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VALUACIN BIOTICA DEL PROYECTO "GENOMA

HUMANO"
Resumen: Este texto propone una serie de reflexiones que se desprenden de los
recientes progresos acaecidos en las investigaciones sobre el Proyecto del Genoma
Humano, los cuales conducen al fortalecimiento acelerado de conocimientos y
tecnologas biomdicas. Las nuevas afirmaciones sobre la naturaleza biolgica de la
especie humana, legitimadas por estos nuevos progresos, posibilitan reexaminar
explicaciones mitolgicas y metafsicas acumuladas desde hace milenios, en el
contexto de una nueva antropologa filosfica. Los progresos en las intervenciones
de la ciencia mdica sobre la salud y la calidad de la vida humana permiten evaluar
nuevamente la legitimidad de una serie de nuevas posibilidades biomdicas. Es as
como este texto aborda tambin, de manera particular, la temtica de la clonacin y
de sus distintos aspectos econmicos y polticos.
Palabras clave: Biotica, genoma humano, biomdica, antropologa filosfica,
clonacin

Significado histrico del Proyecto Genoma Humano (PGH)


El Proyecto del Genoma Humano (PGH) se inici en los Estados Unidos en el ao de
1992 con los objetivos siguientes: 1) cartografiar, es decir preparar el mapa del
genoma humano y 2) secuenciar el ADN de los cromosomas de dicho genoma.
Simultneamente con esos objetivos, se desarrollaran m-todos computacionales
rpidos y sofisticados que permitieran acelerar el proceso de secuenciacin y
cartografiado del genoma. Adems de los EEUU, han participado en el PGH otras
naciones con infraestructura cientfica desarrollada, entre los cuales cabe mencionar
a Inglaterra, Alemania, Japn, Espaa y Francia. Originalmente se pensaba que el
genoma humano tendra un total aproximado a los 80 000 o 100 000 genes. Los
resultados informados recientemente parecen indicar que es probable que el total
de genes no exceda de entre 30 000 a 50 000. Todava no se tiene la informacin
definitiva.
Este proyecto es, a mi modo de ver, el ms ambicioso de todos los que se ha
propuesto la curiosidad cientfica hasta el presente. El contenido e importancia de
los datos cuantificados del proyecto del genoma humano ha llevado a algunos
comentaristas a caracterizarlo como el "Libro de la vida", el "Santo Grial" de la
biologa, el "Manual del hombre", el "Cdigo de los cdigos", el "Plan maestro de la
vida", en fin, una serie de nombres con los cuales se quiere dramatizar el
significado histrico del intento de penetrar los reinos insondables de lo que todava
muchos consideran debe ser la prerrogativa exclusiva de los dioses. La sentencia de
la serpiente mitolgica del Edn, en la cual se asegura a la primera pareja
que Eritis sicut dei, tiene visos de realizacin a punto de consumarse. No
que sereisdioses sino como dioses. Es decir, sereis unos smiles de dioses.
Y la verdad es que una vez que las investigaciones que recin han comenzado
logren interpretar, constatar, identificar y establecer relaciones de causa y efecto
entre genes especficos y conjunto de genes, con las condiciones y fenotipos del ser
humano, slo la imaginacin creativa y la imaginacin moral del homo
sapiens pondrn lmites al nuevo poder de la ciencia genmica. Pero esto no es slo
cierto con relacin al conocimiento del genoma humano sino que tambin es cierto
del desciframiento del genoma animal no-humano y del genoma vegetal, que es
otra investigacin que corre paralela al PGH.

Todo conocimiento que faculte al ser humano para intervenir y modificar la realidad
fsica, animal, vegetal y la especficamente humana, invita a una reflexin y
valuacin tica. Esta reflexin es ms necesaria en momentos en que muchos
sectores sociales han reaccionado tan visceralmente a los hallazgos preliminares.
Parecera que las creencias de las personas que integran estos sectores sociales
estn tan emocionalmente afincadas a sus vidas personales que no pueden
trascender las ataduras psicosomticas que tales creencias les han impuesto. Esa
reaccin visceral es comprensible toda vez que los datos de la ciencia podran muy
bien contradecir las premisas y doctrinas confesionales que le dan sentido al
proyecto histrico de venerables instituciones religiosas.

Explicaciones sobre la vida del cuerpo


Los avances informados recientemente (desde febrero del 2001) respecto de los
objetivos del PGH apuntan, entre otros efectos, hacia el fortalecimiento exponencial
de los conocimientos y tecnologas biomdicas. Pero en adicin a las implicaciones
para la ciencia mdica, tales avances prometen proveer nuevas pistas para
entender objetivamente el origen de la naturaleza biolgica de la especie humana.
La corporeidad biolgica, arropada por una historia de explicaciones mitolgicas y
metafsicas desde hace varios milenios, por fin tendr una explicacin ms sensata
y cercana a la que los filsofos escpticos han sospechado.
Reflexionemos en primer lugar sobre algunas implicaciones probables del poder de
intervencin de la ciencia mdica sobre la salud y la calidad de la vida humana y,
sobre todo, cmo el conocimiento detallado del genoma humano hace factible la
posibilidad de modificar y mejorar la manifestacin de la vida en muchas de sus
formas. Si se confirman las hiptesis en torno a los usos innumerables de la ciencia
genmica, no cabe la menor duda de que al poder curativo de la medicina se le
aadir un mayor poder predictivo. Esto permitir, a su vez, disear planes de
tratamiento preventivo literalmente hechos a la medida de la condicin y
propensiones genticas de los pacientes. Como consecuencia, los diagnsticos y
planes de tratamientos sern ms confiables y eficaces que los actuales. La
medicina predictiva y la medicina genmica podran convertirse en nuevas
especialidades.
Tambin se puede anticipar que la industria farmacutica podr elaborar
medicamentos y frmacos a la medida genmica de la persona, lo que, aparte de la
mayor eficacia teraputica, augura una bonanza econmica sin precedentes para
esa industria. Una vez que se conozca la relacin de causa y efecto entre genes y
grupos de genes (y quizs la de ciertas protenas) con las condiciones de salud y
propensin a enfermedades, es de esperarse que el arsenal de pruebas y
procedimientos diagnsticos actuales disminuya en cantidad, pero que los
procedimientos diagnsticos aumenten en precisin. A mayor precisin en el
diagnstico, menor ser la necesidad de segundas y terceras opiniones de expertos
mdicos.
En trminos globales, a medida que se descubra la causalidad gentica de muchas
enfermedades y de condiciones incapacitantes, disminuir la morbilidad en las
poblaciones humanas y se economizarn millones de dlares en servicios de salud,
por lo menos en aquellas sociedades desarrolladas que tengan acceso a estos
beneficios de la ciencia. Ser razonable esperar que en las sociedades ms
desarrolladas, desaparezcan muchas enfermedades (excepto aqullas cuya causal
reside en el entorno ambiental, como las producidas por virus, bacterias, txicos y
accidentes, para lo cual se requerirn acercamientos de polticas sociales de
prevencin y proteccin). Y destaco lo de "sociedades desarrolladas" pues es

evidente que estas iniciativas cientficas financiadas por el gran capital slo
beneficiarn prioritariamente a las poblaciones cuyo nivel de ingreso econmico
est bien distante de la mediana mundial de ingresos y que les permitir pagar por
los nuevos beneficios de la ciencia genmica.
A pesar de que la informacin preliminar del PGH corrobora el juicio tico de que los
seres humanos somos iguales (ya que compartimos una herencia y origen gentico
comn), tal revelacin objetiva no eliminar las desigualdades creadas y aprendidas
a travs del genoma cultural. Habr que insistir en reeducar a la especie humana
para eliminar las taras culturales que son las que, en ltima instancia, explican las
prcticas y discursos de la violencia, la injusticia y la discriminacin.
Una de las promesas del conocimiento que, eventualmente, se obtendr del PGH
permitir realizar laterapia gentica. La terapia gentica podr prevenir in utero (y
aun antes del tero, al nivel de lnea germinal) la expresin de genes que
correlacionan directamente con enfermedades, malformaciones e impedimentos.
Igualmente se anticipa como probable la aplicacin de la terapia somtica
(medicina genmica), la cual ser posible mediante la insercin de genes hasta el
interior de las clulas, utilizando vectores adecuados. Estos vectores transportarn
los genes sanos hasta el interior de la clula y una vez all, se espera que ocurra el
reemplazo del gen o genes defectuosos.
La posibilidad de desarrollar la tecnologa de modificacin de la lnea germinal,
cuyas modificaciones pasaran a la prole, quizs despierte en algunos sectores de
opinin el temor a las antiguas motivaciones de la eugenesia. No hay dudas de que
estos nuevos poderes de la ciencia facilitarn la seleccin de genes
que mejoren aquellas caractersticas y rasgos de los hijos que se desean tener. La
idea del beb ptimo, ilusin de muchos padres, sera factible si resultaran ciertos
estos vaticinios que los futurlogos expresan respecto al nuevo podero cientfico a
disposicin de la imaginacin humana.
Otra posibilidad (que produce algunos escozores ticos en ciertas personas) es la
capacidad para crear nuevas formas inditas de vidas, tales como animales y
plantas transgnicas, lo que ya se ha hecho a escala industrial en la produccin de
alimentos genticamente modificados, y se ha hecho con animales en escala
experimental. Como se puede apreciar, la ciencia no slo cumplir con su funcin
dedescripcin, prediccin y explicacin de los fenmenos que conforman su objeto
de curiosidad epistemolgica, sino que ahora la ciencia aade el poder
de invencin de nuevas formas de vida (Eritis sicut dei.). Gracias al nuevo poder de
invencin, la sociedad dispondr de animales genticamente modificados con genes
humanos (como cerdos transgnicos) que se criaran a modo de incubadoras de
rganos para transplantes futuros. Se prev que un hgado, rin o corazn de un
cerdo transgnico, el cual tendra genes compatibles con los de su dueo, serviran
como rganos de reemplazo, en caso que el rgano del dueo necesitara ser
transplantado.
Este nuevo poder de crear nuevas formas de vida utilizando la capacidad para
cruzar las fronteras que la evolucin natural de las especies haba establecido,
sugiere a la imaginacin el temor de que algn cientfico se sienta atrado por la
curiosidad de averiguar qu pasara si se mezclara la informacin gentica de varias
especies para crear nuevos seres transgnicos. No es improbable pensar que se
produzcan nuevos animales de diseo, como ya hay drogas de diseo. Desde luego,
una vez que se pongan a punto estas nuevas tecnologas de la manipulacin
gentica de la vida, ser difcil resistir la tentacin de recrear la especie humana.
Terica y prcticamente se podr redisear la naturaleza humana misma,
recurriendo no a la reingeniera social sino a la reingeniera gentica.

La clonacin de la vida
Ya es conocida la discusin reciente sobre la posible clonacin de clulas
madres embrionarias. Si se confirman las hiptesis que se han debatido
pblicamente, respecto a los usos de la clonacin de estas clulas para fines
teraputicos, resultan muy esperanzadoras las posibilidades del uso beneficente del
conocimiento gentico. Por ejemplo, se presume que mediante el recurso de
insertar genes sanos en rganos deteriorados, stos se podrn regenerar,
procedimiento que hara innecesaria la opcin del transplante para miles de
personas e, incluso, har innecesario el transplante de rganos transgnicos (los
llamados xenotransplantes.) Aunque se han hecho esfuerzos para establecer la
distincin conceptual entre clonacin teraputica y clonacin reproductiva, es
evidente que la fascinacin del debate pblico ms reciente est concentrada en la
eventual clonacin reproductiva de la especie humana. Ante las implicaciones
ticas, econmicas y polticas de estas nuevas biotecnologas, los foros legislativos
en las sociedades desarrolladas han tomado nota del asunto. En Inglaterra, por
ejemplo, las cmaras legislativas autorizaron la clonacin de embriones humanos
para propsitos de investigacin con fines teraputicos.
La posibilidad de la clonacin reproductiva ha creado tal revuelo en ciertos sectores
religiosos, polticos, cientficos y comunitarios que, por evitarla, se oponen
tajantemente a la clonacin teraputica. Piensan, no sin razn, que una vez se
demuestre el potencial positivo de la clonacin de embriones, y que la tcnica del
clonado se haya depurado, ser cuestin de tiempo que en algn pas del planeta
se realice la clonacin de un individuo humano completo. No me cabe la menor
duda de que la tentacin de pasar a la historia como pionero de la clonacin
humana ser irresistible para el laboratorio o cientfico que lo haga. Las
precauciones y advertencias ticas que ahora se debaten, no sern obstculo a
la hubrisprometica de la ciencia y de la empresa econmica que la financie.
Personalmente, considero que afirmar dogmtica y visceralmente que la clonacin
reproductiva sea intrnsecamente inmoral, constituye un non sequitur tico. No
tengo dificultad en sealar, por otro lado, que debido a lo inseguro de la tcnica al
da de hoy, sera inmoral intentar la clonacin en esta etapa de la investigacin.
Desde el punto de vista del principio de no-maleficencia, sera un acto inmoral
ensayar en humanos tcnicas ineficientes o ineficaces que arriesgan la salud y
calidad de vida del ser clonado. Pero una vez que se depure y se garantice que no
hay daos ni riesgos para el clon, la imaginacin y el anlisis ticos puede
identificar casos y situaciones en los cuales la clonacin reproductiva facilitara el
logro de ideales humanos ticamente legtimos (en personas infrtiles por ejemplo,
o para aquellas personas que son portadoras de genes cuya expresin hara
existencialmente incompatible la dignidad y florecimiento humano de los seres
humanos por nacer). Veamos algunas instancias en las que la clonacin
reproductiva parecera ticamente problemtica.
El hecho de que una persona elija la dotacin gentica de otro ser puede ser una
forma indebida de dominio sobre el destino del nuevo ser. Debe ser desagradable
saber que alguien escogi mis caractersticas fsicas y en cierta manera determin
parte de mi potencial. Por otro lado, se podra pensar que la clonacin reproductiva
equivale a una especie de agresin por el hecho que un adulto clonado, en cierto
sentido, le va anticipando la biografa al ser clonado.
Saber un clon humano que cuando tenga 60 o ms aos lucir fsicamente como su
original, o que tendr los problemas y condiciones patolgicas de que padece su
original, podra generarle ansiedad y depresin. Todo ser humano tiene derecho a

no saber, o a ignorar su devenir biolgico futuro. Sera doloroso que el clon supiera
que cuando llegue a los 30 aos padecer de esquizofrenia (cosa que ya sabe que
le ocurri al ser original del cual es un clon). Claro que si el mal de que sabe
padecer el clon se puede remediar, sera conveniente saberlo de antemano, pero si
no hay solucin para el mal previsto, sera doloroso saber lo que le espera sin tener
la solucin disponible.
Los motivos para que una persona opte por clonarse pueden ser ticamente
cuestionables. Sera ticamente cuestionable que se produzcan clones como
monumentos a la vanidad del que puede pagar el costo de muchos clones que
circularn por las calles como testimonio visible de cmo era fsicamente el clonado.
No importa que el clonado haya sido un gran filntropo, un prohombre, o mujer
clebre por sus hazaas ticas o cientficas. Un ser humano no debe nacer
como memorabilia, slo para dar cuenta que se parece a un ser famoso. Tampoco
sera ticamente legitimable clonar a un ser humano slo para que sirva de
incubadora de rganos para el original clonado. Quizs sera justificable en algunos
casos crear por clonacin a un hermano para que done un rin a su hermano
antecesor enfermo, pero sera decididamente inmoral la ablacin del corazn o del
hgado del clon para salvar a su hermano enfermo?
Desde el punto legal, la posibilidad de la clonacin reproductiva creara posibles
distorsiones de las relaciones parentales y de filiacin familiar. Por ejemplo, un clon
sera hijo social del original o su hermano gemelo; por otro lado, parecera que la
esposa del clonado hubiera parido al hermano gemelo de su marido (en cuyo caso
pari a su cuado.)
Se debe prohibir la clonacin reproductiva? Sostengo que la actitud y nfasis de
las sociedades no debe ser la de prohibir sin ms, sino exhortar a los cientficos a
que acten con responsabilidad. Como hemos dicho anteriormente, debido a lo
poco desarrollado de la tcnica en estos momentos, sera antitico intentar clonar a
un ser humano. Pero una vez que se afine la tecnologa y se ponga a punto, la
clonacin puede ser una opcin vlida para personas infrtiles que quisieran tener
hijos genticamente afines.
En lugar de prohibir la clonacin de la vida humana, sera ms importante y
prudente esperar que las sociedades promuevan una cultura de responsabilidad en
la investigacin cientfica. Una cultura de responsabilidad establecera que las
tecnologas (como la clonacin) slo se aplicarn a seres humanos cuando se est
razonablemente seguro de que tales tcnicas no harn dao a las personas que
opten por la clonacin, ni a la persona del clon.

El PGH y la constante del inters econmico


En adicin a la especulacin ticofilosfica que sobre los beneficios para la
humanidad implica la realizacin del PGH, hay una serie de otras preguntas que se
plantean a propsito de la manera cmo se va desarrollando el proyecto y en torno
a la diversidad de motivaciones que lo impulsan. El PGH es una actividad conjunta
de muchos pases en la cual participan agencias de diferentes estados, la academia
universitaria y una multiplicidad de empresas privadas. El sector empresarial
privado participante ve en el PGH una oportunidad dorada para obtener ganancias
en cantidades insospechadas. Y no hay dudas de que si el proyecto fructifica como
se anticipa; si se descubre el secreto de cmo evitar y curar ciertas enfermedades y
cmo evitar malformaciones mltiples en las criaturas por nacer, se abre una
oportunidad para grandes negocios biotecnolgicos, sobre todo para las
empresas frmaco-genmicas.

Basndose en decisiones del Tribunal Supremo de los EEUU tomadas desde 1980
(Diamond vs. Chakrabarty) la Oficina Federal de Patentes y Marcas ha autorizado
patentes por el descubrimiento de ciertos genes y secuencias genticas que se sabe
son responsables de la aparicin de varias enfermedades. Los mdicos y hospitales
que desean utilizar esas secuencias para fines diagnsticos, por ejemplo, deben
pagar regalas a compaas o individuos dueos de tales patentes por cada vez que
utilicen determinadas secuencias genticas en procedimientos diagnsticos que se
sabe son efectivos en identificar la presencia de condiciones y de propensin a
enfermedades. En adicin a patentar secuencias genticas con evidente valor
mdico-comercial, tambin se ha patentado la invencin de animales y plantas
transgnicas. As el llamado oncomouse ("oncoratn") patentado por la Universidad
de Harvard en 1988, y otros productos de la biotecnologa, se han definido como
invenciones de la ciencia, y por lo tanto, patentables.
A partir de este momento buena parte de la informacin del genoma humano,
vegetal y animal, no formar parte del patrimonio universal de la humanidad (y
ciertamente no ser propiedad de los dioses). Muchos animales transgnicos,
sustancias, hormonas y secuencias genticas ya tienen un nmero de patente, con
su correspondiente dueo, quien cobra jugosas regalas por el uso de esa
informacin. La prctica de autorizar patentes de secuencias genticas especficas,
o patentar los procedimientos de combinaciones de genes para crear
o modificar formas de vida, sugiere a su vez ciertas interrogantes bioticas: Es
tico patentar genes especficos o secuencias de genes cuya expresin en el
organismo se sabe que producen efectos predecibles y, por la tanto, evitables? Es
tico patentar lo que ocurre naturalmente? Es tico patentar la vida? Si a nadie se
le ocurri patentar la tabla peridica en qumica; si a nadie se le ocurri patentar el
descubrimiento del hidrgeno, del helio, o patentar la fuerza de gravedad, por qu
permitirlo en el caso de los genes?
Respecto a la eticidad de esa prctica, hay puntos de vista encontrados. Algunos
empresarios participantes entienden que es perfectamente legtimo patentar genes
especficos o secuencias genticas con valor diagnstico o teraputico comprobado,
debido al hecho de que se han invertido millones de dlares en ese empeo. Alegan
que los genes, aunque son unidades naturales, de por s no dicen nada. Se requiere
la imaginacin cientfica e inventiva empresarial para poner a buen uso tales
descubrimientos cientficos.
Ahora bien, no se haba dicho por funcionarios polticos y organizaciones
mundiales que la informacin sobre el genoma humano debe ser patrimonio de la
humanidad? Eso han dicho, pero independientemente de los pronunciamientos bien
intencionados de agencias y grupos que proyectan cierta autoridad moral, la verdad
monda y lironda es que el capitalismo empresarial, no se motiva necesariamente
por la compasin, por los escrpulos bioticos o por lealtades patriticas. En ese
contexto de ideas sera absurdo esperar que el capitalismo biotecnolgico se
transforme en una actividad desinteresada, sobre todo en vista de una empresa
cientfica repleta de promesas para asuntos tan prioritarios para el ser humano
como la salud y la funcionalidad biolgica, amn de la posibilidad de la extensin de
la vida.
Hace tiempo que en los pases con economas de persuasin capitalista, la atencin
de la salud humana se ha convertido en un negocio muy rentable. Para corroborarlo
baste pensar en las miles de industrias farmacuticas, cadenas de negocios de
farmacias, hospitales, oficinas de mdicos, audilogos, dentistas, naturpatas,
psiquiatras, psiclogos, etc. De hecho, si en nuestra poca la casi totalidad de las
manifestaciones de la vida ha sido medicalizada, o se ha convertido en objeto de
inters comercial, qu ms da que se patente comercialmente la informacin
gentica?

El asunto tico no es necesariamente el hecho de que mucho de nuestras vidas se


haya medicalizado. Es que parejo con la medicalizacin se desarrolla
la monetarizacin. Piense usted: si una dama queda embarazada, hay que pagar
las pruebas y cuidados prenatales y luego habr que pagar por nacer. Si el beb no
muere al nacer, hay que pagar por cuidados preventivos. Se siente usted triste e
infeliz?, eso significa que usted est deprimido, por lo tanto pguele al psiquiatra.
Algn psiquiatra pudiera pensar que la "angustia ante la nada" de que hablaban los
existencialistas del siglo XX, probablemente no era otra cosa que un caso de
depresin profunda. Pero suponga el lector que ante el vaco de la existencia, usted
recurra a la trascendencia y decide asistir asduamente a un lugar en el cual pueda
adorar a su dios y pedirle que lo consuele y le d fortaleza para enfrentar su
abandono existencial: deber pagar usted los diezmos y las ofrendas
correspondientes. Quiere que Dios le de prosperidad y le enve bendiciones en la
forma de riqueza material? Escoja usted una de las varias iglesias que predican el
Evangelio como si tales iglesias estuvieran cobijadas por alguna seccin (seccin
936, por ejemplo) del cdigo de Rentas Internas de los EEUU. Quiere ofrecer una
misa en memoria, o por el descanso del alma de un ser querido?, pues contribuya
usted generosamente a los gastos de la Iglesia. Quiere usted rerse a mandbula
batiente?, pguele al comediante de su gusto. Necesita que le hagan justicia?
pague al mejor abogado que encuentre! Quiere hacerse una hipnosis regresiva y
descubrir que, entre sus muchas vidas, usted fue una esclava egipcia, o un faran
-o quizs un humilde tano-, pguele $500 por seminario al Dr. Weiss, o la tarifa
que cobre cualquier mercachifle de lo esotrico.
En resumidas cuentas, vivir en una sociedad capitalista es toda una empresa
econmica de por s. La vida humana, para que valga la pena vivirla en una
sociedad capitalista, debe ser costo-efectiva. Por eso es que los pobres ya no son
costo-efectivos; por eso es que los ancianos enfermos no son costo-efectivos; por
eso es que los ciudadanos con impedimentos no son costo-efectivos; por eso es que
la justicia no es costo-efectiva. Lo costo-eficiente es aquello que genera el mximo
beneficio econmico con el mnimo de gasto. Un ciudadano que padezca de una
condicin crnica o catastrfica, no es costo-efectivo. De hecho lo costo-eficiente
sera que se muriera lo ms pronto posible y que, idealmente, opte por la
cremacin de manera que no haya que utilizar tierras que se pueden utilizar para
fines ms rentables.
Ergo, el conocimiento sobre el genoma humano, amn de la hazaa cientfica que
significa, tambin puede ser una oportunidad para la empresa rentable. Si el ser
humano quiere lograr un remedo de inmortalidad biolgica con superior calidad de
vida (es decir, extender su vida con buena salud mediante la manipulacin
gentica, hasta lograr ciento cincuenta aos, por ejemplo, como algunos han
sugerido), pues tendr que pagar. En el siglo de la biologa molecular y la medicina
genmica, vivir ms, vivir saludables y con el mnimo de riesgos genticos, costar
mucho ms que vivir en la edad pregenmica. El mercado hecho fetiche, se ha
encargado de reintepretar la vala de lo humano y de la vida en general. La ciencia
genmica se convertir en una empresa econmica, lo que implica sofisticados
anlisis y proyecciones de la ciencia de la economa.

