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UNIVERSIDAD DE CHILE

Facultad de Ciencias Sociales


Departamento de Antropologa
Antropologa IV
Mara Paz Peirano

Discusiones sobre divisin sexual,


gnero y trabajo
Acercamiento terico sobre la obra de Eleanor Leacock

Carolina Lagos - Javiera Molina - Caminal Rabanal - Paula Ruz

Introduccin
El presente ensayo tiene como objetivo aproximarnos a la manera en la que la autora
feminista Eleanor Leacock, reflexiona sobre la opresin de la mujer a travs del anlisis de
dos de sus creaciones; Womens work: Development and the Division of Labor by Gender.
(1986) y Womens Status in Egalitarian Society: Implications for Social Evolution (1978).

El enfoque que utiliza la autora para establecer los conceptos que utiliza son el estudio de
sociedades europeas en proceso de industrializacin o ya industrializadas, principalmente la
manera en la que se desarrolla la divisin de labores entre las domsticas y las pblicas o
productivas, tambin se enfoca en un estudio de como las sociedades preindustriales dictan la
divisin de labores de manera etaria pero principalmente a travs de la distincin de trabajos
para hombres y para mujeres.
Es por esto, que los conceptos principales que trata la autora, que derivan de su perspectiva
marxista principalmente son, Divisin Sexual del Trabajo; que se define como la manera en
que las labores de un grupo tnico o de clase se dividen los trabajos segn lo que corresponde
a la esfera tanto masculina como femenina, que deriva en la constitucin de dos universos
paralelos a travs de los cuales se instaura una dominacin del gnero masculino sobre el
femenino. Adems del concepto de Plusvala del trabajo femenino, referido principalmente a
una idea surgida del anlisis marxista de la realidad de las mujeres que realizan actividades
domsticas no remuneradas en sus hogares, lo que le permitira al sistema capitalista y a los
capitalistas poder enriquecerse. El concepto de Plusvala es acuado por primera vez por
Karl Marx, dentro del diagnstico que realiza del funcionamiento del sistema econmico en
el periodo inicial de este en el siglo XIX:
La suma de dinero primeramente desembolsada ms un incremento. Este
incremento o excedente que queda despus de cubrir el valor primitivo es lo que yo
llamo Plusvala. Por tanto, el valor primeramente desembolsado no solo se conserva
en circulacin, sino que su magnitud de valor experimenta, dentro de ella, un cambio,
se incrementa con una plusvala, se valoriza (Marx. K., 1859; 97)

Desarrollo
La antropologa, a lo largo de su historia siempre se ha preocupado por las caractersticas
culturales de las sociedades, desde su nivel universal y particular. Esta perspectiva ha
permitido que los estudios antropolgicos se centren en la descripcin de las formas de
divisin del trabajo de las sociedades, no como un trmino apremiante sino que comprendido
dentro del marco institucional cultural de las etnias en cuestin, tensionando lo que ha sido la
sociobiologa (Leacock, 1986:254) y el establecimiento de diferencias sexuales que se
expresaran en el comportamiento humano. Para ngel Palerm - un interesado en el tema del
marxismo y por ende en la divisin del trabajo - a partir del siglo XVI y con el colonialismo
instaurado en Amrica comenz a construirse un sistema integrado por las metrpolis
europeas y sus colonias y por el comercio internacional y la divisin mundial del trabajo,
sistema que uni a diversos modos de produccin y a numerosas y muy diferentes
formaciones socioeconmicas (2008: 197), esta unin es debido a que existen diferencias
notorias en las numerosas culturas existentes, donde el capitalismo y los sistemas
colonialistas formaran en total un solo sistema articulado por estos modos de produccin que
se desarrollan de una forma conjunta y unificada.
En este sentido, cabe cuestionarse el hecho de que desde tempranas pocas, se pusieron en
discusin las caractersticas adquiridas contra las innatas en el humano, se preguntaron cmo
las diferencias culturales eran prioritariamente ms explicativas que las naturales en algunos
casos, ya que muchas veces las dinmicas que se presentaban en algunos sistemas de
produccin, como el campesinado si hacemos referencia al texto de Palerm, se dicen que
estaban guiadas por el sistema global imperante, aquel modo de produccin que se impone y
les exige una cierta adaptacin. De esta forma, muchas antroplogas han luchado por

