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UNIVERSIDAD PERUANA UNIN

FACULTAD DE INGENIERIA Y ARQUITECTURA


EAP Ingeniera Ambiental

EL CLORO EN LA DESINFECCION DEL AGUA POTABLE

Trabajo presentado en cumplimiento parcial de


Qumica Inorgnica y Ambiental

Autores:
Vicente Moreno Asmat
Soledad Torres Caldern
Lourdes Prez Sosa
Soledad Martel Pariona
Deysi rica Laura Pezo

Profesor:
Ing. Walter Hugo Cubas Clavo

Grupo 2
Lima, Abril 2014

INDICE

Captulo I........................................................................................................................
1. INTRODUCCION.......................................................................................................
Capitulo II.......................................................................................................................
1. El cloro en la desinfeccin del agua potable.............................................................
1.1 Antecedentes........................................................................................................
1. 2 Definicin................................................................................................................
2.1 Mtodos de desinfeccin.........................................................................................
3. Concentracin del desinfectante................................................................................
4. Factores que influyen en la desinfeccin...................................................................
5. Temperatura...............................................................................................................
6. Efecto del pH..............................................................................................................
7. Desinfectante qumico...............................................................................................
7.1 El Cloro................................................................................................................
7.1.1 Propiedades del cloro........................................................................................
7.1.2 Tcnicas de la cloracin....................................................................................
7.1.2.1 Manejo seguro del cloro..............................................................................
7.1.3 Eficiencia de la desinfeccin con el cloro..........................................................
Eficiencia de la cloracin en la destruccin de protozoarios...............................
De acuerdo con el tiempo de contacto del cloro en el agua................................
8. Reaccin del cloro con al agua.................................................................................
8.1 Tipos de reacciones..............................................................................................
8.1.1 Reacciones Hidrolticas................................................................................
8.2 Reacciones de oxidacin-reduccin...................................................................
9. Alimentacin del cloro..............................................................................................
10. Qumica del cloro acuoso.......................................................................................
2

10.1 Cloracin de ruptura.........................................................................................


10.2 Cloracin residual-libre.....................................................................................
10.3 Cloracin residual-combinada..........................................................................
11. Control de los subproductos de la desinfeccin....................................................
11.1 Legislacin referente a los subproductos de la desinfeccin..........................
11.1.1 subproductos de la desinfeccin del cloro.................................................
11.1.2 subproductos de la desinfeccin con cloraminas.......................................
11.1.3 subproductos de la desinfeccin con dixido de cloro...............................
11.1.3 Toxicologa de los subproductos de la desinfeccin..................................
CONCLUSIONES........................................................................................................
RECOMENDACIONES................................................................................................
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS............................................................................

Captulo I
Introduccin

La desinfeccin del agua potable es un tema muy importante debido a que sta es
una operacin que asegura proteccin contra el riesgo de infecciones de origen
hdrico, este es el tratamiento que debe aplicarse prioritariamente cuando el agua
est contaminada, o cuando no se puede garantizar su potabilidad natural de
forma permanente.
La desinfeccin del agua se puede conseguir por diversos medios ya sean fsicos
o qumicos, en este caso el tema que ms se enfatiza es uno de los medios
qumicos la utilizacin del cloro en la desinfeccin de ella. La inyeccin de cloro,
poderoso antioxidante en aguas cargadas de materiales orgnicas da lugar a
reacciones qumicas particulares, en especial el amoniaco, el hierro, el
manganeso y los sulfuros, reaccionan fcilmente con el cloro.
El cloro cumple una funcin importante en el tratamiento del agua por destruir el
sulfuro de hidrogeno y elimina el amoniaco y otros compuestos nitrogenados que
poseen sabores desagradables y obstaculizan la desinfeccin. Sin embargo el
cloro tiene sus desventajas, segn algunos estudios realizados en los ltimos
aos el cloro as como un halgeno desinfectante ms utilizado para la
desinfeccin por su abundancia y economa seria causante de los canceres a la
vejiga y al colon.
Para algunos la cloracin es el proceso de desinfeccin que hasta el presente
rene las mayores ventajas: es eficiente, fcil de aplicar y deja efecto residual que

se puede medir por sistemas muy simples y al alcance de todos. Tienen, en


cambio, la desventaja de ser corrosivo y especialmente, en algunos casos, forma
subproductos como las monocloraminas (NH 2Cl) posiblemente peligrosos para la
salud y producir sabor desagradable para el agua.
El siguiente trabajo monogrfico tiene por finalidad dar a conocer sobre la
importancia de la qumica en este proceso adems las posibles desventajas de la
cloracin para la salud que para la mayora de la poblacin esta y estuvo latente.

