvador Movano
Tomas Baigorri

Luqar
Ciudad y Jurisdiccin
T raslasierra
Anexos
Punilla
Ro II
Ciudad V Jurisdiccin
Pocho
San Javier
Ro IV
Ro III Abajo
Ischilin
Parroquia La Falda
Parroquia Pocho
Parroquia La Falda
Parroquia de T ulumba
Parroquia de Punilla
Parroquia de Ro II
Parroquia San Javier
Ciudad
Tercero Arriba V Abajo
Parr. de Ro Seco
. Calamuchita- Ro IV

Monto

11.650
800
290
500
1.526
11.500
430
686
675
394
500
500
380
520
550
850
1.984
605
115
s/d
s/d
s/d

Fuente: AHPC, Protocolos, Reg. 1, No. 161 (1778), fa. 49r. ; Reg. 2, (1778-1785)
No. 3, fo. 301 -304; fo . 530-534; No. 4: fo . 295-299; fo . 335-340; fo . 479-490; fo.
520; fo . 527-529.
66

AHPC, Registro 1, Protocolo No. 171, fo .. 229r.

El comercio de importacin y exportacin 107

Tanto los que remataban los diezmos corno sus fiadores eran
conocidos comerciantes de la ciudad y a veces los que un ao aparecan
hacindose cargo del remate, en otros eran los fiadores, como se puede ver
en la sntesis del Cuadro XVII.
Cuadro XVII: Rematadores y fiadores de los diezmos 1783-1791

Ao
1783

1785
1789

1791

Rematador
Nicolas Leanis
Bernardo Vilar
Juan Thomas Olmedo
Nicolas Cabrera
Ambrosio Funes
Ambrosio Funes
Joseph Leal
Juan M. de la Fuente
Francisco Perez Mier
Ambrosio Funes
Joseoh Leal
MiQuel J. de ArQuello
Juan L. de ArQuello
Tiburcio Ordoez
Nicolas Leanis
Bernardo Vilar
Francisco de Uriarte
Salvador Movano
Tomas BaiQorri

Fiador
Antonio Palacios Amabiscar
Joseph Manuel de Arrascaeta
Antonio Savid
Pablo XiQena
MiQuel Jeronimo ArQuello
Juan Perez Bulnes
Francisco del Siqno
Andres AQuirre
Juan Perez Bulnes
,
Miquel J. de Arquello
Francisco del Siqno
Ambrosio Funes
Ambrosio Funes
Francisco del Siqno
Juan de Ormaeche
Juan B. Loza
Pablo J. Baez
Dalmacio Allende
Francisca de Avila (su madre)
!

Fuente: Ibdem Cuadro XVI.

Es de sealar que los que aparecen haciendo las mayores inversiones,


como Francisco del Signo en 1778, o Ambrosio Funes en 1785, ambos
rematando los diezmos de toda la jurisdiccin, incluyendo la ciudad y la
campaa eran miembros de esa lite que tena el negocio de las mulas como
uno de los ms importantes pero que como ya vimos, tambin se dedicaban al
comercio de efectos de Castilla.
A pesar de que informacin como la anterior nos permite ver los
montos que podan manejar algunos de estos miembros de la lite es difcil
poder hacer una diferenciacin entre grandes y medianos comerciantes por el
capital con que contaban y teniendo en cuenta especialmente que
concentraban el grueso de sus operaciones econmicas en el comercio de
importacin y exportacin de Buenos Aires, actividad que como ya vimos

