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www.flacsoandes.edu.

ec

justicia y diversidad en Amrica Latina.


Pueblos indgenas ante la globalizacin
Victoria Chenaut, Magdalena Gmez, Hctor Ortiz
y Mara Teresa Sierra
(coordinadores)

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ECUADOR

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Justicia y diversidad en Amrica Latina. Pueblos indgenas ame la globalizacin 1

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Victoria Chenaut, Magdalena Gmez, Hctor Ortiz y Mara leresa Sierra, (coordinadores).
Mxico : Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social:
Faculrad Latinoamericana de Ciencias Sociales, Ecuador, 2011.
512 p. ; 23 cm. -- (Publicaciones de la Casa Chata)
Incluye bibliografas.

ISBN 978-9978-67-305-8 (Flacso-Ecuador)


ISBN 978-607-486-128-0

(CIESAS)

l. Derecho indgena - Amrica Latina. 2. Antropologa jurdica -Amrica Latina.


3. Movimientos indgenas - Amrica Latina. 4. Autonoma indgena- Amrica
Latina . 5. Indigenismo - Amrica Latina. L Chenaut, Victoria, coord. !l. Gmez,
Magdalena, coord. III. Sierra, Mara Teresa, coord. IV. Serie.

Cuidado de edicin y correccin de estilo: Bulmaro Snchez


Tipografa y formacin: Laura Roldn Amaro
Diseo de portada: Gabriel Salazar con base
Cueva de

las Manos, Rio Pinturas,

en

la fotografa de Alberto Patrian,

Sama Cruz, Argentina

BIBLIOT CA- FLASO -EC

Primera edicin: 2011

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D. R. 2011 Facultad Latinoamericana

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Compra: ...

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Proveedor:

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D. R. 2011 Centro de Investigaciones


y Estudios Superiores en Antropologa Social

La Pradera E7-174 y Av. Diego de Almagro

Jurez 87, Col. Tlalpan,

PBX (5932), 323888, Quito, Ecuador

C. P. 14000, Mxico, D. F.

falta pgina electrnica

difusion@ciesas.edu.mx

Impreso y hecho en Ecuador

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de Ciencias Sociales, Ecuador

ISBN 978-9978-67-305-8

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ISBN 978-607-486-128-0

ndice

Agradecimientos

............................................................... ........................................

13
15

Introduccin
Seccin I: Globalizacin y pueblos indgenas
Diez tesis sobre identidad, diversidad y globalizacin . . .... ..
. ..

..

.... . . . .

...

. . . . ...

... .

.. ....

.. ..
..

37

Hctor Daz-Polanco
Expropiacin liberal. Un ensayo sobre la transformacin de recursos locales
en mercancas globales .... .. ..... ...... ............ ........ ................................... ........... ..........
.

63

Ren Kuppe
Pueblos indgenas y negros. Territorios y recursos naturales en Amrica Latina

85

Willem Assies t
Polirica hidrocarburfera y los derechos indgenas en Bolivia: cavtbios y continuidades ..

105

Afmut Schillng-Vacajlor
En busca del sujeto perdido: los pueblos indgenas bajo el signo de la privatizacin .. ...... ...
.

129

Magdalena Gmez Rivera


Seccin II: Diversidad social y polticas de reconocimiento
Las acciones afirmativas en Brasil ..............................................................................

153

Rebecca lgreja
Luchas por el reconocimiento y nuevas geografas tnicas
en los Altos de Chiapas. El caso de La Siberia en el municipio de Chanal ..................
Aracefi Burguete Cal y Mayor

177

10

Victoria Chenaut, Magdalena Gmez,

Hctor

Ortiz y Mara Teresa Sierra

Los derechos colectivos frente al debate constitucional:


los pueblos indgenas y la Asamblea Constituyente en Bolivia

199

Sarela Paz Patio

La participacin poltica del movimiento indgena ecuatoriano:


balance crtico ( 1990-2007) ....,..,.,., .........,..... .,......,., ..........,... .,....... ., ... ., .. ,.... .,,.., ..,.

2 19

Fernando Garca Serrano

El derecho a la diferencia en la Constitucin argentina de 1994.


Hacia un nuevo paradigma jurdico antropolgico ... .. .,............., ................ .,.,..........

237

Susana Ramella

Seccin III: Justicia, gnero y derechos humanos


Derechos humanos, gnero y nuevos movimientos sociales:
debates contemporneos en antropologa jurdica ... ., ....,....., .. ., ....,.,..........................

26 1

Sally Engle Merry

Transnacionalizacin, derechos humanos y mujeres mapuche ........ ............. ..............

29 1

Millaray Painemai y Patricia Richards

Etnografa de la justicia estatal: la violacin como prisma de las relaciones


de gnero..................................................................................................................

3 13

Rossana Barragdn y Carmen Soliz

Violencia y delitos sexuales entre los totonacas de Veracruz, Mxico .. ... . ......... ....... ...

335

Victoria Chenaut

Que cada pueblo teja los hilos de su historia. El pluralismojurdico en dilogo


didctico con legisladores . ........ .... .. ...... .... ..... ................. ...... ........ .. .. .............. ....... ...

357

Rita Laura Segato

Seccin IV: Pluralismo jurdico, justicia y disputa por los derechos


Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno
al derecho indgena y las polticas de reconocimiento .. ..... .,.......................,..............
Mara Teresa Sierra

385

ndice

11

Justicias orales indgenas y sus tensiones con la ley escrita

. . . .....

...
.

........

............ . . . . . . .

407

Herinaldy Gmez Valencia


Y despus de la ley, sigue el derecho? Avances y retrocesos
en la conformacin del Mxico plural

. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . ..................... . . . . . . .

427

Hctor Ortiz Elizondo


Los juzgados indgenas en el sur de Mxico

....

...............

..........

..

..........

. . . .. . . . ........

443

Wolfgang Gabbert
Justicia, dignidad y derechos colectivos.
.. .

... ..

465

........

487

Biografas ....................... .........................................................................................

507

Acompaando a las comunidades y a la Alcalda Indgena de Chichicastenango

....

Morna Macleod y Josefa Xiloj Tol


El Juzgado Indgena de Huehuetla, Sierra Norte de Puebla:
construyendo la totonaqueidad en el contexto del multiculturalismo mexicano

.....

Korinta Maldonado Goti


.

Seccin IV:
Pluralismo jurdico, justicia y disputa
por los derechos

Pluralismo jurdico e interlegalidad.