Implicaciones para la investigacin y la explicacin social de


la naturaleza humana
Una primera implicacin que el xito del PGH podra tener para las ciencias sociales
es que de inmediato se le har muy difcil conseguir financiamiento del estado para
proyectos de investigacin social. La informacin que la ciencia social produce no
parece ser tan rentable como la informacin gentica que produce la biologa

molecular. Desde un punto de vista ms serio, cabe decir que es muy probable que
las ciencias sociales, como modelo epistemolgico de explicacin, se vern
obligadas a repensar y matizar muchas de las explicaciones sociales de las
costumbres, los hbitos y los usos que se manifiestan en las distintas comunidades
humanas. Las ciencias sociales han explicado la naturaleza humana como una de
origen esencialmente cultural. Es frecuente que muchos de los rasgos personales se
expliquen en funcin de las experiencias de socializacin y aculturacin de los
individuos que integran la sociedad en cuestin. Este axioma lo resume Ortega y
Gasset en su famosos apotegma "Yo soy yo y mi circunstancia". Sobre la base de
las circunstancias sociales se explica la pobreza, la cultura de la violencia, el
ejercicio del poder, el carcter moral, la educabilidad, el potencial humano, el trato
diferente por razn de gnero, los prejuicios, etc.
Ahora bien, intentar explicar que los negros, los blancos o los asiticos, tienen
distintos niveles de desarrollo intelectual, social y civilizacional, debido
primariamente a su trasfondo gentico, es incurrir en un reduccionismo antiptico
para los investigadores sociales. Tal modelo explicativo parecera equivaler a
nazismo. A juicio de muchos, recurrir al modelo explicativo del "reduccionismo
gentico" se prestara para darle visos de apoyo emprico muy conveniente a
teoras eugensicas y racistas del pasado.
No hace mucho se pensaba que conductas como el homosexualismo y el
lesbianismo eran socialmente aprendidas y que, por lo tanto, se podran modificar
mediante la disciplina social-familiar, conversin religiosa, terapias psiquitricas o
mediante castigos sancionados por el cdigo penal. Ahora parece haber pistas que
sugieren la posibilidad de que sean los genes los responsables de estas conductas.
De hecho en su obra Living with our genes, el Dr. Dean Hammer, psiclogo
molecular (y a quien se atribuye la identificacin de los genes que inducen al
comportamiento homosexual) afirma lo siguiente:"El ambiente importa, desde
luego, pero contrario a la creencia popular, los factores ambientales ms
importantes no son la crianza, la educacin o el status social. Realmente son
aquellas experiencias al azar e incontrolables tales como la precisa concentracin
de qumicos particulares en el cerebro, o algo aparentemente de menor
importancia, como puede ser un caso de sarampin infantil"1
Conductas como las asociadas a la paranoia y la esquizofrenia parecan ms el
producto de patologas sociales y no genticas. La presencia en el hogar de una
madre castrante, el adiestramiento riguroso temprano en los hbitos de higiene
personal, la timidez, ciertas experiencias de la etapa oral, anal, o de la etapa
genital normal, etc., se aducan como experiencias responsables de conductas
compulsivas y psicticas en las personas. Si el reduccionismo gentico, un
paradigma que estaba en vas de extincin, se reestableciera como modelo
explicativo oficial, ello nos obligar a investigar las bases genticas para conductas
semejantes. Incluso, se sugiere por algunos que parece haber cierta base gentica
para la conducta adictiva (a lo que sea). Luego, si a un grupo significativo de
espaoles, chilenos, puertorriqueos y cubanos, son adictos al tabaco y al alcohol,
la culpa la tienen los genes. De ser cierto tal presupuesto, habr que organizar
sociedades de "genes annimos", en lugar de alcohlicos y adictos annimos.
Si se adoptara ese paradigma reduccionista, toda la vanidad filosfica de la
autodeterminacin y del libre albedro de la cultura occidental, se esfuma ante la
sospecha creciente de que no puedo evitar ser como soy. Sartre no podr decir que
estamos "condenados a ser libres", a no ser, claro est, que enadicin a los genes
de la esperanza tengamos los genes de la libertad (lo que nos llevara al juicio
contradictorio de que estamos predeterminados a no estar predeterminados). Si
soy culpado de conducta agresiva, podr organizar mi defensa legal mediante la
identificacin de los marcadores genticos en mi genoma que me indujeron de

modo inevitable a la agresin. La doctrina jurdica de imputabilidad de culpas por


conducta alevosa y premeditada, no tendra base alguna. Como consecuencia, se
desplomara buena parte de las premisas del sistema judicial que exigen
responsabilidad a quien no puede evitar los actos por los que se le sanciona.
Contrario a Dostoievski, no habra ni crimen ni castigo.
Pero si las conductas que asociamos con la maldad son genticamente inducidas
por qu no aceptar que la bondad, as como el respeto a las leyes, sern producto
tambin de mis genes buenos, mis genes de la bondad y mis genes de la justicia?
Es decir, lo que identificamos como "bueno" o "malo" escapara a nuestra capacidad
de conducta elegida, por lo tanto, no tendra sentido hablar de elegir la "vida
virtuosa" de un buen ciudadano. Los premios y castigos seran lgicamente
indefendibles, a no ser que nuestra preferencia por castigar y premiar sea otra
conducta refleja genticamente determinada, un truco astuto de los genes para
hacer la vida social viable.
Llevando hasta el absurdo estas reflexiones, habra que preguntarnos si hay
secuencias de genes que nos inducen hacia las conductas democrticas,
aristocrticas, anarquistas, etc. En este contexto de ideas, los cientficos de la
conducta (como el psiclogo, el economista, el cientfico poltico, el antroplogo
cultural), debern integrar la visin gentico-molecular a la visin macro social para
articular una comprensin ms cabal de los resortes varios que caracterizan la
conducta del homo sapiens.

Implicaciones para una nueva antropologa filosfica


Si bien es cierto que los avances del PGH prometen muchas opciones para combatir
la posibilidad misma de la enfermedad y preservar la vida humana, no es menos
cierto que la informacin que finalmente se obtenga de los estudios futuros,
aportar claves mucho ms intrigantes para replantearnos ciertas cuestiones
filosficas (al momento, quizs altamente especulativas, pero no menos
importantes para la humanidad pensante.)
Una primera reflexin me sugiere que las interpretaciones construidas por la
religin y la metafsica acerca del origen de la vida, y que an estn vigentes en
buena parte de la cultura humana occidental, sufrirn una revisin radical. Moiss y
Platn, as como San Mateo y San Juan tendrn que vrselas con Darwin y con los
bilogos moleculares, quienes parecen haber dado al fin con el secreto de la
evolucin y devenir humanos. Los detalles que gradualmente se darn a conocer
por el PGH tendrn un efecto tipoBig Bang en el sistema de creencias heredado, y
en las explicaciones producto de la especulacin filosfica ms granada. La
explosin epistemolgica que propiciarn las investigaciones futuras de la biologa
molecular quizs reinvindiquen los alegatos de la nueva disciplina de la sociobiologa. Segn sta, los modos sociales de conducirnos y organizarnos hay que
entenderlos como el resultado de los recursos de que se ha valido la evolucin
biolgica de la humanidad. El ethos humano, las creaciones intelectuales, las
instituciones, as como la naturaleza y cultura humana, no seran explicables como
el producto de un logos absconditus, sino como el resultado de una especie de
marrullera y astucia nsita en el proceso de millones de aos de la evolucin que
han hecho posible la vida en el planeta. Algn gen saltarn produjo una mutacin
accidental, en virtud de la cual se forma la especie humana, mutacin que a lo
largo de los eones ha demostrado ser funcional y lo suficientemente adaptable
como para, entre otras cosas, capacitar a la especie a mejorarse a s misma.

Aquellos que crean firmemente que haba una diferencia esencial entre la especie
humana y las otras especies vivas tendrn que reconciliarse con el dato humilde de
que los chimpancs y nosotros compartimos, entre otras caractersticas,
aproximadamente el 97.3 de la informacin gentica. Es decir, apenas un 2.7 %
separa nuestra naturaleza biolgica de la de estos simpticos simios. De hecho, se
afirma que los chimpancs estn genticamente ms cercanos a los humanos que a
los gorilas. Los hallazgos del PGH (hasta el momento) no permiten afirmar que
estamos tan cercanos potencialmente a los ngeles, o a los demonios, como reza el
discurso acerca de la dignidad humana de Pico della Mirandola.
Entre otros datos interesantes se informa, adems, que la diferencia en la
informacin gentica entre un ser humano blanco, uno negro y otro asitico puede
que sea de apenas un .10%. Un dato que nos har sentir ms sobrios an, es el
hecho probable de que la diferencia entre la informacin gentica de las ratas y
nosotros no sobrepase de un 10 a un 20%, debido probablemente a diferencias en
la secuenciacin y cartografiado del mapa gentico respectivo (y no a una alegada
esencia espiritual exclusiva de nuestra especie). En ese contexto es ms racional
afirmar que las diferencias entre los seres vivos son ms de grado que de
naturaleza esencial. Slo nos distingue una diferencia de configuracin en la
informacin. Ni siquiera somos ms complicados en nmero que otros habitantes de
la comunidad bitica: la mosca frutera tiene unos 13 000 genes, el gusano C.
Elegans tiene unos 18 000, la planta de mostaza unos 26 000. Compare ese
nmero con los cerca de 26 000 genes que, aproximadamente, tiene el genoma
humano (segn el Dr.Craig Venter, fundador de Celera Genomics) o los cerca de 40
000, segn los investigadores de las agencias estatales estadounidenses
participantes. Incluso, se informa que se han encontrado unos 200 genes
bacterianos que se colaron en algn momento de la evolucin en nuestro ADN.
(Repito: no se han encontrado genes de ngeles o demonios por ningn lado del
genoma).
La soberbia de creernos que somos la imagen de algn dios, no parece ser
corroborada por la informacin gentica. Si se fuera a reescribir el Gnesis hebreo a
la luz de estos hallazgos (incompletos an), habra que decir "En el principio era la
informacin" y sta se fue organizando por puro accidente. Una vez que se
complete el PGH, y se realicen las futuras investigaciones que sern necesarias para
descifrar exactamente qu significan y cmo correlaciona un gen o aspectos
multifactoriales genticos con la naturaleza humana, habr que concluir que somos
informacin. Somos informacin qumica que sirve de sistema operativo para que
corra en nosotros el programa cultural construido, a su vez, con la informacin
lingstica de la cultura en que nacemos. Nuestra humanidad no sera otra cosa que
el encuentro feliz de la informacin biogentica con la informacin cultural que nos
configura. Tendr mucho sentido afirmar que la conjugacin de las letras de la
gramtica qumica (adenina, guanina, citosina y timina) interactan con los
distintos alfabetos humanos para construir eso que llamamos ser humano, persona,
ciudadano.
Comprensiblemente, a muchas personas les aterran las implicaciones potenciales
que para sus creencias se podran desprender de las investigaciones en torno al
genoma humano, vegetal y animal. Por razn de las experiencias de aculturacin
que han conformado sus motivos y resortes emocionales, estas personas insistirn
en afirmar sus creencias, pues necesitan ms de la seguridad de sus certezas que
de la claridad explicativa de la ciencia. Ante el riesgo de que zozobren sus
creencias, muchas personas e instituciones se inclinarn a negar la verdad de los
nuevos datos, ya que perciben que sus certezas estn amenazadas. Tal reaccin es
comprensible (tendrn una base gentica tales reacciones? Habr algn gen de la
esperanza que les induce a negarse a abandonar esa emocin socio-biolgicamente
trabajada?). Cuando se ha vivido desde hace siglos en la comodidad de las certezas

que nutran nuestro ego especista, la inercia intelectual y emocional se constituye


en un verdadero bloqueo para enfrentar explicaciones alternativas. En este punto,
quizs conviene hacer una distincin. Las creencias de la ciencia slo se
afirman ante la evidencia, mientras que otras creencias pueden sostenerse en
ausencia de evidencia (como es el caso de la religin), y ms extremoso an, hay
quienes afirman sus creencias a pesar de la evidencia en contra (lo que explica la
conducta fantica).
Aunque algunas iglesias establecidas (como la Iglesia Catlica y ciertas
organizaciones de persuasin protestante) han expresado que no le temen a la
informacin y los resultados a que pueda conducir el PGH, no es de extraar que
ntimamente estn sobresaltados. Por menos de lo que insina el PGH, la Santa
Inquisicin quem en la hoguera a Giordano Bruno en el siglo XVI; por menos que
eso los sabios de la Iglesia obligaron a Galileo Galilei a retractarse de sus doctrinas
astronmicas en el Siglo XVII, pues las explicaciones del famoso astrnomo
contradecan el dogma oficial respecto al ordenamiento del universo. El mismo Ren
Descartes tuvo que refrenar metdicamente su duda metdica para evitar ofender a
las autoridades eclesisticas de su tiempo.
No es para menos. Con sobriedad y humildad tenemos que admitir que los
humanos, los simios, los gusanos, la Drosophila y los vegetales tenemos un mapa
gentico respectivo que difieren entre s por la cantidad de informacin gentica
que contienen y por la distinta secuenciacin de los genes en el mapa genmico
respectivo.
Apurando el anlisis hasta sus ltimas consecuencias lgicas, cada vez ms parece
corroborarse la premisa filosfico-escptica de que somos ms bien el producto de
un diseo surgido del azar y no el diseo deliberado de una inteligencia creadora.
Es la conclusin que "se cae de la mata" filosfica. Desde luego, esto no disminuye
la grandeza del fenmeno de la vida humana. Por el contrario, nos asombra
constatar cmo este azar que se llama persona se ha encumbrado a travs de
formas culturales creadas por su inteligencia para colocarse en un lugar cimero en
la escala evolutiva de la vida.
Si partimos de la conclusin obvia que sugieren las reflexiones anteriores (que
somos el producto de la configuracin y reconfiguracin al azar meramente de la
informacin bioqumica y cultural, a lo largo de millones de aos), es de esperarse
que la ciencia pueda explicar algn da cmo es que ocurre el fenmeno de la
conciencia. Es decir qu es lo que ocurre bioqumicamente en el hecho de que yo
me doy cuenta de que me doy cuenta. Cmo explicar, desde la interaccin de los
genes, que en este instante, mientras escribo, yo estoy consciente de que estoy
reflexionando y escribiendo acerca de la conciencia humana como un fenmeno
explicable fsicamente? ste es uno de los retos ms apasionantes de la gentica
del futuro porque, despus de todo, la grandeza que nos hemos atribuido los seres
humanos, como si furamos seores del universo, radica precisamente en esta
facultad o actividad consciente, en este darme cuenta de que me doy cuenta de
que nos damos cuenta. Muchos crdulos de explicaciones metafsicas no han
querido darse cuenta de esta nueva antropologa filosfica. El Proyecto del Genoma
Humano demostrar que, despus de todo, slo somos humanos, es decir, el
resultado afortunado de la interaccin de la bioqumica con la cultura. Demostrar
tambin que la ciencia no es un asalto al espritu humano sino que la curiosidad y
los logros cientficos constituyen una de las expresiones ms elevadas de ese
espritu.

http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S1726569X2002000100011&script=sci_arttext

Entrevista al doctor Gonzalo Herranz:


EL GENOMA HUMANO; LOS COMITS DE BIOTICA Y EL FUTURO DE LA TICA MDICA

GONZALO HERRANZ
Profesor de Biotica Universidad de Navarra (Espaa). Departamento de Biotica. Miembro del Comit Ejecutivo de
Biotica de la Unesco.

Para este segundo nmero de la revista Persona y Biotica entrevistamos al Dr. Gonzalo Herranz Rodrguez,
actualmente miembro del Comit Ejecutivo de Biotica de la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y profesor de Biotica de la Universidad de Navarra, quien nos
respondi a preguntas sobre temas de actualidad.
EL GENOMA HUMANO
- Para introducir el tema, por qu no nos explica qu es el genoma humano?
Supongo que la pregunta no se me hace en un contexto meramente biolgico. La respuesta entonces sera muy fcil:
es el conjunto de los genes contenidos en los cromosomas de la especie Horno sapiens. Pero, desde hace unos aos,
cuando hablamos de genoma humano estamos casi siempre refirindonos al Proyecto Genoma Humano, a esa
empresa colectiva de muchos investigadores, en muchos pases, que se ha propuesto levantar cuanto antes el mapa
fsico de los genes en los cromosomas del hombre y determinar, a continuacin, la secuencia de los nucletidos en
cada uno de esos genes o en toda la longitud de los cromosomas.
As pues, en el Proyecto Genoma Humano se incluyen varios objetivos. Unos estrictamente biolgicos, como son la
compleja realidad molecular del ADN gnico humano y los modos de expresin y de regulacin funcional de los
genes codificados en nuestro ADN. Otros se refieren a los usos y aplicaciones al hombre de los datos y tcnicas
derivados de esos primeros. Estos plantean problemas antropolgicos y ticos muy profundos, tales como el de
administrar el enorme poder que pone en nuestras manos el conocer de modo cada vez ms afinado la hechura
gentica del hombre.
- Qu posibilidades hay de manipular el genoma humano y dnde estn los peligros de esa manipulacin?
Las posibilidades son enormes, no se les ve el lmite. Ya hoy, el recuento de los logros alcanzados parece un cuento
de hadas. El estudio del genoma nos est ayudando a conocer mejor a la humanidad, su unidad y su diversidad, su
historia y las conexiones con su taxn; y tambin el modo de desarrollarse, funcionar, enfermar y morir el cuerpo
humano. La biotecnologa de los genes humanos nos ha proporcionado sustancias activas que actan como
medicamentos maravillosos, y nos proporciona reactivos analticos de increble precisin. La terapia gnica es una
esperanza, difcil de alcanzar, pero que, una vez conquistada, multiplicar la eficacia de los mdicos.
Lgicamente, los peligros son paralelos a las posibilidades. Dejando de lado las improbables historietas de cienciaterror que la fantasa de cualquiera puede imaginar, creo que el peligro bsico radica, por un lado, en la posibilidad,
nada remota, de que el genoma humano se impusiera como ideologa, que llegara a convertirse en una teora,
duramente determinista, que pretendiera explicar totalmente al hombre por sus genes. Por otro lado, nos acecha el
riesgo de que los conocimientos sobre el genoma humano se conviertan en un poder fctico de los fuertes sobre los
dbiles. Pero mucho ms real y tangible me parece el peligro del eugenismo de guante blanco, pues ya estamos
empezando a ver sus primeras manifestaciones en el diagnstico gentico prenatal tal como lo practican algunos
genetistas del "apunta y dispara" del aborto eugnico. Tampoco va a ser fcil luchar contra las sutiles medidas
discriminatorias que, en el campo laboral y de los seguros, se tomarn contra los que sufren algn defecto gentico.
- Recientemente, en Pars, representantes de 81 Estados, miembros de la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) firmaron, en su 29a Conferencia General, la Declaracin
Universal sobre el Genoma Humano ylos Derechos del Hombre. Podra usted indicarnos cmo afecta esta
Declaracin los principios ticos de la investigacin ymanipulacin del genoma humano?
La Declaracin es, en general, un documento de muy alta calidad tica. En lo que se refiere a la investigacin sobre
seres humanos, incorpora las normas ticas vigentes al consagrar los principios bioticos clsicos: consentimiento
libre e informado de los sujetos, intervencin de un comit que vele por la calidad tica y cientfica de las
investigaciones, proteccin cualificada de los sujetos dbiles o vulnerables, exclusin de cualquier discriminacin,

prohibicin de las prcticas contrarias a la dignidad humana. Presenta, sin embargo, una carencia, grave a mi modo de
ver: se ha abstenido de definir quienes son los destinatarios de los derechos que en ella se consagran. Deja a la libre
interpretacin de cada cual el juicio sobre si el embrin y el feto humanos estn o no protegidos por la Declaracin
- Cules son los principios ticos sobre los cuales se debe desarrollar la investigacin para que se respete a la
persona y se mantenga la libertad de investigacin?
Creo que son bien conocidos, aunque a veces se reducen a rutinas de las que se puede prescindir. El fundamental es
precisamente el respeto tico por el sujeto humano de la investigacin: un respeto profundo, casi religioso, que lleve a
vivir con integridad y justicia el planteamiento y diseo de los trabajos de investigacin. El investigador no puede
olvidar que est trabajando sobre seres humanos, a quienes no puede utilizar para su beneficio y crdito, sino que ha
de respetar en el cuerpo y en el alma. La solicitud del consentimiento no es un trmite administrativo, sino un
encuentro humano en el que la sinceridad, la lealtad y el respeto de la libertad son absolutamente necesarias. No cabe
abusar de la falta de cultura, de la pobreza, de la disposicin sumisa de muchos pacientes. Todo ser humano posee
una dignidad intrnseca, que el investigador no puede ofender.
- Puede el inters de la ciencia, de la sociedad, de un investigador particular prevalecer sobre la dignidad e
identidad de un ser humano?
Desde la perspectiva de la tica del respeto, se puede concluir que no hay un slo dato o descubrimiento cientfico
cuya adquisicin valga la vida de un hombre. Hay un abismo axiolgico entre el hombre y las cosas. La ciencia es
una cosa maravillosa, pero es una cosa al fin. La misma Declaracin de la UNESCO lo dice, en cierto modo, en su
Artculo 10: "Ninguna investigacin relativa al genoma humano ni sus aplicaciones, en particular en las esferas de la
biologa, la gentica y la medicina, podrn prevalecer sobre el respeto de los derechos humanos, de las libertades
fundamentales y de la dignidad humana de los individuos o, si procede, de los grupos humanos". Este artculo hace
eco a la clusula de la Declaracin de Helsinki, de la Asociacin Mdica Mundial, que proclama que "en la
investigacin sobre seres humanos jams debe darse precedencia a los intereses de la ciencia y de la sociedad antes
que al bienestar del individuo". Pero, aunque parezca mentira, esta doctrina no es siempre respetada: es muy fcil que
el experimentador abuse de su poder, de su prestigio, de su superioridad cultural.

COMITS DE BIOTICA
- El Comit Internacional de Biotica de la UNESCO fue quien elabor y redact, por medio de su Comisin
Jurdica, la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos del Hombre. Nos gustara conocer
su opinin sobre qu es un Comit de Biotica?
Son tan diferentes unos de otros que no es fcil reunirlos a todos bajo una definicin general. Los encontramos por
todas partes. Hay comits internacionales y comits nacionales, de organizaciones pblicas y de entidades privadas,
de sociedades cientficas y de colegios profesionales, de hospitales y de experimentacin biomdica. Muchas leyes
modernas crean rganos, como las comisiones nacionales de biotecnologa o de reproduccin asistida, que son, en el
fondo, comits especializados de tica.
Casi todos los comits nacen de la idea de que para entender y resolver los problemas bioticos es bueno buscar la
opinin o el consejo de otros, en especial cuando se consideran cuestiones bioticas de alcance pblico. Entonces
conviene escuchar a muchos, escrutar sus razones y descubrir en el dilogo modos, a veces insospechados, de ver y
de solucionar esos problemas. Las sociedades modernas en que vivimos necesitan esos foros de reflexin y debate
para tratar, de algn modo, de caracterizar y definir el pluralismo tico reinante y para llegar al consenso posible. Los
polticos y la sociedad entera necesitan hoy esa tarea esclarecedora y educativa de los comits.
- Cules seran las funciones de un Comit de Biotica en un pas? Cules en una institucin educativa?
En los estatutos de los comits nacionales suelen indicarse las funciones que le asigna la autoridad que los crea, que
puede ser un parlamento, el jefe de un estado, un consejo de ministros. Varan esas funciones de unos pases a otros,
pero lo ordinario es que acten como consejeros y educadores en materia biotica: que definan las cuestiones nuevas
o conflictivas, que analicen sus elementos, que sealen las vas de solucin, que ofrezcan al pblico el contenido y
resultado de sus debates, incluso que hagan recomendaciones en materia legislativa. Carecen de poder ejecutivo: su
misin es aconsejar y educar, despertar la conciencia de los polticos y sensibilizar a la gente.
En una institucin educativa, esto es, en una facultad de medicina o en un hospital universitario, la misin del comit
de tica es muy importante: es el cerebro tico institucional, que debe enriquecer el patrimonio tico de todos los que
ah trabajan y estudian, que ha de ayudar a crear el estilo tico y la fisonoma moral de la casa. A travs de sus
funciones tpicas de educar, de responder a las consultas que se le hacen sobre casos y problemas, de definir los
componentes ticos de las directrices y protocolos de actuacin, los comits contribuyen decisivamente a crear y
mantener la identidad tica de las facultades de medicina y de sus hospitales. Hoy, un hospital que renuncia a tener un

comit de tica termina por empobrecerse en lo humano, se condena a s mismo a la penuria profesional, se arriesga a
perpetuar sus errores, pues carece de ese eficaz mecanismo para corregirlos.
- Quienes deben conformar un Comit de Biotica en cada uno de los casos anteriores?
Hay muchos modelos diferentes de comits nacionales y de comits de hospitales. Lo esencial es unir, en la medida
de lo posible, competencia y representatividad. Tiene que haber expertos y tiene que haber gente ordinaria, para que
no falten ni la ciencia necesaria ni el sentido comn. Los expertos deben venir de la ciencia mdica y biolgica, pero
tambin de la tica, la teologa, el derecho. La gente comn debe representar las diferentes corrientes sociales, a los
grupos ideolgicos, a los intereses de los pacientes. Nunca debera estar ausente un sacerdote. No deben ser muchos
los miembros de un comit, pero tampoco demasiado pocos. Los comits deben ser independientes, no deben estar
presididos por ministros, polticos prominentes, decanos o directores de hospital. Slo en esa necesaria independencia
pueden alcanzar su mximo rendimiento, pueden actuar como conciencia institucional.
- Sobre qu asuntos debe opinar un Comit de tica?
Como mnimo, deben hacerlo sobre los asuntos acerca de los que se les interroga. Para eso estn: para evacuar las
consultas que se le dirigen. Pero deben tener iniciativa y aconsejar sobre las cuestiones que los mismos miembros del
comit descubren como necesitadas de normativa tica.
Hay comits que se limitan a resolver las grandes cuestiones dilemticas del comienzo y del fin de la vida, los
problemas ligados a los avances tecnolgicos mayores, o los conflictos ticos derivados del papel de la economa y de
los economistas en la prestacin y racionamiento de los servicios mdicos. Eso est bien para los comits nacionales
o para las grandes redes de comits institucionales. Pero, en mi opinin, los comits de tica de los hospitales han de
atender a cosas ms menudas, han de dedicarse a la tica de lo cotidiano, a los detalles de la relacin mdico/paciente,
a lo que suelo llamar la ecologa amistosa del hospital, a las relaciones entre los profesionales que trabajan dentro del
hospital y de ellos con los de fuera, a la proteccin de los derechos de los pacientes, a la creacin y desarrollo de una
cultura de la responsabilidad de pacientes y mdicos por igual. Los ltimos asuntos que hemos estudiado en un
comit de tica del que formo parte han sido las relaciones entre los mdicos y la industria farmacutica, y los
conflictos fronterizos entre las diversas especialidades mdicas.

EL FUTURO DE LA TICA MDICA


- Nos acercamos al final del siglo XX, al comienzo del tercer milenio. Todo el mundo se dedica a echar cuentas
sobre el pasado y a hacer clculos sobre el porvenir. Cules son, a su parecer, los cambios ms significativos que
nos esperan?
Es muy arriesgado el oficio de profeta. En tica mdica, los pases son tan diferentes, las distancias que los separan
tan variadas, que no se puede generalizar. Yo me contentara con que unos se fijaran en los dems, para no repetir
experiencias erradas o negativas y, sobre todo, para tratar de trasplantar, debidamente aclimatados, los aciertos. Me
refiero a cosas como la conversin de la medicina en un complejo industrial dominado por el dinero, a ciertas
derivaciones de la reproduccin asistida, a la medicina defensiva. Me refiero, en especial, al experimento holands de
la eutanasia: Colombia debera estudiado a fondo y aprender de l, antes de legislar sobre la materia.
Me parece que uno de los cambios que se avecinan es la decadencia y fin de la era de la autonoma, como principio
biotico dominante. Crece el clamor y el nmero de los que creen que la autonoma debe ser destronada de su funcin
tiranizante en la tica mdica. Ha de ser sustituida por una nocin ms proporcionada y madura de la dignidad y la
libertad, del respeto tico, genuino y sincero, por las personas, pero ya no puede seguir siendo el punto de apoyo de
decisiones caprichosas y altaneras. La verdad es que, en la prctica real, nunca los pacientes han ejercitado su
autodeterminacin de modo radical. Mdicos y pacientes nos llevamos muy bien, en general.
Han sido los filsofos los que han creado los principios de la biotica y se han dedicado casi obsesivamente a hinchar
de aire el de autonoma. Creo que explotar pronto. Hace algo ms de un ao, Carl Elliott lo arga muy bien, en un
artculo lleno de humor e ingenio, que titulaba Eutanasia ysuicidio asistido por filsofos. No quiero decir con esto
que los filsofos deban retirarse del campo de la tica mdica. Han hecho contribuciones magnficas, nos han
ayudado mucho y deben seguir a nuestro lado. Pero algunos de ellos o han de salir de su torre de marfil y entrar en
relacin con enfermos reales y mdicos reales, o han de abandonar su papel de enfants terribles de la tica mdica y
dejarse de exagerar, de buscar una originalidad exasperada.
Conviene saber que lo actual, es decir, lo futuro que ya ha comenzado, es no repetir la frustrante experiencia del
autonomismo radical. Mdicos y pacientes estn hartos de tanto subjetivismo. No hay quien viva bajo la tirana del
capricho. Hemos de buscar soluciones ms all del principio de autonoma: esa es tarea muy exigente.
- Pero, dnde buscar esas soluciones? El mundo de la biotica est muy roto

S, ciertamente. Hans Kng anda tratando de vender su proyecto de tica mnima global, su declaracin universal de
responsabilidades humanas. Pero, afortunadamente, muy pocos se contentan con tan poca cosa. Lo mismo ocurre con
los grandes documentos bioticos recientes: tanto la Convencin de Derechos Humanos y Biomedicina, del Consejo
de Europa, como la Declaracin Universal sobre el Genoma y Derechos Humanos, de la UNESCO, son documentos
jurdicos meritorios, pero no son declaraciones de naturaleza tica, ni siquiera en la intencin. Nadie quiere
pronunciarse sobre biotica. Excepto, naturalmente el Papa. Pero lo que dice el Papa le suena a muchos como
demasiado fuerte, demasiado revolucionario y exigente de honradez.
El pluralismo tico, la constatacin posmoderna de la diversidad, est en el ambiente, dominndolo. La gente de los
medios de opinin viven felices en ese ambiente que no compromete a nada y es compatible con el sensacionalismo y
la expresin de opiniones que escandalizan a los bien pensantes. El pluralismo permite a los medios montar debate,
abrir polmicas duras, tratar temas que atraen grandes audiencias. Para muchos, la biotica es tan competida como un
campeonato de ftbol, es cuestin de puntos de vista, de perspectivas. Est, como alguien ha dicho, incurablemente
enferma de diversidad, de polmica.
Ya que no puede haber un consenso serio por encima de un mnimo que a todos insatisface, conviene seguir adelante,
estudiando, dedicndose a entender y a comprender las opiniones ajenas, para as entrar en conversacin con todos.
Los lectores de Persona y Biotica, a los que supongo interesados en una visin cristiana y personalista de la biotica,
tienen mucho que hacer en esa conversacin abierta con todos, pues son herederos de una tradicin de pensamiento,
virtud y humanidad, como no hay otra. Si saben vivir y proponer los principios de la tica cristiana con visin amplia,
humilde y alegre, podrn contribuir a ese largo proceso de buscar, por los caminos del mundo, a amigos e
interlocutores para hablarles del evangelio de la vida.
Ese es un futuro muy esperanzador de estudio, reflexin y amistad. Qu ms podremos querer?

