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A terapia epicurista segundo a Carta a Meneceu

A terapia epicurista segundo


a Carta a Meneceu
The Epicurean Therapy according to the Letter to
Menoeceus
Carla Cristina Perozzo
Doutoranda em Filosofia do PPGF - UFRJ
Bolsista da Capes
Resumo: Epicuro considera a felicidade (eudaimonia) a melhor expresso de sade da
alma. Ao mesmo tempo, ele descreve a humanidade adoecida, tomada pelas angstias
oriundas de desejos sem limites e crenas infundadas. Diante deste quadro, papel
primordial da filosofia, administrar a terapia necessria restituio da sade anmica, e
ainda, da vida feliz.
Nesta abordagem da Carta a Meneceu, buscaremos compreender melhor esta prtica
teraputica, atravs do exame das recomendaes feitas aos mais jovens e aos mais
velhos. Alm disso, tambm avaliaremos a importncia da memria e da disposio
anmica para a realizao dos objetivos filosficos e teraputicos do epicurismo.
Palavras-chave: felicidade; terapia; memria; filosofia; epicurismo.
Abstract: Epicurus understands happiness (eudaimonia) as the best expression of the
health of the soul. At the same time, he describes the humanity diseased, taken by the
anguish arising from desires without limits and unfounded beliefs. Given this situation,
is fundamental role of philosophy, administer the therapy needed to
repayment of psychic health, and yet, of the happy life.
In this approach of Menoeceus Letter, well try to better understand this therapeutic
practice by examining the recommendations made to younger and older people. Well
also evaluate the importance of memory and the provision of the soul to the
achievement of the therapeutic and philosophic goals of Epicurism.
Key words: happiness; therapy; memory; philosophy; epicurism.
1

A Carta a Meneceu ficou popularmente conhecida como a carta


sobre a felicidade. Como ressalta Marcel Conche, ela tem por tema as
condies imediatas que devem ser observadas por todos aqueles que
2
aspiram felicidade (eudaimonia). Desse modo, a carta consiste
numa srie de reflexes, atravs das quais Epicuro aconselha seu

DIOGENES LARCIO, Vida e sentenas dos filsofos ilustres, X, Carta a Meneceu.


CONCHE, picure. Lettres et Maximes, p. 40. O autor denomina estas como
condies imediatas, em comparao com a condio das condies, desenvolvida
na Carta a Herdoto, onde Epicuro escreve sobre os princpios da fsica, ou seja, os
tomos e seus movimentos, que explicam a organizao da prpria natureza.
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discpulo, Meneceu, sobre como administrar suas crenas, desejos,


opinies e escolhas, para que possa alcanar uma prtica de vida feliz.
Pode-se dizer que a Carta a Meneceu um pequeno tratado de tica,
no sentido do entendimento aristotlico do termo, ou seja, suas
propostas envolvem um estudo do carter (ethos) humano e,
3
especialmente, das aes que implicam a escolha do sujeito.
Epicuro inicia a carta de maneira direta e incisiva: exortando
todos a se dedicarem filosofia, jovens e velhos, pois a filosofia
garantia de sade- especialmente da alma- e tambm daquilo que
estando presente, tudo temos, a felicidade:
Epicuro sada a Meneceu. Nem o jovem hesite em
filosofar, nem o velho de filosofar se canse.
Ningum demasiado jovem ou demasiado velho
para a sade da alma. Quem afirma que no ainda
chegada a idade de filosofar, ou que a idade j
passada, como se dissesse que ainda no chegou
ou j passou a hora de ser feliz. Desse modo,
filosofar deve tanto o jovem, quanto o velho: este
para que envelhecendo, sinta-se rejuvenescer atravs
da grata recordao do passado, aquele para que
seja, ao mesmo tempo, jovem e maduro, sem sentir
medo das coisas que esto por vir. necessrio,
portanto, cuidar das coisas que trazem felicidade, j
que, estando esta presente, tudo temos, e sem ela,
tudo fazemos para alcan-la. (Carta a Meneceu,
122)

Por que haveria de ter alguma poca em especial da vida para


se gozar de sade e felicidade? Nunca cedo ou tarde demais para ser
saudvel e feliz. Essas so conquistas que todos almejam e buscam,
dia aps dia, durante todos os dias de suas vidas.
Desse modo, j que preciso cuidar das coisas que trazem
felicidade, faz-se mister que se cuide de fazer filosofia. A idia da
filosofia enquanto fazer implica que ela seja uma verdadeira prtica de
vida, uma atividade cujo exerccio regular possa tornar a felicidade
uma experincia fruto do cotidiano, ao alcance de todos, em qualquer
3