Debates antropolgicos en torno al derecho indgena
y las polticas de reconocimiento
Mara Teresa Sierra
INTRODUCCIN
En torno al pluralismo jurdico se ha desarrollado una vasta literatura en los ltimos
tiempos, tanto en el campo del derecho como de la antropologa y la sociologa jurdica,

que da cuenta de un cambio de paradig ma en la manera de comprender el derecho en

las sociedades modernas, al cuestionar el centralismo y el monismo jurdico propio del

derecho estatal. La realidad plural de las sociedades latinoamericanas que durante


mucho tiempo se pretendi negar como efecto de las polticas integracionistas de los

Estados nacionales hoy en da es un dato histrico cada vez ms visible, en lo cual ha

incidido la globalizacin y los procesos mig ratorios, as como las voces y demandas
mismas de los pueblos indg enas por el reconocimiento de la diversidad cultural y la

autonoma, en los espacios nacionales y transnacionales. De esta manera, como lo


sostiene Boaventura de Souza Santos, la pluralidad es el rasg o clave del campo jurdico

en las sociedades contemporneas: "una constelacin de legalidades (e ilegalidades)


diversas que operan en espacios y tiempos locales, nacionales y transnacionales" (San

tos, 1998: 18), lo que significa que el orden jurdico estatal se ve confrontado con otros
ordenamientos jurdicos -locales y globales- que le disputan la le gitimidad. En
particular el pluralismo jurdico se ha convertido en un referente central para discutir
el sentido en que los pueblos indgenas plantean el reconocimiento del derecho ind
gena, al mismo tiempo que exig en la transformacin del Estado de su carcter mono
cultural hacia una condicin plural; pero tambin para comprender cmo se conforman
y se construyen cotidianamente los sistemas jurdicos indg enas, cmo estos han logra
do sobrevivir y redefiniese, cul es su manifestacin contempornea, cmo se relacionan
con el derecho estatal y cmo incide en ellos la legalidad transnacional.

El pluralismo jurdico ha sido efectivamente un concepto clave que ha cuestionado

la visin positivista del derecho impuesta por el liberalismo, segn la cual el derecho
estatal es el nico referente de leg alidad en los Estados nacionales, negando con esto

la vigencia de otros rdenes jurdicos, como es el caso del derecho indgena. La pers
pectiva del pluralismo jurdico desarrollada desde la antropologa y la sociologa jur

dica, cuestiona de frente el centralismo del derecho estatal, es decir, el considerar que

la nica fuente de derecho es la ley del Estado, y plantea nuevos retos para pensar el
derecho (Benda Beckman, 1986; Merry, 1988). Sin embargo, lo que pareciera ser un

385

Mara Teresa Sierra

386

concepto sobre el que hoy en da existe un acuerdo --el reconocimiento de sistemas


jurdicos no estatales que coexisten en un mismo campo social (Merry, 1988)- ha
propiciado diferentes interpretaciones que es importante sealar por sus implicaciones
polticas y acadmicas. Este debate resulta de especial inters para la discusin en
torno al reconocimiento de los sistemas jurdicos indgenas en sociedades poscoloniales
y los desafos que esto implica para pensar en Estados plurales, como es el caso en la
actualidad de Amrica Latina.
En este texto me interesa destacar una visin antropolgica del pluralismo jurdico,
para dar cuenta de los sistemas jurdicos en sus relaciones y en su dimensin prctica.
Desde esta perspectiva ambos derechos -el estatal y el indgena- se traslapan y se
actualizan en la prctica de los actores sociales, lo que impide pensarlos como sistemas
separados y autocontenidos. Dichos traslapes se dan en el marco de relaciones de poder
construidas histricamente en las que el derecho estatal ha impuesto sus modelos sobre
el derecho indgena obligando a su continua redefinicin. En esta direccin retomo el
trmino de "interlegalidad", propuesto por Boaventura de Souza Santos (1987), como
la dimensin fenomenolgica del pluralismo jurdico que apunta a comprender las
mltiples relaciones entre los sistemas jurdicos en su sntesis prctica, lo cual contrasta
con las perspectivas normativas del pluralismo jurdico interesadas en mostrar las
particularidades de los sistemas normativos en sus lgicas propias.
Pretendo avanzar en una conceptualizacin antropolgica del pluralismo jurdico
y del derecho indgena, que nos ayude a entender las dinmicas del cambio jurdico en
las sociedades contemporneas. Ms que un dilema entre visiones normativas o proce
suales, propongo que veamos ambas perspectivas como dimensiones complementarias
para pensar lo jurdico, retomando a John Comaroff y Simon Roberts (1981), que
deben ser historizadas y abordadas desde las lgicas del poder y del cambio social, tal
como lo postularon June Starr y Jane Collier (1989). En este sentido me pregunto:
En qu sentido el concepto de "interlegalidad" permite pensar las jurisdicciones ind
genas y las autonomas? De qu manera aporra nuevos elementos para el anlisis de
los derechos colectivos y la diferencia cultural?; cules son las implicaciones de la
globalizacn del derecho para pensar las dinmicas interlegales, las prcticas del dere
cho indgena y los derechos humanos? De qu manera la perspectiva de la intelegali
dad contribuye al debate poltico en torno al reconocimiento de los derechos indgenas
y los Estados plurales? En las reflexiones siguientes preciso algunos puntos que alimen
tan este debate y nos ayudan a reconocer la necesidad de un mayor dilogo entre las
visiones antropolgicas y las visiones jurdicas para avanzar en el estudio de las polti
cas de reconocimiento y del derecho indgena en tiempos de globalizacin y de plura
lidades normativas.

Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

387

HACIA VISIONES COMPRENSIVAS DEL PLURALISMO JURDICO Y LA INTERLEGALIDAD


EN LA DEFINICIN DEL DERECHO INDGENA
El pluralismo jurdico es un concepto clave en los desarrollos de la antropologa jur
dica desde mediados del siglo

XX.

Especialmente el inters de comprender el orden

social y los mecanismos de regulacin de las sociedades colonizadas llev a estudiar los
sistemas jurdicos de poblaciones nativas y el impacto que tuvo en ellos el colonialismo
al imponer nuevas normas sobre las sociedades subordinadas. En algunas regiones
este proceso supuso la construccin de un nuevo orden jurdico local, producto de la
readecuacin y codificacin de lo que se consider "legtimo y aceptable" desde el punto
de vista de la metrpoli, segn se ha documentado de manera detallada en el caso de
poblaciones africanas (Falk Moore, 1986; Chanock, 1985; Snyder, 1985). As, junto
con la religin y la lengua, el colonizador impuso su derecho con el fin supuesto de
"civilizar" al Otro (Fitzpatrick, 1992). Los sistemas de derecho nativos con ms o
menos fuerza consiguieron sobrevivir, aunque fueron obligados a redefinirse y adecuar
se a las nuevas normas, como ocurri tambin con los pueblos indgenas en Amrica
Latina subyugados por la colonizacin espaola. Con la instauracin de los Estados,
el nuevo derecho nacional se impuso como nico referente de legalidad, lo que implic
la negacin, la clandestinizacin y en ocasiones la criminalizacin de los sistemas jur
dicos indgenas. En este proceso se fue moldeando ei derecho indgena, de ah que
difcilmente pueda hablarse de la supervivencia de un derecho indgena prehispnico
o tradicional, como en algn momento imaginaron algunos estudiosos. Desde esta
perspectiva hablar de derecho indgena significa considerar e l contexto colonial y
poscolonial en el que ste se ha moldeado y el sentido en que en la situacin actual el
derecho del estado y la globalizacin inciden en su redefinicin (Sierra 2003).
Algunos antroplogos jurdicos, en general, en estudios relativos a sociedades
africanas y asiticas, han documentado situaciones de pluralidades normativas para
mostrar diferentes niveles de regulacin al interior de las sociedades nativas (Pospisl,

