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UBICACIN: FORMACIONES GEOLGICAS EN LA ARGENTINA | CUENCAS PETROLERAS | CUENCA NEUQUINA

Cuenca Neuquina
La cuenca Neuquina, constituye una extensa comarca petrolera que abarca la provincia del
Neuqun, sector occidental de La Pampa y Ro Negro y la porcin meridional de la provincia de
Mendoza hasta aproximadamente los 34 grados de latitud sud.
Los lmites noreste y sudeste son de naturaleza cratnica y estn constituidas respectivamente por
el Sistema de la Sierra Pintada y el Macizo Nordpatagnico; mientras que por el oeste est dado
por una estructura de arco volcnico.

Cuenca Neuquina
En la actualidad la cuenca se halla moderadamente explorada considerando la relacin entre
nmero de pozos perforados y superficie total. Esta aseveracin tiene vigencia para los sectores
adosados a los bordes nororiental y sudoriental, donde los principales rasgos morfoestructurales ya
han sido evaluados, restando en dichas zonas la prospeccin de trampas sutiles.
El resto de la cubeta se encuentra en un estadio inicial, fundamentalmente en lo referente a niveles
estratigrficos localizados a ms de 3.500 m de profundidad.

Marco Tectnico
La Cuenca Mesozoica comienza a desarrollarse a partir del Jursico inferior, con depsitos de
origen volcnico que se acumulan en depocentros discontnuos generados a partir de una fase
tectnica tensional que afect a rocas gneas, sedimentarias y metamrficas de edad paleozoica
superior y trisica.
Ya durante el Jursico, se produce en un amplio sector del oeste de la Repblica Argentina la
depositacin de sedimentos marinos que encuentran en este mbito una marcada depresin a
travs de la cual se expanden en direccin oriental.
A partir de ese momento el relleno sedimentario se caracteriza por una notable ciclicidad definida
por la presencia de sedimentos marinos y continentales en forma alternada; situacin que perdura
hasta el Terciario.
Estratigrafa
Los depsitos que rellenan la cubeta Neuquina, pueden subdivirse en tres grandes ciclos
sedimentarios: "Ciclo Jursico", "Andino" y "Riogrndico", separados por discordancias de carcter
regional. A su vez dentro de cada evento ha sido posible identificar discontinuidades de menor
rango temporal.
La denominacin de "Ciclo Sedimentario Jursico", adquiere un sentido restringido respecto de su
extensin original, ya que abarca desde el Hettangiano hasta el Oxfordiano superior inclusive
(Discordancia Intramlmica). Dicho intervalo puede ser subdividido en dos subciclos denominados
"Cuyano" y "Loteniano-Chacayano".
El Subciclo Cuyano abarca la totalidad de los depsitos entre el Hettangiano y el Caloviano medio.
Est constituido por niveles clsticos de ambiente continental (Formaciones Punta Rosada y
Challaco) y marinos (Formaciones Lajas y Los Molles), de plataforma talud y cuenca
respectivamente; durante este subciclo la mxima expansin del mar ocurre en tiempos del
Pliensbaquiano; posteriormente el rea de sedimentacin marina comienza a retraerse para
culminar con un perodo de restriccin durante el cual se produce la depositacin de los niveles
evaporticos de la Fm. Tabanos.
Mediante contacto discordante (Movimientos Intercalovianos), aunque sin relacin angular
manifiesta, se produce la depositacin del Subciclo Loteniano-Chacayano. El mismo est
constituido por sedimentos clstico carbonticos (Formaciones Lotena y Barda Negra) que
representan un ciclo transgresivo represivo. Finalmente remata con un potente espesor de
evaporitas de hasta 350 m (Formacin Auquilco).
Luego de una intensa deformacin acaecida durante el diastrofismo Intramlmico, se inici una
nueva etapa de sedimentacin que constituye el Ciclo Andico. Sobre la topografa labrada por la
citada orogenia sobreviene un perodo de sedimentacin continental (Formacin Tordillo), cuyos
depsitos actan como sustratos para la transgresin marina del Titoniano.