108 Crdoba Borbnica.

comienza a ser cada vez ms importante entre las que realizan estos
comerciantes especialmente a partir de los ochenta y durante las dcadas
siguientes. Como no contamos con fuentes que nos permitan hacer esa
distincin con preclslon, un indicador aproximado pueden ser las
declaraciones de capital que realizaban los contrayentes al formalizar el
contrato de casamiento. Mientras que comerciantes como Benito de Acosta o
Antonio Savid declaraban tener entre 10 y 12.000 pesos de capital en la
dcada de 1760-1770, otros, que pensamos que recin se iniciaban en estos
negocios, tenan alrededor de 6.000 pesos, como es el caso de Nicolas de
Azcoeta, en 1763. La situacin parece semejante en la dcada siguiente
cuando Francisco Vaz declar poco ms de 5.000 pesos mientras que
Hipolito Garcia Posse, quien adems de comerciante deba prestar dinero a
inters, tena ya 12.787 pesos 7 reales en el momento de hacer la
declaracin, casi lo mismo que otro comerciante que se cas, cinco aos
despus, en 1788, Felipe Lopez Crespo. Los montos mencionados son muy
inferiores a los de otro importante comerciante gallego a comienzos de la
dcada de 1790, Benito Antonio Fragueiro, cuyo capital ascenda segn su
declaracin en 1791, a 26.684 pesos67 . Para alguno de los casos
mencionados la actividad mercantil result prspera, como ocurri con el
citado Nicolas de Azcoeta, quien al morir en 1783 haba acrecentado su
capital inicial a 23.875, el que inclua la posesin de una casa, una tienda y
trastienda, once esclavos y una estancia con animales; es decir que en veinte
aos haba casi triplicado su capital inicial gracias a sus mltiples actividades68 .
Sin embargo sus bienes eran muy inferiores a los que dej Juan Lopez Coba a
su muerte, en 1789 y que ascendan a 73.263 pesos. Lopez Coba, a pesar de
dedicarse activamente al comercio de bienes de Castilla tena tambin unas
dos mil mulas invernando en los campos de Cabrera, en el paraje de Nogolma
en Ro 11, as como 5.419 caballos69 . Vemos as, una vez ms, cmo la
participacin en el comercio de ganado haca posible una acumulacin mayor.
A pesar de contar con algunos ejemplos como los anteriores es difcil
poder determinar el nmero de personas a que ascenda el sector de los
comerciantes ms acomodados en la ciudad. Algunos indicadores permiten
pensar que en las ltimas dcadas del siglo XVIII stos podan llegar a ser una
treintena de acuerdo con algunos indicios que nos dan las fuentes. Es as como
en febrero de 1791, los comerciantes de la ciudad elevaron una peticin a la
Gobernacin Intendencia por no estar de acuerdo con el pago establecido de
un derecho de tres pesos por tienda. En esa oportunidad fueron 31 los
peticionantes siendo el comerciante Manuel de Asunsolo el encargado de
AHPC, Registro 1, Protocolo No. 173, fo. 70v.- 82r.
68 AHPC, Escribana 1, Leg. 402, Exp. 6 (1784).
69 AHPC, Escrib. 1, Leg. 389, Exp. 3.
67

El comercio de importacin y exportacin 10

llevar adelante las gestiones. Entre los ms conocidos estaban . Francisco del
Signo, Bernardo de Orreste, Verisimo Arauja, Antonio B. Fragueiro, Javier
Garcia Piedra y Antonio Lopez Cob070 . Unos aos ms tarde, en 1809,
cuando se recaud un donativo para ayudar a la Corona -en guerra con
Francia- fueron 33 los comerciantes que aportaron; de stos, ocho pusieron
100 pesos, uno 70 pesos, siete 50 pesos y diez y siete ms contribuyeron con
cantidades qe iban de los 30 a los 20 pesos. Esto quizs est mostrando leves
diferencias entre el mismo grupo de comerciantes importantes de la ciudad71
pero nuevamente el nmero de los contribuyentes fue semejante al del caso
anterior, rondando la treintena.
Contamos tambin con documentacin que nos permite conocer la
cantidad de negocios en la ciudad en esos aos. Es as como tres aos antes,
en 1806, se dispuso quines deban pagar las faroles de la ciudad sealndose
la cantidad de 48 tiendas, 61 pulperas y un negocio del estanco, adems de
las 81 de los artesanos donde tambin stos vendan sus productos72 . Sin
embarg6 debemos esperar a que se levante el Censo de poblacin de 1813
para tener datos ms exactos sobre la cantidad de habitantes y sus actividades
econmicas. En ste, sobre un total de 71.635 personas de la jurisdiccin de
Crdoba, 10.587 vivan en la ciudad. De este total teniendo en cuenta las
profesiones, 458 eran comerciantes y . slo siete de ellos, mujeres y de ellos
281 vivan en la ciudad, incluyendo a dos de las mujeres. En lo que hace a los
pulperos, el censo contabilizaba 22 para toda la jurisdiccin, correspondiendo
slo 13 a la ciudad73 . Es decir que si tomamos un universo de 458
comerciantes, los 33 que tenamos registrados. unos aos antes como los
econmicamente ms importantes, slo representaban el 7 por ciento del
total.