1965) y en su relacin con el orden del colonizador (Moore, 1986; Snyder, 1985).1 En
este sentido, Moore propuso el concepto de "campo legal semiautnomo" para refe
rirse a situaciones en donde las sociedades generan su propia normatividad, aun si
estn sujetas a la injerencia de ordenamientos legales hegemnicos con los cuales in
teractan (Moore, 1973). De acuerdo con Moore (2005: 357), fue Griffiths (1986)
quien introdujo el concepto de "pluralismo jurdico" en la antropologa jurdica para
cuestionar el centralismo legal y llamar la atencin sobre la vigencia de normas prove-

1 Para una revisin del concepto de pluralismo jurdico en la antropologa jurdica anglosajona
ver Sierra y Chenaut (2002)

388

Mara Teresa Sierra

nientes de fuentes diversas en las distintas sociedades, ampliando de esta manera el


concepto a todo tipo de formacin social. 2 Ms adelante el concepto fue elaborado por
Sally Merry (1988) para distinguir dos momentos en el desarrollo del pluralismo ju
rdico: el denominado "pluralismo jurdico clsico", en donde sistemas claramente
diferenciados entran en relacin, lo cual refiere a la situacin colonial y poscolonial,
cuando los sistemas jurdicos del colonizador se impusieron sobre los sistemas jurdicos
nativos, como ha sido el caso de la colonizacin en frica y en Amrica; y el "nuevo
pluralismo jurdico" propio de las sociedades capitalistas modernas en donde el plu
ralismo, es decir, la vigencia de rdenes legales no oficiales en coexistencia con el oficial,
ha permeado al conjunto de la sociedad, y hace ver que la pluralidad normativa es un
hecho consustancial a todo tipo de sociedad. Un aporte central de Sally Merry (1988)
al estudio del pluralismo jurdico es haber subrayado la perspectiva de la interpenetra
cin y mutua constitucin de los ordenamientos jurdicos, lo que cuestiona las visiones
dualistas sobre los sistemas normativos en contextos poscoloniales. Esto ha llevado a
concebir a los sistemas jurdicos de manera separada sin dar cuenta de la forma en que
dichos sistemas, por las lgicas mismas de la dominacin, se han influido mutuamente,
dentro de una matriz de poder. Tal marco referencial ha sido clave para documentar
las maneras en que los sistemas jurdicos indgenas colonizados se han moldeado en la
confluencia de legalidades, lo que resulta central para estudiar las prcticas de justicia
y los reclamos de derechos en sociedades multiculturales. Dicha perspectiva ha sido
discutida por Franz Benda-Beckman, quien cuestiona que el reconocer la interpene
tracin de los rdenes jurdicos en las prcticas impida pensar a los sistemas en su es
pecificidad normativa: "hablar de interpenetracin o mutua constitucin presupone
que se distinga lo que se est interpenetrado" (Benda-Beckman, 1988: 898). Sugiere
as que es necesario documentar las ideologas legales, sus reclamos de validez exclusiva
y el monopolio del poder legtimo que finalmente sustentan a los rdenes jurdicos.
En este sentido define el pluralismo analticamente como "la coexistencia de dos o ms
grupos de concepciones normativas dentro del mismo proceso o de procesos agregados
de estructuracin; pero tambin la coexistencia del mismo elemento normativo en ms de
un contexto" (Benda-Beckman, 1988: 899). Beckman destaca un punto muy impor
tante en los estudios antropolgicos del pluralismo jurdico: el hecho de que no se
trata slo de sistemas que se interrelacionan y se moldean mutuamente, sino que re
miten a concepciones normativas diferentes. Tal apreciacin resulta relevante cuando
Para Griffiths, la ley est en todas partes, es un collage de prcticas obligatorias y de normas
que emanan de fuentes gubernamentales y no gubernamentales (vase Moore, 2005: 357).
De acuerdo con Sally Falk Moore (2005), el debate actual en torno al pluralismo jurdico
dene que ver con el papel del Estado y su poder para controlar las normas.

Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

389

se busca documentar las prcticas jurdicas indgenas y caracterizar la particularidad


del derecho indgena, como ha sido el caso de varios estudios antropolgicos y de
nuestra propia experiencia de investigacin, como ms adelante veremos. Un punto
central a discutir tiene que ver con la conciencia que puedan tener los actores indgenas
de que se trata de sistemas jurdicos diferenciados, el derecho propio y el derecho es
tatal, cuando se ven involucrados en disputas que les implica moverse en diferentes
instancias legales, haciendo referencia a lenguajes jurdicos distintos, como sucede
continuamente en las regiones indgenas de Mxico. Considero que tal conciencia no
es algo dado, sino resultado de un proceso social que puede o no manifestarse de
acuerdo con la mayor o menor compenetracin de los sistemas jurdicos y los procesos
de dominacin en los que se insertan. Sin duda, dicha conciencia legal suele ser pro
ducto de un proceso poltico de reivindicacin de derechos al generar una reflexividad
y reconstruccin del derecho propio, derivadas de la politizacin de las identidades
tnicas y promovidas, a su vez, por organizaciones indgenas. En este sentido es fun
damental advertir el papel de la conciencia legal en el imaginario del movimiento in
dgena y la tendencia a postular la vigencia de sistemas jurdicos propios, distintos y
separados del derecho del Estado, lo cual tiene un fuerte impacto en la construccin
y reivindicacin de las identidades tnicas.
La referencia a las ideologas legales, sealadas por Franz von Benda-Beckman,
hace pensar en paralelismos con fenmenos sociolingsticos en torno a las lenguas y
sus usos: as como los hablantes en situaciones de bilingismo asimtrico elaboran
ideologas lingsticas en torno al purismo de sus lenguas, que suelen no correspon
derse con las prcticas y usos de las mismas (Hamel y Muoz, 1988), podramos decir
que los actores en situaciones de pluralismo jurdico subordinado tienden a elaborar
ideologas jurdicas para discernir entre una u otra legalidad, entre la ley y el derecho
propio, aunque en la prctica tales diferencias no se marquen con tanta facilidad; como
sucede cotidianamente con poblaciones nahuas de la Sierra Norte de Puebla (Sierra,

