Está en la página 1de 6

La Teora de la Gestalt: un enfoque estructural

para el estudio de lo mental.


Cuestionamiento y crisis del enfoque asociacionista en
psicologa:
A comienzos del siglo XIX se cree que el enfoque
asociacionista-elementalista estaba condenado a desaparecer
ya que su mtodo de estudio analtico e introspeccioncita
proveniente de las ciencias naturales no sirve para el estudio
de las funciones mentales.
Luego los

discpulos de Wundt Comenzaron a replantearse los enfoques y forma de


estudio de la psicologa del SXIX, proponiendo un nuevo enfoque inspirado en los nuevos
acontecimientos en las ciencias fsicas y en nuevas corrientes filosficas como la
fenomenologa. Wertheimer, Kohler, Joffka y Lewin introducen el enfoque estructural
considerando que abordar el estudio de los procesos mentales no puede descomponerse
en sus elementos mnimos sin perder propiedades que emergen al estudiar su totalidad.
Introducen un enfoque estructuralista en oposicin al enfoque elementalista.

, con su pretensin de abordar el estudio analtico de la


conciencia mediante la introspeccin estaba condenado a
desaparecer. El clima epistemolgico positivista del siglo XIX
enmarco la constitucin de la psicologa como ciencia
independiente. El proyecto de la primera psicologa cientfica
fue componer un catlogo completo de las sensaciones
completas, describir, medir sus propiedades, y determinar la
correspondencia de cada una de ellas con un centro nervioso
bien localizado, y con la excitacin de un aparato receptor
especifico. Frente a esto se levantan varias crticas, y se
produce una apertura a nuevas preguntas y propuestas. En
EEUU se renuncia a lo mental, tomando el conductismo de
Watson. Mientras, en Alemania optaron por seguir con el
estudio de la mente, rechazando el enfoque asociacionista,
elementalista y mecanicista elegido por el conductismo.
Adopta un enfoque fenomenolgico, (la fenomenologa es la
ciencia que estudia la relacin que hay entre los hechos
(fenmenos) y el mbito en que se hace presente esta
realidad (conciencia)). Afirmando que los datos
fenomenolgicos de la experiencia ordinaria son el punto de
partida que permite la construccin de la estructura
conceptual. Entre conductistas y gestaltistas podramos

establecer una analoga, ya que ambos su mirada a lo


inmediatamente observable. Pero cuando los gestaltistas se
remiten a las observaciones de los fenmenos, lo hacen para
salir de los laboratorios de introspeccin experimental, y
contrastar las hiptesis, mientras que al contrario, los
conductistas llevan la experiencia observable al mximo
control del laboratorio con el objetivo de manipularla y operar
sobre ella. La psicologa de la Gestalt, al abandonar los
enfoques elementalista y asociacionista, se compromete con
una visin molar de su objeto de estudio. Al realizar los
experimentos, abandonan la idea fundamental de los primeros
psiclogos experimentales: el estudio de los hechos ms
simples, y la eliminacin de todos los ingredientes y
perturbaciones secundarias que pudieran modificar la
naturaleza simple de esos elementos. Como ejemplo de esto,
podemos citar el ejemplo de Max Wertheimer, sobre el
fenmeno del movimiento aparente. (Experimento con los
focos de luz, pareciera que la sombra de la varilla de mueve
de un lado al otro).Este fenmeno fue tomado por la escuela
de Wundt como una ilusin, como un juicio errneo del
observador, y no como un hecho perceptivo. Pero Wertheimer
prueba que el movimiento aparente es un hecho perceptivo
tan real como el mismo movimiento real. Mediante este
experimento, se comprende que no es la asociacin de
hechos individuales lo que permite explicar esa apariencia
perceptiva, sino, que se trata de la interaccin dinmica de
estmulos locales, bajo ciertas condiciones temporales y
espaciales. Otro hecho, fueron las ilusiones geomtricas. Se
trata de distorsiones en las formas visuales debido a otras
formas que aparecen en su entorno. Estas percepciones
tambin fueron consideradas al principio como errores de
juicio. Los psiclogos de la forma desechan esta concepcin.
Sus interpretaciones se refieren desde un principio a
conjuntos, totalidades, dentro de las cuales operan
interacciones dinmicas, y no copias fieles de un estimulo
fsico. Max Wertheimer es considerado como el principal
fundador de la escuela de la Gestalt, pero su tarea la realiza
muy asociado con Khler y Koffka. Los tres se propusieron
fundar una psicologa que pudiera dar cuenta de lo