3.5. Condiciones de vida de la lite


Flix de Azara, en su descripcin sobre el Ro de la Plata y despus de
afirmar que los blancos de todas estas regiones se consideraban de una clase
muy superior a los indios, negros y gente de color agregaba:
.. .. .entre estos mismos espaoles reina la mas perfecta igualdad, sin
distincin de nobles ni plebeyos. No se conocen entre ellos ni feudos, ni
substituciones, ni mayorazgos; la sola distincin que existe es del todo

AHPC., Registro 2 , Protocolo No. 4, (1786-1791), fo. 448v-450r.


7 1 AHPC., 'Gobierno 31, Exp. 18.
72 AHPC., Gobierno 28 , Exp. 15.
73 Arcando , Anbal (presentacin y notas): La Poblacin de Crdoba .,.op. cit.
70

110 Crdoba Borbnica.

personal, debida al ejercicio de funciones pblicas, a la mayor o menor


. fortuna, o a la reputacin de talentos y probidad"74.
Sin duda influenciado por las pautas ms rgidas de la sociedad
europea de esos aos, la americana le pareca igualitaria a este viajero, por el
hecho de no tener nobles o feudos. Sin embargo, estaba lejos de serlo y l
mismo sealaba las diferencias que existan an entre los blancos. Pero, sin
duda, la sociedad colonial rioplatense estaba en un fuerte proceso de cambio,
acelerado por el incremento de sus relaciones con Espaa y por la fuerte
inmigracin de peninsulares en esa segunda mitad del siglo XVIII. No
obstante, autores como Zorroaqun Bec acentuaban el carcter estamental de
la sociedad colonial por la existencia de fueros propios que tenan tanto la
Iglesia como los militares, diferentes a los del comn . Este autor defina al
estamento como:
.. ... lOs grupos que se distinguen unos de otros por su diversa condicin
jurdico social, ejercen funciones diferentes y se encuadran en
organizaciones definidas y estables .. 75 .

pesar de estas caractersticas, sealaba que haba un


entrecruzamiento de funciones en esos sectores dominantes de la sociedad
aunque la diferencia era todava muy notoria entre ellos y los miembros de las
.. castas", diferenciacin que haba aumentado a medida que la sociedad se
haca tnicamente ms heterognea76 . Pese a la existencia de estos fueros que
sealaba el autor, pensamos que no estamos en presencia de una sociedad
claramente estamental en trminos weberianos, aunque persistan algunos
elementos de ese tipo77. La sociedad cordobesa iba cambiando lentamente y
cada vez tena ms importancia la riqueza, pero todava era una sociedad en la
que las posibilidades de insercin tanto en la vida econmica como poltica,
tenan que ver con caractersticas estamentales. Formar parte de las familias
"preferidas", en trminos de la poca, estaba as en relacin con el origen o
con las funciones: ser pariente, espaol, o funcionario, que muchas veces eran
condiciones ms importantes que la cantidad de bienes materiales disponibles.
A partir de formar parte de ese grupo se poda acceder, y no slo con el
74 Azara, Flix de: Viajes por la Amrica Meridional, en: Chiaramonte, Jos

c.:

Pensamiento de la Ilustracin . Economa y sociedad iberoamericanas en el


siglo XVIII, Ed. Ayacucho, Barcelona, 1979.
75 Zorroaqun Bec, Ricardo: "La condicin jurdica ... " op. cit., pg. 106.