Capitulo II
El cloro en la desinfeccin del agua potable

1. Antecedentes
El agua como elemento natural es indispensable para la vida y la salud, es
usada y consumida diariamente. En el agua y en el medio ambiente siempre
estn presentes los microorganismos y de los miles de variedades de ellos, la
gran mayora no son nocivos al hombre, inclusive convivimos con ellos y son
parte de los procesos de la vida, algunos de ellos, son nocivos al hombre,
pudiendo causar morbilidad e incluso la muerte. Los microorganismos patgenos
o causantes de enfermedades son llamados agentes infecciosos. Dichos agentes
pueden ser transmitidos a los seres vivos por vehculos como aire y alimentos
pero el ms comn es el agua que se consume como agua de beber. Durante
siglos y antes de los descubrimientos en microbiologa, especialmente los
estudios de Kock y Pasteur, debido a que se desconocan las causas y por las
psimas condiciones de higiene, estas arrasaban poblaciones en Europa. Una
vez demostrado que los microorganismos eran la causa de enfermedades que
causaban tantas muertes, se busc la manera de evitar o disminuir la incidencia
de contaminacin de las aguas potables y sus fuentes, dando inicio a la ciencia de
la higiene. Uno de los primeros tratamientos implementados para tratar de evitar
las enfermedades infecciosas transmitidas por el agua fue la sedimentacin y
filtracin, que disminuyen la carga microbiana pero no garantizan la desinfeccin
total. En 1850 John Snow despus de un ataque de clera en Londres,
implement un sistema de desinfeccin por cloro para una fuente de
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abastecimiento en esta ciudad. Sims Woodhead en 1897 con los antecedentes de


Snow y tratando de dar alivio a una epidemia de tifoidea en Kent Inglaterra,
tambin emple cloro lquido para aliviar los estragos de la enfermedad. Lo xitos
de estas hicieron que en Inglaterra se empleara la cloracin como una medida
preventiva de contaminacin microbiolgica del agua y en 1908 en New
Jersey(Estados Unidos)se implement la cloracin como un proceso de
tratamiento en la potabilizacin del agua, y se hizo evidente la disminucin de
incidencia de enfermedades infecciosas en los consumidores. En aos
posteriores se generaliz la desinfeccin del agua con cloro y sus derivados en
todo el pas y finalmente en todo el mundo.
2. Definicin
La desinfeccin debe realizarse en aguas de una buena calidad qumica (en
las que la demanda de cloro sea mnima) con la finalidad de limitar al mximo las
reacciones secundarias, generadoras de subproductos. Por otro lado, la accin
del desinfectante del cloro se tiene que hacer presente para asegurar que el agua
est libre de bacterias perjudiciales para la salud. La cloracin es el mtodo ms
comn para desinfectar el abasto pblico de agua se agregan cantidades
suficientes de cloro gaseoso o hipocloritos al agua tratada para eliminar bacterias
patgenas. (Henry & Heinke, 1999)
La cloracin es un mtodo de desinfeccin confiable, relativamente econmica
y fcil de aplicar.
El cloro gaseoso se hidroliza en agua de forma casi completa para formar
acido hipocloroso.
Cl2 + H2O

HOCl+ H+ + Cl7

El cido hipocloroso, HOCl, se disocia en iones hidrogeno H + y iones hipoclorito


(OCl-) en la reaccin reversible siguiente.
HOCl

H+ + OCl-

El cloro reduce el pH a causa de los iones hidrogeno que se producen en las


reacciones anteriores. Pues el pH del agua es muy importante para determinar el
grado en el que el cido hipocloroso se disocia para producir iones hipoclorito.
Afirma que el cido hipocloroso es el desinfectante primario que predomina a
un pH menor de 7.5 y es alrededor de 80 veces ms eficaz que el ion hipoclorito
este est entre un pH mayor de 7.5 .
2.1 Cloraminas
La reaccin del cloro con las impurezas nitrogenadas como el amoniaco NH 3
es de especial inters debido a que se producen cloraminas. Las cloraminas son
eficaces como desinfectantes, pero en menor grado que el cloro libre disponible;
sin embargo, persisten durante ms tiempo en el agua tratada que el cloro libre
disponible y sirven como proteccin contra una posible contaminacin en el
sistema de distribucin, causada por construccin o mantenimiento inadecuado.
2.2 Mtodos de desinfeccin
El mtodo que nosotros usaremos es a travs del cloro, dicho elemento
posee una eficacia documentada en el tiempo para desinfectar el agua
contaminada. La mayor parte de los municipios en pases desarrollados utilizan
este sistema para la desinfeccin y potabilizacin del agua. Su accin
desinfectante debe controlarse permanentemente puesto que su grado de eficacia
depende del pH del agua. Por eso, en aguas alcalinas el cloro pierde su eficacia y
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disminuye drsticamente su actividad como desinfectante. La presencia de