Entrevista realizada en enero de 1998 por el director de la revista, Dr.Pablo Arango Restrepo.

http://personaybioetica.unisabana.edu.co/index.php/personaybioetica/article
/view/599/1334

Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos


Humanos
Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos.
11 de noviembre de 1997.

A. La dignidad humana y el genoma humano


Artculo 1
El genoma humano es la base de la unidad fundamental de todos los miembros de la familia
humana y del reconocimiento de su dignidad intrnseca y su diversidad. En sentido simblico,
el genoma humano es el patrimonio de la humanidad.
Genoma Humano
Artculo 2
(a) Cada individuo tiene derecho al respeto de su dignidad y derechos, cualesquiera que sean
sus caractersticas genticas.
(b) Esta dignidad impone que no se reduzca a los individuos a sus caractersticas genticas y
que se respete el carcter nico de cada uno y su diversidad.
Genoma Humano | Derechos Humanos
Artculo 3
El genoma humano, por naturaleza evolutivo, est sometido a mutaciones. Entraa
posibilidades que se expresan de distintos modos en funcin del entorno natural y social de
cada persona, que comprende su estado de salud individual, sus condiciones de vida, su
alimentacin y su educacin.
Genoma Humano | Mutacin | Evolucin Gentica

Artculo 4
El genoma humano en su estado natural no puede dar lugar a beneficios pecuniarios.
Genoma Humano
B. Derechos de las personas interesadas
Artculo 5
(a) Una investigacin, un tratamiento o un diagnstico en relacin con el genoma de un
individuo, slo podr efectuarse previa evaluacin rigurosa de los riesgos y las ventajas que
entrae y de conformidad con cualquier otra exigencia de la legislacin nacional.
(b) En todos los casos, se recabar el consentimiento previo, libre e informado de la persona
interesada. Si sta no est en condiciones de manifestarlo, el consentimiento o autorizacin
habrn de obtenerse de conformidad con lo que estipule la ley, teniendo en cuenta el inters
superior del interesado.
(b) Se debe respetar el derecho de toda persona a decidir que se le informe o no de los
resultados de un examen gentico y de sus consecuencias.
(d) En el caso de la investigacin, los protocolos de investigaciones debern someterse,
adems, a una evaluacin previa, de conformidad con las normas o directrices nacionales e
internacionales aplicables en la materia.
(e) Si en conformidad con la ley una persona no estuviese en condiciones de expresar su
consentimiento, slo se podr efectuar una investigacin sobre su genoma a condicin de que
represente un beneficio directo para su salud, y a reserva de las autorizaciones y medidas de
proteccin estipuladas por la ley. Una investigacin que no represente un beneficio directo
previsible para la salud slo podr efectuarse a ttulo excepcional, con la mayor prudencia y
procurando no exponer al interesado sino a un riesgo y una coercin mnimos, y si la
investigacin est encaminada a redundar en beneficio de la salud de otras personas
pertenecientes al mismo grupo de edad o que se encuentren en las mismas condiciones
genticas, a reserva de que dicha investigacin se efecte en las condiciones previstas por la
ley y sea compatible con la proteccin de los derechos humanos individuales.
Genoma Humano | Experimentacin Humana | Consentimiento Informado | Derecho a la
Informacin | Privacidad Gentica | Investigacin Gentica | tica en
Investigacin | Derechos Humanos
Artculo 6
Nadie podr ser objeto de discriminaciones fundadas en sus caractersticas genticas, cuyo
objeto o efecto sera atentar contra sus derechos humanos y libertades fundamentales y el
reconocimiento de su dignidad.
Derechos Humanos | Genoma Humano
Artculo 7
Se deber proteger en las condiciones estipuladas por la ley la confidencialidad de los datos
genticos asociados con una persona identificable, conservados o tratados con fines de
investigacin o cualquier otra finalidad.
Privacidad Gentica | Confidencialidad
Artculo 8
Toda persona tendr derecho, de conformidad con el derecho internacional y el derecho
nacional, a una reparacin equitativa de un dao del que pueda haber sido vctima, cuya
causa directa y determinante pueda haber sido una intervencin en su genoma.
Compensacin y Reparacin | Genoma Humano
Artculo 9
Para proteger los derechos humanos y las libertades fundamentales, slo la legislacin podr
limitar los principios de consentimiento y confidencialidad, de haber razones imperiosas para

ello, y a reserva del estricto respeto del derecho internacional pblico y del derecho
internacional relativo a los derechos humanos.
Derechos Humanos | Genoma Humano | Experimentacin Humana | Consentimiento
Informado
C. Investigaciones sobre el genoma humano
Artculo 10
Ninguna investigacin relativa al genoma humano ni ninguna de sus aplicaciones, en particular
en las esferas de la biologa, la gentica y la medicina, podr prevalecer sobre el respeto de
los derechos humanos, de las libertades fundamentales y de la dignidad humana de los
individuos o, si procede, de grupos de individuos.
Derechos Humanos | Privacidad Gentica | Investigacin Gentica | tica en Investigacin
Artculo 11
No deben permitirse las prcticas que sean contrarias a la dignidad humana, como la
clonacin con fines de reproduccin de seres humanos. Se invita a los Estados y a las
organizaciones internacionales competentes a que cooperen para identificar estas prcticas y
a que adopten en el plano nacional o internacional las medidas que corresponda, para
asegurarse de que se respetan los principios enunciados en la presente Declaracin.
Derechos Humanos | Privacidad Gentica | Investigacin Gentica | tica en Investigacin |
Clonacin de Organismos
Artculo 12
(a) Toda persona debe tener acceso a los progresos de la biologa, la gentica y la medicina
en materia de genoma humano, respetndose su dignidad y derechos.
(b) La libertad de investigacin, que es necesaria para el progreso del saber, procede de la
libertad de pensamiento. Las aplicaciones de la investigacin sobre el genoma humano, sobre
todo en el campo de la biologa, la gentica y la medicina, deben orientarse a aliviar el
sufrimiento y mejorar la salud del individuo y de toda la humanidad.
Investigacin Gentica | Genoma Humano
D. Condiciones de ejercicio de la actividad cientfica
Artculo 13
Las consecuencias ticas y sociales de las investigaciones sobre el genoma humano imponen a
los investigadores responsabilidades especiales de rigor, prudencia, probidad intelectual e
integridad, tanto en la realizacin de sus investigaciones como en la presentacin y
utilizacin de los resultados de stas. Los responsables de la formulacin de polticas
cientficas pblicas y privadas tienen tambin responsabilidades especiales al respecto.
Privacidad Gentica | Investigacin Gentica | tica en Investigacin
Artculo 14
Los Estados tomarn las medidas apropiadas para favorecer las condiciones intelectuales y
materiales propicias para el libre ejercicio de las actividades de investigacin sobre el
genoma humano y para tener en cuenta las consecuencias ticas, legales, sociales y
econmicas de dicha investigacin, basndose en los principios establecidos en la presente
Declaracin.
Investigacin Gentica | Financiacin de la Investigacin | Promocin de la
Investigacin | tica en Investigacin
Artculo 15
Los Estados tomarn las medidas apropiadas para fijar el marco del libre ejercicio de las
actividades de investigacin sobre el genoma humano respetando los principios establecidos
en la presente Declaracin, a fin de garantizar el respeto de los derechos humanos, las
libertades fundamentales y la dignidad humana y proteger la salud pblica. Velarn por que
los resultados de esas investigaciones no puedan utilizarse con fines no pacficos.

Investigacin Gentica | Derechos Humanos | Promocin de la Investigacin | tica en


Investigacin
Artculo 16
Los Estados reconocern el inters de promover, en los distintos niveles apropiados, la
creacin de comits de tica independientes, pluridisciplinarios y pluralistas, encargados de
apreciar las cuestiones ticas, jurdicas y sociales planteadas por las investigaciones sobre el
genoma humano y sus aplicaciones.
Investigacin Gentica | tica en Investigacin
E. Solidaridad y cooperacin internacional
Artculo 17
Los Estados debern respetar y promover la prctica de la solidaridad para con los individuos,
familias o poblaciones particularmente expuestos a las enfermedades o discapacidades de
ndole gentica o afectados por stas. Deberan fomentar, entre otras cosas, las
investigaciones encaminadas a identificar, prevenir y tratar las enfermedades genticas o
aquellas en las que interviene la gentica, sobre todo las enfermedades raras y las
enfermedades endmicas que afectan a una parte considerable de la poblacin mundial.
Promocin de la Investigacin | Enfermedades Genticas Congnitas | Enfermedades
Endmicas | Vigilancia Epidemiolgica
Artculo 18
Los Estados debern hacer todo lo posible, teniendo debidamente en cuenta los principios
establecidos en la presente Declaracin, para seguir fomentando la difusin internacional de
los conocimientos cientficos sobre el genoma humano, la diversidad humana y la
investigacin gentica, y a este respecto favorecern la cooperacin cientfica y cultural, en
particular entre pases industrializados y pases en desarrollo.
Diseminacin de Informacin | Pases en Desarrollo | Pases Desarrollados | Transferencia de
Tecnologa | Cooperacin Internacional
Artculo 19
(a) En el marco de la cooperacin internacional con los pases en desarrollo, los Estados
debern esforzarse por fomentar medidas destinadas a:
(i) evaluar los riesgos y ventajas de la investigacin sobre el genoma humano y prevenir los
abusos;
(ii) desarrollar y fortalecer la capacidad de los pases en desarrollo para realizar
investigaciones sobre biologa y gentica humanas, tomando en consideracin sus problemas
especficos;
(iii) permitir a los pases en desarrollo sacar provecho de los resultados de las investigaciones
cientficas y tecnolgicas a fin de que su utilizacin en pro del progreso econmico y social
pueda redundar en beneficio de todos;
(iv) fomentar el libre intercambio de conocimientos e informacin cientficos en los campos
de la biologa, la gentica y la medicina.
(b) Las organizaciones internacionales competentes deben apoyar y promover las iniciativas
que tomen los Estados con los fines enumerados ms arriba.
F. Fomento de los principios de la Declaracin
Pases en Desarrollo | Investigacin Gentica | tica en Investigacin | Promocin de la
Investigacin | Transferencia de Tecnologa | Cooperacin Internacional | Intercambio de
Informacin
Artculo 20

Los Estados tomarn las medidas adecuadas para fomentar los principios establecidos en la
Declaracin, a travs de la educacin y otros medios pertinentes, y en particular, entre otras
cosas, la investigacin y formacin en campos interdisciplinarios y el fomento de la educacin
en materia de biotica, en todos los niveles, particularmente para los responsables de las
polticas cientficas.
Educacin | Biotica | Diseminacin de Informacin
Artculo 21
Los Estados tomarn las medidas adecuadas para fomentar otras formas de investigacin,
formacin y difusin de la informacin que permitan a la sociedad y a cada uno de sus
miembros cobrar mayor conciencia de sus responsabilidades ante las cuestiones
fundamentales relacionadas con la defensa de la dignidad humana que puedan plantear la
investigacin en biologa, gentica y medicina y las correspondientes aplicaciones. Se
deberan comprometer, adems, a favorecer al respecto un debate abierto en el plano
internacional que garantice la libre expresin de las distintas corrientes de pensamiento
socioculturales, religiosas y filosficas.
Investigacin Gentica | Derechos Humanos | Promocin de la Investigacin | tica en
Investigacin
G. Aplicacin de la Declaracin
Artculo 22
Los Estados intentarn garantizar el respeto de los principios enunciados en la presente
Declaracin y facilitar su aplicacin por cuantas medidas resulten apropiadas.
Genoma Humano
Artculo 23
Los Estados tomarn las medidas adecuadas para fomentar mediante la educacin, la
formacin y la informacin, el respeto de los principios antes enunciados y favorecer su
reconocimiento y su aplicacin efectiva. Los Estados debern fomentar tambin los
intercambios y las redes entre comits de tica independientes, segn se establezcan, para
favorecer su plena colaboracin.
Genoma Humano | Educacin | Diseminacin de Informacin | Investigacin Gentica
Artculo 24
El Comit Internacional de Biotica de la UNESCO contribuir a difundir los principios
enunciados en la presente Declaracin y a profundizar el examen de las cuestiones planteadas
por su aplicacin y por la evolucin de las tecnologas en cuestin. Deber organizar consultas
apropiadas con las partes interesadas, como por ejemplo los grupos vulnerables. Presentar,
de conformidad con los procedimientos reglamentarios de la UNESCO, recomendaciones a la
Conferencia General y prestar asesoramiento en lo referente al seguimiento de la presente
Declaracin, en particular por lo que se refiere a la identificacin de prcticas que pueden ir
en contra de la dignidad humana, como las intervenciones en la lnea germinal.
Biotica | Genoma Humano | Transferencia de Tecnologa | Cooperacin
Internacional | Intercambio de Informacin
Artculo 25
Ninguna disposicin de la presente Declaracin podr interpretarse como si confiriera a un
Estado, un grupo o un individuo, un derecho cualquiera a ejercer una actividad o a realizar un
acto que vaya en contra de los derechos humanos y las libertades fundamentales, y en
particular los principios establecidos en la presente Declaracin.
Genoma Humano | Derechos Humanos

http://www.legislacion.bvsalud.org/php/level.php?
lang=es&component=37&item=14

Los principios de la biotica.


El fundamento de la biotica actual es el valor absoluto de la persona. Uno de los principales
problemas de esta nocin es determinar cundo se le otorga la denominacin persona a un
no nacido.
El valor absoluto de la persona es el marco central que se utiliza para elaborar la biotica. El
ser humano tiene dignidad y no precio, por lo que todas las personas merecen la misma y
absoluta consideracin y respeto.
Existes 4 principios fundamentales de la biotica.
Principio de la no maleficencia.
Se basa en no hacerle dao al paciente, es decir, respetar su integridad fsica y biolgica y no
hacer dao al paciente.
Ejemplo: sera evaluar los daos negativo que tienes los organismos genticamente
modificados.
Principio de beneficencia
Se trata de la obligacin de hacer el bien. El problema es que hasta hace poco, Por lo tanto,
actualmente este principio viene matizado por el respeto a la autonoma del paciente, a sus
valores, y deseos. No podemos imponer a otro nuestra propia idea del bien.
Este principio est subordinado por el principio dela no maleficencia. No se puede buscar el
bien a costa de originar daos.
Ejemplo. La experimentacin en humanos podra avanzar muchsimo la medicina pero
involucrara someterlos a riesgos desmedidos o infringirle daos.
Tambin se puede usar este principio (junto con el de justicia) para reforzar la obligacin
moral de transferir tecnologas a pases desfavorecidos con objeto de salvar vidas humanas y
satisfacer sus necesidades bsicas.
Principio de autonoma o de libertad de decisin
Se puede definir como la obligacin de respetar los valores y opciones personales de cada
individuo en aquellas decisiones bsicas que le conciernen. Supone el derecho incluso a
equivocarse a la hora de hacer uno mismo su propia eleccin. De aqu se deriva el
consentimiento libre e informado de la tica mdica actual.
Principio de justicia
Consiste en el reparto equitativo de cargas y beneficios en el mbito del bienestar, evitando
la discriminacin en el acceso a los recursos sanitarios. Este principio impone lmites al de
autonoma, ya que pretende que la autonoma de cada individuo no atente a la vida, libertad
y dems derechos bsicos de las otras personas.
Se pueden plantear conflictos no slo entre miembros de un mismo pas, sino entre
miembros de pases diferentes (p. ej., acceso desigual a recursos naturales bsicos), e
incluso se habla de justicia para con las generaciones futuras.
Nuestra cultura ha sido ms sensible al principio de autonoma, a costa del principio de
justicia.
Ejemplo: Los pases industrializados, con menos poblacin que los pases pobres, contaminan
ms y derrochan ms recursos. Las sociedades opulentas deberan bajar del pedestal la
autonoma desmedida que va en detrimento del desarrollo justo y viable para todos.
la preservacin de condiciones viables y sostenibles para las generaciones futuras pueden
hacer aconsejable, e incluso obligatoria, una cierta limitacin del principio de autonoma.

http://geneticabioetica.blogspot.com/2011/05/principios-y-fundamentos-dela-bioetica.html

Problemas ticos de la medicina

Resumen
En este trabajo se analizan los desafos actuales de la medicina contempornea desde el punto de vista
de la tica mdica y la biotica. La Biotica, que tuviera como finalidad contribuir a salvaguardar la vida
humana y el medio frente a los avances cientficos en biomedicina y biotecnologa toma un papel
fundamental en el desarrollo de este trabajo al ver el desarrollo de sus principios aplicados a la medicina
actual desde el punto de vista de la medicina revolucionaria en Cuba, que desde 1959 tom
un carcter extremadamente humanista, desinteresada y gratuita para todos los ciudadanos del pas y de
cooperacin internacionalista para todos los pases del mundo.
Palabras claves: tica y biotica,

Introduccin
El ejercicio de la medicina desde su surgimiento, estuvo basado en un gran humanismo, con dedicacin
esmerada para tratar de aliviar o curar el padecimiento de los hombres. Con el decursar del tiempo y la
aparicin de diferentes sistemas sociales el acceso a la medicin se limit para la mayora de los seres
humanos en el planeta. Solo pueden acceder aquellos que pueden pagar ciertas sumas de dinero. Por lo
que el carcter humano que caracteriz a la medicina en sus orgenes se transform en un carcter
mercantil, donde el que ejerce la profesin la utiliza como va para el enriquecimiento personal y no como
forma de solucionar los problemas del ser humano y la sociedad.
Los avances de las ciencias mdicas en el siglo XX, que ha terminado recientemente, son reconocidos
por todo el mundo. Estos avances, adems de los propios de la medicina, se han apoyado en
los procesos de la tecnologa y las otras ciencias. Los resultados obtenidos son muy importantes, tanto en
la promocin como en la prevencin y en los diagnsticos, que se han hecho ms rpidos y ms fciles
en muchas ocasiones. Estos adelantos han llevado tambin al mejor conocimiento de las etiopatogenias,
al desarrollo de nuevas teraputicas, ya sean estas mdicas o quirrgicas, y al desarrollo de la
rehabilitacin. En sntesis, en todos los campos de la medicina se han producido grandes avances. Estas
mejoras, sin embargo, se han visto ensombrecidas (sobretodo en los pases capitalistas donde la
medicina se ha convertido en un negocio), porque los mdicos, apoyndose nicamente en los avances
tcnicos, han debilitado la relacin mdico-paciente, con pocos minutos frente al mismo Esta forma de
actuar ha llevado a que paulatinamente se haya abandonado el mtodo clnico, que es lo fundamental en
la atencin mdica. Esto ha hecho que los mdicos en muchos pases han dejado de ser verdaderos
profesionales. Han dejado de ser verdaderos mdicos para convertirse en indicadores de exmenes
y pruebas con el propsito de llegar al diagnstico, sin utilizar la indagacin y el razonamiento. Esta
prctica da lugar a la fragmentacin de la atencin mdica y a la prdida de habilidades para realizar el
interrogatorio y el examen fsico, lo que lleva a que se produzcan resultados negativos, tales como la
aparicin de errores mdicos, accidentes mdicos, que consecuentemente pueden llevar al dao o la
muerte del paciente.

Desarrollo
El surgimiento y desarrollo de los cdigos profesionales es uno de los componentes del progreso moral,
por cuanto reflejan el acrecentamiento del valor de la personalidad y afirman los principios humanitarios
en las relaciones interpersonales.

La tica mdica es una manifestacin de los patrones morales de la sociedad en el ejercicio de la


medicina. En la actualidad se hace extensiva a todas las profesiones de la salud. En los preceptos de
la tica mdica hallan reflejo las dificultades y los problemas de la prctica actual para proteger la salud
pblica. Su norma axial se expresa en forma negativa: no daars.
Todas las profesiones tienen explcitamente establecidas sus responsabilidades.
Esa responsabilidad profesional reconocida no es ms que la obligacin de sufrir las consecuencias de
ciertos errores cometidos en el ejercicio de la profesin, cuyas consecuencias estn jurdicamente
previstas por la ley. La responsabilidad culposa comprende la omisin (negligencia, olvido, abandono e
incuria o descuido) y la accin daina (impericia, osada e imprudencia que, cuando es extrema puede ser
considerada como temeridad). En el caso de los profesionales de la salud el error profesional est
definido como todo acto mdico de tipo profilctico, diagnstico o teraputico que no se corresponda con
el real problema de salud del paciente. Cuando ese error produce dao, no intencional, se llama
iatrogenia.
Al inicio de la dcada de los aos setenta, el Dr. Van Rensselaer Potter, onclogo norteamericano, de
la Universidad de Wisconsin, comunicaba al mundo su idea de construir una nueva disciplina, la Biotica,
que tuviera como finalidad contribuir a salvaguardar la vida humana y el medio frente a los avances
cientficos en biomedicina y biotecnologa. En su libro Biotica, puente hacia el futuro, escrito en 1971,
invita a construir un puente entre la tica y la biomedicina. De esta manera se inicia la Biotica en
los Estados Unidos de Norteamrica, en ese propio ao, hasta constituirse en una disciplina de estudio en
varias universidades del mundo, casi al finalizar esa dcada .
El mundo actual reconoce un grupo de virtudes ticas tales como: la honestidad, limpieza, pureza; el
humanismo, comprensin, concordia, amabilidad; la bondad, la abnegacin, capacidad de sacrificio, la
discrecin, tacto, mesura, la perseverancia, constancia, la continencia, probidad, el respeto, la justicia y la
responsabilidad, entre otras.
El actual siglo, con su desarrollo socioeconmico, cultural y poltico, ha puesto en evidencia que la salud
ha dejado de ser una cuestin eminentemente privada para convertirse en problema pblico, en el cual
interviene no slo el hombre y su familia, sino tambin la comunidad y las instituciones sociales
y polticas de la sociedad. No es posible, por tanto, hablar de salud pblica sin mencionar
la poltica sanitaria, no slo del organismo rector de la salud pblica en el pas, sino tambin
del gobierno y el partido poltico gobernante. Por otra parte, la sociedad en la que vivimos es una
sociedad laica, que se ha evidenciado pluralista, por lo que no es ya posible pensar en la absoluta
concordancia entre los contrastantes puntos de vista o enfoques ticos de los distintos grupos o personas
que interactan en nuestra sociedad actual. Materialistas e idealistas pueden ser coincidentes o no frente
a los problemas de la realidad cubana actual, y dentro del grupo que opta por la defensa de las
principales conquistas de la Revolucin pueden haber tambin coincidencias o discrepancias en el
enfoque tico de los problemas de salud, especialmente cuando los intereses o las necesidades (que en
cierta medida han determinado los valores morales de la actual poca) de las personas en particular
entran en contradiccin con los de la comunidad a la cual pertenecen.
El personal de salud jerarquiza, desde tiempos de Hipcrates, los principios de: no daar y de
beneficencia en su ejercicio profesional: sin embargo, a partir de la dcada de los aos setenta con el
aporte de Potter, y posteriormente Beauchamp y Childress, se han incorporado elementos nuevos en las
reflexiones de carcter tico, especialmente relacionados con los dos principios que incorpora la Biotica:
la autonoma y la justicia.
Respecto al primero, la autonoma, cierto es que su concepto vara en relacin con las posiciones
filosficas que adopte, tanto el sujeto que la ejerce o defiende su derecho a ejercerla como el que le
reconoce el referido derecho. De ah que autonoma pueda definirse como libertad de eleccin; derecho o
capacidad de elegir por uno mismo; derecho a crear la propia posicin moral, aceptar la responsabilidad
de su actuar, etc.

Ahora bien, la autonoma o libertad de la persona puede entrar en contradiccin, en algn momento, con
la de la familia a la cual pertenece, o con la de la comunidad de la cual forma parte, e incluso con la de la
sociedad en su conjunto.
En la mayora de los casos, al analizar esta problemtica, se coloca el filsofo o el profesional de la salud
ante una categora ms abarcadora an que la autonoma, que es la integridad del paciente, la cual
incluye el respeto a su individualidad y a su derecho de libertad de opcin; pero en este caso est
obligado a reconocer la existencia de la integridad del paciente y tambin del profesional de la salud
actuante, y que tanto el paciente como el profesional de la salud son personas que tienen sus propios
patrones morales, elaborados a partir de sus propias posiciones filosficas.
En el caso de los pacientes, la expresin ms difana del pleno ejercicio de la autonoma es el
consentimiento informado, el cual consta de dos elementos fundamentales: de informacin, que a su vez
consta de dos aspectos importantes: el descubrimiento de la informacin (Qu quiere saber el
paciente?) y la comprensin de la informacin (necesidad de utilizar un lenguaje claro) y de
consentimiento, que comprende dos aspectos: el consentimiento voluntario (sin presiones autoritarias) y
la competencia para el consentimiento (fsica y psicolgica).
Ahora bien, coinciden siempre los elementos que justifican el ejercicio de la autonoma en el caso de la
persona con el de la comunidad? De no coincidir, cmo se resolveran estas contradicciones?
Evidentemente, todo depender de las posiciones filosficas de quienes participen en el debate, pues
adems debern entrar en consideracin otros dos principios que constituyen pilares de la biotica: la
beneficencia y la justicia, y sobre todo, del principio de la tica mdica tradicional, vigente desde la
antigua Babilonia y enarbolado como bandera por Hipcrates: No daar.
Un ejemplo de este conflicto sera el caso de enfermos de SIDA que no quieren comunicar su situacin a
sus cnyuges; o pretenden continuar una vida promiscua, sin proteccin para sus eventuales parejas. En
estos casos, sera tico guardar el secreto profesional, basado en el principio de autonoma del paciente,
que no quiere informar de su estado a las personas con quienes tiene relaciones sexuales, aun cuando
estaactitud afecte el derecho de los dems a ejercer su propia autonoma, pues al no ser informados de
los riesgos, no podran manifestar su consentimiento para establecer esas relaciones? En el caso de los
profesionales que entendieran como su responsabilidad el callar la verdad, estaran siendo justos, al no
proporcionarles la merecida y necesaria informacin?... no estaran de hecho convirtindose en
cmplices de daos a terceros, violando los principios de la tica mdica tradicional; no daar y hacer el
bien (principio de la beneficencia)?

