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Densidad: la importancia del campo de densidades en el ocano influyen en:

Esttica / dinmica de las aguas ocenicas.


Procesos qumicos, fsicos y biolgicos en el ocano.
es calculada a partir de medidas de T, S y P
La ecuacin de estado del agua de mar se define como: = f (T, S, p) Kg/m3

oscila entre 1021 (en superficie) y 1070 Kg/m3 a 10.000 m de profundidad. Por
conveniencia, es usual expresar la cantidad (S,t,P) = 1000
Si estamos cerca de la superficie, el efecto de la presin en la densidad es despreciable,
utilizndose la expresin S,t,0 que se abrevia como t.

Efectos de la salinidad, temperatura y presin sobre la densidad


variaciones de la densidad debido a la Salinidad.
Efecto directo: A medida que S aumenta () aumenta ()

Variaciones de la densidad debido a la temperatura


Para S < 24.7 alcanza la Tmax antes de congelar
Para T> Tmax : Si T () (). Para T< Tmax : Si T () ()
Dependiendo de S Tmax est comprendido entre [-1.33C, 4C]
Para S > 24.7 el agua congela antes de alcanzar la Tmax
A medida que T disminuye () aumenta ()

Variacin de la densidad con la presin


La presin p aumenta con profundidad z (Ecuacin Hidrosttica)
Si z aumenta en un metro (m) p aumenta en un decibar (dbar)
A medida que la presin p aumenta () aumenta ()
El agua de mar es compresible Dos efectos contrapuestos
Si p () Las molculas de agua se agrupan ms ().
Si p () T () ().

Comparacin de los efectos de T y S sobre .


T controla las variaciones de en latitudes medias y bajas cerca de la superficie donde T vara
rpidamente con z.
S controla las variaciones de en latitudes altas cerca de la superficie donde T no vara mucho
con z.
Volumen especfico.
El volumen especfico () se define como = 1/
Si = f(S,T,p) = f(S,T,p)
- El volumen especfico in situ ( S,T,p) se define: S,T,p = 1/ S,T,p donde S,T,p densidad insitu
- El volumen especfico standard ( 35,0,p) es el que se obtiene al hacer S=35, T=0C y p la presin
a la que es tomada la muestra.
Ecuacin de estado del agua de mar
Relaciona la densidad del agua de mar con S, T y p = f(S,T,p)
Es una ecuacin emprica.
La primera ecuacin de estado se debe a Forch, Knudsen y Srensen (1902), en la que usaron
medidas directas de densidad, temperatura y salinidad (clorinidad).
Posteriormente Ekman (1908) modifica la ecuacin en la que incorpora los efectos de
compresibilidad del agua de mar.
Una aproximacin ms correcta fue considerar la siguiente ecuacin de estado lineal:
=0 [1(TT0)+(SS0)+ p].

Distribucin de densidad en la superficie del ocano


Estos valores de densidad estn controlados por S y T.
La densidad del agua aumenta con un incremento de la salinidad y disminuye con un aumento de la
temperatura.
Asimismo, la compresibilidad del agua resulta en variaciones de la densidad con la profundidad.
Valores mnimos en el Ecuador (22 kg m-3)
Se incrementan hasta superar 26-27 kg m-3 al llegar a 50 o 60 de latitud.
Ms all decrece ligeramente.
Las aguas ocenicas tienen rangos relativamente pequeos de temperatura y salinidad lo cual resulta
que en un primer orden el ocano se puede considerar homogneo.
Un gran nmero de problemas en oceanografa dinmica pueden ser resueltos asumiendo un ocano
homogneo e incompresible, o sea de densidad constante.
Existen otros procesos donde es importante conocer la estructura de densidad ocenica al mayor
detalle posible. En esas situaciones no es posible asumir un ocano homogneo ni una ecuacin de
estado lineal.
En esos casos es necesario usar tablas que relacionan la densidad con s, T y p (UNESCO).

Isopicnas lneas de igual densidad


Distribucin de la densidad en el interior del ocano
La densidad se incrementa con la profundidad de modo no uniforme.
- En latitudes medias y Ecuador
1. Entre 0 y 100-300 m Capa superficial de densidad constante Capa de mezcla
2. Hasta 500-1000 m Capa de rpido incremento de la densidad Picnoclina
3. Debajo la densidad vara lentamente con la profundidad y ms all de 2000 m es casi constante
(27.9 kg m-3).

En latitudes altas
1. En superficie supera el valor de 27 kg m-3
2. Menor incremento de la densidad con la profundidad Picnoclina menos clara
3. Debajo la densidad es casi constante (27.9 kg m-3).
- Esta alta densidad del agua se debe a que:
1. Al congelarse deja atrs su contenido en sales.
2. La disminucin de T hace aumentar la densidad
Esta alta densidad tambin se observa en zonas ms clidas donde una evaporacin muy alta
Incremento de densidad
- Mares semicerrados (Mar Mediterrneo, Mar Rojo, Mar de
Arabia.)

Seccin meridional de densidad en el ocano


- Las isopicnas en las capas superiores son cncavas hacia arriba.
aumenta hacia altas latitudes y en profundidad
- Las mayores variaciones de con la profundidad se producen en los primeros 1000-2000 m en
latitudes medias y bajas (22 a 27.8 kg m-3). Son producidas por variaciones de T.
- Por debajo de 2000 m el rango de es menor (27.8 a 27.95 kg m-3)

Estabilidad de las aguas ocenicas


La variacin de la densidad con la profundidad determina la estabilidad o disposicin a ser movido
verticalmente del ocano.
Agua estable: Si hay fluido ligero situado sobre otro ms pesado No habr tendencia para que el
movimiento vertical tenga lugar.
Encontramos esta situacin en latitudes bajas y medias se hallan impedidos por la presencia de la
picnoclina Gran contraste de densidad entre la capa superior ligera y la del fondo ms densa.
Agua inestable: Si hay fluido pesado sobre fluido ligero El pesado tender a bajar y el ligero a
subir
Encontramos esta situacin en latitudes altas o polares, ya que la picnoclina es menos evidente
Poco contraste de densidad y en ocasiones el agua ms densa est sobre la menos densa.
El Agua de Mar
Las dos propiedades fsicas ms importantes del agua de mar son, sin duda, la temperatura y la
salinidad, que determinan la densidad del agua. En el ocano, la densidad suele aumentar con la
profundidad, de modo que las capas de agua superiores se apoyan siempre en otras de mayor
densidad.
Cuando la Inestabilidad gravitacional empuja al agua ms "pesada" a hundirse, mientras la capa
subsiguiente, ms "ligera", asciende para ocupar su lugar, establecindose una circulacin en la
vertical.
La Temperatura del agua de mar vara entre -2C (Aguas polares) y 42C (mximos valores
registrados en aguas costeras someras).
Temperatura del ocano depende de la cantidad de radiacin solar que reciba y de qu fraccin de
sta refleje. En cualquier caso, la penetracin de la luz solar es escasa y se reduce a los primeros
metros (entre 15m en algunas aguas costeras y 200m en aguas ocenicas abiertas muy claras).
La temperatura del agua del mar se mide con termistores.