materia orgnica nitrogenada tambin disminuye su actividad ya que el cloro se
combina con los iones amonio y forma cloraminas junto con los aminocidos.
Estas cloraminas actan de forma poco segura y se eliminan lentamente.
Otra cosa que hay que tener en cuenta es que el cloro es un compuesto
bastante inestable y ms lento que el yodo en cuanto a tiempo de desinfeccin,
con lo que no lo hacen realmente un buen candidato para la desinfeccin en
viajeros o excursionistas. Hace muchos aos, el producto comercial Halazone se
utilizaba para desinfectar aguas ya que liberaba cloro poco a poco pero no de una
forma eficaz por lo que se dej de fabricar.
Otro producto que contiene cloro es la leja. Aunque se comercialice para otra
finalidad s que se ha intentado usarse como desinfectante de agua de bebida
pero con poco xito. Por qu? Parece ser que la agitacin o movimiento del
producto provoca la liberacin del cloro y desciende as la actividad
antimicrobiana. Si eres un excursionista, lo ms normal es que transportes el
envase en una maleta o mochila que inevitablemente no parar de moverse por el
camino. Su uso, por tanto, no est recomendado adems de no poder ajustar una
dosis de seguridad para considerar las prdidas de cloro.
El uso de hipoclorito clcico es el mtodo ms fiable que existe. Realmente lo
que produce es una hipercloracin o supercloracin del medio, quedando una
cantidad de cloro en exceso que no es necesaria para la desinfeccin. Ante tal
cantidad en el agua, se previene cualquier cambio de pH y se impide la formacin
de cloraminas. Posteriormente, y cuando se haya llevado a cabo la desinfeccin

total, el sobrante de cloro se elimina aadiendo una dosis concentrada de


perxido de hidrgeno o agua oxigenada.
3. Factores que influyen en la desinfeccin
Los factores que influyen en la desinfeccin del agua son los microorganismos
presentes en ella y su comportamiento: tipo, nmero, distribucin; la naturaleza y
concentracin del desinfectante; la temperatura del agua, la naturaleza y la
calidad de sta: partculas

suspendidas,

materia orgnica, formacin de

compuestos txicos; el pH y tambin influye el tiempo de contacto del


desinfectante (cloro) y la agitacin del agua.
3.1 Temperatura
La temperatura influye en la afectividad de los desinfectantes. El aumento de la
temperatura produce un aumento de la velocidad de las reacciones y la
desinfeccin. Tambin la velocidad es aquejada por la temperatura de dos
maneras: la accin bactericida es afectada por la condicin extrema de
temperatura y la velocidad de ciertos pasos de reaccin implicados en el proceso
de la desinfeccin es afectada por la temperatura (Weber, 2003).
3.2 Efecto del pH
Segn (Weber, 2003) la mayor parte de microorganismos son destruidos
efectivamente por condiciones de pH extremos (pH<3 o >11). Se observa una
resistencia relativa en soluciones moderadamente bsicas o cidas (pH 4-10). Sin
embargo, bajo estas condiciones y en presencia de otro desinfectante, el pH
ejerce un marcado efecto sobre la reactividad de los microorganismos o el
desinfectante o ambos a la vez.

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4. Desinfectante qumico
Los desinfectantes qumicos ms importantes son los halgenos, la plata
ionizada y el ozono. Entre los ms importantes son los halgenos el ms conocido
de todos es el cloro, el cual puede ser ampliamente utilizado, por lo cual lo
estudiaremos en detalle. (Valencia, Teoria y practica de la purificacin del agua,
200).
4.1 El Cloro
El tomo del cloro est compuesto por un ncleo de 17 protones y 18
neutrones (Peso atmico 34.46), rodeado de 17 electrones, distribuidos en tres
niveles de energa. Este es un poderoso oxidante, fue descubierto por Scheele en
1774 y empleado por primera vez en Amrica como desinfectante del agua en
1908 por Johnson y Leal Nueva Jersey.
4.1.1 Propiedades del cloro