Desafos bioticos de la medicina contempornea


La biotica es un campo de reflexin y prctica relativamente nuevo. Su origen se remonta a los aos 70,
cuando aparece este trmino para designar un conjunto de discursos y prcticas, que se ocupan de:
- problemas que plantean los nuevos avances tecno-cientficos en el campo mdico
- los problemas ticos que plantea la manipulacin de los seres vivos (especialmente el ser humano)
- la creacin de discursos y prcticas, con el objetivo de clarificar y/o resolver problemas
de naturaleza tica en el campo biomdico.
- el desarrollo de un anlisis de los problemas planteados desde un punto de vista interdisciplinario y
pluralista.
Con lo anterior queda claro que la biotica no es propiamente hablando- ni una disciplina, ni
una ciencia ni una nueva tica. Su prctica y discursos se sitan en el intersticio de muchas tecnociencias
(medicina, biologa y sus mltiples especialidades), ciencias humanas (Sociologa, psicologa, etc.) y de
otras disciplinas (derecho, tica, filosofa, etc.), con carcter pluridisciplinario y pluralista, para enfrentar

problemas valricos y ticos suscitados por el avance y aplicacin de la tecno-ciencias biomdicas. En


este contexto, la biotica enfrenta muchas dificultades.
Como se podr apreciar, la biotica como concepto no es ni simple ni absolutamente unvoca. Sin
embargo, a pesar de la gran diversidad de puntos de vista contenidos en su interior, es fcilmente
reconocible como de carcter biotico, la produccin terica o prctica que responde a los criterios que
enunciamos al comienzo de la presentacin.
A su vez, las relaciones entre la biotica y medicina son estrechas, complejas y controvertidas. La
aparicin de la biotica refleja una mutacin profunda de la naturaleza y lugar que la Medicina tiene en la
sociedad, situada:
1.- Entre la tcnica y la ciencia:
- En el siglo XIX, la medicina se transforma en ciencia experimental.
- En la segunda mitad del siglo XX, la medicina se convierte en la tecnociencia mejor equipada
tecnolgicamente, definindose como preventiva, curativa y predictiva simultneamente. A su vez, se
encuentra estrechamente asociada a otras ciencias como la biologa, la gentica y la ciberntica, que no
necesariamente se ocupan nicamente del ser humano.
2.- En la sociedad:
- La medicina se encuentra al centro del aumento de los costos de la salud.
- La medicina tiene presencia en sectores cada vez ms numerosos.
- La medicina es parmetro importante de toda poltica y proyecto de sociedad.
3.- En la representacin social colectiva:
- La medicina tiene una representacin importante en la capacidad de transformacin tecno cientfica del
ser humano.
- La medicina ocupa un rol central en la sensacin de certidumbre de los seres humanos, en tanto cuanto
ofrece la perspectiva de hacer retroceder el sufrimiento, la enfermedad y la muerte en la sociedad.
En este punto, vamos a revisar en forma breve y sistemtica, algunos aspectos bsicos de problemas
bioticos que preocupa al Colegio Mdico de Chile y discutir algunos temas relevantes de cada aspecto
bsico.
a).- Biotica y procreacin humana.
a-1) Procreacin Mdicamente Asistida.
Con esta expresin se engloba a nuevos mtodos de tratamientos de la esterilidad.
El principio general de la tcnica consiste en obviar un obstculo a nivel de las trompas de Falopio,
extrayendo vulos u ovocitos, los que son inseminados y cultivados fuera del organismo por un cierto
nmero de horas. Posteriormente, ya en tanto embriones, son insertados en el tero con la esperanza de
que al menos uno de ellos llegue a ser un recin nacido vivo (FIV). Esta tcnica tiene derivaciones como
el GIFT, que corresponde a la transferencia intratubrea de gametos, que permite la fertilizacin
intracorprea ms aceptable desde el punto de vista religioso. Tambin han aparecido
otros procedimientos que han permitido resolver diferentes problemas de infertilidad, como por ejemplo;
los de infertilidad masculina.

El primer procedimiento exitoso remonta en el ao 1978, cuando nace en Inglaterra Luise Brown.
Despus de este primer xito con el procedimiento de implantar un solo embrin proveniente de un
ovocito antes de una ovulacin natural, la escuela australiana demostr que estimulando el ovario con
medicamentos apropiados, se poda obtener varios ovocitos susceptibles de ser fecundarlos para obtener
varios embriones para implantar. De esta manera se aumentan las posibilidades de obtener un recin
nacido vivo.
Los problemas bioticos que se plantean son los siguientes:
- De naturaleza religiosa.
La Iglesia Catlica recusa estos mtodos, mediante el argumento fundamental de que se disocia la
procreacin del acto sexual. La Iglesia recomienda a las parejas estriles la adopcin, al mismo tiempo
que centra su preocupacin en torno al estatuto del embrin considerado como una persona desde el
inicio de la fecundacin entendida como la puesta en relacin de los gametos masculinos y femeninos.
- Desde el punto de los riesgos y los beneficios probables.
La satisfaccin de tener un nio es obviamente un aspecto que acrecienta el bienestar de los padres. Este
aspecto no debe ocultar el hecho de que la esterilidad no es un estado patolgico que afecte la salud
fsica de la pareja. Por ello es imprescindible desde el punto de vista de las prcticas mdicas y
respetando un principio tico y jurdico fundamental- que no se tome mas que un mnimo de riesgos. Con
ello queremos decir, que se debe evaluar cuidadosamente los riesgos que puede asumir la pareja,
cualquiera que sea la opinin de ella. Objetivamente los riesgos pueden situarse a nivel de estimulacin
ovrica en las mujeres, la extraccin laparoscpica de los ovocitos, el stress psicolgico de la pareja
frente a un procedimiento frustrante, con un porcentaje de xito de no ms de un 20% en los mejores
centros del mundo, segn estadsticas de centros acreditados, etc.
- Desde un punto de vista del embrin.
La discusin se sita alrededor de los problemas planteados por la produccin excesiva de embriones,
como producto de las tcnicas de estimulacin ovrica. Aqu se sita el candente problema del estatuto
moral y jurdico del embrin, si tiene derechos y cuales, la destruccin de los embriones supernumerarios,
la seleccin de ellos, etc.
Con lo anterior, tambin se inicia aqu la problemtica en torno a:
- El impacto eugensico de las tcnicas de PMA, dado por la seleccin de embriones,
- El impacto gentico de estos procedimientos.
Esto, no tanto referido a que los nios nacidos por estos procedimientos pudieran estar afectados de
anomalas genticas, sino a las posibilidades teraputicas que abre el diagnstico preimplantario de los
embriones y la posibilidad de introducir teraputicas genticas (somticas y genticas) en los embriones
afectados.
- Aborto en relacin con el consejo gentico.
Cul es la relacin entre consejo gentico y aborto teraputico?
Es neutral el consejo gentico o por el contrario es influido por el contexto socio-econmico y cultural?
En el contexto del aumento constante de los gastos directos e indirectos en salud, el diagnstico antenatal aparece como muy rentable.

Cul es la problemtica biotica que se plantea?


Este es un problema puramente tcnico o por el contrario es un asunto que compromete una eleccin
social?
Se debe simplemente reservar un espacio de decisin a las parejas?
O esto debe discutirse ms en profundidad?
En este sentido la confidencialidad de los datos genticos y el consejo gentico debe mantenerse, o el
resto de la familia debe participar, por lo tanto, el problema del stockage de la informacin es un tema
particularmente conflictivo.
- Aborto y control de nacimientos.
En relacin a este punto como tambin a los otros se sita el problema de estatuto del feto. Esta cuestin
esta presente en los debates sobre el aborto como en todos los que implican la reproduccin humana.
Cules son los deberes de la madre con respecto al feto que porta?
Es lcito moralmente hacer abortar un feto porque esta afectado de una enfermedad
Gentica? Es lcito eliminar un feto porque est enfermo y no corresponde a un modelo de sociedad
dado? Cules son los derechos del feto?, El feto es ya un
nio, una persona? Cmo se conjuga esto con los derechos de una mujer a disponer del producto de su
concepcin?
- Los bancos de embriones y vulos, es decir la crioconservacin de ovocitos u embriones.
- La donacin de embriones, es decir, el problema de la adopcin ante-natal.
- La experiencia en el embrin.
Cules son las investigaciones que se pueden autorizar?
Cules son las prohibidas?
Cules son las justificaciones ticas para una investigacin sobre el embrin humano?
Cules son los mecanismos de control de la experimentacin sobre el embrin?
Desde el punto de vista de una tica pblica.
- La evaluacin del costo econmico de estas prcticas en pases con recursos escasos.
- El porcentaje de xito de estas prcticas
Desde el punto de vista de la filiacin legal y psicolgica del nio.
- En este aspecto se requiere poner especial cuidado en las seguridades legales que el nio debe tener; y
ltimamente se ha puesto nfasis en la evaluacin psicolgica-psiquitrica de la pareja que busca un hijo
por una motivacin "no madurada", es decir, como una prtesis a su relacin de pareja, con lo cual el nio
por venir, sera investido de los conflictos no resueltos de sus padres.

b).- Biotica, envejecimiento y muerte.


b-1) Los nuevos criterios de la muerte.
La muerte como fenmeno individual y colectivo ha planteado siempre problemas a la humanidad. El
momento de la muerte no se puede determinar con exactitud matemtica.
Debido a ello cada sociedad ha generado sus propios criterios. Hasta la actualidad, el criterio
generalizado corresponda al paro cardiorrespiratorio, pero desde la constatacin de la insuficiencia de
estos criterios por el avance de las tcnicas de rehabilitacin que generaba el hecho nuevo de continuar
"manteniendo" artificialmente ciertas funciones orgnicas en individuos ya muertos, se consider que el
criterio de la "muerte cerebral" era el mas indicado para certificar la muerte del individuo.
Para evitar confusiones, es preferible hablar de la destruccin total de un rgano, el cerebro, con la
abolicin de las funciones de relacin y vegetativas, como responsable de la muerte del individuo.
El nuevo criterio de la muerte del individuo, mediante la destruccin global e irreversible del cerebro total,
es un criterio aceptado casi universalmente, pues la mayora de las doctrinas filosficas reconocen en el
cerebro el asiento de la vida de relacin (cerebro superior) y vegetativa (tronco cerebral). Asimismo, esa
aceptacin de que la vida de relacin y vegetativa depende de mantener el funcionamiento global del
cerebro, constituye una barrera eficaz para que una determinada posicin quiera legitimar el criterio de la
muerte, como podra ocurrir con aquellos que privilegian la vida de relacin que reside en el cerebro
superior, con lo que se abre la puerta para aceptar como muertos a aquellos otros que tienen solo vida
vegetativa por ejemplo. Con todo, es una exigencia tica que el criterio de muerte debe ser constatado
segn reglas claras, conocida por todos y reconocidas socialmente.
El criterio social de aceptacin de la muerte del individuo est en el centro de la polmica en relacin al
transplante de rganos. Es necesario educar y persuadir a la poblacin para que acepte ser donante,
pues esta actitud solidaria de la poblacin es fundamentalmente cultural.
En este sentido es necesario tambin que quede claramente establecido para el conjunto social una serie
de procedimientos, entre los que se destacan:
- la transparencia bsica en relacin al sistema de procuracin, y asignacin de rganos a los receptores
- la no comercializacin del cuerpo y los productos derivados
- la libertad y el consentimiento para ser donante
Pero tambin en relacin a la muerte, es necesario citar otros problemas de inters biotico, tales como:

El Ensaamiento teraputico.
Por tal expresin se conoce una actitud mdica que trata de salvar a un paciente terminal en el cual va no
se tiene esperanzas de sobrevida o, si las tiene, esta sera de pobre calidad-, a travs de todos los
procedimientos al alcance con el fin de prolongar la vida. Esta actitud ha sido seriamente criticada, pues
se piensa, es una expresin de omnipotencia tcnica sin considerar realmente la condicin del individuo,
al mismo tiempo que reflejo de la funcin de la ciencia y la medicina en la sociedad moderna: su
voluntarismo para "borrar" la presencia de la muerte en el paisaje social. El problema del encarnizamiento
teraputico esta estrechamente ligado al de la eutanasia pasiva y activa, entendida como el polo opuesto
al anterior, la aparicin de los cuidados paliativos, el derecho a una muerte digna o al suicidio, aspectos
todos problemticos que enfrentan una posicin vitalista que dice que la vida tiene carcter de sagrada
por un lado, a otra que legitima, secularizando el cuerpo, todo tipo de intervenciones sobre l.
c).- Biotica e intervencin gentica sobre los individuos humanos.

c-1) La ingeniera gentica y la intervencin sobre el genoma humano.


Como se sabe, existe un inmenso proyecto destinado a conocer el genoma humano, es decir los, tres
millares de pares de base que constituyen la estructura gentica del hombre. El objetivo central de este
proyecto, es el de establecer la localizacin de puntos de referencia, fcilmente identificables y
regularmente repartidos a lo largo del ADN a nivel de todos los cromosomas. El inters de esta estrategia,
es el poder partir de una zona conocida para buscar, en otro lugar relativamente prximo aquellos otros
genes que pudieran ser responsables de alguna patologa. El conocimiento en si de genoma no plantea
ningn problema tico. Pero sus aplicaciones si implican consideraciones de tipo biotico, por ejemplo en
relacin a la terapia gentica.
En el estado actual de conocimientos, no hay razn ni legitimidad en la modificacin genticamente
transmisible del embrin humano. Una aproximacin de este tipo exigira que el diagnstico se hiciera
antes de la implantacin uterina, y que un gene fuera introducido en el embrin afectado. Las
incertidumbres que existen en este tipo de procedimientos hacen que la terapia gnica sea hasta el
momento no aceptada. En cambiola terapia gentica de clulas somticas no parece plantear problemas
ticos. Naturalmente, todas las reglas de procedimiento y consentimiento deben ser respetadas.
d) Biotica y experimentacin en humanos.
Experimentar en este contexto significa someter a una experiencia, con el objetivo de probar
una hiptesis dada.
En medicina, se formula una hiptesis de que un tratamiento es eficaz para una enfermedad dada,
sometindose a una prueba experimental controlada a un grupo de voluntarios para probar o refutar esa
hiptesis.
Los mdicos distinguen dos tipos de experimentacin en seres humanos: una que apunta a la terapia y
otra al conocimiento. En realidad los dos tipos apuntan a la obtencin de conocimientos pero el primero
esta ligado a la eventualidad teraputica frente a una enfermedad determinada que conlleva un beneficio
para la salud de los sujetos.
La experimentacin en seres humanos no se reduce a la medicina, pero en este mbito los criterios
experimentales se rigen por cdigos ticos de procedimientos. La declaracin de Helsinki de la AMM en
1964, fij las bases de la experimentacin, determinando que todos los voluntarios sanos deben ser
plenamente informados para que puedan consentir libremente a la experimentacin, adems de hacer
una clara evaluacin de los riesgos. Adems, la OMS ha llamado la atencin sobre el desplazamiento de
la tendencia de realizar la experimentacin en las poblaciones desfavorecidas del tercer mundo.
En la actualidad el protocolo de investigacin debe ser claramente descrito, y ser sometido a un Comit
de tica de la Investigacin.
e) Biotica y experimentacin cerebral.
Las experimentaciones cerebrales constituyen el conjunto de manipulaciones sobre el
Sistema Nervioso Central, por va fsica (mecnica o elctrica), biolgica o qumica. La estimulacin
elctrica cerebral, el transplante de clulas nerviosas y la psicofarmacologa, constituyen formas de
intervencin particulares que plantean problemas bioticos. En esta exposicin centraremos la reflexin
sobre la intervencin psicofarmacolgica.
El uso de drogas que influencian el sistema nervioso es muy antiguo. En la actualidad, el esfuerzo de la
psicofarmacologa se centra en el empleo de psicotropos y la demostracin de su eficacia en el
tratamiento de trastornos mentales.

La psicofarmacologa ha transformado el paisaje de los centros psiquitricos. Sin embargo, las crticas
sobre su uso se centran en el hecho de estas substancias "normalizan" al sujeto, pero no modifican
las fuentes de sus alteraciones. A esta crtica, proveniente del campo de la anti-psiquiatra se opone la
consideracin de la psiquiatra biolgica que dice que los psicotropos actan sobre los orgenes
bioqumicos de los trastornos mentales. Ello ha dado origen a una polmica interesante sobre el control
del comportamiento humano y la relacin de ello con el funcionamiento social.
f) Biotica, sociedad y regulacin de la tecno-ciencia: algunas reflexiones.
El ttulo de una obra colectiva de aparicin reciente,, "Hacia un antidestino?", es adecuado para
enmarcar esta reflexin. En efecto, Gerard Hubert, editor de esta obra, subraya a travs de la expresin
antidestino, la agitacin creciente que ocupa a investigadores y practicantes de las ciencias biolgicas y
mdicas, que en los debates bioticos discuten la creciente capacidad "operatoria" de estas mismas
ciencias, de "generar un nuevo destino para la humanidad". De all, la necesidad de instaurar alguna
forma de regulacin, bajo la figura de discursos, prcticas y reflexiones institucionalizadas de la biotica,
que pudiera "contener" la avasalladora presencia de la tecno-ciencia y sus potencialidades de
transformacin de la naturaleza humana.
La expresin anti-destino ha sido tomada de la literatura y pertenece al gran escritor francs Andr
Malratix. En su obra "Les Voix du silence", muestra como la produccin de formas artsticas, se opone en
el mundo moderno a la fugitividad del tiempo, que caracteriza a la Modernidad. Mediante el gesto creador,
el hombre se opone a la muerte y a la incertidumbre de la existencia. Para Malraux, este gesto implica un
acto de control sobre la naturaleza mediante ello se opera una inversin de las formas del mundo, de
aquellas que el hombre sufre a aquellas que puede dominar y gobernar. Es indudable que nuestra poca,
a travs del despliegue tecno-cientfico, como una empresa solidaria de progreso y cambio, se reconoce
en esta figura literaria con toda claridad.
La bioingeniera gentica y las prcticas mdicas de procreacin asistida son las figuras de la tcnica
biomdica, que se han constituido en el ejemplo paradigmtico de esta capacidad de transformacin
y dominio de la naturaleza humana. Tambin lo son las tcnicas de crioconservacin, que al servicio de la
biologa moderna, hacen de la materia un tejido que no solo tiene una capacidad afirmativa sino que
tambin "suspensiva". Otro tanto pertenece al dominio de la neuro-endocrinologa y la biologa de
pptidos, que a travs de los neuropptidos hipotalmicos, pueden configurar un cambio profundo del
esquema corporal y la imagen de si mismo del nio en crecimiento.
As encontramos entonces una profunda relacin entre medicina y arte. Las prcticas mdicas, en funcin
de la capacidad "operatoria" sobre la naturaleza humana que le aporta la tecno-ciencia moderna, pueden
ser entendidas como otra forma de expresin artstica, en la medida que pueden crear "formas nuevas",
extendiendo los lmites biolgicos del hombre desde el interior, transformndolo en una nueva posibilidad.
El sujeto humano, ya no es tan solo un psique-soma poroso a las influencias de la cultura y el medioambiente, sino que objeto de un nuevo poder que lo puede transformar en su radicalidad humana.
El cuerpo humano, ya no es mera metaforizacin artstica, sino que espacio real de una proyeccin
epistemoflica, de una sed de conocimiento y control sobre su naturaleza, que inaugura otro espacio: el de
la duda y el temor hacia la propia capacidad humana de autotransformacin y cambio. En tanto, esta
capacidad de transformacin de la "humanidad" del hombre no es mera metfora sino posibilidad real.
Hubert sostiene con razn que puede ser llamada anti-arte. La paradoja que encierra este anti-arte,
mirado desde las prcticas mdicas y el desarrollo tecno-cientfico, es que se despliega como progreso
ineludible, en tanto su base de sustentacin descansa en una perspectiva eminentemente humana: las
prcticas teraputicas de la medicina. Decimos paradoja, porque la finalidad teraputica-reparadora,
buscada con insistencia por una medicina que ha llegado a ser simultneamente predictiva, preventiva y
curativa, se ha enfrentado a los lmites de una representacin de lo humano como inimitable. Por ejemplo,
no son paradjicas las prcticas mdicas de "sexaje" de nios y de prediccin de sexo, si su finalidad
ltima es que estos nios no sean afectados por una de las 3000 enfermedades genticas, si ellos
pertenecen a una familia sujeta a riesgos, frentes a las derivaciones eugnicas de estas mismas
prcticas? 0 tambin, no son paradjicos los avances en trminos de crioconservacin de espermios,
vulos fecundados o embriones, componentes indispensables de las tcnicas de procreacin

mdicamente asistidas, que apuntan a suplir las deficiencias de los procesos naturales de reproduccin si
estos son desarrollados en un contexto social que ha fabricado, como una "construccin social" una
sociedad infrtil'? No constituyen paradojas dignas de examinar el encontrarse frente al umbral de una
forma mas radical de metamorfosis de la relacin visible invisible (recordemos que Foucault nos habla
que la invasin del cuerpo por la mirada mdica inaugura la medicina cientfica), con ocasin de la
aparicin de las biotecnologas de tercera generacin, como lo sostiene Gros, que aportan mas que un
simple complemento aleatorio sobre el ser vivo, cuando ellas tratan de posibilitar una modificacin
suplementaria a lo originario del hombre, que altera su conciencia ntima sobre las figuras de la vida y la
muerte? Pareciera entonces que mientras mas poder adquiere el hombre, mas este se hace a expensas
de l, notablemente a expensas de su figura antropocntrica. De estas paradojas mayores, entre otras, se
nutre el extraordinario aumento de la reflexin biotica, que ya en algunos pases desarrollados,
convertida en una nueva moda intelectual y banalizada por los medios de comunicacin de masas,
encuentra tambin los rasgos de una institucionalizacin "fuerte", como una nueva disciplina normativa
que dice lo que se supone la sociedad debe decir sobre las prcticas de la medicina, como una nueva
forma de control de las angustias ligadas al desarrollo de la tecno-ciencia .
Otro acpite importante a tener en cuenta es la responsabilidad de la universidad mdica en la formacin
de los recursos humanos en salud con valores que respondan a la tica mdica socialista.
La Universidad mdica comprometida con la sociedad en la formacin y perfeccionamiento de los
recursos humanos en salud que necesita, es responsable junto con la formacin cientfica de los
estudiantes, de contribuir a la formacin y desarrollo de valores que deben caracterizar a los profesionales
de la salud en nuestro pas, acorde con los principios revolucionarios y con la ideologa socialista, para
formar profesionales comprometidos con la Revolucin y con su pueblo, por lo que debe integrarse
la formacin poltica - ideolgica en la direccin del proceso docente educativo, que redundar finalmente
en la excelencia de la competencia y el desempeo de nuestros profesionales.
Durante las ultimas tres dcadas, en el marco de las transformaciones polticas econmicas y sociales se
estructur en Cuba un Sistema Nacional de Salud que ha logrado una cobertura universal de
los servicios a la poblacin y se han alcanzado indicadores como la mortalidad infantil y la esperanza de
vida comparables con los de los pases mas altamente industrializados y desarrollados del mundo.
En la ultima dcada del siglo XX y como consecuencia de una serie de factores, algunos presentes en
distintas regiones del mundo y otros especficos de nuestras condiciones histricas concretas actuales,
nuestro pas ha creado una estrategia de futuro para responder a las nuevas exigencias y condiciones del
mundo actual, que compulsan a la transformacin de los programas de desarrollo de los servicios de
salud.
La Atencin Primaria de Salud (APS) constituye una de las estrategias fundamentales para lograrlo. Las
decisiones y acciones antes programadas y tomadas a distancia desde el nivel central, hoy deben ser
transferidas al ms prximo nivel de accin, el nivel local, el servicio, esta estrategia se corresponde con
los cambios que se avizoran en la Gerencia en Salud para el siglo XXI, donde se espera que las naciones
ocupen un lugar e incluso sobrevivan por su nivel de competitividad para producir y prestar servicios
con eficiencia y calidad, as como el nuevo orden econmico internacional ha promovido en los centros
universitarios un replanteamiento estructural de los contenidos, mtodos y tcnicas de la educacin as
como de los mecanismos de produccin y distribucin del conocimiento y de las relaciones de la
universidad con la sociedad y con los sistemas productivos y de servicios con el objetivo de satisfacer las
necesidades sociales, con acciones comprometidas, relevantes y oportunas .

Los avances de las ciencias mdicas en el siglo XX, que ha terminado recientemente, son reconocidos
por todo el mundo. Estos avances, adems de los propios de la medicina, se han apoyado en
los procesos de la tecnologa y las otras ciencias, Los resultados obtenidos son muy importantes, tanto en
la promocin como en la prevencin y en los diagnsticos, que se han hecho ms rpidos y ms fciles
en muchas ocasiones. Estos adelantos han llevado tambin al mejor conocimiento de las etiopatogenias,
al desarrollo de nuevas teraputicas, ya sean estas mdicas o quirrgicas, y al desarrollo de la
rehabilitacin. En sntesis, en todos los campos de la medicina se han producido grandes avances. Estas
mejoras, sin embargo, se han visto ensombrecidas (sobretodo en los pases capitalistas donde la

medicina se ha convertido en un negocio), porque los mdicos, apoyndose nicamente en los avances
tcnicos, han debilitado la relacin mdico-paciente, con pocos minutos frente al mismo. Se ha logrado
la eficacia y eficiencia del sistema que a pesar de la crisis econmica que desde principios de los aos 90
del pasado siglo limit el flujo de recursos hacia el sector, los indicadores de salud han continuado
mejorando hasta la fecha sin que las limitaciones financieras cambiaran la poltica de proteccin
sistemtica a la salud de la poblacin. Sin embargo, no hay satisfaccin total con estos xitos debido a
que en el orden prctico y cotidiano an existen deficiencias subjetivas que repercuten en forma negativa
en una atencin de la mejor calidad en los servicios de salud. Es cierto que hay una brecha entre los
grandes logros de la salud pblica cubana y la accin del personal profesional, tcnico y auxiliar que
labora en los servicios de salud. Resulta relativamente fcil identificar esas fallas, pero de eso se trata, de
profundizar en sus causas, en fijar la magnitud de los problemas, en buscar las mejores soluciones, y
sobre todo de hacer conscientes a todo el personal de la salud de cules son dichos problemas y cmo
enfrentarlos. En esa excelencia no lograda en la atencin mdica se puede mencionar como negativos la
pobre relacin mdico-paciente, la no aplicacin del mtodo clnico, la informacin inadecuada a
pacientes y familiares, el uso exagerado de los complementarios, cometer indiscreciones, violaciones
del respeto al pudor y violaciones de la educacin formal y de la disciplina, con una pobre actitud crtica y
autocrtica. Precisamente esas deficiencias subjetivas plantean un reto para la accin. La
educacin mdica en la poca actual se encuentra en continuas transformaciones de acuerdo con los
cambios que a gran velocidad se producen en problemas concernientes a los conocimientos cientficos, a
las tecnologas de punta, a las polticas de salud, a la alteracin del ecosistema y a los problemas que
actan en relacin con la regulacin de la vida y de la muerte. En la actualidad la educacin mdica no
puede basarse solamente en la transmisin de informacin, el centro de la enseanza cambia de
contenidos a procesos, con la adquisicin de actitudes cientficas. En esta poca se hace innegable que
no se puede confiar en una preparacin bsica suficiente en los estudios de pregrado que garantice
la competencia profesional para toda la vida. Cada vez ms el lmite entre los estudios de pregrado y
posgrado tiende a ser ms impreciso, razn por la cual el mdico deber estudiar, actualizar y
perfeccionar conocimientos y destrezas, as como el repaso constante de los preceptos ticos y bioticos
en cada accin diaria, de manera continuada y permanente aprovechando, como es obvio, el desarrollo
actual de las telecomunicaciones y la informtica. Lo ms importante y destacable de esta enseanza
est en su contribucin a lograr el objetivo de formar mdicos y trabajadores de la salud con las
transformaciones profundas que requiere una sociedad nueva con problemas econmicos y dificultades
de todo tipo, pero que aspira a la formacin de un hombre nuevo con las exigencias del mundo actual. Es
por ello que el cambio debe ser de esencia y no de forma a travs del proceso docente-educativo acorde
a la ideologa imperante en Cuba. El enfoque de una medicina socialista con una concepcin colectivista y
bio-psicosocial determina un marco conceptual bien definido que orienta la formacin profesional del
equipo de salud. En este caso, se le atribuye un papel preponderante al educador, al formador de
los recursos humanos de la salud que con su experiencia y sabidura deben transmitir a las futuras
generaciones la virtud del ejercicio de la medicina como un componente esencial
del comportamiento profesional. Pero no se trata de transmitir algunos conocimientos, habilidades y
actitudes solamente, sino lo que es ms profundo lograr, un alto grado de concienciacin en el mdico y el
equipo de salud. Para ello es imprescindible impregnarlos de los conceptos y enfoques correctos,
mediante la actuacin e imagen de los profesores, de la institucin, de la organizacin de salud pblica y
de la sociedad en su conjunto enfrentar los dilemas,conflictos y violaciones del ejercicio profesional en
relacin con la prctica mdica.