Cuadro estratigrfico Cuenca Neuquina (Jursico y Cretcico)


Esta primera ingresin (Fm. Vaca Muerta) representa la mxima expansin del mar durante esta
etapa configurando a grandes rasgos una megasecuencia regresiva; el importante volumen de
sedimentitas carbonticas acumuladas indican una relacin de equilibrio entre subsidencia y
sedimentacin que culmina con depsitos marinos someros (Formaciones Loma Montosa y
Quintuco).
Luego de un importante descenso del nivel del mar producido como consecuencia de los
movimientos Intravalanginianos se deposita en los sectores ms deprimidos una litofacies clstica

continental conocida como Fm. Mulichinco. Sobre la misma se produce una nueva ingresin marina
durante el Hauteriviano (Formaciones Agrio Centenario) que puede subdividirse en dos
secuencias progradantes separadas por un episodio continental (Miembro Avile), producto de un
importante descenso del nivel del mar de carcter regional.
Finalmente, el Ciclo Andico se completa con sedimentos continentales, marinos someros y
evaporitas de las Fms. Huitrin y Rayoso de edad aptiana albiana.
En la base del Cretcico superior, se produce una nueva fase de deformacin de gran intensidad
(Movimientos Intrasenonianos) que reactiva viejas lneas de debilidad y origina importantes
cambios paleogeogrficos en la cuenca.
Luego de este diastrofismo se desarrollan los depsitos del Ciclo Riogrndico constituidos por una
entidad inferior de carcter continental (Grupo Neuqun), que abarca el Cretcico superior y la
restante con importante participacin marina generada entre el Maastrichtiano y el Paleoceno.
Finalmente el relleno de la cuenca se completa con un complejo volcnico piroclstico que
alterna con sedimentos continentales, que abarca el Terciario medio y superior hasta el
Cuaternario.
Estructura
De acuerdo a sus rasgos estructurales la Cuenca Neuquina puede subdividirse en dos grandes
sectores: "Area Andina" y "Area del Engolfamiento".
El Area Andina se caracteriza por una intensa deformacin de la cobertura con amplios anticlinales
y sinclinales elongados y afectados por falla de flancos, de arrumbamientos predominantemente
meridianos. Se desarrolla en las proximidades del arco volcnico y coincide en lneas generales
con las posiciones ms profundas de cuenca de la mayora de los ciclos sedimentarios que
colmatan la cubeta.
El Area de Engolfamiento, posee un estilo tectnico distinto cuyo modo de deformacin
predominante implica dislocaciones de basamento con intensidad decreciente hacia el borde de
cuenca y suaves arqueamientos de la cubierta sedimentaria. Se observa una importante influencia
del basamento sobre todo en los sectores adosados al macizo Norpatagnico y al sistema de la
Sierra Pintada. De tal forma los lineamientos ms importantes adquieren rumbos subparalelos a los
lmites de la cuenca, condicionando de esa manera la paleogeografa de las unidades mesozoicas.
Uno de los rasgos ms conspcuos en este mbito es el denominado Dorso de los Chihuidos
localizado inmediatamente al este del curso norte sur del ro Neuqun. Se trata de un extenso eje
anticlinal de gran radio de cobertura y arrumbamiento meridiano de unos 70 Km de largo que
presenta varias culminaciones menores.

Cuenca Neuquina - Seccin geolgica - A. -A


Un segundo rasgo de notable relieve se desarrolla con orientacin subparalela al borde meridional
y constituye una faja de intensa deformacin que se extiende por ms de un centenar de
kilmetros, conformando una estructura anticlinal denominada Dorsal de Huincul. Genticamente
se define a la misma como una "zona de falla" de tipo transcurrente, afectada por un sistema de
transpresin (estructura en flor). Esta megaestructura ha sido escenario de sucesivos diastrofismos
acaecidos desde el Malm hasta el Terciario. Al deformar de diversas maneras el rea han
posibilitado el desarrollo de una gran variedad de entrampamientos.
Cuenca Neuquina - Seccin geolgica - B.-B"
En general se observa un marcado carcter comprensivo en las estructuras, luego de una fase
tensional inicial, generadora de los rasgos primarios de la cuenca.
El sector septentrional de la cuenca, conocido informalmente como sur mendocino por estar
ubicado al sur de dicha provincia, tiene caractersticas distintas a las del resto.
La estructuracin va cambiando parcial y gradualmente respondiendo al efecto provocado por los
movimientos Andinos sobre una porcin enangostada de la cuenca. La influencia de las
alineaciones originadas en las fases orognicas anteriores, con participacin del basamento se
evidencia en el control de facies y la reactivacin de antiguas fracturas.
Pueden diferenciarse tres ambientes orientados perpendicularmente a la direccin de los esfuerzos
comprensivos.