Para Walter,(2003) a temperaturas y presiones ordinarias el cloro es un gas


amarillo verdoso, que inflama las membranas mucosas y es muy txico. El cloro
elemental reacciona con la mayora de elementos y compuestos, principalmente
materiales orgnicos, en algunos casos el contacto del cloro con ciertos
compuestos o elementos puede generar explosiones. Asimismo (Valencia, 200)
corrobora acerca de las propiedades del cloro y afirma que a condiciones
normales de presion 1.033 kg/cm 2 y temperatura 0c, este es un gas verde. Se
produce en forma gaseosa desintegrando por electrolisis el cloruro de sodio NaCl
(sal comn) en sodio y cloro. Este ltimo se comprime a 1.7 at y se enfria a -4 o
-18 c hasta licuarlo, finalmente esto se envasa en cilindros metlicos resistentes
de 100, 150 y 2000 libras que lo conservan a alta presin.
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El cloro se puede almacenar con seguridad en cilindros de acero en ausencia


de agua, pero en presencia de humedad el cloro es altamente corrosivo para los
metales.
4.1.2 Tcnicas de la cloracin

Cuando el cloro se aplica a un abastecimiento de agua, antes que con otro


tratamiento cualquiera, como la coagulacin, etc., en la prctica se le llama pre
cloracin. A la inversa, cuando el cloro se aplica despus de un proceso
cualquiera de tratamiento, como la filtracin, etc., en la prctica se le llama
poscloracion.
Cuando se aplican juntos tanto el amoniaco como el cloro, se le llama
cloraminacin o tambin cloracin residual contaminada.
A la aplicacin de dosificaciones de cloro en exceso a las requeridas para la
desinfeccin se le llama sobrecloracion. El tratamiento deliberado del agua, para
remover el cloro residual, se conoce como decloracion.
Por consiguiente una sobrecloracin va enseguida de una decloracin, con el
propsito de mantener el cloro residual deseado.
Sin embargo como resultado de la prctica de la sobrecloracion puede
producirse un llamado quiebre, bajo estas circunstancias a esta prctica de
cloracin se le conoce como cloracin al punto de quiebre.

4.1.3 Desinfeccin con cloro

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Segn Valencia (200) la cloracin es el proceso de desinfeccin que hasta el


presente rene las mayores ventajas: es eficiente, fcil de aplicar y deja efecto
residual que se puede, medir por sistemas muy simples y al alcance de todos.
Poseen la desventaja de ser corrosivos formando subproductos que causaran
daos a la salud. Este
se emplea en plantas
medianas y grandes
adems baja el pH
mientras

que

hipoclorito

lo

el
sube

ligeramente.
En la fig.1 mostrada se puede observar que la densidad y la viscosidad del
cloro lquido varan con la temperatura. Por otro lado est la capacidad del agua
para disolver el cloro y los hipocloritos

Fig.1 Viscosidad del cloro en el agua. Valencia (200)

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4.1.4 Eficiencia de la desinfeccin con el cloro


De acuerdo a los estudios se ha probado que los diferentes microorganismos
(esporas, quistes, virus, o bacterias) tienen distintas sensibilidad a los
desinfectantes. Por ejemplo las esporas son ms resistentes que los quistes y
estos ms que los virus o bacterias y adems estos se comportan de forma
diferente segn su especie.
Por otro lado, los cuatro compuestos bsicos que se forman en el agua con el
cloro son el cido hipocloroso (HOCl), ion hipoclorito OCl -, la monocloramina
(NH2Cl) y dicloramina (NHCl2) tienen diferente poder desinfectante.
Eficiencia de la cloracin en la destruccin de bacterias
La forma como los compuestos clorados atacan a los organismos bacterianos
ha sido objeto de bastantes estudios, se obtiene que el cloro acta en
concentraciones muy bajas.

Eficiencia de la cloracin en la destruccin de protozoarios


Los protozoarios amibas, gardia lambia y cristosporidium principalmente

pueden estar como quistes o en forma vegetativa. En el primer caso son ms


resistentes a la desinfeccin que en el segundo, pero, sin embargo en ambos son
ms difciles de destruir las bacterias.
Se puede afirmar que para la dosis de cloro libre de 2m/l y pH igual 7.5 se
necesita no menos de 4 horas de tiempo de contacto para poder matar los quistes
de amibas, por tanto es muy difcil matar los quistes de amibas si se tiene un pH
superior a 7.5, se necesita dosis muy altas y tiempo de contacto muy largos.