establecer las diferencias sexuales en la categora simblica, estableciendo el concepto de


gnero como un tpico recurrente y legitimado en la academia.
Sexo-gnero y lgica binaria de divisin sexual
El gnero, como concepto acuado por el feminismo de la segunda mitad del siglo XX, viene
a desenmascarar lo que desde siempre fue considerado biolgicamente determinado, es decir,
desech la justificacin de la opresin femenina, posicionando las construcciones culturales
de las identidades sexuales de los sujetos integrantes de una sociedad. En este sentido,
Lamas plantea que el gnero tiene tres dimensiones: en primera instancia se encuentra la
asignacin de un gnero, que consiste en la clasificacin binaria y dicotmica de los sujetos
al nacer derivada de la apariencia genital fsica de estos, donde se le otorgan una serie de
caractersticas, actitudes y deberes respecto al cdigo entregado. Luego est la identidad del
gnero: que constituye el proceso en el cual el nio o nia comienza a vivir la experiencia
con el gnero asignado y la asume como propia. Y por ltimo est el papel (rol) de gnero:
configurado por el conjunto de normas que establece la sociedad sobre el comportamiento
femenino y masculino. Aunque existen diferencias culturales y tambin de clase para
establecer el patrn de divisin del trabajo, presentada desde la estructura instaurada por la
formacin colonial, desde el dominio de los metales preciosos y las rutas de trfico marino o
la formacin feudal, y donde ya exista esta divisin internacional que ahora muestra el
capitalismo, el elemento bsico presente en la mayora de las culturas, es la divisin sexual
del trabajo.
Segn Marta Lamas la divisin sexual del trabajo es una manifestacin de la cultura, dado
que los gneros tambin lo son, pero reconoce la transversalidad de la separacin de las
esferas masculinas y femeninas en variables culturas, es decir, una actividad puede variar
entre femenina y masculina dependiendo de la cultura segn la valoracin o explicacin que
se le d a la actividad, pero de ninguna forma estas diferencias se podran explicar totalmente
por una cierta cercana con la naturaleza de la mujer, aspecto que ha perpetuado la delegacin
de la mujer al mbito privado de la vida occidental y el hombre al pblico.
Para Eleanor Leacock el concepto fundamental de la opresin femenina, es la divisin sexual
del trabajo, se constituye como la base y fundamento del sistema opresor. Es por esta razn
que el presente tiene como foco principal analizar de qu manera es discutible la veracidad de
la premisa de esta autora, evidentemente marxista. Esta divisin sexual del trabajo en
trminos marxistas la podemos comparar a la historia de los campesinos que nos presenta
Palerm la cual es una historia de opresin, rebeliones frustradas y derrotas inevitables, que
marcha paralelamente a la apropiacin de los productos de su trabajo y finalmente a la
expropiacin de sus medios de produccin (2008: 241), donde al final la tierra de ellos
termina en pocas manos convirtiendo esta actividad en bienes capitales y a los trabajadores en
proletarios explotados.
El trabajo, segn Leacock, deben incluir tpicos adems de la bsqueda del origen de la
opresin femenina, que ha sido el ms tratado por la antropologa feminista en sus primeros
aos, debe incluir anlisis de trabajo femenino y familiar durante la industrializacin europea,
como matriz de la cultura occidental, adems de analizar los cambios de divisin sexual de
las labores femeninas en el tercer mundo, y la relacin de la divisin, el patriarcado y el
capitalismo, puesto que los cientficos sociales y los estudiosos del marxismo se suelen
quedar en su inters por los grupos urbanos, los capitalistas, o los obreros (Palerm, 2008:
235). Es por eso, que en Women Works trata de forma analtica la literatura existente sobre la
divisin sexual de las labores en las sociedades industriales y preindustriales. Sobre estas