1995). Tal reflexividad es parte de la competencia jurdica de los hablantes que, como
he mencionado, adquiere nueva fuerza en el contexto de las movilizaciones indgenas
al legitimar los reclamos por el reconocimiento de sus sistemas jurdicos ante el Estado.
De acuerdo con Santos (1998, 2001), los fenmenos actuales de globalizacin
han llevado a proponer una tercera fase en el desarrollo del pluralismo jurdico, para
referirse a la situacin contempornea en la cual la globalizacin ha propiciado una
"dimensin transnacional del derecho" que obliga a considerar ordenamientos jurdi
cos vigentes en distintas dimensiones espacio-temporales: la local, la nacional y la
transnacional como parte del nuevo sistema mundial. Dicha pluralidad no significa
que los rdenes normativos se encuentren en condiciones de igualdad, nunca lo han
estado. Por el contrario, se insertan en relaciones de poder que durante mucho tiempo

Mara Teresa Sierra

390

han estado hegemonizadas por el derecho estatal, y se trata de una hegemona que hoy
en da est siendo cuestionada por el derecho internacional e infraestatal. En este sentido,
Santos debate lo que llama las visiones romnticas del pluralismo jurdico que al criticar
la centralidad y exclusivismo jurdico del Estado tienden a situar a los rdenes jurdicos
no estatales en posicin de igualdad, perdiendo de vista que "con la expansin del Esta

do constitucional liberal y la conversin de la hiptesis jurdica positivista en una tesis

hegemnica (y consensual) sobre los derechos" (Santos, 2001: 137) el derecho moderno

se convirti en el derecho estatal, lo que llev a la necesaria consideracin de la primaca


del derecho estatal en las formaciones sociojurdicas modernas, pero tambin a discutir
las posibilidades contrahegemnicas del mismo cuando es usado para cuestionar rde
nes jerrquicos establecidos. Dentro de esta pluralidad de rdenes normativos en inte
raccin en las sociedades modernas el derecho indgena es tal vez el sistema jurdico ms
significativo en trminos de modelos diferenciados, porque es el que cuestiona con
ms fuerza la visin hegemnica del liberalismo y positivismo jurdico propia del dere
cho estatal. Est obligando a los Estados con pasado colonial a redefinir el pacto nacio
nal, al mismo tiempo que ha propiciado una discusin en las instancias internacionales
sobre la diferencia cultural, los derechos colectivos y la autonoma, as como un cues
tionamiento a concepciones universalistas de los derechos humanos.
Pero a qu me refiero cuando hablo de derecho indgen a ?3 Desde la visin antro

polgica que planteo, el derecho indgena es el resultado de

ltip les procesos de

transaccin, negociacin y resist en ci a y en gran medida ha sido moldeado por las


,

relaciones de dominacin y tensin con los sistemas jurdicos dominantes: del coloni
zador, primero, del derecho estatal nacional, posteriormente, y hoy en da del derecho
internacional (Sierra,

2003).

En ese sentido es importante preguntarse: Hasta qu

punto han logrado reproducirse las lgicas propias del derecho indgena, las matrices
normativas que le dan identidad, su fuerza colectiva? Eso depende de la relacin con
el Estado, de las historias de resistencia y organizacin de los pueblos indgenas y de
su capacidad para renovar sus sistemas jurdicos. En su gran mayora los pueblos ind
genas han debido adecuarse a las instancias y definiciones administrativas y judiciales
impuestas por el Estado, y en ese proceso han desarrollado una gran capacidad para
moverse en el espacio de diferentes ordenamientos legales y utilizar diversos recursos
y registros jurdicos de negociacin, por lo que no es posible identificar formas fijas y
3

Desde una visin jurdica y poltica se han desarrollado importantes definiciones del derecho
indgena en tanto expresin de un derecho vinculado a la existencia de los pueblos indgenas
como sujetos de derechos colectivos, cuya legitimidad la da su condicin de ser pueblos
originarios y, por tanto, primeros en derechos por su precedencia histrica previa a la
formacin del Estado nacional (Gmez 2002).

Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

391

homogneas sobre el derecho vigente en las comunidades indgenas; tal como sucede
en las sociedades mesoamericanas y andinas. Es en estos procesos que se gesta la "inter
legalidad" como la apropiacin y puesta en juego de diferentes referentes normativos
que son actualizados y combinados por los actores indgenas, individual y colectiva
mente, desde sus propias matrices culturales, para dar salida a sus problemticas y
exigir sus derechos. Pero la interlegalidad ha incidido asimismo en las dinmicas lega
les del Estado al propiciar la redefinicin de determinadas normas e instituciones ju
diciales y al obligarlo a reconocer mbitos de jurisdiccin indgena, o bien dar cabida
a la diferencia cultural en la ley. Desde la perspectiva de la interlegalidad se observa
como los rdenes jurdicos, el estatal y el indgena, se encuentran compenetrados,
traslapados con mayor o menor fuerza y sujetos a relaciones de poder sin por ello
perder sus propias racionalidades que los hacen diferentes. Siguiendo el planteamiento
de Benda-Beckmann (1988) la interlegalidad implicara tambin una dimensin de
conciencia jurdica, lo que hace preguntarnos si los sujetos estn o no conscientes de que
se mueven en diferentes sistemas jurdicos, en diferentes espacios judiciales que meritan
el recurso a normas distintas; o bien si dicha conciencia jurdica formara parte del
hbitus del sujeto, y por tanto de una dimensin no necesariamente consciente incor
porada en la prctica social, retomando a Bourdieu (1981). La conciencia jurdica,
producto de la "interlegalidad", se convierte en un referente importante para analizar
la disputa por la legitimidad del derecho indgena. Estarnos efectivamente ante temas
poco trabajados que constituyen retos de investigacin.

jURISDICCIONES INDGENAS, INTERLEGALIDAD Y DERECHOS

La perspectiva interlegal ofrece nuevas herramientas para mostrar la manera en que los
sistemas jurdicos indgenas han debido adecuarse, resistir y renovarse ante las presiones
del derecho estatal y en este proceso han construido nuevas formas jurdicas que han
incidido asimismo en el modelo jurdico dominante, tal como lo revelan diversos estu
dios en torno a la justicia y las jurisdicciones indgenas en Mxico y en Latinoamrica
(Sierra, 1995, 2004; Chenaut, 1999, 2004; Collier, 2004; O rellana, 2004; Sieder,
1998; Hernndez, 2004; Garza, 2002; Chvez y Garca, 2004; Van Cott, 2000; Mar
tnez, 2006). Tal visin se distancia de una perspectiva normativa interesada en recons
truir las normas del derecho indgena en su sistematicidad para mostrar su diferencia
y oposicin al derecho del Estado, segn han documentado varias investigaciones
(Sardi, 1987; Cordero de Durn, 1995; Snchez, 1998; Valdivia, 201O y 2004; Gmez
Valencia, 2000). Si bien con sus matices, esta ltima perspectiva, al destacar el aspecto
estructural de las normas y lgicas culturales, termina por construir visiones abstractas