O julgamento tico e moral das aes humanas s faz sentido numa perspectiva de
livre escolha. Estas aes necessitam ser voluntrias: A excelncia moral se relaciona
com as emoes e aes, e somente as emoes e aes voluntrias so louvadas e
censuradas, enquanto as involuntrias so perdoadas e, s vezes, inspiram piedade.
(ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1109 b).
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tempo ou idade. Porque em qualquer tempo ou idade preciso e


possvel afastar o medo do desconhecido e do porvir. Em qualquer
tempo ou idade, preciso saber fazer uso do clculo (logisms) que
respeita os contornos da natureza, dando limites aos desejos.
Na juventude porque a ignorncia, expresso legtima da
falta de experincia, a grande responsvel pela insegurana e medo
frente natureza e seus mistrios. Alm disso, nos jovens, os desejos
tendem a ser irrefreados, outra conseqncia da ignorncia dos limites
possveis. Esta, em especial, parece ser a tendncia que aflora com
maior frequncia nessa fase, o que explica a recomendao da
Sentena Vaticana 80, especialmente voltada sade do jovem. Ela
enfatiza a importncia da vigilncia sobre os desejos, diante da
ameaa de desmedida e tirania, trazida pelos mesmos: Para o jovem,
a principal parte da sade a preservao da juventude e a vigilncia
4
contra tudo o que corrompe segundo a fria dos desejos
Preservar a juventude uma idia que, nesse contexto, leva
a pensar, no no comportamento ardoroso e apaixonado, mesmo
intempestivo, segundo a fria dos desejos, costumeiramente
associado juventude, e que Epicuro tambm observava nos jovens de
sua poca, mas sim num estado de nimo mais tranqilo e temperante.
Uma disposio que, desvencilhada das exigncias dos desejos,
permita estar mais disponvel. Estar mais disponvel para aproveitar a
vida: aproveitar a prpria juventude, fazendo descobertas no mundo,
gozando das conquistas e alegrias, experimentando as perdas e
tristezas. Estar disponvel para desfrutar todo tempo consigo mesmo e
nos colquios com os amigos. Estar disponvel para a prpria
felicidade.
Para que tudo isso seja possvel, preciso estar disponvel
para o presente; preciso estar presente ou se fazer presente, em
sintonia com o que se apresenta a cada momento, o que traz
recordao, a clebre expresso de Horcio, Carpe diem, desfrute o
dia: Enquanto ns falamos, o invejoso tempo fugiu: desfrute o dia,
5
contando o mnimo possvel com o amanh.
4

Sentena Vaticana, 80.


HORCIO, Odes I, 11, 7-8. A maioria dos estudiosos concorda que a expresso carpe
diem seja uma herana epicurista, recebida por Horcio, atravs de Lucrcio. Cf.
SCHIMID in Reallex,V, col. 723.
MASSON, Lucretius: Epicurean and Poet , vol. 1, p.73-74, afirma a influncia de
Epicuro sobre Horcio, contudo, no a ponto de torn-lo um epicurista propriamente
dito. Uma das idias centrais do epicurismo, presente de forma marcante nos textos de
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Essa a mesma idia que se encontra na Carta a Meneceu


127, onde Epicuro ainda acrescenta que, tanto no se deve esperar pela
chegada do amanh, visto que ele no totalmente nosso, como
tambm no se deve esperar que ele no venha jamais, j que ele
tambm no totalmente no nosso. preciso manter o desapego
capaz de realmente libertar de qualquer espera, permitindo a melhor
receptividade, uma vigorosa ou jovial receptividade para a vida:
Nunca devemos nos esquecer de que o futuro no nem totalmente
nosso, nem totalmente no nosso, a fim de que, no o esperemos como
se estivesse por vir com toda certeza, nem nos desesperemos como se
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no estivesse por vir jamais.
Preservar a juventude, ento, significa ser capaz de manterse bem disposto para usufruir do presente, liberto da tirania dos
desejos e, ao mesmo tempo, das expectativas acerca do futuro. Ser
jovem viver como se cada dia valesse a pena, por encerrar em si
todos os propsitos da vida, tornando sem sentido o desejo, a espera
ou o temor do amanh. Essa uma disposio vital que, em qualquer
idade, torna mais agradvel o hoje e a chegada do amanh: Quem
menos deseja o amanh, ao amanh se encaminha com mais
7
satisfao.
Por isso, Epicuro tambm destaca como importante papel
da filosofia o poder que ela tem de proporcionar ao homem que,
envelhecendo, possa sentir-se rejuvenescer. fundamental que a
velhice possa manter o vigor necessrio a quem vive plenamente cada
dia, ou ainda, a quem vive a plenitude de cada dia.