ltimas, analiza la situacin de las mujeres dentro de las labores del campo, sobre eso afirma
que:
In fact, when she was in the field, men's work was more important. The reciprocity
of the sexual division of labor had long since given way to considerable dependence
upon trade goods (Leacock, 1978: 252)
Donde relata la relacin dicotmica, binaria y de interdependencia entre hombres y mujeres,
donde cada gnero realiza una funcin opuesta, especfica y determinada culturalmente en el
mbito del trabajo, donde adems agrega que hombres y mujeres tienen sus intereses
definidos de acuerdo a la divisin sexual del trabajo, de manera arbitraria o actuando de
acuerdo a sus diferencias en el mbito pblico. (Leacock, 1978: 249)
Sargot por su parte, intenta imbricar el anlisis de interaccionismo simblico en la opresin
femenina con una perspectiva y con conceptos marxistas. (1994) El interaccionismo
simblico es: la corriente terica que asume que los sujetos actan sobre las cosas en base a
los significados que tienen para ellos mismos, evocando a que el significado de dichas
instancias emergen desde la interaccin social y son modificados a travs de procesos
interpretativos. (Sargot,1994: 6)
Retomando lo expuesto por Marta Lamas nos encontramos con una concepcin de la
masculinidad y la femineidad como estatus instituidos que se vuelven identidades
psicolgicas para cada persona (1986: 4)
La articulacin de las diferencias entre los gneros y la opresin de clase o etnia, es lo que ha
decantado en el anlisis de la antropologa feminista-marxista, donde los elementos de su
discusin son principalmente el rol de las mujeres en los modos de produccin, donde la
remuneracin de su trabajo domstico resulta mal pagado y, donde la funcin reproductiva, la
maternidad y el cuidado de la familia, se invisibiliza y relega al mbito privado. (Lamas,
1986: 26). Esta corriente antropolgica se ha preocupado de tomar temas que el marxismo en
s no lo hace o los analiza muy brevemente, en el texto Antropologa y Marxismo (2008) se
dice que es claro, a pesar de todo, que los campesinos ocuparon un lugar secundario en los
intereses cientficos y polticos de Marx (p.232), al igual que las mujeres, donde sus trabajos
sobre este tipo de temas dependen de otros investigadores, ya que l de por s no elabora sus
propias teoras.
Divisin sexual del trabajo
Leacock plantea que la desigualdad se agudiza con el clmax del colonialismo, mediante la
endoctrializacin moralista de misioneros, la instrumentalizacin de polticas gobernantes
que posicionan a jefes masculinos individuales socavando la expresin femenina, la
incorporacin de los varones a una economa de mercado y por ende la dependencia
econmica femenina. Y esta dominacin no se da slo en este mbito puesto que este sistema
hispano involucra relaciones de trabajo asalariado libre o forzado, pero de igual forma
obligatorio ya que se les retribua de alguna forma, funcionando como un sistema de
produccin subordinada a la dependencia del Estado espaol en trminos polticos y
administrativos.
As tambin Leacock reconoce que en las sociedades igualitarias existe una divisin sexual
del trabajo, explica que:
The division of labour according to sex and age is associated even in egalitarian
societies with the apportioning of values. Why are there a large number of male