392

Mara Teresa Sierra

del derecho indgena que se distancian de las prcticas sociales. En esa medida tiene el
riesgo de generar visiones armnicas de las normas sin contemplar el papel del poder
que las estructura: por ejemplo, reconstruir las normas de la herencia o del derecho
penal, como ocurre entre los triquis de Oaxaca (Cordero de Durn, 1995), o las que
organizan y jerarquizan a la autoridad en los sistemas de cargos entre los mixes en
Oaxaca (Valdivia, 2010 y 2004 ) o los principios normativos de la reciprocidad y la
,

relacin con la naturaleza como ejes de la cosmovisin indgena nasa en Colombia


(Gmez Valencia, 2000), suelen funcionar ms como discursos del deber ser que legi
timan el poder pero muchas veces contradicen las prcticas o se distancian de ellas. Por
su parte, la perspectiva interlegal, al enfatizar en los procesos, en la mutua constitucin
de las normas y en el poder, tiende a perder de vista la especificidad de las lgicas cul
turales que los sistemas conllevan, lo cual representa sin duda una limitacin. De modo
que hace falta avanzar en estudios que desde la interlegalidad sean capaces de mostrar
los usos e interpenetraciones normativas en la prctica de la justicia, y que al mismo
tiempo documenten el sentido en que la diferencia cultural se hace visible en estos es
pacios, como referentes centrales del derecho indgena. En ltima instancia, el reto es
poder reconstruir las lgicas culturales que inciden en la prctica del derecho sin caer
en visiones esencialistas que absolutizan la diferencia y subrayan la armona social.4
Un estudio colectivo comparativo que realizamos en Mxico (Sierra, 2004), desde
la perspectiva interlegal, nos permiti constatar los alcances y las diferentes maneras
en que se ejerce la justicia y se construye el derecho en regiones indgenas del pas.
Histricamente la justicia indgena vigente ha sido una justicia subordinada, reducida
al espacio comunitario, limitada generalmente a los asuntos de baja cuanta, sin ser
considerada por el Estado como verdadera justicia con su derecho propio (Chenaut y
Sierra, 1995). En muchos casos ha sido ms bien una justicia auxiliar e integrada a la
estructura judicial del Estado, si bien en otros pudo reproducirse con ms fuerza com
binando o adaptando las figuras de autoridad oficiales con las tradicionales, tal como
ha sucedido con los pueblos indgenas del norte de Mxico (yaquis, raramuris, huicho
les, entre otros) que han logrado mantener una mayor autonoma sobre sus gobiernos
y su justicia. Tal situacin no impidi la vigencia de una justicia indgena, no reconocida
4

Vase en este sentido el trabajo de Jane Collier (1973) sobre el derecho zinacanteco, uno de
los pocos estudios que documenta las lgicas culturales que marcan la resolucin de las
dispmas entre los zinacantecos, en trminos de procedimientos y no de normas sustantivas
y abstractas. No obstante, el trabajo de Collier ha sido tambin criticado por la perspectiva

funcionalsta que lo caracteriz, tendiente a enfatizar en una visin de consenso, sin con
templar las relaciones de poder que reproducan dichas normas, crtica asumida ms adelante
por la misma autora (Collier, 1995).

Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

393

por la ley estatal, con autonoma relativa para juzgar ciertos asuntos, con base en nor
mas y autoridades propias, aunque dichas jurisdicciones han debido responder a las
presiones y modelos jurdicos del sistema dominante. La oficializacin de acuerdos, la
exigencia de informes, actas, sellos, la elaboracin de reglamentos internos, el uso del
discurso legal para garantizar acuerdos internos (de herencia, tierras, etctera) vincu
lados con el espaol, como lengua oficial, pero tambin la decisin de pasar asuntos a
la jurisdiccin del Estado por su gravedad (homicidios, violaciones, entre otros), as
como la intervencin estatal para cuestionar decisiones de las autoridades indgenas e
imponer el llamado "estado de derecho", ha sido una constante histrica en la vida de
las comunidades. No obstante, las comunidades y sus autoridades han sabido tambin
usar la ley en su beneficio e incluso para resistir ante el Estado, lo cual es una prctica
vigente desde la poca colonial, segn han mostrado varios trabajos en el campo de la
etnohistoria (Taylor, 1987; Borah, 1982). En mi investigacin sobre la prctica de
la justicia en comunidades nahuas de la Sierra Norte de Puebla, en Mxico, pude
distinguir cinco modalidades que revelan las distintas maneras en que la legalidad
estatal ha penetrado en el espacio mismo de la justicia indgena comunitaria generando
procesos interlegales: "La ley como referente imblico, la ley como amenaza, la ley
como resistencia, la resistencia a la ley y la imposicin de la ley" (Sierra, 2004: 107).
Cada una de estas modalidades, que no es posible desarrollar en este espacio, son expre
siones de las relaciones de poder que estructuran los rdenes normativos internos y
permiten observar los procesos de mutua constitucin entre la ley y la costumbre, los
cuales, en ltima instancia, moldean el derecho indgena vigente en las comunidades.
Se trata de procesos que advertimos en las diferentes regiones estudiadas.
Segn pudimos documentar, la fuerza de las jurisdicciones indgenas ha variado
de acuerdo con los contextos y las historias de relacin, subordinacin y conflicto de
las comunidades indgenas con el Estado. As, por ejemplo, la justicia entre los zinacan
tecos en Chiapas, estudiados por Jane Collier, ha gozado de una mayor autonoma,
debido a la legitimidad de las autoridades tradicionales y a su fuerza para negociar con
las instituciones y funcionarios estatales, mantenindolos fuera de su jurisdiccin (Co
llier, 1973, 2004), lo que en los ltimos tiempos ha sufrido nuevos cambios ante las
nuevas coyunturas polticas. En oposicin a esto se encuentra el caso de una gran
parte de comunidades indgenas del centro del pas, como la regin nahua de la Sierra
Norte de Puebla (Sierra, 1995, 2004; Vallejo, 2004), las comunidades hahs del
Mezquital (Sierra, 1992) y los totonacas de Papantla (Chenaut, 1999, 2004), donde
los mbitos de jurisdiccin indgena han estado histricamente subordinados ante el
Estado, con espacios mnimos para ejercer una justicia propia, lo cual ha implicado
una fuerte interaccin entre las instancias judiciales comunitarias y municipales -y
en menor medida con la justicia distrital-, en tanto que justicias de paz y juzgados

