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Ricardo Garibay de cuerpo entero

Ignacio Trejo Fuentes

Pese a la importancia de la obra de Ricardo


Garibay y a que siempre estuvo presente
en libreras cobijada por editoriales pro m inentes, la crtica especializada puso muy
poca atencin en ella, acaso una resea por
aqu, una nota por all pero, por ejemplo,
no conozco libro dedicado a su anlisis. Las
razones de ese aislamiento, del ninguneo?
Quiero creer que en parte se debi al difcil carcter de Ricardo, quien sola despotricar contra todo, pelearse con todos a la
menor provocacin o aun sin ella: al final
de su vida se qued con escassimos amigos
y lo lament en algunas entrevistas:
quin quiere ocuparse de los libros de un
enemigo? Lo mejor es el silencio.
La obra del hidalguense comprende
cuento, novela, crnica, ensayo, memorias, textos periodsticos, teatro y guiones
cinematogrficos, y su volumen es abrumador, por lo que la ausencia de crtica es
doblemente notable. No fue sino hasta que
CONACULTA, Ocano y el Consejo Estatal
para la Cultura y las Artes de Hidalgo unieron esfuerzos para reunir en diez nutridos
volmenes la obra completa del autor y al
mismo tiempo establecer estudios serios de
la misma, cuando ese vaco comenz a re s anarse. Cada tomo abre con un ensayo general escrito por Vicente Leero y en seguida ofrece uno particular sobre el gnero en
cuestin: si se reunieran en un libro aparte, esos textos constituiran el mayor estudio de la obra de Ricardo Garibay.
El primer volumen est dedicado al
cuento y va precedido por un ensayo de
Manuel Gutirrez Oropeza. Aunque s del
riesgo que eso implica, considero que el
cuento es, junto con el teatro, la parte menos lograda de Garibay, y no precisamente porque carezca de calidad sino porque
al haber sido sus primeros pasos en la na-

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rrativa an no encontraba su propia voz, su


temtica era asimismo tan dispersa como
voltil, as sea que en sus textos iniciales de
ese tipo pueda atisbarse lo que sera uno
de sus mritos mayores, el enorme, indiscutible poder verbal. No obstante, entre
el cmulo de cuentos es posible encontrar
piezas magistrales, esencialmente las de tema amoroso, los hechos para nios o los
de factura fantstica. Quizs el riesgo de no
considerar esa veta como lo mejor del hidalguense se atenue si consideramos que l
mismo dej inditos muchsimos relatos y

slo fueron publicados, tras su muerte, en


el volumen diez de las Obras.
El segundo y el tercer tomo renen las
novelas de Ga r i b a y, con textos intro d u c t orios de Agustn Ramos y Anamari Goms,
respectivamente. Es evidente que el espacio amplio favo rece al autor y debemos
recordar que su trabajo inicial en ese rubro, Beber un cliz, fue considerado por la
crtica como una breve obra maestra, que
sin duda abri al autor las puertas al primer
mundo de las letras nacionales. Es un ajuste de cuentas con la figura de su autorita-

SOBRE RICARDO GARIBAY

rio y feroz padre, el equivalente narrativo,


dicen algunos, de Algo sobre la muerte del
m a yor Sabines el clebre poema de Jaime
Sabines. Las novelas siguientes de Ricardo
Garibay fueron Bellsima baha y Lo que es
del Csar, la primera, tal vez uno de sus ejercicios menos felices, contiene ya, sin embargo, la herramienta fundamental de este
escritor: su finsimo odo y la capacidad de
registrar en forma impecable los giros ms
audaces del habla de los protagonistas: tan
slo esos elementos dan vida a una serie de
sucesos ms bien intrascendentes ocurridos
en Acapulco (su obra cumbre sobre ese puerto es la crnica que publicara, con ese nombre, muchos aos despus). Lo que es del
Csar, ms que una novela como afirman
los editores desde su edicin original, es en
realidad la reunin de noveletas surgidas de
guiones cinematogrficos: Mi l u s o s, por
ejemplo, dio pie a una de las pelculas mexicanas de mayor xito de taquilla. Pese a
todo, se advierte en esos textos a un narrador maduro, nada titubeante, cuyas hist orias atrapan al lector de principio a fin,
como mandan los cnones. Par de re ye s,que
me parece una de sus mejores novelas no
slo de Mxico sino de Iberoamrica, se hizo
a partir del guin Los hermanos del Hierro.
Qu capacidad de Garibay para sostener
tantas pginas con igual tensin y pasin,
qu dominio del lenguaje culto y popular:
otra vez deslumbran su odo y su capacidad
de recreacin, su esplndida factura de escenarios y atmsferas. Recurdese que la
trama se finca en la vida aventurera de dos
hermanos, pistoleros de lo mejor, forz ados por su madre a vengar el crimen cometido contra su esposo y padre de aqullos,
misin que los hace criminales viviendo a
salto de mata un nmero impresionante de
a venturas, entre las cuales sobresalen las intrigas amorosas.
Tab es una novela breve, de corte fantstico, asunto que inquiet al escritor a lo
largo de su vida. El protagonista narrador
da cuenta de sus encuentros con una sirena prodigiosa y, por sujetarse al gnero al
cual pertenece, resulta si no aburrida, demasiado lenta. En cambio, Triste domingo
se sita entre las mejores novelas de Ricardo, porque explora como no se haba hecho en nuestro medio las relaciones de un
hombre viejo con una jovencita con aspi-