activities primarily in connection with hunting and head- hunting (e.g., among
Mundurucui and Iatmul) which are no more important for the survival of the group
than women's activities but are nevertheless more highly valued and enjoy more
prestige? Further, it is precisely from these activities, which have great emotional
significance, that women are excluded. (Leacock, 1978: 263).
Dndole nfasis a un nuevo concepto: el valor, explica que en las sociedades preindustrializadas e igualitarias existen una mayor valoracin del trabajo masculino an cuando
no resulta primordial en la sociedad, donde se reconoce el trabajo de los hombres con mayor
importancia y se le dota de prestigio.
Dicho concepto se constituye por la divisin de esferas entre mujeres y hombres en la
mayora de las culturas. Por parte de la influencia de la economa occidental, se ha
determinado que los hombres estn ligados al mbito pblico de la vida social, es decir, todas
aquellas labores relacionadas con la guerra, el gobierno, la agricultura, el comercio, la
produccin, entre otras, mientras por el contrario las mujeres estn determinadas al mbito
privado, el trabajo domstico y la reproduccin. Sin embargo el concepto de valor cobra
sentido mucho antes, ya que en pocas de esclavitud el trabajo de stos resultaba mucho ms
conveniente que el libre, donde la labor realizada por los esclavos costaba slo la mitad
que la ejecutada por los trabajadores libres (Palerm, 2008; 207) permitiendo el crecimiento
econmico de quienes los compraban, pero esto fue hasta que los esclavos escasearon y su
valor era mucho ms alto, reflejndose en las clases sociales, ya que slo aquellos que tenan
ms dinero podan obtenerlos.
Segn Leacock, el sistema capitalista est basado en la produccin pblica tanto como la
privada del dominio reproductivo (1986, 257) donde adems supone la explotacin de los
trabajadores y las trabajadoras. Ahora bien, la explotacin femenina precisamente se sita en
el hogar, con ncleo en la unidad familiar, donde existe dependencia del salario resultante de
la condicin productiva de los hombres, que se posicionan como la fuente de ingreso de la
familia. Todo esto bajo el alero de un contexto industrial europeo. La explotacin del sistema
privado al que pertenecera la mujer tambin se da desde tiempos ms antiguos, puesto que
aquella propiedad privada que era utilizada para los medios de produccin fue debilitada en
extremo por la poltica imperial de confiscaciones, expropiaciones y requisas practicadas en
beneficio del despotismo burocrtico. (Palerm, 2008: 212)
Plusvala del trabajo femenino
De esta manera, la familia es comprendida no slo como un centro de socializacin y ejrcito
industrial de reserva. sino como un centro de produccin domstica. Algo que la autora
denomina como la esclavitud encubierta de la mujer.
Just as the division of labor between workers and capitalist connotes exploitation of
surplus labor from workers by capitalist, so does the division of labor between women
and men connote the exploitation of surplus labor from women for the benefit of men
(Leacock, 1986; 257)
En correlacin con lo planteado por Engels, la eliminacin de la familia como unidad
econmica mnima del sistema capitalista, terminara con la explotacin domstica, al igual
que la transformacin de la esfera domstica en pblica. (Engels,1975; 137-138)
Lo que afirma Leacock es que recientemente se ha producido una mercantilizacin del
trabajo domstico, derivado de la inclusin a la esfera laboral de las mujeres principalmente