394

Mara 1eresa Sierra

menores oficiales, significando que los vecinos de las comunidades opten por una u
otra instancia legal de acuerdo con sus intereses y sus posibilidades. V ictoria Chenaut,
por ejemplo, documenta que, en la Sierra de Papantla, particularmente el Juzgado
Municipal de Coyutla, Veracruz, dominado por autoridades mestizas, es el espacio al
que ms acuden los vecinos totonacas ante el hecho de que el juez de comunidad, en
tanto autoridad indgena, tiene muy pocas atribuciones y fuerza para dirimir asuntos.
En contraste con esta situacin constatamos que en las comunidades nahuas de Cuet
zalan y de Huauchinango, en la Sierra Norte de Puebla, la justicia de paz de las Juntas
Auxiliares --espacios comunitarios- es el espacio para la prctica de una justicia
indgena vigente, si bien sta no ha sido reconocida como tal por el Estado. Apenas
recientemente se han dado cambios en las legislaciones nacional y estatal que suponen
el reconocimiento de la justicia indgena con importantes implicaciones para el campo
judicial regional, tal como ocurre en la Sierra Norte de Puebla a partir de la instalacin
de los Juzgados Indgenas, como sucede en el municipio de Cuetzalan (Terven, 2005,
y Chvez, 2008). Un caso extremo es el de los mixtecos en el municipio de Medatnoc,
Guerrero, quienes ante un gobierno estatal incapaz de ofrecer seguridad jurdica y con
instituciones comunitarias fragmentadas atravesadas por conflictos familiares y pol
ticos, se ha propiciado el desarrollo de prcticas de justicia a mano propia basadas en
la venganza que el Estado termina por no confrontar ante su incapacidad para dar una
salida a la violencia y la inseguridad (Nicasio, 2004). En estos horiwntes el derecho
comunitario ha sido sobrepasado y no funciona como alternativa para negociar con
flictos de mayor gravedad.
Lo cierto es que en todos estos contextos encontramos que con ms o menos
fuerza el Estado ha penetrado los espacios de la justicia indgena, acotando competen
cias, interviniendo y poniendo lmites, e incorporndolos a una cultura jurdica escrita
y una estructura judicial. Esto ha obligado a los pueblos a generar estrategias diversas
para mantener y reproducir sus instituciones y formas de gobierno, pero tambin a
manejarse dentro de las instancias oficiales haciendo uso del derecho estatal. En el
momento actual los cambios acelerados que atraviesan a las regiones indgenas esti
mulan la reestructuracin del orden jurdico comunitario y la construccin de nuevas
comunidades en mbitos urbanos nacionales y transnacionales, debido sobre todo a
la falta de alternativas de vida a nivel local, favoreciendo la migracin, dentro y fuera
del pas (Igreja, 2004), pero generando tambin nuevas normatividades de corte trans
nacional que redefinen los ordenamientos comunitarios (Castro, 2006). Desde la
perspectiva de la transnacionalizacin del derecho, hoy en da vemos cmo nuevos
lenguajes de derechos inciden en la construccin de nuevos marcos normativos locales
y transnacionales, lo que est impactando en las jurisdicciones indgenas y sus sistemas
normativos. De esta manera, lo que llamamos derecho indgena es producto de un

Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

395

proceso histrico que se ha modificado, resistido y adecuado a las distintas coyunturas


de relacin con el Estado y actualmente con los ordenamientos jurdicos supranacio
nales. A diferencia de momentos anteriores, la politizacin de las identidades tnicas
ha propiciado la legitimacin de los derechos indgenas y llevado a los actores indgenas
a valerse de una legislacin internacional para reivindicarlos ante el Estado. Esto mismo
repercute en la formulacin de nuevos modelos culturales para pensar el derecho in
dgena y la justicia.

Al mismo tiempo que se dan procesos de migracin y fragmentacin comunitaria,


vemos surgir en diferentes regiones del pas nuevas experiencias de reorganizacin
comunitaria que estn enriqueciendo y renovando el derecho indgena, potenciando
una justicia indgena no oficial, fuera del Estado, pero que se ha moldeado en su inte
raccin y en su oposicin: tal es el caso de las experiencias de justicia desarrolladas por
las Juntas de Buen Gobierno Zapatistas, en Chiapas, y la experiencia de la Coordina
dora Regional de Autoridades Comunitarias (cRAc), de la Costa Montaa de Guerre
ro, mejor conocida como "polica comunitaria''. Ambos casos, desde sus propios
contextos y coyunturas, son tal vez las experiencias ms interesantes en Mxico para
observar la renovacin y reinvencin de una justicia indgena que retomando sus
matrices culturales y colectivas est generando la innovacin de las tradiciones y la
reinvencin de su derecho fuera de los marcos estatales. Los dos casos revelan tambin
la fuerza de las organizaciones indgenas para idear alternativas de gobierno y justicia,
cuestionando el mismo Estado de derecho ante la incapacidad de los gobernantes
para dar respuesta a las demandas indgenas (Sierra, 2007). Advertimos as un renaci
miento de la justicia indgena, alimentada de diferentes tradiciones normativas que
sintetizan tanto la matriz indgena comunitaria como normas del derecho nacional e
internacional, segn sucede con los derechos humanos y los derechos indgenas. Hoy
por hoy la justicia indgena y comunitaria se enfrenta asimismo a las demandas de las
mujeres indgenas y al reconocimiento de sus derechos, lo que, a su vez, repercute en
el ordenamiento jurdico tradicional (Hernndez, 2004; Sierra, 2006).

DERECHOS HUMANOS, DIVERSIDAD CULTURAL Y GLOBALIZACIN

De esta manera el derecho indgena, producto en gran medida de la reemergencia


tnica y las polticas de reconocimiento de la diversidad, est siendo redefinido por
varias fuerzas, dentro de las cuales destaca el lenguaje internacional de los derechos
humanos, un referente clave de lo que se ha venido a llamar "la globalizacin del de
recho" (Santos, 1998). En este contexto, la redefinicin del derecho indgena es en s
misma una expresin de las dinmicas interlegales. No slo el derecho indgena y los

396

Mara Teresa Sierra

derechos indgenas se han alimentado de los nuevos cdigos del derecho internacional
signados por los Estados, como el famoso Convenio 169 de la

OIT,

sino tambin, de

manera opuesta, las mismas concepciones del derecho indgena fundadas en lo colec
tivo y en el valor de la diversidad han alimentado y enriquecido los referentes inter
nacionales de los derechos humanos, motivando una discusin en torno a las llamadas
concepciones multiculturales de los derechos humanos (Santos, 1998). As, las posicio
nes universalistas de los derechos humanos han sido confrontadas por las voces de los
colonizados y excluidos que reclaman el reconocimiento de sus derechos como pue
blos. A su vez, la recin aprobada Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Dere
chos de los Pueblos Indgenas (2007) simboliza un largo proceso de discusin y
forcejeos entre los representantes de los Estados y las fuerzas indgenas para reconocer
a nivel internacional los derechos de autodeterminacin y autonoma plena de los
pueblos indgenas y, con ello, su derecho a ejercer jurisdiccin y a controlar los recur
sos naturales y sus territorios. Vemos traducida en el debate poltico una visin norma
tiva del pluralismo jurdico que sin duda representa una conquista de los pueblos
indgenas y que habr que seguir para ver cmo tales derechos son incorporados en las
polticas pblicas de los Estados. Como lo ha descrito Rodolfo Stavenhagen (2008)
en el informe final como relator especial de la