76 Ibdem, pp.135-136.
77 Confr. Weber, Max: Economa y sociedad, F.C.E. Mxico, 1944, (1922), Tomo 1,
Cap. IV, pp. 320-322.

El comercio de importacin y exportacin 111

dinero, a la compra de tierras, a la obtencin de crditos mercantiles o


eventualmente a ocupar algn lugar en el gobierno local, lo que faCilitaba sin
duda las actividades econmicas. Pero esta. lite no estaba cerrada y cada vez
ms, en el siglo XVIII, fue incorporando nuevos miembros siempre que fueran
blancos y preferentemente espaoles. Cuando hablamos entonces de lite nos
referimos a esos sectores que ejercan los lugares socialmente preeminentes,
tanto en la iglesia como en la economa y en la poltica local, ya que en forma
similar a lo que Brading encontraba en Guanajuato a fines del siglo XVIII, \.
encontramos aqu tambin una coincidencia entre la lite poltica y los sectores
<
econmicamente dominantes.
Hasta aqu nos hemos ocupado fundamentalmente de las actividades
econmicas de este sector de la sociedad . . Creemos ilustrativo dar tambin
alguna informacin en relacin con sus formas de vida, ya que dedicaran sus
mayores esfuerzos y recursos econmicos al comercio de ganados, a la
importacin de bienes de Castilla, o a cualquier otra actividad rentable y ya
fueran laicos o religiosos, compartan un nivel de vida y un prestigio social
diferente del grueso de la poblacin.
Las condiciones de vida materiales de este sector deben de haber
cambiado bastante en la segunda mitad del siglo XVIII por el mejoramiento
general de la economa y tambin por las reformas que se realizaron en la
ciudad durante la Gobernacin Intendencia de Sobremonte, como veremos en
detalle en otro captul078 . Analizaremos entonces en primer lugar este
aspecto, tomando como ejemplos los bienes que declaraban tener algunos de
los miembros del grupo en sus inventarios. Vemos as que las viviendas de
personajes importantes de la ciudad, como Thomas de Allende o Juan Lopez
Cobo muestran mejoras en relacin a lo que haban sido las casas en la
primera mitad del siglo. A finales de la dcada de 1780, la de Allende por
ejemplo, tena zagun y cuarto con techo de bveda y el resto de las
construcciones tenan techo de tejas y tejuelas; los pisos eran de ladrillo y
contaba con once cuartos, adems de dos patios y una cocina. Junto a la casa,
Allende tena una tienda y una trastienda con corraln, techado en parte con
caa y en parte con teja y tejuela 79 . Por su parte Juan Lopez Cabo, de
acuerdo con su inventario del ao 1789 80, contaba tambin con una casa en
la ciudad, dos tiendas, un lote y una quinta en el mismo predio urbano,
adems de tener una estancia en San Javier. El mobiliario de la casa de la
Confr. tambin Punta, Ana Ins: "Abasto, salud e higiene en Crdoba en la segunda
mitad del siglo XVIII". Ponencia presentada en las Prim~ras Jornadas de sociedad
y economa en el mundo colonial, Bs. As., junio, 1991.
79 Confr. el inventario en: AHPC, Protocolo Registro 1, No. 170, (fa. 458-472) y No.
171 (fa. 229-253).
80 AHPC, Escrib. 1, Leg. 427, Exp. 3.
78