de clase media, pero que no ha exterminado la opresin de las mujeres (ni de ningn sujeto)
porque existe una imbricacin de los dos sistemas polticos, econmicos e ideolgicos
imperantes, el Patriarcado y el Capitalismo, y que por lo tanto, las ideas de Engels estn lejos
de poder descubrir de qu manera pueden caer juntos estos dos sistemas de dominacin. Esta
mercantilizacin que plantea Leacock puede ser vista como una unin de las fuerzas
productoras a el sistema pblico, donde de igual forma el Estado al ser el ente dominador y
ofrecer algo a cambio, extrae una parte de los bienes y servicios que se producen, ya que ste
fija los precios de la mano de obra o de los productos segn su conveniencia.
El anlisis de las sociedades preindustriales, parte desde la premisa que existen un milln de
roles diferentes que pueden ejercer las mujeres, ya sea por su distincin de clase, de raza o de
etnia. Es por eso, que se hace prioritario el poder comprender de qu manera se organizan en
cuanto a las divisiones labores sexuales las sociedades alejadas la lgica occidental. Las
sociedades como la perteneciente a las islas Trobriand, y la Kaititj del norte-centro de
Australia, son ejemplos de otros tipos de organizacin cultural, donde la mujer ocupa un
papel pblico importante, como las mujeres Trobriand que en la construccin de un bien de
intercambio que tiene carcter pblico, hace que su valorado rol tenga este carcter tambin.
En el caso de las mujeres Kaititj, se dice que comparten el estatus y la importancia ritual,
social, poltica y econmica con los hombres, quienes no poseen una autoridad frente a las
mujeres. Y por el contrario, en aquellas sociedades en las que el hombre si posee la autoridad
y el dominio, Leacock responsabiliza la mercantilizacin de la sociedad, la inclusin al
trabajo productivo han profundizado las asimetras sexuales, producto de la colonizacin de
estas lejanas culturas como es el caso de la sociedad Yoruba. Esto puede ser comparado con
los planteamiento de Palerm ya que para l la existencia de los capitalistas supondra la
existencia de proletarios, esto es porque se va creando constantemente nueva mano de obra, y
adems porque uno necesita del otro (2008:200), reforzandose, en el caso de la explotacin
femenina estas diferencias, puesto que si el hombre no tuviera un dominio de la mujer es este
tipo de sociedades, tampoco habra distincin de tareas, se veran como pares con mismas
capacidades.
Leacock, se distancia de la teora marxista dogmtica y clsica en cuanto, en sta se
posicionaba la divisin sexual del trabajo en todas las sociedades tanto industriales como preindustriales, pero de alguna forma, se posicionan tambin en el extremo contrario culpando al
capitalismo como el nico sistema patriarcal del mundo, debido principalmente a que realiza
un anlisis de las esferas econmicas de todas las sociedades dejando ausente los aspectos
ideolgicos y simblicos que presentan las sociedades y que muchas veces pueden constituir
un factor de opresin. Las sociedades primitivas pueden contener un nivel de violencia
mucho mayor y brutal que las sociedades occidentales (Rubin, 1986). Podemos decir
entonces que el modelo marxista tiene grandes limitaciones que ya muchas veces deja sin
explicacin ni anlis lo que muchos queremos explicar, que tambin son sistemas de
produccin que se articulan en este capitalismo, ya que se deja generalmente sin ninguna
teora sobre clases que no pertenezcan a estos trabajadores libres o a los capitalistas ni
tampoco a sus conflictos o intereses en comn.
Segn Sargot (1994), el anlisis de la opresin femenina a travs de la teora marxista sirve
para poder comprender la posicin socio-histrica de la mujer, es decir, la posicin femenina
es producto de las formaciones econmicas y sociales particulares, por lo tanto, no se puede
hacer mencin a esta posicin sin considerar la preponderancia de la categora social (clase),
o racial.

Entonces considera al gnero, la clase, la etnia y a la raza como las dimensiones anliticas
fundamentales, donde la interaccin de stas crean las relaciones de poder y las jerarquas,
donde un grupo, preferencialmente caracterizado por hombres y blancos, detentar el poder
en cuestin, individuos que ejercen control sobre lo productivo y lo reproductivo, es decir,
ejercen control sobre los cuerpos, las mentes y los valores de las personas, por ende, en
trminos marxistas, la mujer ha sido alienada tanto en los mbitos productivos, porque le han
sido negado el acceso al poder en todas sus formas, en este sentido, se le ha negado la
posibilidad de construir sus propios significados o elementos simblicos que no podrn
conformarse como ideologa dominante y en los reproductivos, porque se le ha negado la
posibilidad de controlar su cuerpo, sus funciones reproductivas y su sexualidad.
Para Palerm en este mismo sentido, la economa es siempre poltica, en efecto, y con mayor
razn lo es la economa del desarrollo. Es decir, la economa del desarrollo es la poltica
econmica que resulta de los intereses de las clases dominantes, de sus contradicciones
internas y de la oposicin y capacidad de resistencia del resto de la sociedad (2008: 245)
debido a que dentro de los mrgenes en que acta la economa histricamente, los conflictos
y las luchas de clases en conjunto con los grupos sociales pertenecientes a cada una, son las
que moldean el desarrollo de la nueva sociedad que se va formando cada da, y mientras el
poder o el control lo tenga un cierto tipo de gente, esta sociedad se ir permeando segn sus
propios intereses.
La institucionalizacin del poder y del discurso de la ideologa machista y clasista, ha
permeado en el consciente e inconsciente colectivo de las mujeres, formando parte
importante del proceso socializador. Ahora, la co-existencia de un nmero mayor de
discursos, aunque no dominantes, llevan a la conformacin del s mismo femenino se
confronta e interacta con un otro que ha interiorizado el discurso dominante, que se
caracteriza por su sexismo, clasismo y racismo, donde las relaciones de poder que
caracterizan a la sociedad y poca histrica (Sargot, 1994: 10). Adems, el proceso
interpretativo del propio mundo, se confronta al discurso dominante y los dems discursos
con las experiencias subjetivas de la mujer,

