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grandes altitudes proporcionan una

perspectiva general del rea geogrfica


estudiada. Las principales estructuras
superficiales como los anticlinales y las
regiones falladas pueden ser observadas
claramente con estos mtodos. Esta
informacin ayuda a localizar las reas
que merecen una investigacin ms
detallada. Durante los primeros aos de la
prospeccin petrolera, la visualizacin
desde una aeronave y el levantamiento de
mapas de los patrones de drenaje de ros y
arroyos constituan mtodos eficaces de
levantamiento. Los levantamientos areos
y por satlite modernos son ms
complejos, permitiendo la evaluacin de
numerosas caractersticas, incluyendo las
anomalas trmicas, las variaciones de
densidad, la composicin mineral, la
filtracin de petrleo y muchas otras.
Exploracin geolgica superficial. La
observacin de los afloramientos de rocas
(donde los estratos subterrneos llegan a
la superficie), trincheras y paredes de
caones por gelogos capacitados permite
identificar la litologa y evaluar las
posibilidades de rocas petrolferas, estratos
de calidad productiva y mecanismos de
entrampamiento en el rea que se est
estudiando. Por ejemplo, se ha aprendido
mucho sobre los antiguos depsitos a
partir del estudio de los deltas de ros
modernos. Los mapas geolgicos
detallados que fueron preparados a partir
de estas observaciones muestran la
posicin y la forma de las estructuras
geolgicas y proporcionan descripciones
de las caractersticas fsicas y de los fsiles
contenidos en los estratos.
Exploracin geofsica. Mediante el uso
de equipos sensibles y la aplicacin de
tcnicas analticas, los geofsicos adquieren
muchos conocimientos sobre el subsuelo.
La ms importante de estas tcnicas es la
exploracin ssmica, segn la cual las ondas
de choque generadas en la superficie y
dirigidas hacia abajo se reflejan en los
estratos subyacentes y regresan a la
superficie como ecos de dichos estratos.
Como las rocas de diferentes densidades y
dureza reflejan las ondas de choque a
diferentes velocidades, el sismlogo puede
determinar la profundidad, el espesor y el
tipo de roca, registrando con exactitud las
variaciones en el tiempo que las ondas
tardan en regresar a la superficie. La ssmica
tridimensional moderna ha mejorado el
porcentaje de xito del proceso de
exploracin, especialmente en las reas
recubiertas de sal descritas anteriormente.

Las mejoras constantes de las mediciones


ssmicas y de los mtodos matemticos
(algoritmos) usados para interpretar las
seales, ahora pueden proporcionar una
perspectiva ms clara de las formaciones
subterrneas. Otros mtodos geofsicos
usan variaciones de la gravedad y de las
propiedades magnticas de la tierra para
detectar las caractersticas generales de las
formaciones subterrneas.

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