Conclusiones
Es imprescindible y necesario que las nuevas generaciones de profesionales de la salud se formen de
manera integral, teniendo como paradigma los principios de la tica y la biotica mdica desde el inicio de
la carrera, con el objetivo de lograr un producto final de calidad, un profesional altamente calificado,
respetuoso de la tica mdica que contribuya con su actuar a una medicina de excelencia.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos85/problemas-eticos-medicina/problemas-eticosmedicina2.shtml#ixzz3ceN6JDFN

Genoma Humano

El genoma humano es el genoma del Homo sapiens, es decir,


la secuencia de ADN contenida en 23 pares de cromosomas en
el ncleo de cada clula humana diploide.
De los 23 pares, 22 son cromosomas autosmicos y un par
determinante del sexo (dos cromosomas X en mujeres y uno X
y uno Y en hombres). El genoma haploide es decir, con una
sola representacin de cada par tiene una longitud total
aproximada de 3200 millones de pares de bases de ADN (3200
Mb) que contienen unos 20.000-25.000 g las estimaciones
ms recientes apuntan a unos 20.500). De las 3200 Mb unas
2950 Mb corresponden a eucromatina y unas 250 Mb a
heterocromatina. El Proyecto Genoma Humano produjo una
secuencia de referencia del genoma humano eucromtico,
usado en todo el mundo en las ciencias biomdicas.
El genoma humano presenta una densidad de genes muy
inferior a la que inicialmente se haba predicho, con slo
en torno al 1,5%de su longitud compuesta por exones
codificantes de protenas. Un 70% est compuesto por ADN
extragnico y un 30 % por secuencias relacionadas con
genes. Del total de ADN extragnico, aproximadamente un 70%
corresponde a repeticiones dispersas, de manera que, ms o
menos, la mitad del genoma humano corresponde a secuencias
repetitivas de ADN. Por su parte, del total de ADN
relacionado con genes se estima que el 95% corresponde a
ADN no codificante: pseudogenes, fragmentos de genes,
intrones o secuencias UTR, entre otros.

Especie

Tamao del
genoma (Mb)

Nmero
de genes

Candidatus Carsonella ruddii

0,15

182

Streptococcus pneumoniae

2,2

2300

Escherichia coli

4,6

4.400

Saccharomyces cerevisiae

12

5.800

Caenorhabditis elegans

97

19.000

Arabidopsis thaliana

125

25.500

Drosophila melanogaster (mosca)

180

13.700

Oryza sativa (arroz)

466

45-55.000

Mus musculus (ratn)

2500

29.000

Homo sapiens (ser humano)

2900

27.000

Cromosomas
El genoma humano (como el de cualquier organismo eucariota)
est formado por cromosomas, que son largas secuencias
continuas de ADN altamente organizadas espacialmente (con
ayuda de protenas histnicas y no histnicas) para adoptar
una forma ultracondensada en metafase. Son observables con
microscopa ptica convencional o de fluorescencia mediante
tcnicas de citogentica y se ordenan formando un
cariotipo.
El cariotipo humano normal contiene un total de 23 pares de
cromosomas distintos: 22 pares de autosomas ms 1 par de
cromosomas sexuales que determinan el sexo del individuo.
Los cromosomas 1-22 fueron numerados en orden decreciente
de tamao en base al cariotipo. Sin embargo, posteriormente
pudo comprobarse que el cromosoma 22 es en realidad mayor
que el 21.

Ventajas:
-Curacion de enfermedades geneticas
-Prevencion de enfermedades cronico degenerativas en Recien nacidos
-Uso estetico que va desde evitar la calvicie masculina (y la
femenina) hasta escoger el sexo, color de cabello, ojos, etc de un
bebe
-Prevencion y cura de enfermedades psiquiatricas (desde depresion
hasta esquizofrenia)
-Prevencion de ciertos tipos de canceres
-Aceptacion de organos transplantados sin el riesgo de rechazo ni la
necesidad de suprimir las defensas del receptor dejandolo vulnerable
-curacion y prevencion de adicciones (tabaquica, alcoholica, drogas en
general)

-En fin, mejoria de la salud de toda la poblacion a muchos niveles


-En animales la posibilidad de evitar extincion de especies
-Mejora de alimentos (como se ha estado haciendo desde hace aos)
desde el punto de vista de resistencia al clima, mayor facilidad
produccion, mejoras nutricionales (alguien a oido hablar de la papaya
creada en la unam que tiene la vacuna del sarampion en su codigo
genetico, al comerla se introduce una vacuna muy buena, aun en
investigacion)
hacer plantas ms resistentes a las enfermedades

Desventajas:
-Riesgos desconocidos
-Probabilidad de discriminacion por parte de inescrupulosos (la famosa
hipotesis de que los seguros de vida no afiliaran a personas que se
sepa, tendran alguna enfermedad, o simplemente que sean aquellas que
no hayan sido manipuladas geneticamente)
-Probable beneficio solo para algunos, por el factor economico que
estaria a favor de solo aquellos que lograran el exito con esta
tecnica (patente) y para aquellos que puedan pagarla
-La naturaleza es muy sabia y CASI perfecta, es verdad, la
probabilidad de acelerar su proceso evolutivo puede dejar
consecuencias catastroficas para el planeta o para el propio humano o
ambos al romper el equilibrio de evolucion-adaptacion y fauna ambiente

http://blogcienciacontemporanea.blogspot.com/2013/10/el-genomahumano-ventajas-desventajas.html

CLULAS TRONCALES

Autora: Mnica Lpez Barahona

NDICE:
Introduccin
1.

Qu

son

las

clulas

troncales?

1.1

Totipotentes

1.2

Pluripotentes

1.3

Multipotentes

2.

La

sangre

de

cordn

umbilical:

una

fuente

de

clulas

troncales

2.1

Expansin

2.2

Mejoramiento

2.3

Posibilidades

Notas y Bibliografa

Introduccin
La cuestin de las clulas troncales (i.e. stem cells: es mejor llamarles de
esta manera que con la consabida denominacin clulas madre) se torna en
la actualidad centro de debates, inquietudes y propuestas. Se ve en ellas, fruto
de la biotecnologa contempornea de alta complejidad, enormes posibilidades
de prevencin y cura de enfermedades. Estudiemos entonces su naturaleza, su
breve historia y sus resonancias ticas que no podemos soslayar de ningn
modo.

1. Qu son las clulas troncales?


Segn la definicin aportada por Weissman en 2002 1 podemos afirmar
que las clulas troncales son clulas que tienen la capacidad, no slo de poder
cultivase y reproducirse a s mismas, sino tambin de generar clulas adultas
de diferente progenie, es decir de diferentes tejidos.
Atendiendo a la plasticidad o potencialidad de las clulas, las clulas
troncales(comnmente conocidas como clulas madre) se clasifican en tres
tipos:

1.1 Totipotentes

1.2 Pluripotentes

1.3 Multipotentes

La plasticidad o potencialidad de las clulas troncales es una


caracterstica que indica la variedad de tipos celulares que pueden generar.

1.1 La nica clula totipotente es el cigoto o embrin unicelular, pues es


la nica que contiene en s misma del modo en que puede contenerlo un ser
unicelular- todas y cada una de las estructuras que constituyen al individuo de
la especie humana. Tal y como muestra la Embriologa, si se permite el
desarrollo del cigoto durante 42 semanas (tiempo que dura la gestacin en la
especie humana), en tiempo y forma a partir del cigoto se irn generando todas
y cada una de las estructuras que integran al individuo de la especie. A lo largo
del desarrollo embrionario y posteriormente del desarrollo fetal no existe ningn
cambio sustancial. El individuo que se gener tras la unin de los gametos se
mantiene hasta su muerte, es siempre el mismo individuo que mostrar
diferentes aspectos en su forma a lo largo de su vida, pero su genoma ser
siempre esencialmente el mismo que el que se constituy tras la recombinacin
gentica de los genes que aportaron los gametos de los que procede.
Esta es la particularidad clave que posee el cigoto frente a cualquier otra
clula humana: su totipotencia. Si se implantara en el tero de una mujer una
clula epitelial o cardiaca o de cualquier otro tipo, a pesar de poseer cualquiera
de ellas el mismo genoma que el cigoto a partir del cual surgieron, a pesar de
ser clulas y clulas humanas, no generaran nunca un individuo de la especie,
pues no lo contienen, no son totipotentes.

Ante el cigoto nos encontramos por tanto ante un individuo de la especie


humana en estado unicelular. Durante el desarrollo embrionario el embrin
humano crece desde una sola clula hasta formar un billn de clulas con unas
4000 distintas estructuras anatmicas, 250 tipos celulares y 120 tipos de
tejidos. Todo ello ocurrir a lo largo de un proceso continuo en el que se irn
expresando las estructuras correspondientes segn vayan recibiendo las
rdenes adecuadas. Todas las estructuras estn contenidas en el cigoto.

1.2 De acuerdo con la clasificacin de las clulas troncales en base a su


potencialidad

plasticidad,

las

clulas

troncales

embrionarias

son

clulas pluripotentes. Es decir, a partir de ellas se generan las tres capas


embrionarias: ectodermo, endodermo y mesoderomo de las que derivan los
mltiples (entorno a 250) tipos celulares que constituyen al individuo de la
especie humana. El embrin de siete das de vida se denomina blastocisto. En
su masa interna celular se encuentran las clulas troncales (madre)
embrionarias.
Esta plasticidad fue la base para que a finales del siglo pasado entorno a
2

1998 varios laboratorios trataran de aislar estas clulas troncales de embriones


sobrantes de fecundacin in vitro y trataran de dirigir la diferenciacin de las
mismas hacia tipos celulares especializados que eventualmente pudieran ser
empleados como herramienta teraputica en protocolos de medicina
regenerativa.
De hecho, en diversos laboratorios se establecieron entonces y continan
establecindose hoy lneas celulares provenientes de embriones, es decir,
lneas celulares de clulas troncales embrionarias. Se trat y se trata de dirigir
su diferenciacin hacia ciertos tipos celulares, pero cuando se ha tratado de
pasar de cultivos in vitro a modelos animales in vivo, las clulas troncales
embrionarias

supuestamente

diferenciadas

han

generado

tumores

(fundamentalmente teratomas) en el modelo animal.


Este evento adverso recogido en numerosas publicaciones cientficas ha
puesto de manifiesto una caracterstica intrnseca a las clulas pluripotentes
embrionarias que es su capacidad de dividirse a un ritmo vertiginoso. No hay
que olvidar que en a lo largo del desarrollo embrionario y fetal, el embrin pasa

de ser un individuo unicelular a ser un individuo constituido por billones de


clulas en 42 semanas. Este crecimiento es caracterstico de tumores de alta
agresividad, sin embargo, en el caso del embrin el control exquisito al que
est sometido su crecimiento permite que en cada momento exprese la
estructura que corresponde y el crecimiento no escape al control.
La obtencin de clulas troncales de embriones y su posterior
diferenciacin e implantacin en un modelo animal no conlleva el control sobre
su divisin y una vez implantadas en el animal generan tumores agresivos.

1.3 Por otra parte, existen en mltiples tejidos adultos las denominadas
clulas

troncales

(madre)

adultas

que

se

han

venido

denominando multipotentes hasta comienzos de este siglo.


Son clulas a partir de las cuales se pueden obtener diferentes tipos
celulares, pero todos ellos de una misma estirpe celular.
Un ejemplo clsico de clula troncal adulta se encuentra en los
precursores hematopoyticos presentes en la mdula sea. A partir de ellos se
generan todas las clulas del tejido hematopoytico, de la sangre. Es decir, a
partir de ellos se generan las plaquetas, los glbulos rojos, los glbulos
blancos, etc. Sin embargo, no cabra espera que a partir de un precursor
hematopoytico pudiera generarse, por ejemplo, una neurona. Dado que,
segn se crean a finales del siglo pasado, las clulas troncales adultas son
multipotentes.
Sin embargo, mltiples ensayos han puesto de manifiesto que el concepto
de multipotencia de las clulas troncales adultas debe ser revisado, pues
sometidas a los factores adecuados pueden comportarse como pluripotentes
(es decir, a efectos de plasticidad como clulas troncales embrionarias), pero
sin las dificultades de proliferacin descontrolada que stas han puesto de
manifiesto.
De hecho son ya miles las publicaciones que recogen experimentos de
trasndiferenciacin de clulas troncales adultas de una estirpe celular a otra.

La cuestin biotica entre las clulas troncales embrionarias y las adultas


es evidente. Para obtener las clulas troncales embrionarias es necesario
matar al embrin, a un ser humano en sus primeras fases de desarrollo. Sin
embargo, para obtener las clulas troncales adultas ningn ser humano es
sacrificado.
Por otra parte, de nuevo en esta cuestin el hecho objetivo cientfico viene
a dar la razn a la Biotica personalista. Existe una pgina web
(ww.clinicaltrials.gov) que recoge los ensayos clnicos aprobados y en curso en
el mundo. Al realizar una bsqueda en esta web sobre el nmero de ensayos
clnicos en marcha con clulas troncales adultas aparecen ms de 3000,
mientras que no hay ningn ensayo clnico aprobado en el mundo con clulas
troncales embrionarias.
Esta evidencia pone de manifiesto de forma rotunda que las clulas
troncales embrionarias no son una alternativa teraputica para ninguna
patologa ni para nadie, mientras que las clulas troncales adultas s lo son.
A pesar de lo anteriormente expuesto, en los ltimos aos se han
realizado mltiples estrategias experimentales dirigidas a obtener clulas
troncales embrionarias sin tener que matar embriones para ello. El anlisis
pormenorizado de estas estrategias excede la competencia de esta publicacin
por lo que tan slo se expone un resumen de las estrategias realizadas con su
correspondiente apoyo bibliogrfico para facilitar al lector que lo desee
profundizar en esta cuestin.
El grupo de Strelchenko3 estableci en 2004 varias lneas celulares a
partir de clulas troncales embrionarias (blastmeros) extradas de embriones
generados por fecundacin in vitro antes de llegar al estado de blastocisto. Si
bien es cierto que el embrin puede sobrevivir a esta intervencin (equivalente
a la que se realiza para llevar a cabo el diagnstico pre-implantatorio) es
importante recordar que el embrin se ha generado in vitro, con las
implicaciones ticas ya descritas de esta tcnica, y que si el embrin del que se
obtiene el blastmero no se transfiere posteriormente al tero de una mujer o
se congela morir.
Un ao despus el equipo de Hurbult 4 propuso una alternativa a la
clonacin por transferencia nuclear (esta tcnica se describe en el siguiente

apartado) ANT. La tcnica consiste en alterar el ncleo de la clula somtica


que se emplear para fecundar el vulo anucleado de modo que el trofoblasto
del embrin no pueda generarse y por tanto el embrin no pueda desarrollarse
y s se puedan sin embargo- obtener de l clulas troncales embrionarias.
Esta tcnica, desarrollada ya por varios laboratorios, plantea cuestiones ticas
importantes que derivan del hecho de no poder saber si la estructura biolgica
as generada es una estructura pseudoembrionaria o un embrin enfermo,
generado y diseado expresamente defectuoso para no poder desarrollarse,
pero s poder obtener de l sus clulas troncales.
Otra alternativa en la que se ha trabajado por varios grupos 5, 6, 7 ha sido la
generar partenotas (vulos partenogenticamente activados, mediante tcnicas
que inducen cambios de polaridad en la membrana del vulo similares a los
que produce la fecundacin por un espermatozoide). El partenota se deja
crecer hasta estado de blastocisto para obtener posteriormente sus clulas
troncales embrionarias. Al margen de la necesidad de recurrir a la donacin de
vulos para desarrollar esta estrategia, es importante considerar en este punto
cul es el estatuto biolgico y consecuentemente ontolgico del partenota.
Desde el punto de vista gentico el partenota, como el embrin, posee en su
genoma secuencias Alu especficamente humanas, lo que permite incluirlo en
la especie humana. Las clulas troncales embrionarias que se obtienen a partir
de l son humanas. Si bien el blastocisto partenota no parece poder
desarrollarse ms all de blastocisto, desde el punto de vista gentico y
embrionario es indistinguible del blastocisto generado por reproduccin sexual.
Por tanto, podemos estar nuevamente frente a un embrin enfermo.
La ltima y ms novedosa estrategia es la que public el grupo de
Yamanaka en 20068. Analizaron los factores presentes en el vulo que
permiten reprogramar el ncleo somtico. Encontraron 24, de los que 4 de ellos
Oct3/4, Sox2, c-Myc y Klf4 resultaron ser suficientes para reprogramar una
clula adulta de ratn a clula pluripotente (iPS) con un patrn epigentico
distinto de la embrionaria: ensayos ulteriores permitieron conseguir el mismo
patrn de metilacin y finalmente el grupo de Yamanaka simultneamente con
el de Thomson9 publicaban la obtencin de iPS en humanos a partir de clulas
epiteliales adultas. Esta estrategia no supone la generacin de un embrin
humano y su posterior destruccin, sino la generacin de una clula
pluripotente a partir de una clula adulta. Queda camino por andar para

estudiar la utilidad teraputica de las iPS en modelos animales y eventualmente


en humanos.

2. La sangre de cordn umbilical: una fuente de clulas troncales


Desde el ao 1974 sabemos que en la sangre del cordn umbilical (SCU)
existen clulas troncales precursoras de tejido sanguneo 10.
En el ao 1988 el equipo del Dr Broxmayer en EEUU plante la
posibilidad de emplear la SCU como fuente de clulas troncales trasplantables
para pacientes sin donante de mdula sea.
Fue un ao despus, en 1989 cuando se realiz en Pars, en el equipo de
la Dra E .Gluckman, el primer trasplante con clulas troncales de sangre de
cordn umbilical. Se transplant un nio con anemia de Fanconi con sangre de
cordn de un hermano compatible. Desde entonces, se estableci la
conveniencia de crear bancos de sangre de cordn umbilical.
Los transplantes con SCU pueden ser autlogos o alognicos.
En el transplante autlogo el donante de la SCU coincide con el receptor.
En la actualidad esta utilidad es muy limitada aunque hay casos descritos en la
literatura de transplantes autlogos.
En el transplante alognico (que es el que se realiza mayoritariamente) el
donante de la SCU es distinto del receptor y el transplante alognico puede ser
de donante emparentado (fundamentalmente entre hermanos compatibles) o
de donante no emparentado.
Esta estrategia teraputica se considera y se emplea hoy como
tratamiento

en

ciertas

patologas

benignas

neoplsicas

del

tejido

hematopoytico y en algunas otras enfermedades genticas no comunes.


El empleo de la SCU presenta innegables ventajas frente a otras fuentes
del mismo tipo de clulas troncales precursoras hematopoyticas (como la
mdula sea o la sangre perifrica). Entre ellas cabe destacar:
La disponibilidad inmediata

La mayor tolerancia inmunolgica. Permite cierta incompatibilidad HLA


(6/6, 5/6, 4/6)
Su obtencin fcil y no invasiva, pues se extrae -finalizado el perodo
expulsivo del parto- sin afectar a la madre o al nio
Ahora bien, la SCU tiene tambin inconvenientes: el injerto de la SCU es
ms lento y se necesitan 2x10 7 clulas nucleadas del cordn por cada kg de
peso del receptor. Este lmite hace que sea un material teraputico indicado
fundamentalmente en pediatra o en adultos de menos de 60 kg de peso.
Existen varias lneas de investigacin abiertas con las clulas troncales
presentes en la SCU. La investigacin con este material biolgico se dirige
fundamentalmente a dar respuesta a tres cuestiones:

2.1 Expansin: Cmo poder expandir las clulas troncales precursoras


de tejido hematopoytico presentes en la SCU.

2.2 Mejoramiento: Cmo mejorar el prendimiento de estas clulas en los


transplantes y cmo inmunomodular los transplantes.

2.3 Posibilidades: Qu posibilidades hay de transdiferenciar hacia otros


tipos celulares las clulas troncales presentes en la SCU.
Como ya se ha mencionado, la obtencin de sangre de cordn umbilical
no afecta a la vida de la madre ni del recin nacido, es decir, no conlleva
problema tico alguno y tiene una eficacia teraputica probada en
determinadas patologas. En este material biolgico que, desgraciadamente,
contina desechndose en algunos partos y que tiene un presente teraputico
real y un futuro lleno de posibilidades.
Indudablemente existen cuestiones pendientes de clarificacin como la
armonizacin de los bancos pblicos y privados y su necesaria coexistencia.

Todo ello se clarificar con el paso del tiempo y con la aplicacin prctica de las
diferentes legislaciones nacionales y recomendaciones supranacionales.
http://www.enciclopediadebioetica.com/index.php/todas-las-voces/101celulas-troncales

Biotica de las Clulas Madre


Vicente Bellver Capella

Algunos problemas bioticos atraen de manera especial la atencin de la


opinin pblica en todo el mundo. Por lo general, son los que tienen ms
directamente que ver con el respeto a la vida y a la dignidad de los seres
humanos como, por ejemplo, el aborto, la eutanasia, la reproduccin asistida,
la experimentacin con humanos, etc. El uso cientfico y teraputico de las
clulas madre se ha incorporado recientemente a esa nmina de cuestiones
bioticas apasionadamente debatidas por la opinin pblica mundial. La razn
estriba en que nos encontramos ante unas clulas con un enorme potencial
teraputico pero cuya obtencin resulta, en algunos casos, ticamente
controvertida, al exigir la destruccin de embriones humanos. En estas
pginas me ocupar de la ciencia, la poltica y la tica de las clulas madre.
La ciencia de las clulas madre
Las clulas madre son aquellas que todava no se han convertido en clulas
diferenciadas de un determinado rgano o tejido. Son clulas que, en el futuro,
sern clulas del hgado, del rin o de los nervios, pero que todava no lo
son. Los cientficos comprendieron que, si conseguan hacerse con unas
cuantas de esas clulas no diferenciadas, cultivarlas en el laboratorio hasta
tener un nmero suficiente, y orientarlas en su desarrollo para que se
convirtieran en clulas de uno u otro tejido del cuerpo humano, nos
encontraramos ante una fuente inagotable para reparar los tejidos y rganos
que se fueran daando en nuestros cuerpos. Enfermedades espeluznantes
como el Alzheimer, el Parkinson, o la parapleja podran ser vencidas en el
futuro sirvindose de esas clulas.
La principal controversia entorno a las clulas madre tiene que ver con el
modo en que son obtenidas. Hay tres fuentes para ello: nuestro propio cuerpo
que, en determinados rganos, dispone de algunas clulas todava no
completamente diferenciadas, dispuestas para reponer aquellas que se vayan
deteriorando; las clulas precursoras de las gnadas de fetos abortados; y los

embriones cuando estn en la fase de blastocisto, es decir, entre los das cinco
a catorce desde su concepcin. La primera de las fuentes no plantea, en
principio, ms conflictos ticos que los relativos al consentimiento informado
de la persona de la que se extraigan las clulas. La segunda nos remite a los
problemas sobre el uso de tejidos fetales para fines de investigacin o de
terapia. No es el momento de tratar la diferencia entre la licitud moral de
utilizar tejidos de fetos abortados espontneamente y la ilicitud de emplear los
resultantes de abortos voluntarios. La tercera es la ms problemtica pues
supone acabar con la vida de los embriones de los que se obtengan las clulas.
Esos embriones, a su vez, pueden tener diversas procedencias. Pueden ser
embriones sobrantes de fecundaciones artificiales; embriones fecundados in
vitro con la nica finalidad de experimentar con ellos; o embriones creados
por clonacin, utilizando vulos humanos o de animales (ya se ha hecho con
el de una vaca).
No todas las clulas madre tienen la misma capacidad de transformarse en
cualquier otra clula del organismo. Segn este criterio, los cientficos han
distinguido entre clulas totipotentes, pluripontentes y multipotentes. Las
totipotentes seran las clulas que componen el embrin hasta la fase de
dieciseis clulas aproximadamente. Hasta ese momento, si una de esas clulas
se separa de las dems, puede dar lugar a otro embrin. Las clulas
pluripotentes son las que podran transformarse en clulas de cualquier tejido
u rgano del cuerpo humano, pero no en un embrin. Es el caso de las clulas
de la masa interna del embrin en su fase de blastocisto, que darn lugar a los
tres tipos de tejidos del organismo humano: endodermo, mesodermo y
ectodermo. Por ltimo, las clulas multipontentes son aquellas que se pueden
diferenciar en clulas de distintos tipos pero dentro de la misma clase. As, por
ejemplo, las clulas madre sanguneas se transformaran en glbulos rojos,
glbulos blancos y plaquetas, pero no podran llegar a ser clulas musculares
o nerviosas. Hasta hace poco ms de un ao se pensaba que las clulas madre
de adultos -las que se encuentran en el ser humano ya desarrollado- eran todas
multipotentes por tener limitada su capacidad de diferenciacin. Sin embargo,
como veremos ms adelante, la investigacin ha demostrado que tambin
stas tienen una enorme versatilidad.
En noviembre de 1998 se publicaron simultneamente dos trabajos acerca de
la obtencin y cultivo en el laboratorio de clulas madre. En uno de ellos, las
clulas madre procedan embriones en fase de blastocisto sobrantes de
tratamientos de infertilidad, donados por su progenitores para la investigacin.
Para obtener las clulas madre de esos embriones, tuvieron que ser destruidos.
En el segundo caso, las culas madre se obtuvieron de las clulas precursoras
de las gnadas de fetos abortados de unas pocas semanas. Los fetos haban
sido deliberadamente abortados, pero por causas ajenas a la investigacin,
Posteriormente, se haban extrado las clulas madre y cultivado en el
laboratorio. En ambos casos, el xito consisti en aislar en el laboratorio