Conclusin
El aporte de Eleanor Leacock al estudio de la divisin sexual de las sociedades es de suma
importancia en su contribucin a la literatura feminista y de carcter marxista, tanto en el
anlisis comparativo entre sociedades pre-industrializadas e igualitarias como en las
sociedades industriales y capitalistas. Dado que es una temtica en constante discusin, tanto
a nivel terico como al nivel de la praxis diaria de los sujetos que componen las diferentes
sociedades.
Ahora bien, reconocemos que existe un gran aporte de la autora, pero tambin es necesario
plantear que al momento de caracterizar los simbolismos y aspectos ms ideolgicos o
abstractos, las condiciones materiales impiden que se llegue a una caracterizacin profunda
de la problemtica, tanto a nivel de divisin sexual como de su aplicacin al mbito del
trabajo.
Creemos tambin que el aporte de ngel Palerm a la autora principal es sumamente
importante, puesto que nos permite realizar una comparacin y un anlisis mediante su texto,
en el cual habla de la poca preocupacin de la teora marxista por los campesinos, con la
invisibilizacin que tambin ha tenido la mujer en muchas de las teoras presentes como la

mencionada anteriormente. Al hablar de la divisin del trabajo, con conceptos como


propiedad privada o pblica, las que tambin hacen referencia otras autoras, se dejan de lado
una gran cantidad de esferas que tienen un sentido de importancia para el mundo de la
antropologa, la cual pretende investigar - al menos en el libro del autor - situaciones que no
se han tomado en cuenta pero que representan a una gran parte de la poblacin.
La perspectiva principalmente economicista de Leacock y Palerm, nos hace pensar que nos
entregan solo la mirada funcional-econmica de cmo se han constituido las mujeres u otros
grupos sociales alrededor de diferentes sistemas econmicos (preindustrial e industrial), que
creemos se deriva de la teora marxista que sustenta sus anlisis. De ninguna manera creemos
que la autora est equivocada, pero si consideramos que el anlisis de un sistema tan
complejo y universal, como es la opresin de las mujeres puede estar explicado solo desde
institucionalidad econmica, porque eso nos hace pensar, si no existiera el capitalismo o la
divisin sexual de las labores seguira existiendo esta opresin?, es por esto, que creemos
que si bien es cierto el capitalismo constituye una parte sustancial de la opresin, los
elementos culturales derivados de por ejemplo el cristianismo, constituyen tambin ejes
centrales de la opresin, es por esto que la perspectiva simblica de la opresin, aquella
derivada de las significaciones que se poseen al interior de una cultura tanto de la
masculinidad y de la feminidad constituyen un eje importante sobre el cual debemos
enfocarnos para descubrir el funcionamiento de la opresin, y as estaramos dando respuesta
a la imbricacin del sistema capitalista con el patriarcal.

Referencias Bibliogrficas

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International Publishers
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Sargot, M. (1994). Marxismo, interaccionismo simblico y la opresin de la mujer. San jos
de Costa Rica. Revista de ciencias sociales.