Está en la página 1de 127

--\

-i

(\\

"

'l>

t!

vz.

.;

ii

_' ,. "-.!"

".h','_.,*~"",,,,,-_:

'

._~_~

'

SIR CHARLES SHERRINGT

!-I 0 M B RE

jl:

Jl).,t, <;M

~A~~~~~i~A~ Wo~
(CicIo de Conferencias Gifford
Edimburgo, 1937-38)

,,

EDICIONES ORBIS, S. A.

Distribucion exclusiva para Argentina.

Chile. Paraguay, Peru y Uruguay.

HYSPAMERICA

Titulo original: Man on his Nature


Trad.ucci6n: Francisco Martin
Asesor cientifico de la colecci6n: Pedro Puigdomenech
Direcci6n de la colecci6n: Virgilio Ortega.

INDICE
Prologo a Ia segunda edicion de 1951
Prologo a la primera edicion de 1940
Naturaleza y tradicion . . . . .
Lo natural y la supersticion
La vida en su minima expresion
La sabiduria del cuerpo
La recomposicion de Ia tierra
Un conjunto formado por sus partes
EI cerebro y su funcionamiento
E16rgano de union . . . . . . . .
El cerebro colabora con la psique
La alquimia de Ia Tierra . . . .
Dos formas de una mente (mica
Altruismo . . . . . . . . . . .

10

11

37

63

87

111

129

147

163

181

195

213

225

Foto portada: Aisa

1940, Cambridge University Press

Tusquets Editores, S. A., Barcelona

Por la presente edici6n, Ediciones Orbis, S. A., 1985

Distribuci6n exclusiva para Argentina, Chile, Paraguay, Peru


y Uruguay:

HISPAMERICA r:::;;C::CNES ARGENTINA, S. A.


Corrientes, 1437. 4. piso. (1042) Buenos Aires
Tels. 46-4385/4484/4419
ISBN: 84-7634-310-8
Dep6sito legal: M. 24337-1986

-if

~"~ I

Impreso por Artes Grlificas EMA, S. A. Miguel Yuste, 27.


28037 Madrid
Papel offset COUTO
Encuademado por LARMOR

0:1

Printed in Spain

;..

-!(

PROLOGO A LA PRIMERA EDICION

Ii

J',

Se me pide una introducci6n para este libro, y considero que 10 mas


apropiado es dar las gracias a la Universidad de Edimburgo par su ama
bilidad al invitarme a pronunciar estas conferencias, invitaci6n a la que
respondi superando ciertas dudas que, supongo, comprendera ellector.
Por otla parte, debo agradecer a sir S.R. Christopher, miembro de la
Royal Society, a quien me une una amistad de anos, su gentileza al revi
sar las pruebas del texto y la digresi6n sabre parasitologia de la malaria
que conforma el ultimo capitulo; tambiElil mi agradecimiento ami buen
amigo J. Reid MOir, miembro de la Royal Society, por sus buenos oficios
en relaci6n can las referencias ocasionales a la vida y a los trabajos del
hombre prehist6rico y otros temas similares que figuran en el texto.
En muchos parrafos, especialmente en los primeros capitulos, el texto
incide en Ia obra del medico del siglo XVI Jean Ferne!, un personaje segu
ramente poco conocido, salvo para los historiadores de la medicina, y so
bre el que espero publicar un libro 1 mas documentado desde e1 punto de
vista biografico y bibliografico.
Para terminar, deseo expresar mi agradecimiento a la University
Press par su esmerada edicion, sin olvidar mi reconocimiento al Dr. Ro
bert Chambers por su amable autorizaci6n para reproducir dos notables
microfotografias de su labaratario.
C.S.S.
Agosto de 1940

Sir Charles Sherrington. Fotografia de Allan Chappelow, B.A.

1. The Endeavour ofJean Ferne), Sir Charles Sherrington, editado par Catnbridge Univer

sity Press en 1946.

PROLOGO A LA SEGUNDA EDICION


Hemos procurado realizar en esta segunda edicion una revision bas
tante minuciosa. El libro hace hincapie en la consideracion de que el
hombre es uno de tantos productos de las fuerzas naturales que actuan
sobre 10 material en las condiciones pasadas y presentes de nuestro pla
neta. El autor se dara por satisfecho si, gracias a estas paginas, logra
despertar en el lector un interes favorable al tema.

C.S.S.

Abril de 1951

t.

NATURALEZA Y TRADICION

Quemcumque aegrum ingenio praestantem curandum in viseba t. siquidem


morbi vehementia pateretur... familiarem cum eo sermonem aliquandiu
conferebat, cum philosophis Philosophica, cum mathematicis Mathematica,
cum ducibus ac militibus, de urbium situ, et fluvlls eas alluentibus, deque
instrumentis bellicis et eorum inventoribus; cum nautis de naVigandi ratione et
regionibus nuper repertis; cum theologis de Deo.
Vida de Jean Femel, de Guillaume Plancy,

1607. Univ. Medicina


(Cuando algun' paciente':;con formaci6nle consultaba,.el.(Fern Fl l), !';i el estado
del caso 10 permitia. se complacia en darle conversaei6n; si era un filesofo,
sobre filosolia; 5i era matemchico. sabre rnatematicas; si era un oHeial 0 un
soldado, sobre la situaei6n de las eiudades, de los rios que las banan y sobre
las maquinas belicas y sus inventores; si era marino, sobre navegacion y
tierras reeien descubiertas; si era un te6logo, de DiOs.)