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De acuerdo con el tiempo de contacto del cloro en el agua

Se ha encontrado ms de 100 especies diferentes de virus de origen entrico


presentes en las ese humanas de personas infectadas, entre los que se
encuentran la poliomielitis y los de la hepatitis infecciosa.
La forma como el cloro acta sobre las partculas virales no ha sido investigada
suficientemente. Se cree que el HOCl ataca a la envoltura protenica de los virus
reaccionando con ella. Esto explicara la relativa lentitud con que se realiza la
desinfeccin, pues la interaccin de las protenas y el cloro reaccionan muy
despacio.
Berg, en 1964, investigo en forma ms especfica al comportamiento de HOCl
sobre virus comparados con bacterias E.coli.
Relacin entre concentracin y tiempo en que el cido hipocloroso (HOCl)
destruye diferentes microorganismos a 0-6 c.
5. Reaccin del cloro con el agua
Segn (comisionado, 2011) el cloro en el agua es un agente qumico muy
activo. La qumica de la cloracin es bastante compleja y aun no bien
comprendida. Al agregar cloro al agua, lo primero que ocurre es que este se
hidroliza reaccionando con el H2O, luego se combina con el amoniaco presente y
con la materia orgnica, as como conciertas sustancias qumicas para producir
una gran diversidad de compuestos, algunos de ellos tienen propiedades
desinfectantes y otros no.
Al introducir el cloro en el agua se va a producir sucesivamente diversas
reacciones qumicas es muy importante el conocimiento de estas a la perfeccin
antes de proceder a una operacin de desinfeccin.
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Fig.2 Solubilidad del cloro en el agua a distintas temperaturas. Valencia(200)


7.1 Fases
7.1.1 Fase AB: El cloro introducido en el agua se combina inmediatamente con la
materia orgnica. Consecuentemente, el residual medido se mantiene en cero.
Mientras no se destruyan estos compuestos, no se producir la desinfeccin.
5.1.2 Fase BB: A partir del punto B, el cloro se combina con compuestos
nitrogenados. Entonces ya se puede medir una cantidad de cloro residual, sin
embargo esta concentracin no corresponde al cloro realmente activo, sino a
cloraminas que reaccionan igual que el cloro con los reactivos de los aparatos de
medicin. Se trata de productos orgnicos complejos, por lo general de fuerte olor,
y muy poco desinfectantes.
5.1.3 Fase BC: Al aadirse ms cloro se va observar que la cantidad de cloro
residual que se mide con los aparatos va bajar. En realidad el cloro introducido ha
servido para destruir los compuestos formados durante la fase BB. El agua ya no
posee un olor desagradable pero sigue desinfectada.
5.1.4 Fase C: El cloro introducido esta finalmente disponible para cumplir su
funcion de desinfectante. Pero los primeros miligramos de cloro introducidos no
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garantizan la desinfeccin. De hecho, antes de que este pueda garantizar


realmente una accin eficaz, se debe agregar una cantidad variable de
desinfectante para que se produzcan todas las reacciones qumicas secundarias
a ello se denomina demanda de cloro.
5.2 Tipos de reacciones
Bsicamente podemos considerar dos tipos de reacciones: las del hidrolisis en
la que el cloro interacciona con la molcula del agua para producir el cido
hipocloroso (HOCl) e ion hipoclorito (OCl), a stos compuestos se les llama cloro
libre.
Las de la oxidacin- reduccin cuando el cloro se combina:
a) Con el nitrgeno amoniacal para producir cloraminas las monocloraminas (NH 2Cl)
y dicloraminas NHCl2, a las cuales se les llama cloro combinable utilizable, aparte
de ello se puede producir tricloruro de nitrgeno, NCl 3.
b) Con los aminocidos, materiales protenicos y orgnicos y sustancias qumicas
(Fe, Mn, NO2, H2S), con los cuales produce distintos compuestos clorados que
forman el cloro combinado no utilizado o demanda.
Reacciones del cloro en el agua
Reaccin

Hidrolisis

Oxidacion-Reduccion

Reacciona con:

H2O

N amoniacal

Materia
orgnica
Fe,

Produce

HOCl, OCl-

Mn,

NH2Cl,

SO2,H2S,etc
Cloruros

NHCl2,NCl3

HCl,
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Se denomina

Cloro libre

Cloro

NO2,etcDemanda

combinado

De los compuestos anteriores tiene diferentes propiedades. Algunos son de


desinfectantes muy activos como el HOCl, otros muy ineficientes como el NH 2Cl y
otros carecen de todo poder desinfectante, como son los cloruros inorgnicos y
orgnicos producidos por la demanda.