raciones artsticas, la que comparte con un


estudiante con pinta de pobre diablo. El
tringulo resulta estremecedor y ratifica el
profundo conocimiento que el hidalguense tuvo del espritu humano. Es un libro fundamental en su produccin. Otro tanto es
La casa que arde de noche, urdida para recrear las pasiones desatadas en el desrtico
norte del pas cuyo epicentro es un burdel
y sus criaturas: obra maestra de Ricardo.
Verde Maira, Tro, El joven aquel y La y
Lourdes son noveletas que nos muestran el
alter ego de Garibay: l es su personaje.
Aqu es necesario enfatizar. No slo
en las obras mencionadas al ltimo, sino en
un altsimo porcentaje, l es su propio protagonista. Vida y literatura van de la mano,
y por eso sus obras estn vivas, sac ud e n ,
conmocionan. En ocasiones, como en Triste
domingo y Verde Maira, el escritor se disfraza, trata de enmascararse en un millonario todopoderoso o en un viejo periodista,
mas no cabe duda de que Ricardo Garibay
est ah. Y debo agregar: los volmenes que
contienen las memorias y las crnicas del
autor estn protagonizadas y contadas por
l mismo: Nuestra Seora de la Soledad en
Coyoacn, Sahagn, Las glorias del gran Pas,
Acapulco (volmenes cuarto y quinto, con
textos introductorios de Eduardo Meja y
Csar Gemes). Ya no necesita ocultarse,
y al contrario, Ricardo esplendece para que
lo vivido y narrado reesplandezca. Otras

crnicas (De lujo y hambre, C h i c o a s n)operan en el mismo sentido: Garibay es Garibay, y qu bueno, porque vaya que vivi
cosas interesantes. Y qu decir de las memorias: Cmo se pasa la vida, Lo que ve el que
v i ve, Fi e ra infancia y otros aos, Cmo se
g ana la vida, De vida en vida (tomos seis y
siete, con prlogos de Juan Domingo Argelles y Josefina Estrada), en ellas tenemos
a un autor en plenitud narrativa. Observador insaciable, es un cronista incomparable
y sin remilgos puedo asegurar que ha sido
uno de los mejores de Mxico (tierra de cronistas memorables) y de muchas partes: los
estudiantes de periodismo, los periodistas
mismos, deberan tener el trabajo del hidalguense en esa materia, entre sus textos
obligados. Vanse por ejemplo sus crnicas de viaje: obras maestras, donde se conjugan el periodismo y la literatura narrativa
de la mejor manera.
El octavo libro de la serie recoge textos
variados de Ricardo Garibay precedidos por
un anlisis de Froyln Lpez Narv ez. Son,
en realidad, textos periodsticos en los cuales el autor desliza sus vivencias como estudiante, burcrata, guionista, escritor, periodista, mujeriego, bohemio, amigo de
polticos prominentes; sus lecturas favoritas, sus preferencias musicales y pictricas; en fin, una miscelnea que echa luces
s o b rela ya mencionada intensa vida del hidalguense.