unas clulas que todava no se haban convertido en clulas de un tejido


especfico y en conseguir que se multiplicaran continuamente sin perder ese
estado de indiferenciacin. El paso siguiente consiste en llegar a dominar el
proceso del desarrollo y diferenciacin celular, de modo que esas clulas
indiferenciadas, cultivadas en el laboratorio, se conviertan en clulas de un
tejido predeterminado. En el momento en que se consiga eso, prcticamente se
habr descubierto una fuente inagotable de tejidos humanos para repuestos.
Una semana ms tarde de las publicaciones de Thomson y Gearhart, el New
York Times publicaba en su portada la noticia de un experimento semejante a
los anteriores, con la diferencia de que la fuente empleada para obtener las
clulas haba sido un embrin obtenido por la fusin de un ncleo de clula
humana y un vulo de vaca al que se le haba retirado su ncleo. Este
experimento fue anunciado por Michael West, quien dos aos antes haba
fundado la compaa Geron, posteriormente la haba dejado y, en ese
momento, era Presidente de Advanced Cell Technology, una pequea y joven
empresa de biotecnologa, en la que se haba realizado la fusin del ncleo
humano y el vulo de vaca. En este caso, las ventajas eran dos: las clulas
extradas del embrin creado por esa tcnica seran compatibles con las del
sujeto que aport el ncleo; y la utilizacin del vulo de una vaca evitaba
recurrir a vulos de mujer, cuya extraccin siempre resulta dolorosa.
Al hilo de estos anuncios cientficos, se desat una polmica a nivel mundial,
que ahora mismo constituye el principal debate biotico. Por un lado, parece
que nos encontramos cerca de obtener una terapia casi milagrosa para muchas
enfermedades hoy en da mortales o enormemente penosas. Pero, por otro, el
modo de obtenerlas exige el sacrificio de muchos embriones humanos. Del
problema tico me ocupo en el ltimo epgrafe.
Cuando todo apuntaba a que el prodigio de las clulas madre tena que pasar
necesariamente por el sacrificio de embriones apareci publicado, tambin
enScience, un articulo del grupo de investigacin dirigido por Angelo Vescovi,
neurobilogo del Instituto Nacional de Neurologa de Miln, informando de la
transformacin de clulas madre de nervio en clulas de sangre. Hasta este
momento, se saba de la existencia en el cuerpo de los seres humanos adultos
de clulas madre, pero haba dos problemas para trabajar con ellas. En primer
lugar, no se consegua cultivar esas clulas en el laboratorio mantenindolas
en el estadio de indifierenciacin. En segundo lugar, se pensaba que esas
clulas slo tendran la capacidad de convertirse en clulas del tejido del que
haban sido obtenidas. El trabajo de Vescovi acab con esos dos obstculos:
consigui cultivar clulas madre de tejido nervioso en el laboratorio y
consigui que esas clulas se transformaran en clulas sanguneas.
Inmediatamente se reconoci que las clulas madre de adultos eran ms
flexibles de lo que se pensaba y capaces de convertirse en tejidos distintos de
aquellos para los que, en principio, estaban destinadas: las clulas madre de

adulto podan deshacer su propio destino, convirtindose en clulas de un tipo


distinto del que habran sido en condiciones normales.
Desde que el equipo de Vescovi en Miln publicara los resultados de la
transformacin de clulas nerviosas en sanguneas, los artculos relatando los
xitos en este terreno se han sucedido ininterrumpidamente en las principales
revistas cientficas del mundo. Hasta tal punto es as, que tanto el informe del
grupo de expertos del Chief Medical Officer britnico del ao 2000, en el que
se basa la decisin de Blair de autorizar la clonacin de embriones para la
investigacin, como el informe sobre la investigacin en clulas madre, que el
Presidente Clinton encarg al Comisin Nacional Asesora de Biotica
(National Bioethics Advisory Commission, NBAC) americana, y que se
public en 1999, reconocen que las clulas madre procedentes de adultos
pueden tener la misma versatilidad que las clulas madre embrionarias y que
incluso pueden resultar ms eficaces, por ser ms fciles de reorientar en su
diferenciacin. En particular, el informe Donaldson es muy claro a este
respecto: [los recientes trabajos sobre clulas madre de adultos] dan muestra
del verdadero alcance de la investigacin con clulas madre y contradice la
creencia anterior de que las clulas madre procedentes de tejidos de adultos
tenan una capacidad de diferenciacin restringida. Puede que las
posibilidades a largo plazo de las clulas madre procedentes de tejidos de
adultos lleguen a igualar, o incluso a sobrepasar, las de las clulas madre
embrionarias. A pesar de este reconocimiento, los dos informes se inclinan
por continuar la investigacin con ambas fuentes de clulas, integrar los
conocimientos procedentes de una y otra, y evaluar cul de ellas ofrece
mejores resultados.
Desde el punto de vista estrictamente cientfico, el recurso a las clulas madre
de adultos ofrece dos grandes ventajas. Por un lado, sortea el grave problema
de la histocompatibilidad. Al ser el mismo sujeto el donante y el receptor de
las clulas que se transfieren, se evita cualquier tipo de rechazo. Por otro lado,
las clulas madre de adulto no tienen que realizar un viaje tan largo como el
de las embrionarias para transformarse en clulas de un determinado tejido u
rgano, pues estn ya ms diferenciadas, lo que facilita mucho la labor de los
cientficos de orientar el desarrollo celular. De hecho, conseguir que las
clulas madre embrionarias recorran ese camino desde la indiferenciacin
hasta su transformacin en clulas de un determinado tejido u rgano
constituye el principal obstculo para los cientficos.
Pero tambin las clulas madre de adultos ofrecen resistencias a su
manipulacin exitosa. Hasta hace poco pareca imposible cultivarlas en
grandes cantidades en el laboratorio. Ahora parece que ese obstculo se ha
sorteado, pero todava pende la duda de si las clulas madre de adultos sern
capaces de transformarse en cualesquiera clulas del organismo humano.
Todos los meses se vienen anunciando progresos en este terreno. Uno de los

ms significativos, que mereci la atencin de los medios de comunicacin de


todo el mundo, fue el de la obtencin de clulas nerviosas inmaduras a partir
de clulas madre de mdula sea de seres humanos. Ms recientemente, se ha
conseguido obtener clulas seas y cartilaginosas a partir de clulas madre de
grasa humana extrada por liposuccin. De confirmarse la idoneidad de la
grasa humana como fuente de clulas madre, se superara el problema del
difcil acceso que, en ocasiones, presentan las clulas madre de adultos. Si se
puede hablar en estos trminos, las clulas madre de adultos ganan ahora
mismo la carrera a las clulas madre embrionarias, porque estn acreditando
su enorme versatilidad y ofreciendo ya algunos xitos teraputicos. En las
clulas madre embrionarias, sin embargo, todava se est investigando el
modo de conseguir que se desarrollen en un sentido determinado.
Poltica de las clulas madre: Hacia dnde vamos?
Despus de resumir el estado de la ciencia de las clulas madre humanas, a
continuacin me referir a las posibles respuestas ante este desafo. En primer
lugar, tratar de las tendencias polticas dominantes con respecto a este nuevo
campo de investigacin y, en el siguiente apartado, expondr los criterios que
deberan prevalecer en esta materia y las razones de los mismos.
La poltica cientfica de las clulas madre est muy condicionada por sus
patrocinadores, que son inversores privados ms que pblicos. En los amplios
mrgenes de tolerancia que ofrecen las leyes americana, britnica y
australiana, las empresas biotecnolgicas estn haciendo inversiones
astronmicas con la confianza de amortizarlas y rentabilizarlas en el futuro
mediante los royalties que logren ingresar por las patentes que consigan. Estos
patrocinadores, junto con los investigadores, los medios de comunicacin, los
comits de biotica y los gobiernos, constituyen la compleja trama de la
carrera cientfica, cuyo conocimiento es imprescindible para componerse una
imagen ms o menos fiel del escenario en el que se desarrolla la investigacin
con clulas madre.
Si repasamos cada uno de los actores mencionados, observamos que todos
ellos se encuentran dominados por fuerzas que les impulsan a desarrollar o
apoyar ese tipo de investigaciones, ms all de cualquier consideracin tica.
Ya me he referido a las empresas. Ellas estn presionando sobre los Estados y
la opinin pblica para que las trabas legales a este tipo de investigaciones
desaparezcan y para que puedan patentar las tcnicas relativas a la obtencin,
tratamiento y empleo de las clulas madre.
Los cientficos, por su parte, tienen tambin grandes motivaciones para apoyar
este tipo de trabajos. El primero es la natural atraccin que ejerce sobre un
investigador la posibilidad de conocer y dominar mejor la vida humana. A
ello hay que aadir la notoriedad social que genera un descubirmiento en estos

campos cientficos con inmediata y enorme repercursin clnica. Adems, los


incentivos econmicos que los cientficos reciben de las empresas llevan a
cuestionar la independencia e imparcialidad del cientfico a la hora de
seleccionar las lneas de investigacin que va a desarrollar.
Los medios de comunicacin estn muy condicionados por los cientficos y
las empresas biotecnolgicas. En estos campos, ms que en cualquier otro, los
informadores estn enteramente en manos de quienes proporcionan los
materiales informativos, sin que puedan tomar la suficiente distancia para
evaluar la licitud, calidad e inters de los medios y los resultados de las
investigaciones. En estos momentos, adems, los medios de comunicacin
vuelven a caer en la ingenua creencia de que el mundo cientfico es
completamente neutral y que slo en el campo de las aplicaciones
tecnolgicas es donde se deben hacer juicios de valor. Por lo dems, su
dependencia del pblico para su mantenimiento tambin condiciona su lnea
informativa. Los medios saben que vende informar acerca de espectaculares
avances en el campo biomdico, aunque luego stos no lo sean tanto; o contar
los casos dramticos de personas que podran haberse curado si se suprimieran
algunas trabas legales.
Los comits de biotica tambin tienen un protagonismo en la configuracin
de las polticas cientficas. Muchos de estos comits estn influidos por el
utilitarismo que, por ser la corriente hegemnica en los Estados Unidos,
extiende su influencia a muchos otros. No se puede decir que la diversidad de
paradigmas bioticos cuente con igual representacin en el mundo. Por otro
lado, algunos de estos comits han sido creados por empresas o fundaciones
privadas, que condiciona mucho su imparcialidad. El caso ms llamativo es el
del comit biotico creado por Geron, cuando ya haba desarrollado las
investigaciones que condujeron a Thomson y Gearhart a lograr los cultivos de
clulas madre embrionarias en el laboratorio. Parece difcil de suponer que el
informe que este comit de biotica public con relacin a estas
investigaciones fuera a criticarlas. En efecto, se limita a dar una cobertura
justificatoria a lo que ya se haba hecho.
La sociedad civil ejerce un papel de primera magnitud en la poltica sobre
cuestiones biomdicas. Aqu las posiciones se polarizan entorno a dos centros.
El movimiento favorable a la experimentacin con embriones para obtener
cuanto antes las clulas madre y disponerlas para su uso clnico cuenta con el
respaldo de algunas asociaciones de enfermos, mientras que la posicin
favorable al respeto incondicionado al embrin se apoya en los movimientos
provida, entre cuyas filas militan tambin personas que sufren graves
enfermedades. Mientras los primeros son partidarios de servirse de los
embriones para llegar cuanto antes a la terapia de regeneracin celular, los
segundos entienden que el recurso a los embriones no slo es inmoral, sino
innecesario porque la va de las clulas madre de adultos ya ha acreditado su

gran potencialidad, como se indicaba en el primer epgrafe. En un caso, se


entiende que el profundo respeto debido al embrin no es incompatible con
su destruccin en algunos casos, por entenderse que todava no nos
encontramos ante un ser humano. En el otro, se estima que el embrin
humano no puede tratarse como si fuera simplemente un objeto. Ese respeto
muchos lo fundan en que el embrin es ya persona desde su concepcin y, por
tanto, titular de los derechos humanos y, entre ellos, el derecho a la vida.
Dentro de esta misma posicin, otros, en cambio, sin llegar a esa
identificacin entre embrin y persona, mantienen la necesidad de ser
completamente respetuosos con el embrin por constituir el inicio de una vida
humana.
A la vista de este escenario sociopoltico, no es difcil concluir que existe una
enorme presin sobre las instancias legales para que se autorice la
investigacin con los embriones sobrantes de las tcnicas de fecundacin
asistida, e incluso su creacin -por fecundacin o clonacin- para su uso en la
investigacin. Los beneficios econmicos de las empresas, el lucro y la
notoriedad de los investigadores y los intereses los teraputicos de los
enfermos pesan mucho en uno de los platillos de la balanza, mientras que en
el otro nicamente se encuentran los intereses de los embriones, incapaces de
defenderse por s mismos, y la tradicin jurdica hasta el momento, que
siempre se ha opuesto a la instrumentalizacin de los embriones. En el ltimo
epgrafe me planteo si esa tradicin jurdica de proteccin al embrin era una
cuestin puramente cultural que, al demostrarse que los embriones pueden ser
muy tiles para curar a otros, pierde su vigencia; o es una cuestin de
derechos humanos, que no puede ser alterada por ninguna mayora.
Biotica de las clulas madre: hacia dnde debemos ir?
Las fuentes de las clulas madre son tres y cada una de ellas conduce a un
campo de la biotica. Las clulas madre procedentes de adultos remiten a los
ensayos clnicos con seres humanos. El acuerdo acerca de las condiciones en
las que se puede disponer del tejido humano de adultos es bastante amplio.
Las clulas madre fetales nos sitan ante el problema del uso de los fetos
abortados deliberadamente. Aqu todos coinciden en que se tomen medidas
para evitar que los abortos se realicen con el fin de proveer de material para la
investigacin. La controversia se plantea entre quienes no ven problemas en
utilizar este material si se garantiza lo anterior y quienes, de todos modos, s
los encuentran. Ms all de los problemas morales que plantea el uso de esos
materiales, nicamente planteo ahora la cuestin acerca de quin es la persona
competente para consentir en el uso de los mismos. Pienso que la misma
persona que autoriza la muerte del feto no puede ser idnea para consentir en
el uso de los tejidos fetalespara la investigacin, salvo que se considere que el
feto es propiedad de la madre. Pero, si no es ella, quin entonces? Esta
ausencia de un sujeto legitimado para consentir en el uso de los tejidos fetales

constituye ya una razn para dudar de la licitud de esta prctica. Por ltimo,
las clulas madre embrionarias plantean el problema acerca de la licitud de la
investigacin con embriones. Ya hemos visto que, salvo sonadas excepciones,
los ordenamientos jurdicos vigentes la prohben. Ante la enorme presin para
permitir el uso de embriones en la obtencin de clulas madre, planteo dos
cuestiones: qu debera hacer un Estado prudente ante la posibilidad de usar
los embriones en las actuales circunstancias poltico cientficas? Y qu
criterios deberan tenerse en cuenta para llegar a una respuesta correcta, con
carcter general, al problema de las clulas madre?
Con respecto a la primera entiendo que un Estado prudente debera, por ahora,
dejar las cosas como estn. Tres razones me inclinan a optar por la espera. En
primer lugar, las normas bsicas que regulan la investigacin con clulas
madre en Espaa son muy recientes: el Cdigo penal es de 1995, y el
Convenio Europeo de Derechos Humanos y Biomedicina, de 1996, que
Espaa ratific dos aos despus. El primero prohbe fecundar un vulo con
un fin distinto del reproductivo. El segundo tambin prohbe crear embriones
con fines distintos de la reproduccin. De entrada, sera chocante pensar que
un Cdigo penal que tard ms de quince aos en elaborarse y un Convenio
sobre Biotica que fue discutido durante seis aos por ms de 30 pases de
Europa contengan de pronto normas obsoletas. Antes de proponer su reforma,
habra que analizar con sosiego las razones por las que hace tan poco tiempo
se decidi legislar en ese sentido y ahora, sin embargo, se presiona para
cambiar esas leyes.
La segunda razn para la moratoria es la abundancia de incertidumbres que
convendra despejar antes de tomar decisiones. Cada clula totipotente es un
embrin? Cul sera la condicin de una clula de adulto totalmente
desprogramada y susceptible, en consecuencia, de convertirse en una clula de
cualquier tejido u rgano, e incluso en un embrin? El cigoto obtenido
mediante transferencia nuclear de clula somtica es un embrin y es acreedor
a la misma consideracin que el embrin fruto de una fecundacin? Estas, y
muchas otras, son preguntas filosficas que exigen importantes conocimientos
cientficos para ser respondidas, y cuyas respuestas condicionan por completo
el juicio sobre la investigacin con clulas madre embrionarias.
La ltima, y ms importante, razn para inclinarme por la moratoria es el
mismo estado de la ciencia de las clulas madre. En el ltimo ao, las clulas
madre de adultos se han podido cultivar en el laboratorio en grandes nmeros;
han acreditado una versatilidad insospechada, transformndose en una gran
variedad de tejidos del cuerpo humano; obvian cualquier problema de rechazo
en el trasplante; y han empezado a ofrecer resultados teraputicos positivos.
Ante esta fuente de clulas madre, cuyo uso no plantea problemas ticos y
cuya utilidad salta a la vista, me parece que una decisin respetuosa con todos
y no perjudicial para nadie consistira en poner toda la carne en el asador de

las clulas madre de adultos y no en otras clulas madre ticamente


controvertidas y cientficamente menos contrastadas hasta el momento.
Esa moratoria permitira, adems, plantearse con tiempo la avalancha de
problemas bioticos que se derivaran de una eventual aceptacin futura de la
investigacin y utilizacin de las clulas madre embrionarias. Se debe
informar a la madre del embrin utilizado como fuente de clulas madre sobre
los desrdenes genticos que se hayan detectado tras el anlisis de las clulas?
Tienen derecho las madres de esos embriones a participar en el beneficio
econmico que pueda reportar el uso de las clulas? Cmo se justifica que
las empresas biotecnolgicas que produzcan las clulas madre embrionarias
reciban un beneficio econmico por su trabajo y no, en cambio, quienes
aportan la materia prima? Debe informarse a los posibles receptores de las
clulas madre de la fuente de la que se han obtenido? Debe informarse a la
madre del embrin del destino concreto al que se dirija el embrin donado o
basta con una referencia genrica a usos de investigacin? Tiene derecho la
madre del embrin a saber quines son los receptores de las clulas madre
obtenidas a partir del embrin donado por ella, teniendo en cuenta que se trata
de unas clulas con un cdigo gentico vinculado a ella? Sera una temeridad
aprobar una investigacin que desencadena tantos dilemas bioticos, sin
haberlos discutido y resuelto primero; sobre todo, si tenemos presente lo ya
dicho: que existen alternativas cientficas satisfactorias.
La segunda pregunta es qu posicin cabe adoptar ante la creacin y uso de
embriones para fines de investigacin y, en concreto, para obtener clulas
madre? La respuesta es tratar con respeto al embrin humano, empezando por
su vida y el modo en que ha sido creado. Por ello, es ilcito destruir embriones
para obtener esas clulas. La gravedad de esa accin se incrementa si esos
embriones son creados exclusivamente para su destruccin en la
investigacin, y ms an si, adems, son creados por transferencia nuclear
(clonacin).
La clonacin de embriones es un gravsimo atentado contra la dignidad
humana por dos razones. En primer lugar, porque el destino de esos embriones
es su destruccin y utilizacin en beneficio de otros. En segundo lugar, la
clonacin de embriones abre las puertas a que nazcan nios creados por
clonacin. El gobierno britnico se ha apresurado a decir que el permiso para
clonar embriones ir acompaado de un reforzamiento de la prohibicin para
clonar seres humanos destinados a nacer. Desde luego, es una ingenuidad
pensar que si se llegan a clonar embriones, la tentacin de implantarlos en una
mujer para que nazcan se podr resistir.
Para distinguir entre uno y otro uso de la clonacin algunos autores han
hablado clonacin "reproductiva" frente a clonacin "no reproductiva" o
clonacin "teraputica". Me parece que esta terminologa falsea la realidad y,

por ello, debe ser rechazada. Tanto en un caso como en otro existe una
clonacin reproductiva porque en ambos se obtiene se crea un embrin
humano por clonacin. La diferencia estriba en que en un caso el embrin
tiene como destino el llegar a ser adulto, y en el otro su destino es el uso para
inters de otros seres humanos. Segn esto, ms que hablar de clonacin
"reproductiva" y "no reproductiva" habra que hablar de clonacin humana
"reproductiva" y clonacin humana "utilitaria", "instrumental" o "destructiva".
Si recurrimos a los trminos de clonacin reproductiva y teraputica,
transmitimos la idea de que la segunda no es perjudicial porque podra parecer
que no instrumentaliza a nadie, y que nicamente tiene un efecto curativo.
Clonar embriones humanos para uso y provecho de otros es una clonacin
humana radicalmente instrumental y no una inocua e inofensiva "clonacin no
reproductiva" o "teraputica".
Adems de esta objecin, se plantean otras que tambin conviene tener en
cuenta. Una de ellas tiene que ver con el consentimiento prestado por los
padres a este destino de los embriones. De qu tipo de consentimiento se
trata? No puede decirse que sea el consentimiento de una persona que tiene la
patria potestad sobre otra porque, en ese caso, el consentimiento siempre est
sometido al inters del sujeto, lo que en absoluto es ascuando aquello en lo
que se consiente es en la destruccin del embrin. Habr que pensar, entonces,
que se trata del tipo de consentimiento que da el dueo de una cosa para que
se disponga de esa cosa. Pero, entonces, nos encontramos con la reduccin del
embrin a objeto de libre disposicin. Las legislaciones de todo el mundo
luchan para que el ser humano no acte sobre su propio cuerpo como si fuera
un objeto de libre disposicin, prohibiendo para ello el comercio de rganos.
Por qu prohibir la venta de mi rin y permitir, en cambio, mi disposicin
sobre mis embriones que, desde luego, son menos mos que el rin?
La consecuencia de reducir el embrin a cosa trae otro problema. Hay que
pagar a quien dona los embriones para investigacin? Casi nadie se atreve a
sostenerlo. Ahora bien, puede el laboratorio vender las lneas celulares
obtenidas de esos embriones? Desde luego, no parece que los laboratorios
estn dispuestos a actuar altruistamente sino, ms bien, a rentabilizar las
inversiones realizadas en el desarrollo de esos productos. Pero no choca
que los laboratorios, y los accionistas que los sostengan, se enriquezcan
gracias a unos embriones que, por evitar su comercializacin, exigimos a sus
progenitores que donen y no vendan?
Conclusin
Las clulas madre, junto con la manipulacin gentica, van a constituir dos
pilares bsicos de la medicina de los prximos aos. La tecnologa gentica
impedir la aparicin de muchas enfermedades inscritas en nuestros genes.
Las clulas madre, por su parte, proveern de tejidos y rganos de repuesto a

medida que los nuestros se vayan deteriorando.Todo ello contribuir a la


mejora de la salud y de la vida de las personas y deben ser saludados con
satisfaccin. Pero ello no nos puede hacer perder de vista los riesgos del
desarrollo tecnolgico. Los problemas bioticos que plantea la manipulacin
gentica son objeto de otro estudio. Aqu nos hemos centrado en los
suscitados por la investigacin con clulas madre. La principal fuente de
problemas deriva del uso de embriones como materia prima para obtener
esas clulas. El embrin es un ser completamente desprotegido, incapaz de
defender sus intereses por s mismo y con una apariencia nada semejante a la
de un ser humano adulto. Esas tres circunstancias han conducido a muchos a
considerar que el embrin no es todava un ser humano y que, por tanto, puede
ser utilizado al servicio suyo. Pero esas circunstancias no quieren decir que
todava no estemos ante un ser humano, sino que la fragilidad es inherente a la
condicin humana y que esa condicin se manifiesta mximamente en los
inicios del ser humano. Considerado as el embrin, no puede ser lcito, en
ningn caso, su instrumentalizacin al servicio de otros seres humanos. Si no
existiesen fuentes alternativas para obtener las clulas madre que no plantean
problemas ticos, nos encontraramos ante un dilema cuya respuesta no
admitira dudas pero que resultara bastante trgico. Pero lo cierto es que la
ciencia ha provisto de unas alternativas ms que satisfactorias, que permiten
desarrollar la investigacin con clulas madre sin sacrificar vidas humanas.
http://www.hottopos.com/notand7/vicentebellver.htm

Aspectos bioticos en los tratamientos con clulas


madre
RESUMEN
La Biotica ha devenido un campo indispensable dentro del desarrollo de la ciencia,
desde las tres ltimas dcadas del siglo XX. En lo referente a las investigaciones
con clulas madre, se han promovido mltiples debates desde que surgieron los
primeros estudios con las clulas madre embrionarias hasta la actualidad, en que se
estn desarrollando investigaciones con clulas madre adultas con el propsito de
evitar las implicaciones morales del empleo de embriones humanos. Las
legislaciones se estn adaptando a las nuevas tecnologas y los investigadores
tienen que estar actualizados en las normas y leyes que continuamente surgen. Se
realiza una revisin de sobre Biotica en las investigaciones con clulas madre.
Ellas han tenido enfrentamientos con otras disciplinas y la utilizacin de clulas
madre mesenquimales ha venido a solucionar los dilemas en cuanto al uso de
embriones. Al obtener el consentimiento informado el paciente debe tener
conocimiento acerca de los efectos adversos del tratamiento.
Palabras clave: tica, biotica, salud pblica, problemas sociales, investigacin
con clulas madre, clulas madre mesenquimales, clulas madre hematopoyticas.

INTRODUCCIN
Los trasplantes de rganos, la muerte enceflica, la reproduccin asistida y las
investigaciones con clulas madre embrionarias y otras esferas de la investigacin
han ocasionado innumerables debates ticos y por esta causa se han formulado
modificaciones en la legislacin de diferentes pases. Las anteriores circunstancias
han motivado la institucionalizacin de la tica, que representa una nueva fase de
la ciencia, en la cual esta se relaciona con las leyes en forma de "moralizacin de la
poltica". Es conocido que la medicina necesita asistencia tica ahora ms que
nunca, pues los conflictos de valores y la incertidumbre que han creado ciertas
investigaciones biomdicas han conducido a cuestiones de regulacin tratadas como
problemas ticos. En aos recientes las controversias sociales acerca del desarrollo
de la ciencia y la tecnologa se han "eticizado", especialmente en lo concerniente a
las ciencias biolgicas.1 La biotica desarrolla estrategias para ejercer influencia
sobre el trabajo intelectual y las leyes procurando evitar la deshumanizacin en las
investigaciones cientficas.2,3
La medicina regenerativa ofrece una gran perspectiva para la investigacin cientfica
y la curacin de mltiples padecimientos por su aplicacin potencial en la reparacin
de tejidos u rganos daados en los casos de anomalas congnitas, enfermedad o
trauma. Debido a lo anterior, en el Hospital Ortopdico "Frank Pas" se ha
proyectado investigaciones sobre el tratamiento con clulas madre autlogas
hematopoyticas. Nuestro equipo tiene un proyecto de investigacin sobre el
tratamiento con estas clulas en los traumatismos raquimedulares. El propsito del
presente trabajo es analizar los conflictos bioticos que han surgido en las
investigaciones con las clulas madres.