112 Crdoba Borbnica.

ciudad muestra una austeridad comn a la de muchos de los inventarios que


hemos consultado, pero cuya cantidad y calidad habla de los recursos
econmicos de la familia. En la casa haba nueve mesas de cedro y una de
nogal, alas que se agregaban doce docenas de sillas, una de ellas de paja.
Tena seis bales y dos cajas de cedro, dos biombos, dos escritorios tambin
de cedro, una "cuja" de jacarand con cortinas, araas de cristal, un reloj de
sobremesa y "tres ms de bolsillo, dos de ellos descompuestos" pero que
sumaban 260 pesos. A esto se agregaban seis espejos grandes de cristal,
valuados en 1.200 pesos y entre la vajilla se contaban vasos y tazas de cristal.
Como algo poco frecuente en los inventarios tena un coche ingls y
guarniciones y jaeces de mulas de coche. Lopez Cobo posea adems once
esclavos, dos de ellos zapateros, uno sastre, otra costurera y una tercera
cocinera, adems de dos nios. Su inventario registra tambin la existencia de
treinta y dos libros entre ellos obras de Gracian, Virgilio y Oviedo as como el
Quijote y las Guerras de Hungra.
Otro ejemplo de cmo vivan estos miembros de la lite, esta vez un
alto miembro de la iglesia, es el de Don Diego de Salguero y Cabrera,
conocido por sus actividades econmicas y a quien en ms de una oportunidad
las autoridades haban acusado de no pagar los derechos de introduccin de
mercancas. Al ser nombrado obispo de Arequipa, Salguero decidi hacer un
inventario de sus bienes en 1770, antes de partir para el Per y ante el temor
de que se crearan conflictos entre sus herederos si l muriera en el camino. El
total de los bienes segn el inventario ascenda a 136.791 pesos, seis reales y
da cuenta de las mltiples actividades econmicas a las que se dedicaba el
obispo, entre las que estaba la trata de esclavos, as como permite inferir su
nivel de vida. Slo sus ropas personales entre las que se contaban casullas
bordadas en oro, capas, etc. sumaban alrededor de 7.000 pesos. A esto se
agregaban en su declaracin mercaderas de Castilla junto con productos de
almacn que por su volumen no deben de haber sido para el consumo
personal sino para ser vendidos. Tambin declaraba tener libros, herramientas
de labranza, una calesa y un coche para su uso personal as como un carretn
y seis carretas de carga para el traslado de mercaderas. A este conjunto ya de
por s heterogneo, se sumaban ms de cien esclavos: setenta varones
jvenes, casi todos con oficio lo que casi duplicaba su valor medio por unidad
y treinta y nueve mujeres tambin jvenes en su mayora. Los esclavos no
estaban asignados a ninguna de las cuatro "suertes" de tierra, todas con "sus
conveniencias" y dos de ellas con molinos, segn declaraba en el inventario,
que tambin posea el obispo. Sin duda se trataba de "piezas" para ser
revendidas, en un negocio que deba ser muy lucrativo pero al que no todos
podan acceder si se tiene en cuenta que el valor total de ellos ascenda, segn
se declaraba, a 35.000 pesos. Salguero tena adems otras actividades
comerciales ya que entre sus bienes se contaba la propiedad de trece tiendas

