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Qu es la OSHAS 18001?

La norma OHSAS (Occupational Health and Safety Assesment Series) es una


norma reconocida a nivel mundial y es el mejor vehculo para gestionar toda la
prevencin de riesgos de una empresa, al gestionarse como un sistema se
consiguen varios objetivos, entre ellos un ms fcil cumplimiento de la ley, ya que
organiza todos los requisitos y sus correspondientes registros.
En otras palabras, la implantacin de un sistema de gestin de la seguridad y
salud en el trabajo contribuye a la mejora de las condiciones y factores que
pueden afectar al bienestar de toda persona que se encuentre en el entorno fsico
de una empresa.
La especificacin tcnica OHSAS 18001:1999 establece los requisitos que debe
cumplir un sistema gestin de seguridad y salud en el trabajo para que las
organizaciones puedan optimizar el rendimiento de su sistema, as como controlar
eficazmente los riesgos asociados con sus actividades.
La implantacin de un sistema de gestin de seguridad y salud laboral segn la
especificacin OHSAS 18001:1999 permite a las organizaciones:
Elaborar una poltica adecuada de seguridad y salud laboral.
Demostrar compromiso con el cumplimiento de las exigencias de la legislacin
vigente.
Establecer, implantar, mantener y mejorar continuamente su sistema de gestin
de la seguridad y salud en el trabajo.
Determinar los aspectos de seguridad y salud relacionados con las actividades,
los productos y los servicios de la organizacin.
Facilitar la asignacin de recursos.
Desarrollar y mantener al da un programa de respuesta ante casos de
emergencia.
Evaluar los resultados en funcin de la poltica y los objetivos fijados, buscando
las posibles reas de mejora.
Revisar y auditar el sistema.
Tiene un reconocimiento externo que ofrece un valor aadido para la organizacin
ya que una empresa certificadora externa, reconoce la eficacia del Sistema de
Gestin de Calidad implantado, otorgando el conocido Sello de Calidad.
A qu tipo de empresas se aplica?
La norma es aplicable a cualquier organizacin con independencia de su sector,
tamao, producto o servicio.
Es obligatoria la OSHAS 18001?

Es una norma voluntaria aunque hay que destacar que cada vez ms, empresas
de todos los sectores estn implantando y certificando sus Sistemas de Gestin de
Prevencin por exigencia de sus clientes, proveedores, Entidades Pblicas etc., ya
sea como requisito indispensable para poder
trabajar con ellos, como para optar a concursos pblicos de los organismos
oficiales.
En la actualidad, la salud y seguridad en el trabajo (OHS) es una preocupacin
importante de compaas no slo en sectores crticos tales como el petrleo y el
gas, minera y construccin, sino tambin en sectores considerados seguros,
como son los de alimentos y servicios en general. Los accidentes importantes con
gran cobertura en la prensa son slo la punta del iceberg: cada hora, 250
personas mueren como consecuencia de accidentes y enfermedades laborales.
Es como si se estrellara cada hora un Boeing 747-400.
Por otra parte, la inversin en salud y seguridad en el trabajo no es simplemente
una tendencia de la responsabilidad social, sino que adems se ha demostrado
que es una inversin sensata, no simplemente para conservar la salud de los
empleados sino adems para que la compaa los mantenga plenamente
productivos, motivados y los conserve. Tambin reduce los accidentes, el
absentismo y otros problemas con unos costes directos e indirectos incalculables.
Como una respuesta a estas necesidades, Bureau Veritas y otras organizaciones
internacionales importantes publicaron en 1999 la primera especificacin
internacionalmente aceptada en el documento Occupational Health and Safety
Assessment Series (OHSAS Serie de evaluacin de salud y seguridad en el
trabajo). OHSAS 18001:1999.
Despus de su publicacin, OHSAS 18001 creci en todo el mundo precisamente
porque demostr ser una buena manera de poner en prctica los compromisos
relativos a salud y seguridad en el trabajo de las organizaciones.
En la actualidad, OHSAS 18001 ha sido adoptada por 15.000 compaas o
instalaciones en 100 pases.
A pesar de su xito, OHSAS 18001 necesita una actualizacin. En 2006, el grupo
del proyecto OHSAS, en el que se encontraba Bureau Veritas, inici la revisin. Se
tardaron 12 meses en hacerla e inclua una solicitud pblica de comentarios que
hizo que se recibieran ms de 1.000 comentarios de casi 50 organizaciones de
ms de 20 pases.
En julio de 2007, se publico una nueva versin.
Esta nueva versin est mejor alineada con las normas ISO 9001:2000 e ISO
14001:2004, manteniendo el mismo orden de las clusulas y la mayora de los
cambios introducidos en la norma ISO 14001:2004. Esto fomenta la integracin de
sistemas de gestin y posiblemente aumentar el inters por OHSAS. OHSAS
18001:2007 tambin est ms orientada a resultados.