ANTECEDENTES
La reproduccin humana asistida mediante la fertilizacin in vitro, ha trado un gran
desarrollo, pero grandes disputas ticas por el futuro de los embriones sobrantes de
estos procederes, que han sido considerados moralmente inelegibles para la
investigacin. La apertura de una era de medicina regenerativa a partir de las
clulas madre embrionarias plantea un nuevo problema tico.
A principios de la dcada anterior comenzaron a utilizarse en la investigacin lneas
de clulas embrionarias humanas de tres distintos orgenes:4
1. Los embriones producidos para fines reproductivos (reproduccin asistida) que
han sobrepasado los requerimientos para este fin y han sido donados a la
investigacin (incluye los embriones vendidos para la investigacin, aunque esto
podra ser ilegal en muchas jurisdicciones).
2. Embriones producidos especficamente para la investigacin por fusin de
gametos, que han sido donados o vendidos.
3. Embriones producidos por reemplazo nuclear (clonacin teraputica).
En el ao 1981 se produjeron los primeros cultivos de clulas madre de ratn y en
el 1998, humanas. Las lneas celulares embrionarias humanas son, en principio,
inmortales si son mantenidas congeladas en condiciones apropiadas y han sido
fuente de controversia tica desde 1998 por destruir embriones tempranos para
derivar clulas madre pluripotenciales. Se han establecido mltiples investigaciones,

pues se les atribuye que conducirn a la cura o tratamiento de cardiopatas,


traumas raquimedulares, degeneracin macular y enfermedades degenerativas del
sistemanervioso, como la enfermedad de Parkinson o la de Alzheimer. En los
debates se ha planteado que un vulo fertilizado en un laboratorio es una vida
humana con todos sus derechos.

ESTADO ACTUAL
Segn Robertson, esta dcada de investigaciones con clulas madre embrionarias
ha conducido a un amplio consenso sobre la necesidad de proteger los intereses y
la autonoma de los donantes de gametos y de embriones. En marzo de 2009 la
Federacin de Alimentos y Medicamentos (FDA) autoriz el primer ensayo clnico en
los Estados Unidos con clulas madre embrionarias en el tratamiento de lesiones
traumticas medulares. Este autor plantea que es esencial mantener la seguridad y
eficacia en los tratamientos y justificar los riesgos a los sujetos de investigacin;
estos deben recibir intervenciones seguras, efectivas y convenientemente
prescritas. Los ensayos deben ser diseados de forma que aporten informacin
confiable, esto significa alguna forma de ensayo aleatorio.
La Sociedad Americana de Neurologa proclam la necesidad de establecer comits
para revisin de estudios que requieran la transferencia de clulas madre
embrionarias humanas en fetos de primates u otros mamferos, pues existe el
temor de que animales puedan adquirir capacidades mentales humanas. Se
mencionan riesgos adicionales de que mientras ms tiempo las clulas crezcan en
cultivos, adquieran cambios genticos y epigenticos, por lo que se plantea la
necesidad del aseguramiento sistemtico de la integridad y potencialidad de los
productos celulares, pues existe el riesgo de transmitir una enfermedad gentica
propia del donante. Los objetivos deben ser resueltos en el contexto clnico, como
el sitio donde sern inyectadas las clulas, la cantidad y pureza, la funcin que van
a desempear, as como la eficacia de los tratamientos alternativos que existen
para esa enfermedad.
Existe, adems el agravante de que las personas con ms medios econmicos
puedan tener acceso a esos tratamientos experimentales antes que las otras, por
tener mayor acceso a la informacin. Tambin existe el inconveniente de los que se
niegan a recibir tratamientos con clulas madre embrionarias o a que sean
empleados en menores de edad o en impedidos que estn bajo su tutela (en estos
casos, los mejores intereses para estos pacientes tienen prioridad). Por otra parte,
existe personal de la salud que rehsa participar en tratamientos que involucren las
referidas clulas o derivados de ellas. Un problema es el consentimiento informado,
asegurarse de que el paciente comprenda que los riesgos incluyen sensibilidad a los
productos celulares (reacciones inmunolgicas), generacin de tumores, necesidad
de tratamiento con inmunosupresores y efectos desconocidos a largo plazo. Lo
anterior hace necesario el asesoramiento por expertos en la revisin de los
aspectos cientfico y tico del diseo de los ensayos clnicos.
En la seleccin de los sujetos existe el uso estandarizado de incluir a los pacientes
ms enfermos en la fase I (estudios de seguridad). Se plantea que ellos no son
apropiados para estudios en fase II porque son los que tienen menos probabilidad
de beneficiarse con el tratamiento, lo que podra llevar a la falsa conclusin de que
la intervencin no aporta beneficios, cuando podra dar buenos resultados en
pacientes con enfermedad menos severa. Se encuentra en duda si debe aceptarse a
nios.

El personal cientfico que toma parte en las investigaciones tiene la obligacin de


monitorear cuidadosamente a los sujetos y de reportar los eventos adversos. La
revisin ser efectuada por un comit. Deben publicarse los resultados positivos y
negativos para prevenir riesgos en futuras investigaciones clnicas y lograr
tratamientos efectivos. Acerca de usar terapias innovadoras fuera del contexto del
ensayo clnico formal, existen guas que reconocen circunstancias excepcionales en
que se permite intentar innovaciones en un pequeo nmero de pacientes
severamente enfermos sujetos a supervisin y revisin del propsito del proceder,
su racionalidad cientfica, consentimiento informado, estrecho monitoreo del
paciente, transparencia, reporte a tiempo de los eventos adversos y el compromiso
de interrumpir a tiempo el tratamiento.
Existen criterios de que el embrin obtenido en laboratorio es demasiado
rudimentario en su desarrollo para tener derechos y otro, esencialista, de que se
trata de un ser viviente, tiene su DNA y debe ser tratado como ser viviente con
todos sus derechos porque si se implanta en un tero puede llegar a adquirir todas
sus caractersticas. Este ltimo criterio (se plantea que es de base religiosa y
consecuentalista), afirma que si no se respeta la vida humana en los estadios
tempranos, esto puede traer malas consecuencias para la humanidad.5 La Corte
Suprema en los Estados Unidos, todava en el ao 2010 no haba reglamentado el
estado constitucional del embrin fuera del cuerpo de su progenitora y en la mayor
parte de los estados no existen leyes al respecto.
La tica, un campo tradicional de la filosofa, est tomando alta relevancia poltica.
Se dice que la tica y el gobierno se encuentran tan conectados como la tica y la
tecnologa. En aos recientes las controversias sociales acerca del desarrollo de la
ciencia y la tecnologa en ramas de la investigacin de las ciencias biolgicas han
tenido su punto culminante con las clulas madre embrionarias por la proteccin de
la dignidad humana y la posibilidad de hallar la cura para enfermedades, lo cual es
un desafo para los sistemas polticos, que tienen que tomar decisiones sin existir
un consenso. Alemania y Austria, por ejemplo, tienen comisiones interdisciplinarias
encargadas de asesorar al parlamento sobre cuestiones bioticas. Ellas cuentan
tambin con representantes de organizaciones de discapacitados. Dichas
comisiones expresan sus puntos de vista sobre las consecuencias de las nuevas
tecnologas y cuentan con comisiones de estudio para brindar reportes que
permitan al parlamento tomar decisiones.1
Han sido realizados anlisis sobre a quin corresponde el control del uso de las
clulas madre embrionarias: a los donantes, a los que las utilizan, a un banco de
clulas embrionarias o a un organismo oficial. Se han preguntado cul ser la
extensin del control en el futuro, si los donantes pueden transferir sus derechos a
otras partes a travs de un consentimiento informado.6 En la investigacin
encontraron un alto por ciento de opiniones acerca de que los donantes no deberan
ejercer ningn control sobre el uso futuro de las lneas de clulas embrionarias o de
que solo tengan control hasta el momento de la donacin, pues pasado este, el
origen de las clulas pasa al anonimato y ya los progenitores no pueden retirarlas
de los estudios.
En los Estados Unidos, el consentimiento informado de uso de embriones tiene que
especificar si es para fines investigativos y que no puede ser modificado despus,
pues ya no podran identificar la procedencia de las clulas por la proteccin de la
privacidad de los sujetos y la confidencialidad de los datos. Debe anticiparse la
posible identificacin del DNA (determinacin de paternidad). No debe incluir
lenguaje exculpatorio que pueda parecer que a los sujetos se les ha privado de sus
derechos legales. Una buena prctica de los bancos de tejidos es permitir el retiro
del consentimiento antes de que el material llegue a los investigadores. El
consentimiento informado es para uso del embrin con un fin especfico; si va a

otro destino, requiere llenar otro modelo, pues una lnea celular puede no tener
valor teraputico, pero puede ser muy til en toxicologa, por ejemplo. Puede darse
el caso de que haya muchos donantes y sea difcil contactarlos para su
consentimiento, pero esto es imprescindible.
Tales conflictos han conducido a la bsqueda de otras fuentes de clulas madre y
condujeron a las investigaciones con las clulas pluripotenciales inducidas, es decir,
clulas somticas reprogramadas a un estado primordial y entonces rediferenciarlas
en el tejido de eleccin. Inicialmente se hizo con vectores virales (lo que trae
riesgos), pero ya se emplean vectores no virales. Si llegan a ser seguras y efectivas
quedara atrs una gran fuente de disparidad de criterios. Estas clulas
pluripotenciales inducidas "(iPS) cells", parecen ser muy similares a las clulas
madre embrionarias en la capacidad de formar un organismo completo o lneas
celulares. El grupo de la Universidad de Kyoto ha determinado que un conjunto de
tres factores de transcripcin podran ser suficientes para generar iPS humanas sin
el riesgo de formacin de tumor asociados a los primeros estudios, que incluan
cuatro factores, uno de ellos (el c-Mic) asociado a algunas formas de cncer
humano. Se ha demostrado su utilidad en el tratamiento
a modelos experimentales de sickle cell anemia en el ratn, por su diferenciacin en
clulas hematopoyticas.(7,8) Lo anterior evitara problemas prcticos y ticos por la
produccin de clulas inmunocompatibles para propsitos teraputicos en humanos,
por tener igual potencialidad que las embrionarias.
Se conoce como potencia revertida (RP) a la capacidad que tiene cualquier clula
somtica de retornar a un estado pluripotencial de forma controlada. Es decir, las
clulas diferenciadas, por transferencia nuclear (clonacin teraputica) vuelven a
ser pluripotenciales. Se ha planteado que la clonacin teraputica constituye un
desafo a las concepciones sobre la vida humana y a las referentes al embrin. En
este sentido, Bernard Baertschi y Mauron,8 analizan las concepciones sobre la vida,
segn Aristteles, Descartes y otros, que la asocian a la racionalidad que diferencia
al ser humano de los animales, y surge de nuevo la pregunta: Es el embrin
persona? Se reanuda la oposicin con la teologa, pues segn la Iglesia, la persona
existe desde la concepcin. La racionalidad es una caracterstica que puede
perderse en determinadas situaciones, pero por ello no deja de existir la persona y
para adquirir esta capacidad se necesita maduracin (lo cual no excluye a los
organismos inmaduros del concepto de persona). Surgen ms conflictos ticos
desde el momento en que el actualismo y el disposicionalismo no consideran como
personas al embrin y el feto, y lo anterior debe tenerse en cuenta a la hora de
emprender investigaciones con estas clulas en humanos.
En investigaciones realizadas con ratas sometidas a oclusin de una arteria cerebral
media, Chen y otros9 trasplantaron clulas madre mesenquimales de mdula sea
en los cerebros isqumicos y encontraron una significativa mejora de las funciones.
El trasplante de clulas madre embrionarias evidenci recuperacin de la disfuncin
producida. Pero las consideraciones ticas y la posibilidad de reacciones inmunes
limitan la accesibilidad de estas clulas en las investigaciones con humanos. A las
cuatro semanas del trasplante, se hall una elevada incidencia de formacin de
teratoma en los tejidos cerebrales, cosa que no ocurri en el trasplante subdural.
Las clulas mesenquimales (MSCs mesenchymal stem cells), como otras clulas
madres, tienen la capacidad de autorrenovacin ilimitada, dando lugar a clulas
diferenciadas de distintos linajes; modulan los mecanismos inflamatorios, estimulan
la neurognesis endgena y la angiognesis y reducen la formacin de cicatriz glial.
Las ms usadas son las provenientes de la mdula sea. Evaden los mecanismos
inmunes, por lo que no inducen respuesta de proliferacin de linfocitos. Tambin se
encuentran en otros componentes del feto y del adulto, incluyendo sangre,
placenta, tejido adiposo, piel, hgado y pulmn. Las de la mdula sea tienen el
ms elevado potencial de diferenciacin, razn de su uso preferente en aplicaciones

experimentales o teraputicas. Los cultivos pueden alterar sus propiedades


biolgicas. Las inyecciones locales podran proveer mayor nmero de clulas
(prerrequisito para anlisis posterior de cmo las clulas madre mesenquimales
inducen neuroproteccin pos isqumica, pues tienen la capacidad de migrar a la
regin isqumica.
En los estudios, la inyeccin sistmica10 produjo efectos directos antiapoptticos y
modulacin de la respuesta inflamatoria en los
tejidos isqumicos, reduciendo el dao en la zona alrededor del infarto cerebral con
disminucin de la cicatriz glial. Muchos trabajos son en ratones y no estn todava
claros todos los resultados en regeneracin tisular. Tienen riesgos y es requisito
indispensable un anlisis inmunofenotpico para probar la pureza de la preparacin,
y ensayos funcionales como estudios de diferenciacin in vitro, para demostrar la
pluripotencialidad. El uso de las clulas puede ser sistmico o local. Tras la
inyeccin intravenosa, por la accin de las citoquinas inflamatorias, existe un alto
grado de quimiotaxis, que se localiza en los tejidos inflamatorios y neoplsicos.
Entre los riesgos potenciales se incluye la transformacin en neoplasias, evidencia
de lo cual se ha visto en ratones y tras expansin prolongada.
La produccin de clulas madre mesenquimales requiere garanta de seguridad,
reproductividad y eficiencia, pues el tiempo de cultivo puede cambiar la calidad de
las clulas y a las tres semanas decrece su formacin. Aportan cierto nivel de
recuperacin funcional en modelos animales de enfermedad de Parkinson y de
encefalopata hipxica isqumica y no existen evidencias de potencial de
regeneracin neural en vivo en humanos.
Las clulas procedentes de la mdula sea11 han sido utilizadas con resultados
satisfactorios en reacciones despus de trasplantes y tienen prometedoras
aplicaciones en medicina regenerativa, pero han aparecido efectos indeseados,
como la aparicin de tejido seo en el miocardio (modelos de ratones con infarto
del miocardio). Debe ser tenida en cuenta la transformacin neoplsica,
especialmente en cultivos prolongados, porque las clulas pueden adquirir
anomalas cromosmicas en los ratones con la inmunidad comprometida. Existe la
posibilidad de crecimiento de tumores ya existentes, lo cual requiere una cuidadosa
evaluacin antes del proceder y seguimiento. Las clulas madre mesenquimales
han llegado a las investigaciones clnicas y existen diferentes protocolos por
diferentes grupos internacionalmente, tcnicas de cultivo, ensayos funcionales y
controles de calidad, por lo que la seguridad no es absoluta y se debe adoptar
muchas precauciones antes de decidir su empleo.
La epidermis y ciertos elementos drmicos pueden crecer in vitro y ser utilizados en
pacientes. Las clulas hematopoyticas han sido investigadas por casi cincuenta
aos. El uso de clulas madre en enfermedades autoinmunes no est exento de
problemas. Recientemente los pericitos (clulas del espacio perivascular) han sido
identificados como clulas madre mesenquimales. Estabilizan las paredes de vasos
sanguneos y tejidos daados e inducen a las clulas madre residentes a
diferenciarse en los tejidos que las rodean.11
Se ha introducido el trmino "ingeniera tisular" como nuevo y prometedor campo
de la tecnologa mdica.12,13 Se requiere que los donantes deben ser totalmente
informados acerca del uso futuro de sus clulas y no debe ser utilizada una clula
sin el consentimiento del donante. Es necesario que las muestras sean annimas
para proteger la privacidad de los donantes. Los productos muestran cierto grado
de variabilidad por contener clulas metablicamente activas en un medio dinmico.
La aplicacin del producto podra desencadenar interaccin y el proceso que se
genera es irreversible en gran parte. El consentimiento informado debe contener un

anlisis de riesgos/beneficios, explicando que para poder evaluar los resultados del
tratamiento y generalizar su uso se requiere de un seguimiento prolongado. El
objetivo de los ensayos clnicos es no slo probar el producto, no slo que el
tratamiento es efectivo, sino que hay, en efecto, regeneracin. Sealan De Vries y
otros en la revisin que realizaron, que existe el peligro de que los frutos de
investigaciones apoyadas por fondos pblicos pasen a manos privadas.
Amaro Cano14 seala que en nuestro pas se exige que el investigador garantice la
calidad y utilidad del estudio, la proteccin y respeto a los sujetos que participan en
l y la fiabilidad de los resultados. Deben tomarse todas las medidas necesarias
para respetar los derechos y libertades del ser humano. En el caso de los ensayos
clnicos los centros hospitalarios deben nombrar un Comit de Ensayos Clnicos, que
se encargue de examinar las ventajas y riesgos de la investigacin y el
consentimiento libre y consciente de los sujetos de la investigacin, estando
obligado a informar al Comit de tica de todos los riesgos conocidos y eventuales
a los que puedan ser sometidos los sujetos que participarn en el estudio,
informacin que debe ser conocida por estos. Todas las medidas son pocas para
evitar que falsos cientficos que investigan, no para saber, sino con ansias de
producir para sus propios intereses introduzcan metodologa errnea, datos
modificados y sesgo de seleccin. El investigador tiene que garantizar tres
aspectos: calidad y utilidad del estudio, proteccin y respeto de los sujetos que
participan y fiabilidad de los resultados obtenidos. Deben ser tomadas todas las
medidas necesarias para respetar los derechos y libertades del ser humano. Debe
garantizarse un buen diseo del experimento y la calidad moral de los
investigadores.
La Ley No. 41 "De la Salud Pblica", de 13 de julio de 1983,15 en el Artculo 4 de su
Captulo I "Disposiciones Generales", dispone que la organizacin de la salud
pblica y la prestacin de los servicios que a ella corresponde en nuestra sociedad
socialista, se basan entre otros principios que quedan establecidos en los incisos c),
e) y f), en la aplicacin adecuada de los adelantos de la ciencia y de la tcnica
mdicas mundiales.
Las Disposiciones Finales Sexta y Sptima del Decreto-Ley No. 147 "De la
Reorganizacin de los Organismos de la Administracin Central del Estado, de 21
de abril de 1994, establece que el Ministerio de Salud Pblica tiene entre sus
funciones especficas, en los numerales 3, 5 y 7 de su disposicin segunda: regular
y controlar la aprobacin, ejecucin y evaluacin de las investigaciones biomdicas
o de cualquier tipo que se realicen directamente en seres humanos.
La Resolucin 219/07 tiene un anexo en que establece normas para la proteccin
de la informacin de la informacin gentica de ciudadanos cubanos que participan
en investigaciones o se les realizan diagnsticos asistenciales en los que se accede
a datos relativos al individuo y sus familiares, as como a material biolgico a partir
del cual pueda obtenerse ADN.
La investigacin con clulas madre embrionarias ha tenido diversos dilemas ticos y
el empleo de fuentes alternativas, como la obtencin de clulas madre adultas, ha
contribuido a la disminucin de los conflictos. Los investigadores deben adoptar
muchas precauciones al disear sus estudios en sujetos humanos, seguir todas las
normas internacionales y buscar siempre el bienestar de los pacientes.

http://bvs.sld.cu/revistas/ibi/vol30_4_11/ibi10411.htm

Se animara a tener un
hijo genticamente
modificado?
Durante las ltimas semanas, el rumor corra por los crculos cientficos de que en algn
laboratorio, en alguna parte del mundo, se estaba experimentando con modificar el
genoma humano. Esta semana se comprob el rumor: cientficos chinos acaban de
anunciar el primer cambio en la secuencia gentica de un embrin humano. Las
consecuencias de estos experimentos son extraordinarias.
Recuerda usted el debate de los alimentos transgnicos o genticamente modificados
amable lector? Comera usted un salmn genticamente modificado para que crezca ms
rpido y tenga ms carne, o un tomate genticamente modificado para que tenga ms
antioxidantes, o una papa o una manzana que no se oxiden y por tanto no cambien de
color al dejarse a la intemperie?
Mucha gente dice que s, que no habra problema, total dicen, las modificaciones genticas
son eventos normales que se producen constantemente en la naturaleza y que lo nico
que estn haciendo los cientficos es apurar esas mutaciones y producir mejores y ms
abundantes alimentos para un mundo cada da ms poblado.
Un momentito dicen otros, el hecho de que esas modificaciones genticas puedan ocurrir
de manera natural, no significa que las que han hecho los cientficos en sus laboratorios
sean seguras para el ser humano. No se han hecho los estudios suficientes para saber si
esos alimentos genticamente modificados son o no seguros para el consumo humano.
Pues bueno, si la produccin de alimentos genticamente modificados provoca
sentimientos tan encontrados, imagnese los que se produciran si hablramos de seres
humanos genticamente modificados.

Pues le digo amable lector que acabamos de llegar a ese temido punto. La semana
pasada un grupo de investigadores chinos de la universidad Sun Yat-sen encabezados por
el investigador de funcin gentica Junjiu Huang publica en la poco conocida
revista Protein & Cell que han hecho el primer intento de modificar el genoma humano
para construir un ser humano diferente en el laboratorio. Es decir lo que han hecho los
chinos con el embrin humano es el equivalente a los primeros pasos que se hicieron
antes para fabricar en el laboratorio el salmn que crece rpido o la manzana o la papa
que no se oxida.
El reporte cientfico de los chinos haba sido rechazado para publicacin por Science y
Nature, las dos ms famosas revistas cientficas de la especialidad. Ambas adujeron
razones ticas para rechazar la publicacin y es muy probable que el rumor que estuvo
circulando en la comunidad cientfica mundial haya nacido precisamente de ese rechazo.
Que hicieron los chinos?
En China (como en muchos otros pases) existen miles de huevos fertilizados congelados
en las clnicas de reproduccin asistida. Por diversas razones, esos huevos no se usan y
son descartados despus de un tiempo. Los cientficos de la universidad Sun Yat-sen
obtuvieron esos huevos fertilizados y lo que hicieron fue someterlos a una tcnica
conocida como editor de genes CRISPR/Cas9.
Para entender que hace el CRISPR/Cas9, hay que recordar lo que son los cromosomas y
los genes. Recordemos que los seres humanos tenemos 46 cromosomas en nuestras
clulas, 23 de los cuales vienen del padre y los otros 23 de la madre.

Los cromosomas (en sus unidades fundamentales llamadas genes) contienen toda la
informacin gentica que nos hacen seres nicos, y que incluyen algunas caractersticas
visibles heredadas de nuestros padres tales como el color de los ojos, la forma de la nariz,
el tipo y color del cabello, la talla, el color de la piel, etc.; o caractersticas no visibles como
la inteligencia, las destrezas, o la susceptibilidad al cncer, la diabetes, la obesidad, o a
alguna enfermedad hereditaria.
De tal modo que si nuestras caractersticas humanas estn en los genes, desde el punto
de vista terico sera posible poder cambiar esas caractersticas simplemente cambiando o
editando el gen o los genes respectivos. Para que un ser humano se libre de una
enfermedad como la fibrosis qustica por ejemplo (que causa graves infecciones
respiratorias), habra que editar la informacin presente en el gen enfermo que lo causa y
fabricar un gen normal, sin el componente que causa la enfermedad.
Pues eso es lo que han hecho los cientficos chinos usando el CRISPR/Cas9, que es un
mtodo de edicin gentica que penetra dentro del gen anormal, le corta el pedazo
anmalo causante de la enfermedad y lo reemplaza por un pedazo normal produciendo
entonces un gen libre de la condicin. Es importante diferenciar esta tcnica de edicin
gentica es decir cambiar la secuencia de un gen usando un editor gentico de la
tcnica de transgnesis, que consiste en, usando tcnicas diferentes, reemplazar un gen
por otro.
Su experimento consisti en usar el editor de genes CRISPR/Cas9 en 86 embriones
obtenidos de las clnicas de reproduccin asistida. Ellos dirigieron el CRISPR/Cas9 a un
gen llamado HBB que produce la -talasemia, una enfermedad que produce graves
anemias. Su idea era ver si las edicin gentica producida en ese gen poda ser
permanente, es decir, que persista en todas las clulas derivadas del embrin con el gen
HBB editado.
De los 86 embriones genticamente editados, solo 71 sobrevivieron y 54 de ellos fueron
examinados para ver si la edicin gentica con el CRISPR/Cas9 haba funcionado. Solo
28 embriones mostraron signos de que la edicin gentica haba funcionado y solo en
alguno de ellos se cambi definitivamente el gen HBB.
En otras palabras, el experimento fue un fracaso porque la edicin gentica solo funcion
para unas cuantas clulas, pero este fracaso puede considerarse un xito porque por
primera vez, aunque hayan sido solo unas pocas clulas, se logr cambiar
permanentemente la lnea gentica de un embrin humano.
Los investigadores chinos han sido muy claros al decir que los embriones genticamente
modificados que produjeron en su laboratorio no estaban aptos para ser trasplantados a un
tero y dejar que se desarrollen a un bebe a trmino, pero no hay duda que estamos a un
paso de que eso se pueda producir en cualquier momento.
Implicancias
Este experimento abre las puertas para que en el futuro no solamente se use este mtodo
de edicin gentica para librar a un ser humano de alguna enfermedad, sino tambin
para que padres y cientficos decidan que quieren crear nios genticamente modificados,
con caractersticas escogidas a voluntad.

Algunos padres quizs deseen tener hijos con cierto color de ojos o de piel, o cuando en el
futuro se conozcan los mltiples genes que regulan la inteligencia o las destrezas fsicas,
puedan disear hijos completamente artificiales, los cuales trasmitirn esas
caractersticas a sus futuras generaciones.
Qu le parece amable lector? Si ahora nos asustan los alimentos genticamente
modificados y no podemos ponernos de acuerdo en su creacin y utilidad, no quiero ni
imaginarme las discusiones ticas, morales y religiosas que se van a producir con los
primeros seres humanos genticamente modificados.
As como ahora nos hemos sorprendido con esta investigacin, pueda que en algn
momento nos sorprendan con un experimento ms avanzado, quien le dice con la creacin
del primer bebe genticamente modificado.
Al respecto, se sabe que hay cuatro laboratorios chinos que estn trabajando arduamente
con estas tcnicas de edicin gentica

http://elcomercio.pe/blog/cuidatusalud/2015/04/se-animaria-a-tener-un-hijogeneticamente-modificado

Sobre la clonacin
Mara Iraburu
Conferencia pronunciada en Pamplona, el 29 de Agosto de 2006, en el Curso de

actualizacin para profesorado "Ciencia, Razn y Fe" organizado por el Instituto


Superior de Ciencias Religiosas de la Universidad de Navarra.
Texto actualizado en mayo de 2013.
ndice

1. En qu consiste la clonacin.
Qu es clonar?
Por qu es posible la clonacin?
Qu dificultades presenta?
2. Cmo se hizo Dolly
3. La clonacin animal: aplicaciones e implicaciones ticas
4. La clonacin humana y sus implicaciones ticas
Con fines reproductivos
Con fines teraputicos: el descubrimiento de las clulas madre
embrionarias.
5. Algunas alternativas a la clonacin humana con fines teraputicos

1. En qu consiste la clonacin.
Qu es clonar?
La clonacin puede definirse como el proceso por el que se consiguen copias idnticas de un
organismo ya desarrollado, de formaasexual. Estas dos caractersticas son importantes:
Se parte de un animal ya desarrollado, porque la clonacin responde a un inters por
obtener copias de un determinado animal que nos interesa, y slo cuando es adulto
conocemos sus caractersticas.
Por otro lado, se trata de hacerlo de forma asexual. La reproduccin sexual no nos
permite obtener copias idnticas, ya que este tipo de reproduccin por su misma naturaleza
genera diversidad.