5.2.1 Reacciones Hidrolticas


El cloro residual se forma en dos etapas por hidrolisis y disociacin la primera
se efecta en fracciones de segundo asi:
Cl2 + H2O

HOCl + H+ + Cl-

Y en la disociacin en la que el cido hipocloroso, inestable parcialmente, se


ioniza as:
H++OCL-

HOCl

Queda entonces en el agua parte del cloro residual como el HOCl y otra parte
como OCl- que resulta de la ionizacin del cido hipocloroso. La proporcin en que
existe uno y otro depende directamente del pH y tiene mucha importancia por
cuanto el HCl es un bactericida poderoso, mientras que el OCl - es un bactericida
muy pobre.
Adems se puede afirmar que cuanto menor sea el pH habr mayor
concentracin de HOCl, en un pH igual o mayor a 10, todo el cloro libre est en

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forma de ion hipoclorito y, en cambio, a un pH igual o inferior a 5,5 todo el cloro


est en forma de cido hipocloroso.
Por lo explicado anteriormente se puede comprender que en soluciones
diluidas y con un pH mayor de 3, no puede existir cloro molecular como Cl(Gaseoso) en el agua, pues todo se hidroliza instantneamente. En cambio, en
soluciones concentradas mayores de 1000 mg/l y bajos pH pueden coexistir cloro
molecular gaseoso (no hidrolizado) con cloro como HOCl.
5.3 Reacciones de oxidacin-reduccin
Siendo el cloro un fuerte oxidante puede reaccionar con muchas de las
sustancias orgnicas e inorgnicas presentes en el agua y en especial con los
compuestos nitrogenados. En esta serie de reacciones el cloro puede perder o
ganar electrones y segn suceda una cosa u otra, los productos que se forman
son utilizables como desinfectantes o no.
Ceder uno o varios de los 7 electrones perifricos para formar cloraminas (N-3
H+2 Cl+1, N-3 H+1 Cl2+, N-3 Cl 3+), Obsrvese que en este caso trabaja con
valencias positivas +1,+2,+3.
Aceptar un electrn para completar los ocho perifricos, como cuando forman
cloruros (Na+1 Cl-1, H+1, Cl-1).En este caso acta con valencia negativa -1.
En el primer tipo de reacciones en que el cloro acta con valencias positiva
son cloraminas que poseen propiedades desinfectantes, bien definidas y un poder
de oxidacin superior como para combinarse con indicadores de cloro, como la
ortotolidina y producir con ellos una coloracin que permita conocer la
concentracin de cloro remanente en el agua.

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En el segundo caso cuando el cloro acta con valencia negativa se forman


compuestos que no tienen propiedades desinfectantes y que no reaccionan con
los indicadores del cloro y por tanto no aparecen como cloro residual cuando se
hacen las determinaciones correspondientes.
Esta porcin de cloro que aparentemente se ha consumido, pues no es
detectable como cloro residual ni utilizado como desinfectante, recibe el nombre
de demanda y se define como la diferencia entre el cloro aplicado y el color
medido despus de un determinado tipo de casos.
5.4 El cloro residual
El cloro no es solo un importante desinfectante sino que tambin satisface otras
necesidades en las plantas potabilizadoras de agua. Este puede reaccionar con
aminocidos, hierro manganeso, sustancias proteicas, sulfuro y algunas
sustancias productoras de olores y sabores, mejorando las caractersticas
biolgicas y puede prolongar las carreras de filtracin cuando se practica la
cloracin antes de la filtracin. (Barronco, 1999).
Con los procesos de la cloracin se obtienen dos tipos de cloro residual en el
agua, esto es, cloro libre y combinado. El cloro libre y residual libre, que se
presenta cuando el agua es clorada ntegramente puede existir tres formas:
a) Cloro molecular (Cl2), en rangos de pH de 1 a 4
b) Acido hipocloroso (HOCl), en rangos de pH de 1 a 9 siendo predominante
el cido hipocloroso
c) Ion hipoclorito (OCl-) que gana completa la ascendencia sobre pH 9.0.
6. Cloracin de ruptura
La cloracin al punto de ruptura tambin llamado punto crtico o
desinfeccin con cloro sobrante consiste en aadir el clorgeno a la dosis
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necesaria para que oxide todas las sustancias qumicas reducidas presentes en el
agua y quede al final la cantidad deseada de cloro residual libre.
La adicin de cloro al agua hasta el punto donde el cloro libre residual
disponible se incrementa proporcionalmente a la cantidad de cloro que est
siendo aadido. En el punto de ruptura, todo el nitrgeno amoniacal ha sido
oxidado.
La cloracin correcta del agua exige aadir una cierta cantidad de clorgeno
mayor que la necesaria para alcanzar el punto de ruptura para que se realice la
desinfeccin correcta y quede disponible una cierta cantidad de cloro residual libre
(CRL) necesario para completar la oxidacin de los compuestos difciles de
degradar y para prevenir cualquier contaminacin posterior en depsitos de
almacenamiento o red de distribucin.
El objetivo principal de la cloracin de ruptura es: asegurar una desinfeccin
efectiva al satisfacer en primer lugar la demanda de cloro de agua.
7. Cloracin residual-libre
Es la aplicacin de cloro al agua para producir directamente, o a travs de la
destruccin del amoniaco.
La cloracin residual -libre se alcanza para la demanda de cloracin baja y
para las aguas que contengan cantidades importantes de productos reductores
puede llevar a cabo por una cloracin ms all del punto de ruptura. El
mantenimiento de una concentracin de cloro residual libre dentro de una planta
de tratamiento de aguas minimiza el crecimiento microorganismos y barros de
filtros de arena y en las cmaras de sedimentacin.