Horcio a de que as leis da natureza no deixariam espao para a interveno divina


no mundo.
Alm disso, Masson observa que Horcio teria recebido as influncias do epicurismo
atravs de Lucrcio. Este sim teria sido seu grande mestre, embora Horcio nunca o
tenha reconhecido nominalmente. Este silncio seria explicado pelo fato de Horcio,
assim como Virglio, manter relaes oficiais na corte, onde Lucrcio, por ter atacado a
religio oficial, no seria bem tolerado. curioso observarmos que, de todo modo,
Horcio no tenha se furtado a tecer reflexes que envolviam a religio, j que defendia
a no interveno dos deuses sobre os homens.
6
DIOGENES LARCIO, Vida e sentenas dos filsofos ilustres, X, Carta a Meneceu,
127.
7
PLUTARCO, De tranquillitate animi, 16, 474c. Plutarco atribui a autoria desta
sentena a Epicuro.
PARENTE, Opere di Epicuro, p. 464, chama a ateno para a proximidade de seu
contedo e a expresso horaciana carpe diem que tambm, segundo a autora, uma
expresso genuinamente epicurista.
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A filosofia se faz atuante na vida dos mais velhos, acima de


tudo, por consistir na realizao de um determinado modo de vida.
Desta feita, ela um caminho de vida - no uma posse que se adquira
de forma definitiva durante a mesma e, como tal, precisa ser trilhada
permanentemente. A filosofia precisa ser trilhada em regime de
dedicao integral, do momento de sua escolha, at o final da vida: o
homem lida o tempo inteiro com seus desejos, recebendo os mais
variados estmulos do mundo. fundamental cultivar o exerccio da
moderao de forma contnua. Os mais jovens podem ser mais
vulnerveis. Contudo, isso no significa que amadurecer de forma
saudvel consista na abolio dos desejos, e muito menos, em deixar
de ser por eles movido. Estar vivo , sobretudo, experimentar os
sentidos despertos e atuantes o tempo todo, servindo, sobretudo, como
critrio de avaliao dos conhecimentos e da prpria conduta, e os
desejos so os maiores propulsores das trocas sensveis com o mundo:
Se te opuseres a todas as sensaes, no ters nem ao menos algum
critrio ao qual se referir, para julgares aquilo que declarares
8
errneo.
Alm disso, para que a filosofia possa, de fato, se tornar
uma prtica de todos os dias, fundamental o papel desempenhado
pela memria. Nesse sentido, so significativas as ltimas palavras
proferidas por Epicuro, antes de morrer, de acordo com o seguinte
epigrama, conservado por Digenes Larcio :
Regozijai-vos e recordai-vos das minhas
doutrinas. Isso Epicuro disse,
ltimas palavras, aos seus amigos, morrendo.
Entrou no banho quente, aspirou vinho puro,
depois aspirou o frio do Hades.
(DIOGENES LARCIO X, 16)

movimento essencial do exerccio filosfico a recordao


de toda sabedoria sobre a qual a filosofia versa. Por isso, Epicuro
deixou grande parte de sua doutrina sob a forma de sentenas curtas
ou sintticas, fceis de serem decoradas. Seja atravs da memorizao
dessas sentenas ou mximas doutrinais, seja atravs da recordao de
experincias positivas da prtica filosfica, em qualquer fase da vida,
a memria recurso filosfico e teraputico.
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DIOGENES LARCIO, Vida e sentenas dos filsofos ilustres, X, Mxima Principal,


XXIII.
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Assim, a velhice um perodo no qual, como em qualquer


outro, a filosofia pode e deve atuar trazendo muitos benefcios, mas
tambm quando ela tende a afirmar-se em toda sua plenitude. A
filosofia, com o passar do tempo, pode apoiar-se nas experincias
pessoais daqueles que a cultivaram, ao longo da existncia. Desse
modo, seus preceitos podem se tornar muito mais que belas sentenas.
A filosofia recomendada sade dos mais velhos porque,
por seu intermdio, possvel ao homem que, envelhecendo, sinta-se
rejuvenescer. Faltava acrescentar as palavras seguintes da Carta,
9
explicando que isso se d graas grata recordao do passado.
Por isso, tal como afirma a Sentena Vaticana 17, aquele que
realmente feliz, de uma forma sublime ou beata (makarists), no o
jovem, mas sim o velho, que, atravs da filosofia, chega velhice
como a um tranqilo porto, liberto dos medos e regozijando-se com
boas lembranas:
No o jovem feliz, mas o velho que viveu uma
bela vida; porque o jovem na flor da idade erra
ludibriado pela sorte; o velho, ao contrrio, chega
velhice como a um tranqilo porto, e tudo aquilo que
primeiro havia esperado com dvida, agora possui
com segurana, na tranqila alegria da recordao.
(Sentena Vaticana, 17)