ONU

por los Derechos Fundamentales

de los Pueblos Indgenas, los avances en el reconocimiento de los derechos indgenas


a nivel internacional no garantizan su implementacin, lo cual depende de las relacio
nes de fuerzas en juego que involucran a actores locales, nacionales e internacionales.
As como en los espacios internacionales se discuten los lmites y aportes de la
diversidad para pensar los derechos humanos dentro de los marcos impuestos por el
liberalismo, en los mbitos locales de las comunidades y organizaciones indgenas los
derechos humanos han ganado legitimidad, si bien se convierten en un arma de doble
filo: pueden ser clave en la lucha contra la opresin y la colonizacin, aunque tambin
un instrumento usado por el Estado para limitar el alcance de los derechos colectivos.
Segn lo han mostrado Shannon Speed y Jane Collier (2001) y Speed (2005), los
derechos humanos fueron usados para desarticular procesos autnomos zapatistas
acusando a las autoridades indgenas de abuso de autoridad por ejercer su potestad de
justicia. Pero tambin los pueblos indgenas se han apropiado del discurso de los dere
chos humanos para ganar legitimidad ante el Estado, y para sus propios fines de control
interno. En este proceso se observa un gran esfuerzo al interior de las organizaciones
indgenas para discutir maneras diferentes de pensar la relacin entre individuo y
colectivo, desde los propios marcos culturales, con el fin de renovar las prcticas de
la justicia y del derecho indgena. Tanto en el caso de las Jumas de Buen Gobierno

Pluralismo jurdico e interlegalidad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

397

Zapatistas (Speed, 2008), como en las nuevas experiencias de justicia regional llevadas
a cabo por las autoridades de la polica comunitaria en Guerrero (Sierra, 2006), en las
alcaldas indgenas de Guatemala (Sieder, 2006), o las rondas campesinas en el Per
(Yrigoyen, 2003), por referirme a experiencias con dinmicas autnomas de justicia
indgena en distintos contextos latinoamericanos, el lenguaje de los derechos humanos
ha entrado a formar parte de las maneras de aplicar la justicia. Un proceso que sin
embargo no est exento de tensiones.
Entre las visiones individualistas y colectivas de los derechos se impone una nece
saria discusin sobre el sentido mismo de los derechos humanos y las concepciones de
cultura que involucran, como bien lo ha sealado Sally Merry (2003). Los derechos
humanos conllevan una concepcin de cultura definida desde Occidente centrada en
el individuo e impuesta como universal, lo cual impide pensar los diversos sentidos de
persona y de dignidad humana construidos desde las diferentes culturas (Santos,

1998). Desde la perspectiva antropolgica surge por tanto el inters de conocer los
sentidos con textuales de los derechos humanos con el fin de promover dilogos nter
culturales que permitan revalorar las concepciones de justicia desde los pueblos y
comunidades indgenas, cuestionando situaciones que con base en la tradicin justi
fican la opresin. Lo cierto es que no es con imposiciones externas que dichos procesos
pueden arraigarse, por ello resulta muy alentador que sean las propias organizaciones
indgenas las que estn interesadas en impulsarlos.
De esta manera, desde las prcticas, registramos experiencias de comunidades
indgenas que incorporan el discurso de los derechos humanos, en sus versiones indi
vidual y colectiva, para enriquecer sus formas de gobierno y de justicia, lo que a su vez
ha posibilitado que grupos subordinados, como las mujeres, se valgan de los derechos
humanos para discutir temas tan importantes como la opresin de gnero. Se generan
as nuevos retos para pensar la diversidad y la pluralidad al interior de las propias so
ciedades indgenas, lo que impacta en sus sistemas normativos y presiona en favor de
su redefinicin. Al mismo tiempo, en este proceso, las cosmovisiones propias as como
los referentes identitarios cobran nueva fuerza como gramticas referenciales desde
donde se actualizan y redefinen los derechos y los sistemas normativos indgenas. En
suma, el derecho indgena est siendo redefinido desde los lenguajes globales prove
nientes de otros sistemas jurdicos de corte transnacional con base en matrices cultu
rales propias, con lo que se est contribuyendo a discutir la mirada occidental de la
dignidad humana y apostando por dilogos interculturales, lo que conforma una di
mensin ms de la interlegaldad.

Mara Teresa Sierra

398

POLTICAS DE RECONOCIMIENTO, INTERLEGALIDAD


RETOS

ESTADOS PLURALES.

MIRADAS CRTICAS

En este ltimo apartado me interesa retomar una de las inquietudes planteadas al


inicio del trabajo y que guan aspectos centrales de mi inters en el tema analizado: el
sentido en que la perspectiva de la interlegalidad contribuye al debate poltico en
torno al reconocimiento de los derechos indgenas y los Estados plurales. Segn he
insistido, la utilidad heurstica del concepto de interlegalidad tiene que ver con la in
tensin de avanzar en propuestas tericas que contribuyan al anlisis de las prcticas
jurdicas en contextos de pluralidades normativas, y muy en especial al estudio del
derecho indgena en su dimensin prctica y procesual. Ms que reconstruir los
modelos ideales de un derecho indgena, la perspectiva procesual y constructivista a la
que me adhiero plantea la necesidad de comprender cmo los actores indgenas, en
tanto miembros de sus pueblos, construyen, negocian y reproducen su derecho y en
ese proceso alimentan sus visiones del deber ser, del buen orden y la buena distribucin
(Bourdieu, 2000). Privilegiar la perspectiva interlegal no significa desconocer los apor
tes de una visin estructural que ayuda a reconstruir las normas jurdicas como marcos
de referencia, sino reiterar que la visin normativa es insuficiente si no se confronta
con las prcticas sociales, con la manera en que los actores sociales hacen uso de las
normas, se apropian de ellas y en ese mismo proceso las reproducen o bien las trans
forman. Pero tambin significa que desde la mirada de las prcticas e interacciones
sociales seamos capaces de reconstruir las lgicas culturales que marcan las dinmicas
normativas y los procesos de disputa.
En los tiempos actuales de reivindicacin de identidades tnicas, de multicultu
ralizacin del Estado y de globalizacin neoliberal, los ordenamientos comunitarios
han debido redefiniese ante las nuevas condiciones polticas y econmicas en los que
se insertan, generando procesos de cambio contradictorios que, por un lado, impulsan
la defensa y valoracin del derecho propio y de las autonomas y, por otro lado, apun
tan hacia nuevos procesos de fragmentacin comunitaria. La globalizacin efectiva
mente incide en las dinmicas locales obligando a los pueblos a generar nuevas
estrategias para responder a los cambios. No todos tienen las mismas posibilidades de
construir alternativas, y muchos de ellos terminan sucumbiendo al mercado y a la
migracin, lo que provoca que las comunidades se vacen de jvenes y cada vez se
tengan menos posibilidades de renovar los lazos colectivos. Mientras, otros pueblos
con fuerza organizativa, estn mostrando una enorme capacidad para transformarse
sin perder su sentido comunitario y reproduciendo con ms fuerza sus vnculos iden
titarios. Los procesos son diversos y han sido descritos por Santos como la expresin
de dos fuerzas convergentes de la globalizacin neoliberal: la globalizacin desde arriba,