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El cloro libre facilita la oxidacin y la eliminacin de agentes inorgnicos


reductores (Mg2 SH2...Y a veces mejora el comportamiento de la coagulacin de
ciertas aguas.
Ventajas de la cloracin a residual libre
-

Se puede obtener una desinfeccin efectiva con un periodo de contacto de

10 minutos.
No se requiere variar el cloro residual con cambios en el pH desde 6.0- 8.0.
No se requiere modificar sensiblemente el cloro residual al variar la

temperatura.
Con muchas aguas se logra un notorio mejoramiento concerniente a
sabores y olores.

8. Cloracin residual-combinada

Es la aplicacin de cloro al agua en una cantidad tal que produzca con el


amoniaco, natural o agregado, un cloro residual combinado disponible para
mantenerlo en los tanques de almacenamiento y en la red de distribucin. Puede
formarse adicionalmente una pequea cantidad de cloro residual libre.
El cloro residual- combinado se aplica despus de la desinfeccin. l cloro
residual que esta combinado con el amoniaco formando cloraminas es menos
reactivo que el cloro libre

y por lo tanto persiste largos periodos de tiempo

posteriores a la cloracin las principales cloraciones duraderas de estas


combinaciones son cloro residual- combinado. (Aragn, 2002)
El cloro residual combinado, CRC, se forma cuando el cloro en solucin ,
reacciona con el amoniaco y los compuestos nitrogenados orgnicos presentes
en el agua formando compuestos nitrogenados orgnicos presentes en el agua
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formando compuestos llamado cloraminas, siendo sus principales

formas la

monocloramina (NHCl), dicloramina (NHCl2) tricloramina (NCl3) tienen el poder


desinfectante menor que el CRL.
Se presenta como monocloramina (NH2CL), dicloramina (NHCL2) y
tricloramina, tambin conocida como tricloruro de nitrgeno (NCL3) y acta como
agente oxidante menos activo y su accin bactericida es ms lenta que la del
cloro libre. Este proceso se forma cuando el proceso de cloracin ocurre en
presencia de compuestos de amoniaco, bien sea que se encuentren presentes en
forma natural o que se agreguen artificialmente para tal propsito.

9. Control de los subproductos de la desinfeccin

Se entiende como subproductos de la desinfeccin (DBP) a todos los


compuestos qumicos que se generan como efecto en el tratamiento

de

desinfeccin del agua en especial por la adicin de reactivos oxidantes por tanto
son productos que originalmente no estn presentes en el agua bruta. Procede de
la reaccin de los reactivos oxidantes con los compuestos orgnicos e inorgnicos
presentes en el agua bruta dependiendo de su formacin de distintos parmetros
como el tipo de desinfectante.
El cloro es el agente desinfectante ms utilizado por lo que el conocimiento y
caracterizacin de los DBP

generados por el cloro es mayor que los DBP

generados por otros oxidantes. Los efectos fundamentales que tienen los DBP
sobre la calidad del agua son dos: los efectos organolpticos del agua (olor,
sabor) y los efectos sanitarios (toxicidad). Vidal,( 2003)

23

9.1 Legislacin referente a los subproductos de la desinfeccin

Los DBP son regulados por las legislaciones y reglamentos de cada pas
adems de otras regulaciones supranacionales (Unin Europea. OMS). La actual
normativa Espaola sobre la calidad de agua de consumo pblico se basa en la
Directiva Europea 89/778 en dicha directiva se anota que las concentraciones de
alomorfos deben ser bajas como sea posible y establece un valor general para
puestos organoclorados no considerados de ug/l.
Los trialometanos (THM) son los DBP que ms han sido objeto de legislacin
por diferentes pases e instituciones.