El comercio de importacin y exportacin 11 3

en la ciudad, todas en sus calles principales. Tambin se dedicaba al comercio


de mulas, como lo evidencia una deuda a su favor de dos vecinos de Salta por
20.000 pesos, a lo que se agregaban 400 mulas que tena en un potrero de
Jujul 1 . Las actividades econmicas del obispo eran de larga data y en la
dcada de 1760 el Cabildo de Crdoba ya se quejaba de Salguero diciendo
que: " ... con Jos pblicos, cuantiosos y repetidos comercios, perjudica a los
vecinos ... siendo ms propenso por natural inclinacin a granjeras mecnicas
que a la integridad y justificacin de Juez ... "82, opinin que dado el detalle de
los bienes que l mismo realizara aos ms tarde, no parece exagerada. Es un
buen ejemplo tambin de cmo estos miembros de la lite, ya fueran laicos o
religiosos, participaban de cualquier actividad econmica en la medida que
sta resultara rentable, como parece haberlo sido en este caso.
Hemos visto a lo largo de estos captulos que en Crdoba se dio desde
mediados de siglo posiblemente, un proceso de inmigracin de peninsulares
semejante al de otras partes de Amrica y habamos sealado tambin que
estos espaoles se fueron integrando rpidamente a las familias locales. Cabe
preguntarse si esto trajo aires renovadores a nuestra sociedad local. No
creemos que haya sido as si tenemos en cuenta el panorama social que daba
Sarrailh sobre el grueso de la sociedad espaola del siglo XVIII y nada hace
pensar que esta inmigracin estuviera compuesta precisamente por esa
minora que eran los sectores ilustrados en la pennsula.
Pensamos que las pautas culturales y los valores de la sociedad
tradicional no se modificaron sustancialmente y la lite cordobesa sigui
siendo en general cerrada, discriminatoria y refractaria a los cambios. El
primer argumento que puede aparecer contradictorio por la fcil
incorporacin de los espaoles a las familias tradicionales cordobesas, no lo es
porque en este caso se trataba de "iguales". Pero s lo eran en relacin con
otros grupos sociales y mucho ms si eran tnicamente diferentes. All es
evidente la fuerte resistencia de la sociedad local frente al proceso de
mestizaje, especialmente si ste era con pardos o negros y an lo
manifestaban cuando esto ocurra en sectores considerados socialmente
inferiores. Esta actitud a veces llevaba inclusive a enfrentamientos con la
Iglesia que era ms pragmtica frente al problema . Un ejemplo es el conflicto
que se produjo en 1 796 entre el juez pedneo Jase Fermin Allende y el cura
de Ro n, Don Victorino Urtubey, por haher ste casado a una mujer
"espaola" con un mulato libre. La cuestin fue zanjada por el Obispo del
Tucumn quien opin que no haba inconvenientes en estas alianzas si no se
opona el padre de la novia , argumentando que sta era la nica manera de
SI
82

AHPC, Registro 1, Protocolo No. 153, (fo. 259r."280v).


Bruno, Cayetano: Historia de la Iglesia en la Argentina , Buenos Aires , 1969,
Tomo V, pg. 487.

114 Crdoba Borbnica.

impedir los concubinatos 83. Pese a la opinin del obispo, unos aos despus
cuando Victorino Rodriguez estaba a cargo de la Gobernacin Intendencia,
aconsej al juez pedneo en relacin con el casamiento de un blanco con la
hija de un esclavo, que se haba mandado pedir opinin a la Corona pero:
" .. .no deberan entre tanto permitirseles matrimonios de aquellas
personas entre quienes haya desigualdad de que siendo una de ellas de
limpio origen sea la otra notoriamente de la clase de mulatos o
negros... ,,84 .

Posiblemente este endurecimiento frente al problema se deba al


creciente aumento del mestizaje, como ya lo sealara Endrek85 , fenmeno que
se evidencia en la campaa segn el censo de 1778.
Los rasgos de esta sociedad tradicional se ven tambin en pequeas
cosas cotidianas, como es por ejemplo en los hbitos de vestir. Una ancdota
ilustrativa puede ser la resistencia de uno de los regidores del Cabildo a dejar
de usar la golilla como ropa de ceremonia, traje que si bien haba sido de uso
obligatorio ya se haba abandonado por incmodo y costoso en otras ciudades
del virreinato. La orden que haba enviado el gobernador del T ucumn Andrs
Mestre, en 1780, se fundaba en que se quera:
" ... redimirlos de los costos que ocasiona, mas el ser un traje embarazoso
que impide en las funciones publicas governar el cuerpo con la
combeniente seriedad
los que les toca llevar el guion y por
consiguiente hacerse indecoroso que en este caso hayan de depositar
las varas de justicia en manos de un paje .. ... 86 .