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El tomo nmero nueve es de lo ms interesante, pues recoge sus experiencias en


el teatro: el ncleo de ste son las mujeres,
y a decir de Vicente Leero, no tuvieron el
mismo xito que sus textos narrativos porque el autor las concibi para ser ledas antes que para ser representadas. Y aunque
conoce las tcnicas de la dramaturgia, se advierte de inmediato que eso no es su fuerte: sus lectores no padecen taquicardias ni
descorazonamientos si no las leen. En cambio, en el mismo volumen prologado por
Vctor Ugalde se ofrece el largo y fecundo
paso de Garibay por el cine en su modalidad de guionista: hizo alrededor de sesenta guiones, muchos de los cuales fueron
llevados a la pantalla. Destaca el hecho de
que Garibay saba perfectamente que ese
oficio era slo para ganar dinero, porque
pese a su crdito correspondiente nadie celebraba su trabajo. Adems, debi soport a r
los caprichos de divas y divos, la terrible
censura oficial y las veleidades de productores y directores. Dolido, dej ese oficio
para dedicarse de lleno al periodismo y la
literatura.

El dcimo y ltimo volumen de la serie


contiene Cartas a Minerva, cuentos inditos escritos de 1942 a 1998, una miscelnea
de textos difciles de clasificar y un copioso
lbum fotogrfico. Se agrega una cronologa e ndices.
Quiero insistir en que hasta la aparicin de estas Obras reunidas se haba prestado escasa atencin al trabajo de Ricardo
Garibay, y a pesar de que mientras vivi
sus libros circularon con cierta profusin,
la crtica especializada hizo caso omiso de
ellos. No existen ensayos serios, libros dedicados a su estudio. Vaya, ni siquiera tesis
profesionales. Dije al principio que posiblemente ese alejamiento fue propiciado
por el nada sereno carcter de Ricardo, que
era explosivo, hiriente: no tena pelos en la
lengua para despedazar a quien le viniera
en gana, ya en sus propios libros, ya en su
labor periodstica en medios impresos y electrnicos. Realmente, se le tema, y como
l mismo confiesa a Iris Limn en el libro
Signos vitales de Ricardo Garibay (Editorial
Colibr, 2000), se fue quedando sin amigos
y vivi sus ltimos das prcticamente s o-

lo, apenas rodeado de su familia y algunos


alumnos. Por ese injustificado descuido de la
crtica, parece pertinente remarcar la colaboracin de los especialistas en las Obras reu nidas. Son un gran paso para comprender
mejor el mundo alucinante de Ga r i b a y, sin
lugar a dudas uno de los narradores ms importantes de Mxico y de Amrica Latina.
No est de ms recordar que Ricardo
nutri la mayor parte de sus obras en su
experiencia personal, en sus vivencias, al
grado que es a veces difcil establecer cul
libro es ficcin y cul autobiografa; se imbrican de tal modo que podra decirse sin
preocupaciones que, salvo un par de casos,
toda su obra est compuesta por mosaicos
de su vida. Sus temas preferidos son el amor
en sus mltiples posibilidades, la presencia
de Dios a pesar de sus distintas declaraciones en el sentido de que no era creyente, la
infidelidad, la niez, la muerte y sobre todo
la mujer. Pocos escritores mexicanos parecen conocer tan de cerca a las mujeres y eso
se explica si admitimos que el escritor vivi
de manera donjuanesca, rodeado de amantes, sobre todo jvenes. De eso da noticia
Alejandra Atala en Seor mo, Dios mo. Ri cardo Garibay: la fiera inteligencia (Ocano,
2003).
En medio de esos asuntos, Garibay aborda temas sociales, polticos y aun farandulescos, pero no cabe duda que sus logros
ms grandes se consiguen cuando a su experiencia agrega sus envidiables dotes narrativas y su imaginacin desbordada. Ya
se dijo, es el mejor hacedor de dilogos y un
maestro en la recuperacin de lo ms autntico de los personajes y situaciones que
conforman su obra. Luego, las Obras reu nidas deben servir para revivir el inters por
este escritor de cinco estrellas, de quien me
quedo, sin desdear el resto de su produccin, con sus novelas y sus crnicas.

Ricardo Garibay, Obras reunidas, Ocano / Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Hidalgo / Fondo Estatal
para la Cultura y las Artes de Hidalgo / Conaculta, Mxico, 2002-2005.

Vida y literatura van de la mano, y por eso


sus obras estn vivas, sacuden, conmocionan.
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