significativo e inmediatamente organizado de la experiencia


psicolgica consiente, conservando lo experimental, y
rechazando cualquier intento de descomposicin de la
psicologa. La posicin que adoptan en la Gestalt: el todo es
ms que la suma de las partes. Explican que lo que posee la
totalidad, no puede ser representado por una sucesin de
elementos que componen esa totalidad. Se impone la
inclusin y la coexistencia. Nunca la cualidad total puede ser
generalizacin a partir de casos.Mientras que la psicologa
elementalista sostuvo que las propiedades de las partes al ser
asociadas determinan las caractersticas de la totalidad, la
Gestalt sostuvo que es la organizacin estructural global la
que determina el lugar y significado de cualquier parte
componente. Una misma sensacin puede tener diferente
significado segn la totalidad a la que pertenezca. En la vida
cotidiana vemos que desaparece la identidad molecular de
cada sensacin, tornndose significativas al incluirse en la
totalidad de la experiencia conductual. Desde la perspectiva
de la Gestalt, toda produccin de conducta, todo proceso
psicolgico es una totalidad organizada y con significado, ya
que lleva consigo una cualidad estructural que no puede
reducirse a las partes que la componen. Percibir una situacin,
imaginarla, resolver un problema, producir una solucin, solo
se pueden comprender como fenmenos conductuales si
entendemos a la conducta como molar, como totalidad
organizada. El trmino Gestalt significa forma, figura,
configuracin, implicando cualquier anlisis reduccionista de
la experiencia psicolgica.Podemos decir que la Gestalt
representa un punto de vista molar en psicologa, en oposicin
al punto de vista
molecular adoptado por las psicologas elementalistas
asociacionistas.
Los aportes para la comprensin del fenmeno de la
percepcin:
La teora de la Gestalt produjo contribuciones en el rea
de la percepcin en lo que se refiere a los principios de
organizacin del campo perceptivo visual.Frente a cmo se
organiza la percepcin, responden que la experiencia

perceptiva es una totalidad en la cual la relacin entre las


partes que la componen tiene significado a partir de las leyes
de composicin de estructura total de esa experiencia. El
valor de cada elemento que compone el campo de la
percepcin depende de la totalidad en la cual se haya
incluido.Contraponindose al empirismo, afirman que el peso
de la experiencia pasada no es lo que determina el peso de la
experiencia psicolgica actual. Pero a pesar de esto, no caen
en lo opuesto: el innatismo. Sostienen que cualquier
experiencia psicolgica es producto de auto distribuciones
dinmicas de fuerzas que se despliegan en el campo de la
experiencia actual, y nunca estn exclusivamente
determinados por la experiencia pasada. El conocimiento
objetivo de una experiencia perceptiva es captada en la
experiencia directa. Por lo tanto, no es necesario establecer
condiciones experimentales que permitan la medicin de
variables para poder afirmar positivamente lo que una
persona percibe, como resuelve problemas, etc. Una hiptesis
fundamental para la comprensin de los fenmenos
estudiados por la Gestalt es la del isomorfismo, que intenta
dar cuenta de una identidad estructural entre el plano de la
experiencia directa y los procesos fisiolgicos subyacentes
(debajo de) a la misma. Esto se opone a la concepcin
elementalista asociacionista del sistema nervioso, en cambio
la Gestalt propone una concepcin del sistema nervioso
entendido como un todo dinmico. El campo es como un
continuo y todo lo que afecta a una parte de l, afectara a la
totalidad en cierta medida. (El isomorfismo establece que la
forma perceptiva es una representacin del mundo fsico y no
su copia fotogrfica, es un equilibrio logrado).
Los psiclogos de la Gestalt enuncian adems del
isomorfismo otros principios o leyes que lo complementan:
- ley de la pregnancia o de la buena forma: la percepcin
siempre adopta a mejor forma posible, coordinando la
totalidad de los factores que coexisten en el campo perceptivo
en un momento determinado.

- ley del cierre o inclusin: nuestra tendencia a percibir formas


completas, aun partiendo de datos perceptuales incompletos.
(Completar una cancin si se corta)
- ley de la proximidad: aquello que esta prximo en tiempo y
espacio en nuestro campo perceptual tiende a agruparse
significativamente, por ejemplo, ruidos dispersos que se
reiteran en el tiempo, terminan conformando
significativamente un ritmo.
- ley de figura-fondo: la organizacin de la percepcin se da
siempre en funcin de un recorte que define una figura sobre
un fondo. (Copa y caras enfrentadas).
- ley de la semejanza: segn la cual lo similar en tamao,
color, peso o forma tiende a ser concebido como un conjunto
o totalidad.
La psicologa gestaltista adems, considera a la realidad como
psicofsica, consideran que el mundo de la experiencia no es
el mismo que el mundo fsico, para aclarar esto se refieren al
campo psicofsico, para representar la visin que el
perceptor tiene de la realidad, y por otro la situacin fsica
para referir al mundo fsico.
El campo psicofsico es siempre la experiencia actual, y donde
se producen los cambios en la experiencia perceptiva. La
teora de campo signific detectar las reglas precisas que
regulaban las interacciones las partes que constituyen la
totalidad de una experiencia.
Podemos poner algunas caractersticas centrales a fin de
identificar los proyectos desarrollados por los psiclogos de la
Gestalt:
- adoptan un enfoque estructuralista, estudiando la
experiencia consciente como una totalidad organizada y
significativa, contraponindose a la concepcin elementalista
y asociacionista.
- comprenden cualquier forma de expresin conductual, entre
ellas la experiencia consciente del acto de percibir, como una

produccin dinmica, en oposicin a una concepcin


mecanicista y esttica del fenmeno.
- el campo dinmico es siempre actual.
- la experiencia anterior no cumple papel relevante en la
constitucin del campo dinmico actual (inclinacin anti
empirista, sin adoptar un enfoque innatista)
- metodolgicamente combinan la observacin y
experimentacin. La observacin es denominada
fenomenolgica, es decir que la realizacin de las
descripciones de la experiencia directa se realiza de la
manera ms natural y plena como sea posible,
contraponindose asi a la fragmentacin de la experiencia y al
experimentalismo de las posturas positivistas.
La psicologa de la Gestalt emerge como reaccin al
elementalismo asociacionista de la escuela de Wundt.