Para resumir los cambios principales:


- La importancia de la salud ahora se ha destacado ms, equilibrndola con la
seguridad.
- Se ha concentrado la atencin en la seguridad en el trabajo, sin permitirse
distracciones con activos, seguridad, etc.
- Ahora se utiliza como referencia el trmino incidente en lugar del trmino
accidente.
- La inclusin del comportamiento, las capacidades y otros factores humanos
como elementos a considerar en la identificacin de peligros, evaluacin de riesgo
y determinacin de controles y finalmente en competencia, formacin y
concienciacin.
- Se ha introducido un nuevo requisito para la delegacin de control como parte de
la planificacin de la salud y seguridad en el trabajo.
- La gestin de cambios se trata ahora de manera ms explcita.
- Se ha introducido una nueva clusula sobre Evaluacin del cumplimiento
siguiendo la lnea de la norma ISO 14001.
- Se han introducido nuevos requisitos para participacin y consulta.
- Se han introducido nuevos requisitos para la investigacin de incidentes.
- La norma OHSAS 18001 se refiere ahora a s misma como una norma y no como
una especificacin o documento como en su edicin anterior. Esto refleja la
adopcin en aumento de OHSAS 18001 como la base para normas nacionales
sobre sistemas de gestin de salud y seguridad en el trabajo.
- Se han aadido nuevas definiciones, entre las que se incluyen algunas
importantes como "incidentes", "riesgo" y "evaluacin del riesgo", y se han
revisado definiciones existentes.
- El trmino "riesgo tolerable" se ha sustituido por el trmino "riesgo aceptable".
- La definicin del trmino "peligro" ya no se refiere a "daos materiales o daos
en el entorno del puesto de trabajo". Ahora se considera que dichos daos no
estn directamente relacionados con la gestin de la salud y seguridad en el
trabajo, que constituyen el objeto de esta norma OHSAS y estn incluidos en el
campo de gestin de activos. En lugar de esto, el riesgo de que dichos daos
tengan un efecto sobre la salud y seguridad en el trabajo debera identificarse por
medio del proceso de evaluacin de riesgo de la organizacin y controlarse
mediante la aplicacin de controles de riesgo apropiados.
En resumen, OHSAS 18001:2007 es ms compatible con las normas ISO
14001:2004 e ISO 9001:2000, abarca conceptos modernos y probados de gestin
de la salud y seguridad en el trabajo, y sus elementos y definiciones se han
refinado mejor.
Las organizaciones ya certificadas segn la norma OHSAS 18001 tendrn un
perodo de transicin de dos aos. Les aconsejamos que comiencen a implantar
las mejoras y alineaciones lo antes posible, con objeto de beneficiarse de los
nuevos cambios.

Para concluir, la norma OHSAS 18001:2007 no es una medicina capaz de curar


todos los problemas de salud y seguridad en el trabajo, pero es probablemente
nica por su aceptacin global y por la manera prctica de proporcionar un
entorno de trabajo mejor y una mejora permanente a travs de un sistema de
gestin completo.