Por qu es posible la clonacin?


La posibilidad de clonar se plante con el descubrimiento del DNA y el conocimiento de cmo
se transmite y expresa la informacin gentica en los seres vivos.
Para entender mejor esto hace falta recordar brevemente cmo est hecho un ser vivo. Un
determinado animal est compuesto por millones de clulas, que vienen a ser como los
ladrillos que forman el edificio que es el ser vivo. Esas clulas tienen aspectos y funciones
muy diferentes. Sin embargo todas ellas tienen algo en comn: en sus ncleos presentan
unas largas cadenas que contienen la informacin precisa de cmo es y cmo se organiza el
organismo: el ADN. Cada clula contiene toda la informacin sobre cmo es y cmo
se desarrolla todo el organismo del que forma parte .

Esto es as por una razn muy sencilla: todas las clulas de un individuo derivan de una
clula inicial, el embrin unicelular o zigoto. Esta clula peculiar, que es ya una nueva vida,
se obtiene de forma natural por la fusin de las clulas reproductoras, vulo y
espermatozoide, cada una de las cuales aporta la mitad del material gentico (la mitad de los
planos). En el zigoto tenemos ya la informacin de cmo va a ser el nuevo organismo: su
sexo, sus caractersticas fsicas, todo: los planos completos. A partir de ese momento esa

informacin se ira convirtiendo rpidamente en realidad por dos procesos: la divisin


celular y la especializacin de las clulas.
El zigoto empieza dividindose en clulas que a su vez vuelven a dividirse. As el embrin
va creciendo: primero consta una sola clula, que se divide en dos, y luego en 4, 8, 16, etc.
En cada divisin se hace una copia del ADN presente al inicio (fotocopias de los planos), para
que cada clula tenga la informacin de cmo es todo el individuo. Millones de divisiones
despus, tendremos un organismo desarrollado compuesto de millones de clulas que tienen
todas ellas toda la informacin, la misma contenida en el zigoto.
Conforme aumenta el nmero de clulas estas van especializndose y adquiriendo
diferentes funciones. En las primeras etapas de la vida del embrin las clulas que lo
constituyen no tienen unas caractersticas concretas, estn poco especializadas, pero por eso
mismo tienen mucha potencialidad: son capaces de transformarse en cualquier tipo celular, o
incluso -en las primeras etapas- de dar lugar a un nuevo organismo. En el organismo adulto,
sin embargo, las clulas ya tienen funciones bien definidas y pierden potencialidad. Esta
especializacin o diferenciacin celular, viene determinada por el uso del ADN: cada clula
utiliza slo la parte del ADN que corresponde a su funcin. De modo que, aunque cada clula
tenga toda la informacin, no la utiliza toda, sino slo la parte que le corresponde.
Una precisin sobre las clulas reproductoras, vulos y espermatozoides. Son una
excepcin a lo dicho hasta ahora, porque su material gentico, su ADN, no es igual al del
resto de las clulas del organismo: tienen la mitad de molculas de ADN, para que al
fusionarse con las aportadas por la otra clula reproductora den lugar a una dotacin
gentica completa; y, adems, cada clula reproductora de un mismo organismo recibe una
mitad diferente del ADN caracterstico de ese individuo. Ese es el origen de la diversidad en
la reproduccin sexual y la razn por la cual cualquier embrin producido por fecundacin es
una incgnita: hasta que crezca no conoceremos sus caractersticas.

Teniendo todo esto en cuenta, cualquier clula del organismo adulto (clulas somticas, no
reproductoras) puede servir tericamente para obtener un nuevo ser vivo de las mismas
caractersticas, ya que tiene en su ADN la informacin de cmo es y como se desarrolla ese
determinado organismo. Se tratara de tomar una clula cualquiera, exceptuando las clulas
reproductoras que tienen una dotacin incompleta, y conseguir que esa informacin se
exprese, se ponga en funcionamiento y nos produzca otro ser. Clonar consistira por tanto
en reprogramar una clula somtica para que empiece el programa embrionario.
Una vez comenzado su desarrollo se implantara en un tero, ya que de momento no es
posible que los embriones lleguen a trmino fuera de un tero.
Adems, disponemos de tecnologa adecuada, tanto para conseguir que las clulas vivan y
crezcan fuera del cuerpo, mediante las llamadas tcnicas de cultivo celular, como para
implantar con xito embriones generados in vitro, por las tcnicas de manipulacin de
embriones.

Qu dificultades presenta?
Sin embargo, pronto se comprob que no es en absoluto fcil conseguir un nuevo ser a partir
de una clula cualquiera del organismo adulto. La clonacin, por el contrario,
presentaba dificultades aparentemente insuperables. Las clulas de distintos tipos que

constituyen el ser vivo pueden vivir y crecer en cultivo, pero es muy difcil que den lugar a
un nuevo individuo: se limitan a dividirse y producir ms clulas especializadas como ellas.
Aunque tienen la informacin de cmo hacer el ser vivo, la especializacin ha hecho que
pierdan memoria: slo recuerdan la parte de informacin que usan habitualmente, y no
pueden reprogramarse y empezar de cero a producir un nuevo ser. O al menos esto se
pensaba hasta que se public la existencia de Dolly.

2. Cmo se hizo Dolly


Dolly fue el primer animal clonado, es decir, generado a partir de una clula diferenciada o
somtica, sin que hubiese fecundacin. Esa clula proceda de un cultivo de clulas obtenidas
a partir de la ubre de la oveja que se quera clonar. Como hemos dicho antes, las clulas de
un determinado tejido cuando se mantienen vivas fuera del cuerpo -en cultivo-, no dan
espontneamente embriones, sino ms clulas diferenciadas como ellas: no recuerdan
cmo se lleva a cabo el programa embrionario.
Para lograr que una de esas clulas recuperase la memoria y diera lugar a un nuevo ser, se
recurri a una tcnica denominadatransferencia nuclear: se tom el ncleo de esa clula,
que es la parte que contiene el ADN y por tanto la informacin, y se fusion con el
citoplasma de un vulo procedente de otra oveja, al que previamente se haba eliminado el
ncleo. Se utiliz un vulo porque es una clula equipada para el desarrollo embrionario, y
su citoplasma (el contenido que rodea al ncleo) vendra a ser de algn modo el entorno
adecuado para que el ncleo de la clula adulta se reprogramara. Y, en efecto, as fue: esa
clula, una vez activada con seales similares a las que produce la fecundacin, se
transform en un embrin unicelular y comenz el sofisticado programa embrionario, de
manera idntica al que se obtiene por la fusin de un vulo y un espermatozoide. Tras unos
das de crecimiento in vitro el embrin se implant en una madre de alquiler y 148 das
despus naci Dolly, una oveja genticamente idntica a la de partida.

El proceso de obtencin de Dolly fue muy costoso, y en la actualidad no se ha mejorado


mucho. Dolly fue el nico resultado positivo de 277 intentos, a partir de los cuales se
consiguieron 29 embriones, muchos de estos no llegaron a desarrollarse y otros murieron al
poco de nacer.
Con todo, Dolly fue un logro cientfico muy importante. Demostr que hay ms de un modo
de obtener nuevos animales. Por un lado tendramos la reproduccin natural, que es sexual y
que produce diversidad; y, por otro, la clonacin: una reproduccin artificial, asexual, y que
da lugar a individuos idnticos.
Desde el punto de vista tcnico, los animales clonados tambin han presentado problemas:
adems de presentar un porcentaje mayor de malformaciones, padecen con frecuencia un
sndrome que se manifiesta en que su tamao es mayor de lo normal, y que tiene
consecuencias negativas para su salud y desarrollo.

3. La clonacin animal: aplicaciones e implicaciones ticas


Cuales son las posibles aplicaciones de la clonacin en animales?:
La clonacin nos permitira contar con muchas copias idnticas de animales que nos
interesan por diversos motivos: por sus caractersticas naturales (produccin de leche,
salud, longevidad...) o por caractersticas que hemos introducido nosotros gracias a las
nuevas tecnologas de manipulacin gentica. En los ltimos aos se ha presenciado un
desarrollo espectacular de tcnicas que permiten manipular genticamente animales y
plantas. Son los organismos llamados "transgnicos": plantas y animales a los que se a
alterado su informacin gentica, su ADN, sus planos, generalmente introduciendo
determinados genes que los hacen ms productivos. El caso de Dolly es un ejemplo. La oveja
del Roslin Institute era parte de un ambicioso programa de la empresa PPL Therapeutics que
tena como objeto obtener a gran escala animales modificados genticamente que
produjeran en su leche protenas humanas de inters teraputico. El proceso de obtencin de
animales transgnicos es complejo y da lugar a pocos individuos, al menos si se considera
desde el punto de vista de la produccin a gran escala. La clonacin permitira contar con un
gran nmero de los animales ms adecuados. Otra aplicacin es la posibilidad de contar con
muchas copias de animales modificados genticamente para que sus rganos no produzcan
rechazo al ser transplantados al hombre (xenotransplantes).
La clonacin permitira adems ampliar las posibilidades de manipulacin gentica.
Las clulas en cultivo de las que se parte en la clonacin son un material muy adecuado para
introducir o eliminar determinados genes y se ampliaran mucho las posibles modificaciones
genticas que las tcnicas actuales no permiten.
El disponer de copias idnticas de determinados animales sera muy til para
la investigacin. Concretamente para conocer con ms precisin cmo afecta la variabilidad
gentica entre individuos o la presencia de determinadas mutaciones al desarrollo de ciertas
enfermedades.
Junto con sus innegables ventajas, la clonacin animal presenta tambin para
algunos objeciones ticas. Las principales se refieren al impacto medioambiental que
tendran los animales clonados y a la propia supervivencia de la especie. La diversidad que
proporciona la reproduccin sexual es una ventaja desde el punto de vista biolgico, ya que
supone para la especie en su conjunto el contar con individuos variados que puedan
adaptarse a las condiciones tambin diversas del entorno. De hecho, slo las especies ms
primitivas tienen modos de reproduccin que no dan lugar a individuos diversos sino a
muchas copias idnticas a los progenitores, son los llamados modos de reproduccin
asexual: gemacin biparticin, etc...Por eso existe el temor de que se empobrezca el
patrimonio gentico de las especies por la manipulacin del hombre y que eso tenga
consecuencias irreversibles en el ecosistema. Sin embargo, ese peligro no parece inevitable,
si se ponen las medidas adecuadas para que se respete la biodiversidad y la riqueza natural.
La propia complejidad de la clonacin asegura que los animales clonados no se produciran

indiscriminadamente, sino que estaran limitados a fines de produccin ganadera o


teraputica, y seran necesariamente un nmero relativamente limitado (adems de que
siempre seran capaces de reproducirse a su vez sexualmente).

4. La clonacin humana y sus implicaciones ticas


La publicacin de la existencia de Dolly levant inmediatamente un debate sobre la
posibilidad de clonar personas. La proximidad biolgica hace pensar que la clonacin humana
sera posible desde un punto de vista tcnico, aunque haya factores limitantes
(principalmente el nmero de vulos necesarios: hicieron falta ms de 400 para conseguir a
Dolly). El debate, por tanto, se sita en un contexto tico, no en si es posible llevarla a cabo,
sino en si es conveniente, si debe aprobarse
Son muchas las consideraciones ticas que pueden hacerse en torno a la clonacin humana.
Una aproximacin sera considerar el fin de la clonacin : si es obtener un nuevo ser
desarrollado (clonacin con fines reproductivos) o un embrin que ser destruido para
proporcionar clulas o tejidos (clonacin humana con fines teraputicos).

a. La clonacin con fines reproductivos


Existe entre la comunidad cientfica una actitud bastante generalizada de rechazo hacia la
clonacin humana con fines reproductivos, aunque slo sea por consideraciones prcticas:
bajo porcentaje de xitos, alto nmero de vulos requerido, posibilidad de alteraciones o
enfermedades en los clones... Estas objeciones, que se centran en las consecuencias
negativas, no parecen tener suficiente fundamento, y con frecuencia se oye a investigadores
afirmar que si hubiese un motivo realmente importante para clonar seres humanos no veran
inconvenientes en que se hiciera. Los argumentos con un fundamento de tipo antropolgico,
y por tanto ms slido, podran resumirse del siguiente modo:
La clonacin, incluso si no conllevara la muerte de embriones y tuviese un 100% de xito
dando lugar a un ser humano sin fallos, supone un atentado a la persona as generada, que
sufrira una manipulacin difcil de superar:
El clonado sera seleccionado positivamente por otros, que han decidido cul va a ser su
dotacin gentica y sus caractersticas biolgicas.
El clonado sera generado con un fin: emular a alguien cuyas caractersticas interesan por
algn motivo: un hijo fallecido al que se pretende sustituir, un genio cuyas habilidades
interesa mantener, etc. Las consecuencias psicolgicas de esa presin seran imprevisibles.
El clonado carecera de las relaciones elementales de familia: no tendra en absoluto padre,
ni propiamente hablando madre: tendra un hermando gemelo mayor, una madre ovular
(citoplsmica?) y una madre de alquiler.
Se puede formular positivamente lo expuesto diciendo que, cualquier ser humano tiene
derecho a que:

Ningn tercero decida su componente gentico.


Ser querido por s mismo y no para conseguir un fin, como emular o reemplazar a alguien
(planteamiento que supone, adems, un desconocimiento total de cmo son los seres
humanos).
Tener un padre y una madre de los que procede, tambin biolgicamente y que son
responsables de l.
Dicho de otro modo: la clonacin reproductiva atenta a la libertad del clon, fija sus
condiciones biolgicas segn el criterio de otros, y en ese sentido es un ejemplo difcilmente
superable de manipulacin del hombre por la tcnica (manejada por terceros).

b. La clonacin humana con fines teraputicos: el descubrimiento de las clulas madre


embrionarias.
En el campo de la aplicacin teraputica de los embriones se encuentra el verdadero debate
que zarandea actualmente la opinin pblica y a la comunidad cientfica. Para describir con
detalle en qu consistiran esas posibles aplicaciones hay que hacer referencia a algunos
descubrimientos o avances recientes, que no estn directamente relacionados con la
clonacin. Concretamente:
La posibilidad de curar enfermedades llevando a cabo transplantes no con rganos
completos, sino con clulas, mediante la llamadaterapia celular. Esto parece una buena
alternativa para determinadas enfermedades que son el resultado de el mal funcionamiento
de una poblacin bien definida de clulas. Consistira en reemplazar las clulas enfermas por
otras sanas, sin necesidad de transplantar el rgano entero.
La posibilidad de obtener clulas madre embrionarias. En el ao 1998 dos grupos de
Estados Unidos publicaron la obtencin de clulas madre embrionarias a partir de embriones
humanos que procedan de la fecundacin in vitro. Esos embriones estaban en la fase
llamada de blastocisto. Los blatocistos son embriones de 5-6 das y que tienen un aspecto
esfrico con una cavidad interna. Se diferencian en ellos lo que es propiamente el embrin
(un grupo de clulas llamado masa celular interna), de las clulas que darn lugar a la
placenta (llamadas trofoblasto). Los logros de estos grupos fueron ms bien de tipo
tcnico: tomaron masas celulares internas de varios blastocistos (destruyndolos en el
proceso) y las pusieron en cultivo. Consiguieron por un lado que esas clulas, llamadas
clulas madre embrionarias, viviesen y se dividieran activamente en cultivo; y por otro
lograron una especializacin dirigida de esas clulas: tratndolas con diferentes factores
consiguieron que dieran lugar a clulas tipo piel (ectodermo), tipo digestivo (endodermo) o
tipo msculo (mesodermo).

En qu consiste entonces la propuesta de clonacin humana con fines


teraputicos? Consistira en combinar la tcnica de clonacin con la de obtencin de
clulas madre embrionarias, para curar a adultos que tuviesen una enfermedad que
pudiera resolverse mediante transplante celular. Esto se hara de la siguiente manera:
1. Mediante la tcnica empleada en Dolly se generara un embrin a partir de clulas
diferenciadas de la persona que se quiere curar.
2. El embrin obtenido por clonacin se destruira a los 6 das para obtener a partir de l
clulas madre embrionarias.
3. Esas clulas se especializaran hacia el tipo celular necesario para curar a la persona en
cuestin.
4. Se implantaran esas clulas para curar a la persona.
Al proceder de un embrin idntico a la persona de partida, las clulas no provocaran
rechazo al ser implantadas y adems la posibilidad de mantener congelados los cultivos
celulares proporcionara una fuente casi ilimitada de tejidos. Hay que indicar que desde el
punto de vista tcnico este proceso es an una mera posibilidad y hara falta mucha
investigacin para ponerlo en marcha: no se han conseguido todava tipos celulares bien
definidos a partir de clulas madre embrionarias y hay pocas evidencias de que de hecho
puedan curar enfermedades.

Y las implicaciones ticas de este procedimiento? En este caso no hay manipulacin del
nuevo ser humano, como sucede en la clonacin con fines reproductivos, por la sencilla razn
de que ese embrin nunca llegar a trmino porque ser destruido para ser fuente de
tejidos. Ese mismo embrin implantado en el tero de una mujer dara lugar a un nio,
porque el proceso de clonacin es idntico sean cuales sean sus fines (reproductivos o
teraputicos). Salta a la vista que el trmino teraputico aplicado a este proceso es
equvoco: es teraputico para un ser humano, pero a costa de la vida de otro. La ilicitud de
este tipo de clonacin se basa en el derecho a la vida que exige la dignidad de todo ser
humano, independientemente de su grado de desarrollo. Nadie tiene derecho a la salud a
cualquier precio, y menos si el precio es otra vida humana.

5. Algunas alternativas a la clonacin humana con fines teraputicos


Existen alternativas a la clonacin humana con fines teraputicos que no presentan
objeciones ticas tan serias. La ms interesante es la posibilidad de conseguir clulas
madre de origen no embrionario.
En el cuerpo humano existen clulas madre de adulto que son precursoras de otros tipos
celulares: clulas menos especializadas que podran dar lugar a varios tipos de clulas. En los
ltimos aos se ha descubierto que estas clulas son mucho ms verstiles de lo que se
pensaba. Si se ponen en cultivo y se tratan con diversos factores puede hacerse que se
diferencien hacia tipos celulares muy diferentes de aquellos a los que habitualmente dan
lugar en el cuerpo. Las clulas madre se encuentran en el adulto en la mdula sea, el
sistema nervioso y rganos diversos.

Utilizar esas clulas para auto-transplantes no presentara ningn inconveniente tico, ya que
no habra una nueva vida implicada.
Las clulas madre pluripotenciales inducidas o iPS. Los trabajos del Dr. Yamanaka
(premio Nobel de Fisiologa del ao 2012) han demostrado que se puede reprogramar una
clula somtica para que adquiera caractersticas de clula desdiferenciada. Esto se consigue
potenciando de forma artificial, mediante manipulacin gentica, la expresin de varios
genes que son como marcas de desdiferenciacin celular.
En definitiva: hay vas teraputicas que van hacindose posibles por el desarrollo de la
ciencia y que no vulneran el respeto debido a la vida humana en todas las fases de su
desarrollo. Es deber de todos defender la vida humana y fomentar que se canalicen los
esfuerzos de la investigacin hacia ese tipo de tcnicas.

http://www.unav.es/cryf/clonacion.html

Clonacin Teraputica vs. Clonacin Reproductiva


En las ltimas dcadas, se ha hablado incesantemente acerca del lugar que
debera ocupar la clonacin en nuestra sociedad. Recientes avances en
procedimientos de clonacin han desatado una gran controversia y un gran
debate relacionado con el tema de la clonacin, y adems se han aprobado
innumerables leyes prohibiendo la clonacin para propsitos especficos.

En general, existen dos propsitos principales relacionados con la clonacin:


las terapias mdicas y la reproduccin. Conocidas como clonacin teraputica
y como clonacin reproductiva, ambos procedimientos estn siendo
activamente utilizados en algunos pases para realizar investigaciones.
A pesar de que las clulas madre del cordn umbilical no estn siendo
actualmente usadas para ninguno de estos procedimientos de clonacin, hay
esperanzas de que algn da sern usadas para diferentes fines.
Qu es la Clonacin?
La clonacin se refiere al proceso de crear un duplicado gentico de algo que
ya existe. Usualmente pensamos en la clonacin en trminos de seres
humanos o de animales - por ejemplo: Dolly, la oveja clonada - no obstante tambin se pueden clonar clulas y genes simples.
Existe una gran variedad de diversas formas de clonar un organismo, y dichos
procedimientos estn regulados por diferentes organizaciones en los diferentes
pases.
La clonacin ha sido un tema sumamente controversial en el pasado, pero de
hecho, la misma ha existido y ha sido puesta en prctica durante aos y aos.
Las plantas han sido clonadas por dcadas, y el primer animal clonado fue un
renacuajo, en la dcada de 1950. A partir de ese momento, una gran cantidad
de animales han sido clonados, entre los que se incluyen: ovejas, vacas y
ratones.
Tipos de Clonacin
Existen dos tipos de clonacin: la clonacin reproductiva y la clonacin
teraputica. Estos procedimientos estn regulados por diferentes leyes, ya que
los mismos son utilizados para diferentes propsitos.
Clonacin Reproductiva
La clonacin reproductiva es llevada a cabo con la intencin expresa de crear
otro organismo. Este organismo pasar a ser el duplicado exacto de uno que ya
existe o de uno que ha existido en el pasado. La clonacin de plantas, de
animales y de seres humanos entra en la clasificacin de clonacin
reproductiva.

Cmo Se LLeva a Cabo la Clonacin Reproductiva?


La clonacin reproductiva se realiza utilizando una tcnica conocida como:
Transferencia Nuclear Celular Somtica (SCNT, por sus siglas en Ingls). Se
extraer material gentico del vulo donado, es por esta razn por la cual uno
de sus vulos quedar vaco.
Luego, se tomar una clula del organismo que deber ser clonado y se
remover el ncleo de la misma. Dicho ncleo ser transferido dentro del vulo
vaco que haba sido donado. Utilizando substancias qumicas o una descarga
elctrica suave, el vulo se ver forzado a dividirse; creando de esta manera un
nuevo embrin. Luego de ello, este embrin ser transferido al tero del
organismo husped.
Para Qu Se Utiliza la Clonacin Reproductiva?
La clonacin reproductiva nicamente ha sido utilizada para fines investigativos,
no obstante, sus futuras implicancias estn tomando cada vez mayor auge y
estn siendo cada vez ms asombrosas.
La clonacin reproductiva puede ser efectivamente utilizada para volver a
poblar especies en peligro de extincin o para poder criar ms fcilmente a
cierta clase de animales.
Los usos de la clonacin reproductiva tambin podran incluir la produccin de
organismos que posean caractersticas especficas, tales como: animales
producidos mediante el uso de drogas, o animales genticamente "nicos".
Clonacin Teraputica
La clonacin teraputica es llevada a cabo, no para producir otro organismo,
sino para cosechar clulas madre embrinicas que debern ser utilizadas en
tratamientos mdicos.
Las clulas madre embrinicas son aquellas que pueden encontrarse dentro de
los embriones en desarrollo. Las mismas puede ser usadas para producir una
gran cantidad de diferentes clulas, entre las que se incluyen: tejidos,
msculos, y clulas orgnicas.

Cmo Se LLeva a Cabo la Clonacin Teraputica?


La clonacin teraputica es un proceso muy similar al de la clonacin
reproductiva, no obstante, en lugar de implantar un vulo dividido en el
organismo husped, las clulas madre son extradas y el embrin muere.
Una clula es extrada cada vez que algn paciente requiere tratamiento
mdico. El ncleo de dicha clula es extrado e insertado en un vulo donado
que se encuentre vaco.
Se aconseja realizar la divisin mediante el uso de substancias qumicas
especiales o de corriente elctrica. Las clulas madre embrinicas resultantes
son extradas de este embrin, y son utilizadas para tratar al paciente que lo
necesite.
Para Qu Se Utiliza la Clonacin Teraputica?
La clonacin teraputica es utilizada para usos mdicos. Las clulas madre
embrinicas que produce este tipo de clonacin pueden ser usadas para crear
piel o para tratar a vctimas de quemaduras, para pacientes que necesitan
algn transplante de rganos, o simplemente se pueden usar dichas clulas
para aquellas personas que padezcan alguna clase de dao en la columna
vertebral.
Y dado que las clulas provienen del propio paciente, no hay posibilidad de que
dichas clulas sean rechazadas por el organismo. La clonacin teraputica
tambin puede llegar a ayudar a aquellas personas que padezcan
enfermedades cardacas, Mal de Alzheimer, o Mal de Parkinson.
Dudas y Preocupaciones ticas Relacionadas con la Clonacin
Existen una gran cantidad de inquietudes y dudas ticas que rodean el uso de
la clonacin reproductiva y de la clonacin teraputica. Muchas personas se
manifiestan en contra de la clonacin de embriones o en contra del uso de
clulas madre embrinicas para propsitos de investigacin o teraputicos.
La clonacin reproductiva acarrea inquietudes particulares. Muchas personas
consideran que la clonacin de plantas y de animales interfiere con la evolucin
de la naturaleza.

Por otro lado, hay personas que temen que en el futuro se pueda realizar la
clonacin de seres humanos y que la misma pueda traer como consecuencia la
creacin de bebs "hechos a pedido", segn caractersticas genticas
especficas.
La clonacin teraputica tambin es un tema que acarrea bastante debate.
Debido a que los embriones humanos son destrudos luego de que las clulas
humanas son extradas de los mismos; muchas personas consideran que la
clonacin teraputica es antinatural e incluso degradante. Por esta razn,
varios pases no permiten esta clase de clonacin.
Clulas Madre de la Sangre del Cordn Umbilical y Clonacin
Si usted hubiera decidido almacenar la sangre del cordn umbilical de su beb,
estas clulas madre umbilicales podrn ser utilizadas para ayudar a tratar a su
hijo/a en caso de que contrayera alguna dolencia o enfermedad.
En el futuro, podra ser posible que se usen tcnicas de clonacin para ayudar
a reproducir estas clulas madre, y para que las mismas se encuentren ms
fcilmente disponibles para ser usadas por sus familiares.
Muchas personas creen que las clulas madre pro venientes del cordn
umbilical utilizadas para la clonacin teraputica son una forma ms ticamente
y moralmente respondable de clonar tejido humano.
Adems, el proceso de obtener clulas madre del cordn umbilical es mucho
ms simple que el de recolectar clulas madre provenientes de otras fuentes. A
medida que vaya avanzando el conocimiento y las tcnicas relacionadas con
las clulas madre, la capacidad para poder utilizar las clulas madre del cordn
umbilical en una mayor cantidad de maneras se ir transformado en una
realidad cotidiana.
http://espanol.pregnancyinfo.net/clonacion_terapeutica_vs_reproductiva.html

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