A expectativa da morte, apesar de poder se manifestar em


qualquer tempo ou idade, atravs da doena e da guerra, por exemplo,
acompanha naturalmente a velhice. Portanto, sendo essa uma fase
propcia a grandes sofrimentos, tanto do corpo, quanto da alma, ela
recebe ateno especial da terapia filosfica. Epicuro ps em prtica
essa terapia para os ltimos dias, ao enfrentar, com idade avanada, a
doena que o levaria morte, como relata em sua ltima carta, escrita
a Idomeneu:
Neste dia feliz que tambm o ltimo
dia da minha vida, escrevo-te esta carta.
As dores da vescula e das vsceras so
tais que no podem ser maiores; contudo,
a tudo isso se ope a alegria da minha
9

DIOGENES LARCIO, Vida e sentenas dos filsofos ilustres, X, Carta a Meneceu,


122.
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alma por relembrar os nossos colquios


filosficos passados (...)(DIOGENES
LARCIO, X, 22)
Mais uma vez, a filosofia retratada como uma atividade
para toda a vida. Uma ocupao para o presente de cada dia, mesmo
que atravs da recordao dos bons e filosficos momentos vividos,
at o ltimo dos dias.
No h contradio de propsitos filosficos no conjugar o
presente e o passado, atravs da recordao. O futuro vazio e
ilimitado, e incita o homem, atravs do desejo, a procurar preench-lo.
Com a pretensa abertura de inmeras possibilidades, o futuro tem tudo
para aprisionar, no movimento sem termo de tudo aquilo que no
admite limites. Na verdade, o futuro no oferece nada; ele no existe,
a no ser na imaginao movida pela trama de desejos e crenas.
O passado, ao contrrio, permite lidar com a satisfao do
que possui limites claros, liberto do apelo de vazios a serem
preenchidos. Assim, o passado pode libertar no presente, ao no
provocar perturbaes, mas, ao contrrio, resgatar- terapeuticamenteum estado de nimo bem-disposto e sereno, mesmo nos momentos
difceis da vida: Deve-se tratar dos infortnios pela alegre recordao
do que passado e pelo reconhecimento de que no se pode desfazer o
10
que foi feito.
Entretanto, esta sentena introduz outro cuidado importante na forma
de lidar com as recordaes: fundamental saber que no se pode
desfazer o que foi feito e no lutar contra isso. De outro modo, h o
risco de que tambm o passado se torne uma priso para
a alma, de maneira semelhante ao futuro. Seria tambm uma forma de
projeo de desejos, s que no para frente, no sobre uma pgina em
branco, mas para trs, avaliando todas as pginas escritas da prpria
vida.
Esse exerccio da memria que insiste no pensar outros
passados perdidos uma grave ameaa sade. No lugar da
ansiedade, experimentada por todos que vivem a busca de um amanh
idealizado, a amargura daqueles que no conseguem viver satisfeitos
com suas memrias. Ambos perdem a liberdade e confiana,
indispensveis para a melhor sintonia com o presente.
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Sentena Vaticana 55.

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O curioso que s pelo fato de no se acreditar que as coisas


deveriam ter sido diferentes daquilo que realmente foram, possvel
tornar as vivncias em geral, boas recordaes, fontes de alegria e
recurso teraputico. Terapia para todos os dias, mas, especialmente,
para aqueles em que sobrevierem maiores dificuldades.
Enfim, Epicuro nos leva a pensar que a felicidade talvez
dependa muito mais do nimo ou da disposio (dathesis) para a
vida, do que das coisas que venham a ser realizadas durante a mesma.
Contudo, certamente no se trata de uma disposio gratuita, gerada
de maneira passiva. Essa disposio precisa ser conquistada, e dela os
homens devem se tornar senhores, todos os dias, atravs da Filosofia:
O cume da felicidade consiste em nossa disposio, da qual ns
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somos senhores (...).

Referncias bibliogrficas
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DIOGENES DE OENOANDA, Smith, fr. 112.

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