9.1.1 subproductos de la desinfeccin del cloro

En un sistema de abastecimiento de agua, la cloracin se realiza normalmente


al final del tratamiento, despus de la etapa de filtracin. A ello variadas veces se
denomina poscloracin a veces se realiza una cloracin previa a cualquier otro
tratamiento denominado precloracin. Esta se lleva a cabo con el propsito de
controlar las algas que puedan obstruir los filtros y eliminar el gusto y el olor del
agua. En este caso y cuando el agua sin tratar lleva algunos materiales orgnicos
llamados precursores se pueden generar los subproductos de la desinfeccin
(SPD) los ms caractersticos de los SPD de la cloracin son los thihalomentanos
(THM). (Solsoma & Mendez, 2002)
El conjunto de los DBP ms importantes detectados tras la cloracin son:

24

Tralometanos

dibromoclorometano y bromoformo.
cidos halocticos (HAA): acidos

monobroacetico y dibromactico.
Haloacetonotrilos
(HAN):
Dicloro-,

dibromoacetonitrilo.
Cloruro de ciangeno
Cloro fenoles
Aldehdos

(THM):

cloromorfo,

bromodiclorometano,

monocloacetico,
tricloro-

dicloroacetico,
bromocloro-,

9.1.2 subproductos de la desinfeccin con cloraminas

Las cloraminas presentan menor poder desinfectante que el cloro, y en


presencia de compuestos orgnicos nitrogenados se generan cloraminas
orgnicas, las cuales presentan an menor poder desinfectante que la
monocloramina.
Los cloraminas sufren un proceso lento de autodeposicin en el que se originan
nitrito y nitrato compuestos cuyas concentraciones estn reguladas en el agua
potable la descomposicin de las cloraminas es mucho ms rpida va fotolisis.

9.1.3 subproductos de la desinfeccin con dixido de cloro

a) eliminacin de precursores
- control de origen (ros, ensambles): factores ms importantes en el
-

transporte del NOM.


eliminacin fsico - qumica: tcnicas ms usuales son la coagulacin,
adsorcin y filtracin por membranas.

25

oxidacin/ Transformacin de la NOM: Puede colaborar en la eliminacin


de cuatro maneras distintas: inactivacin de los precursores de los DBP por
oxidacin parcial de la NOM, mediante el uso de radiacin gamma
procedente de una fuente radioactiva.

b) eliminacin de los DBP una vez formados


- DBP del cloro: las investigaciones se han centrado en la eliminacin de los
trihalometanos (THM) la USEPA propone dos grandes tcnicas para su
eliminacin: la aireacin y la adsorcin sobre carbn activado granular. Los
inconvenientes que presentan dicha tcnicas de aireacin solo elimina los
DBP voltiles como los cidos haloacticos y la adsorcin mediante carbn
activado granular (GAC) presenta bajo rendimiento para los THM
-

especialmente para el cloroformo.


Eliminacin de los principales DBP inorgnicos: la tcnica ms efectiva
para la eliminacin de clorito es la reduccin mediante Fe (II).

9.1.3Toxicologa de los subproductos de la desinfeccin

Aproximadamente de 765 contaminantes presentes en el agua potable


20 son reconocidos como carcingenos, de 23 se sospecha su efecto
cancergeno aunque no est evidenciado, 18 son promotores cancergenos
y 56 son mutagnicos.
Toxicologa de los DBP

del cloro: Numeroso estudios epidemiolgicos

demuestran relaciones positivas entre la ingestin del agua clorada y tasas


de mortalidad por cncer en especial de vejiga y colon. (Rodriguez,
Rodrguez, Serodes, & Sadiq, 2007)

26

III. CONCLUSIONES

El cloro es el desinfectante de agua ms econmico, prctico y efectivo.


Otros

desinfectantes como

el

ozono,

el

dixido

de

cloro

la

monocloramina, son utilizados en algunas comunidades; si bien estos


pueden evitar la formacin de algunos subproductos de la cloracin, no son
capaces de mantener el efecto desinfectante posterior del cloro residual.
Los niveles de cloro que se estn aplicando para la desinfeccin de
agua durante la emergencia del clera (0.5 a 0.8 mg/l de cloro residual
activo) no representan riesgo a la salud. Se debe anotar que, en dosis
mayores a 1.0 mg/l, el agua es rechazada por la mayora de nuestros
pobladores, por su asociacin con productos blanqueadores a base del
cloro.
El nivel de riesgos a la salud humana resultante de la cloracin del agua
es difcil de determinar. Los estudios epidemiolgicos hasta ahora
realizados, no son suficientes para poder distinguir entre el peligro de
contraer cncer por la cloracin versus el alto riesgo por consumo de agua
contaminada con microorganismos patgenos.
Es necesario perfeccionar las tcnicas de medicin de los precursores y
subproductos del cloro de una manera prctica y confiable.
Debe considerarse que no todas las aguas superficiales son aptas para
su cloracin directa sin tratamiento y para su uso posterior para consumo
humano. Su seleccin depende de la demanda de cloro, pues las
caractersticas del agua influyen en la formacin de compuestos rgano
27

clorados que, en altas concentraciones, podran tener efectos adversos en


la salud.

28

IV. REFRENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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29

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30