El regidor insista sin embargo en su uso, pese a que esta ropa no


deba ser muy cmoda en los trridos das de diciembre, mes en el que se
juntaban varias celebraciones en Crdoba y a las que los cabildantes tenan
que ir con sus trajes de gala.
Los miembros de la lite colonial cordobesa -si excluimos a algunos
c1rigos- no se destacaron tampoco por su cultura ni formacin profesional, a
pesar de algunos ejemplos aislados como el de un Ambrosio Funes, el del
abogado Victorino Rodriguez, o el de Manuel Lopez quien tena amplios
conocimientos de ingeniera87 . Es frecuente as encontrar en estos aos quejas
lEA, Oda. No. 9 .081.
84 AHPC, Gob. 29 , Exp. 16, (1807) . .
85 Endrek, Emiliano: El mestizaje .. . , op. cit.
86 AHPC, Gob. 6 , Exp. 72, (1780).
87 Luque Colombres realiz una investigacin sobre los libros jurdicos en las
bibliotecas de Crdoba. All sealaba la existencia de 124 ttulos , teniendo en
83

El comercio de importacin y exportacin 11

sobre la falta de abogados en la ciudad para no hablar de mdicos, como ya


veremos. Por otra parte, la falta de profesionales no es de extraar dado que
la Universidad slo daba una formacin teolgica y esto fue as hasta la
creacin de la primera ctedra de derecho, recin a finales del sig1088 .
Pensamos entonces que de ninguna manera puede pensarse que esta
institucin permita a sus miembros acceder a la lite en estos aos, como cree
Vera de Flachs89 . No slo no haba profesionales sino que en general los
miembros de estos sectores acomodados deban ser bastante incultos. Ya
hablamos de la falta de libros en las largas listas de inventarios registrados
siendo una excepcin el regidor Joseph Prudencia Xigena Santisteban y otra
el comerciante portugus Andres Viana, adems del ya citado Lopez Coba .
Nunca hemos encontrado libros mencionados en las dotes, ni siquiera misales
o devocionarios. Por otra parte es frecuente que muchas mujeres, an las de
familias tradicionales, manifestaran en los actos frente a escribano no firmar
por no saber escribir.
Es cierto que la vida, las costumbre y an las ideas iban cambiando
lentamente en esta pequea ciudad del interior, pero el ritmo de este proceso
posiblemente tuvo que ver con la fuerte presencia de la Iglesia, tema que sin
embargo supera los objetivos de esta investigacin.

cuenta inventarios del siglo XVI hasta comienzos del XIX; slo 53 de esas
bibliotecas, incluyendo a la de los eclesisticos, eran del siglo XVIII. Los nicos
laicos que posean estos libros eran Victorino Rodriguez (25 ttulos), Nicolas Garcia
GiIledo (7), Joseph Prudencio Xigena (3), Juan Luis de Urtubey (11), Pedro de la
Torre (2), Manuel de Arredondo (2), Phelipe de Haedo (3) y Apolinario Viana (1);
confr. Luque Colombres, Carlos: "Libros de Derecho en bibliotecas particulares
cordobesas, 1573-1810", en: Para la historia de Crdoba, Crdoba, 1971

[1945J.
88
89

Luque Colombres: El Dr. Victorino Rodriguez ... op. cit.


Confr. Vera de Flach, Cristina: "La Universidad ..." op. cit. La autora fundamenta
sus argumentos para el perodo colonial en dos ejemplos, que no son de egresados
de la Universidad de Crdoba y que tampoco tienen actividad poltica en esta
ciudad. Por otra parte, difcil es entender el surgimiento de la Reforma
Universitaria en 1918 si ya la universidad colonial hubiera sido tan democrtica.