Cuenca Neuquina - Seccin geolgica - C. -C


En el occidente hay un rea que se caracteriza por el desarrollo de estructuras de amplio radio de
curvatura, en general abiertas hasta niveles prximos al basamento.
Hacia el este existe una zona central que corresponde al ambiental estructural de pie de sierra de
la cordillera, con fuerte afectacin tectnica. Sus rasgos dominantes son pliegues disarmnicos
condicionados por la presencia de dos complejos plsticos que actan como planos de despegue
afectados por fallas de empuje de bajo ngulo.
El tercer ambiente estructural abarca desde el pie de sierra hasta el borde de cuenca y
corresponde a un tectoambiente de plataforma poco estructurada.
Geologa del Petrleo

La columna estratigrfica de la cuenca cuenta fundamentalmente con tres secciones con marcadas
condiciones oleogenticas: Formaciones Los Molles, Vaca Muerta y Agrio, que en algunas zonas
exceden en conjunto los 2.800 m de espesor.
Los hidrocarburos generados en ellas se alojan en los ms diversos tipos de trampas en la mayora
de las unidades litoestratigrficas descriptas.
En la actualidad, la gran mayora de las trampas estructurales ya han sido prospectadas. Resta
an desarrollar ms intensamente la exploracin de trampas estratigrficas o combinadas. Desde
este punto de vista la cuenca ofrece muy interesantes perspectivas dada la ciclicidad que
caracteriza a su relleno, posibilitando la existencia de importantes cambios de facies, capaces de
generar entrampamientos dentro de prcticamente todas las unidades citadas.
Cabe destacar que el sector Andino se encuentra escasamente explorado y otro tanto ocurre con
los niveles profundos.
La Fm. Quintuco Vaca Muerta, es la unidad que ha brindado el mayor volumen de hidrocarburos
lquidos extrados hasta la fecha, de facies carbonticas depositadas en ambientes sabkha, lagunar
y plataforma proximal. De menor magnitud resultan los volmenes de hidrocarburos lquidos
recuperados en secciones clsticas fluvio deltaicas y fluviales de las Formaciones Lajas,
Challaco y Tordillo, infrayacentes todas ellas a la Formacin Vaca Muerta que acta como roca
madre y sello.
Ejemplos clsicos de entrampamiento estratigrfico lo constituyen los yacimientos de Puesto
Hernndez (petrleo) y Loma de la Lata (gas y condensado). El ejemplo ms representativo de
trampa estructural lo constituye el campo petrolero de Sierra Barrosa.

Yacimiento Puesto Hernandez - Plano estructural al techo de la arenisca de Avil

Yacimiento Loma La Lata. Plano estructural al techo de la Fm. Tordillo

Yacimiento Sierra Barrosa. Plano estructural a la base de la Fm. Vaca Muerta


Los yacimientos ubicados en el sur de la provincia de Mendoza (Puesto Rojas, Sierra Palauco,
Valle del Ro Grande, etc) responden a un esquema estructural, con porosidad y permeabilidad
secundarias en la zona plegada central. En este sentido, han ido adquiriendo progresiva
importancia exploratoria, debido a su excelente productividad, los filones de andesitas terciarias
intruidos dentro de las secciones de roca madre de las Formaciones Agrio y Vaca Muerta. Hacia la
zona de plataforma hay escasos yacimientos, de importancia relativa menor, de carcter
estratigrfico.