Pluralismo jurdico e interlegal idad. Debates antropolgicos en torno al derecho indgena

399

que se impone a los pueblos desde las lgicas del mercado; y, en contraposicin, la
globalizacin desde abajo, que da cuenta del sentido en que los actores locales son
tambin capaces de generar respuestas que cuestionan el sentido hegemnico del ca
pitalismo globaL Se trata sin duda de fuerzas marcadas por diferenciales de poder
propios de la multidimensionalidad de los procesos polticos y jurdicos y las respues
tas contrahegemnicas que se siguen produciendo. Tales procesos de globalizacin son
referentes centrales para discutir el sentido en que los Estados estn redefiniendo sus
pactos jurdicos y de control para reconocer la diversidad cultural en los espacios na
cionales, desde marcos controlados,5 pero a su vez para comprender los lmites de las
polticas de reconocimie nto y las respuestas gestadas desde las comunidades y organi
zaciones indgenas mismas. Por esto la perspectiva interlegal resulta especialmente
sugerente para dar cuenta de la complejidad que marca hoy en da a las prcticas jur
dicas atravesadas por diferentes ordenamientos normativos locales, nacionales y tras
nacionales, lo que resulta importante en el estudio del derecho y la justicia indgena.

1)

Con base en esta perspectiva de la interlegalidad pretendo aportar al estudio de los


procesos jurdicos en las sociedades pluritnicas y multiculturales, algo indispen
sable para pensar en las polticas de reconocimiento de la diversidad cultural y los
derechos indgenas. En este sentido es posible hacer las siguientes reflexiones: Un
hecho central en la concepcin del derecho indgena desde una perspectiva nter
legal es el reconocimiento que las sociedades indgenas no son entes aislados ni
suspendidos en el tiempo, sino que se encuentran entrelazadas a las dinmicas
regionales, nacionales y hoy en da transnacionales. Dichas dinmicas de corte
econmico, cultural y poltico inciden en los sistemas normativos de las comuni
dades y pueblos indgenas, y en su relacin con el derecho del Estado, propiciando
una mayor o menor subordinacin. Las comunidades indgenas son tambin es
pacios de poder y de pluralidad, lo que impacta en las dinmicas normativas in
ternas y en las disputas por la legitimidad de las normas y las costumbres. Por esta
razn el reconocimiento de jurisdicciones indgenas no significa pensarlas como
mbitos cerrados y autocontenidos en los que se reproduce una tradicin atempo
ral, sino como espacios autnomos y dinmicos donde el control de las decisiones

internas y la defensa de lo colectivo permita la discusin de las normas, su enrique


cimiento y la expresin de voces subordinadas. Tal es lo que plantean las experiencias
5

Varios autores han dado cuenta del efecto perverso de las polticas multiculturales impulsadas
por el Estado neoliberal, que han tenido la capacidad de incorporar en sus lgicas cultu
rales el discurso de la diferencia cultural controlada y limitada, sin generar cambios estruc
turales que ataquen la desigualdad y cuestionen el orden instituido (Hale, 2002).

Mara Teresa Sierra

400

contemporneas de gobierno indgena en diferentes regiones y lo que revelan las


respuestas que comunidades indgenas migrantes generan ante nuevos contextos
de relacin dentro y fuera del pas. 6

2) La apuesta de la interlegalidad se enfrenta sin embargo al reto de encontrar formu


laciones jurdicas que al mismo tiempo que defiendan las demandas legtimas de
los pueblos indgenas en torno a la autonoma y la libre determinacin permitan
desarrollar conceptualizaciones que no esencialicen las costumbres y las normas
indgenas, reproducindolas como entes fuera de la h istoria y del poder. Slo as
estaremos en la capacidad de cuestionar las ideologas legales dominantes basadas
en el positivismo j urdico desde las cuales se ha tendido a inferiorizar y folclorizar
a las culturas indgenas para evitar comprenderlas en sus propias lgicas culturales
y de poder.

3) Desde su condicin subordinada los pueblos indgenas han aprendido a ampliar


su repertorio cultural y legal, a moverse entre distintas lgicas y racionalidades y a
construir nuevos conocimientos que les permitan articular mundos de vida dife
rentes. Esta capacidad puede ser utilizada en su beneficio si la incorporacin de
nuevos lenguajes o el recurso a instancias del Estado no implica debilitar sus pro
pios espacios de ejercicio de autoridad y autonoma en tanto pueblos. Reconocer
las j urisdicciones indgenas no significa pensarlas como entes aparte de las din
micas jurdicas nacionales y globales, sino ms bien como espacios controlados por
los pueblos y sus autoridades, con sus propias sntesis prcticas de discursos norma
tivos provenientes de fuentes diversas, abiertos al dilogo y la coordinacin con la
sociedad nacional, y abiertos a su vez a discutir los sentidos diversos de la opresin
dentro y fuera de las comunidades. Una interpretacin de las polticas de reconoci
miento desde la interlegalidad debe entonces apostar a construir visiones no cerra
das de los sistemas j urdicos indgenas-y estatales, a pensar en sus conexiones y en
las maneras en que mutuamente pueden enriquecerse y transformarse, pero asi
mismo a definir alternativas para construir rdenes j urdicos plurales que obliguen
al Estado a reconocer la diferencia cultural y la pluralidad normativa en su propio
seno, como bien ha insistido Magdalena Gmez
tacin semej ante, Catherine Walsh

(2002). S iguiendo una argumen


(2002) propone la construccin de un proyecto

intercultural y democrtico para que las polticas de reconocimiento no signifiquen


slo reconocer constitucionalmente la pluralidad cultural y j urdica sin que esto
6

En torno a esta problemtica se empieza a desarrollar una importante literatura que da


cuenta de las nuevas modalidades de construccin de lo j urdico y de la gobernabilidad de
comunidades indgenas en contextos transnacionales (Castro, 2006).

40 1

Pluralismo j u r fdico e interlega l idad. Debates antropolgicos en torno a l derecho indgena

implique transformar estructuralmente las relaciones de poder que han j ustificado


la exclusin de los pueblos indgenas. De esta manera, las polticas de reconoci
miento de la diversidad cultural deberan propiciar nuevos dilogos con el Estado
para transformar el orden jurdico dominante y cuestionar ideologas excluyentes
y racistas que impiden reconocer al Otro en su diferencia, pero tambin para
cuestionar l as bases histricas de la desigualdad. Los dilogos deben plantearse en
ambas direcciones, pues no solamente las sociedades indgenas deben adecuarse a
las exigencias de la sociedad mayor, sino tambin las sociedades nacionales deben
cuestionar modelos excluyentes y homogeneizadores sobre la ley y la cultura. Tales
apuestas dialgicas sin embargo no podrn arraigar si al m ismo tiempo no se
cuestiona la desigualdad social y los diferenciales de poder que han marcado la
opresin colonial en nuestras sociedades.

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