;'(

:r

Sobre teologia natural y 10 que por ella se entiende, contamos con no


pocas definiciones celebres. Bolingbroke, prototipo genuino del intelec
tual del dieciocho, escribio al poeta Alexander Pope: Lo que yo concibo
por primera filosofia es "una teologia natural", y considero la contempla
cion constante de la Naturaleza, entendiendola como el conjunto del sis
tema de la obra divinaque se da a nuestros sentidos, la fuente comun de
todas las ciencias y de ella misma, es decir, de la Teologia Natural.))
Tambiem esta la famosa definicion de lord Bacon1 : Chispa del conoci
miento de Dios, que puede obtenerse mediante la luz de la naturaleza y
el estudio de las cosas creadas; y, por 10 tanto, que puede con toda razon
considerarse divina en relacion can su objeto y natural en relacion con su
fuente de informacion.
. La ciencia natural es una rama del conocimiento, segun consenso uni
ver~al, no basada en el a priori. La ciencia natural observe. y opera por
medio
de la experimentacion para entender y desentranar el (como de
(
10 que sucede en la Naturaleza. Progresa por generalizacion de ese
({comQ) e intenta descifrar algo de 191 en el pasado y prever cualquier dato
~sp~ro, sobre todo, su mayor empeno 10 constituye la
descripcion ctel como" de un modo total y exacto, mediante la observa
cion a:rrectaen e1 presente. Es precisamente un empeno que forma parte
del gusto de vivir)), principio que el estudio de 1a biologia identifica
como motor en todos los seres vivos. No es que la ciencia natural admita,
ni que 10 que acabamos de exponer implique, que la curiosidad de la
ciencii'! por la Naturaleza se base exclusivamente en los beneficios que
de ella pueda extraer; conviene precisar con toda sinceridad que su ob
jeto, cuando menos parcial, es aprender el como de la naturaleza por
amor al propio como por ser uno de los aspectos de la verdad.
Sin embargo, 10 que no incluye en su objeto. ni plantea. es si ese
HCOmO es buena 0 malo, a de donde procede en ultimo extremo. Tal
objetivo implica una actitud totalmente distinta hacia la Naturaleza
desde la perspectiva de esos dos interrogantes. Es una actitud seme
jante a la del nino que contempla una actividad y quiere saber como se
hace. Podria alegarse que, para una fraccion infinitesimal de un todo
complejo, enorme e inimaginable, esta fraccion es inutil para percibir el
todo. y menos aun entender, y que disponerse a pronunciarse sabre la
excelencia de ese todo, a sobre sus circunstancias buenas 0 malas, es
1. De Augmentis. III. 2.

13

para esa fracdon minuscula una transgresion de su propi8 inteligencia y


un exponente del falso criterio de sus propias proporciones eticas. Puede
alegarse que cualquier alabanza 0 critica que exprese tal eDte es pura
impertinencia. Pero, aunque la validez de un juicio elaborado en tales
circunstancias equivalga en abstracto a nada, y su aplicacion al todo sea
de muy poca utilidad, cabe la posibilidad de que sea valida para el hom
bre debido a Ia repercusion que ejerce sobre el hombre mismo, Quizas
asumir esa postura, aunque esta, considerada desde una perspectiva es
trictamente Iogica y revisionista de ese todo, parezca casi inaudita
mente ccantropocentrica, sea un paso propio del hombre que se siente
obligado para consigo mismo, Si el hombre tiene una obligacion para
consigo mismo 0 para con sus semejantes y su entorno, ese ambito, en e1
que se aventura para indagar el significado de ese todo del que forma
parte, puede realmente serle muy provechoso a el y a su especie. El he
, cho de intentarlo es otro de los aspectos de su empeno en a1canzar la
verdad.
Algunos fijan la fecha del comienzo de la Edad Modema en e1 Renaci
miento. Me remito allibro de un medico, quizas el mas eminente de su
epoca, muy leido en su tiempo y muchos anos despues de su publica
cion, que, entre otras cosas, representa todo un tratado casi filos6fico. Su
autor, residente en Paris y en contacto con la Corte, obligado a tratar a
pacientes y a atender consultas de medicos de allende las fronteras de la
propia Francia, era un espiritu liberal y un reformista de la medicina y de
sus metodos.docentes. La obra, aunque nunca conocio una edicion en
lengua vemacula, iba dirigida allector medio de la epoca y es una dis
quisicion sobre ellugar del hombre en la Naturaleza, Femel, antes de
dedicarse exclusivamente a la medicina, habia sido lector de filosofia en
la Universidad de Paris. Fue tambien un notable matematico y se dedico
con gran entusiasmo al estudio de la astronomia y la geodesia. Su libro
De Abditis Rerum Causis (De las ca usas ocultas) podria servirnos de refe
rencia. Ya en la epoca en que 10 escribi6 estaba Fernel en el cenit de su
carrera medica.
En aquella epoca, mediado el siglo XVI, la medicina se encontraba aun
fundamental mente controlada por las caritativas manos de Ia Iglesia,
pero Jean Ferriel, a diferencia de Linacre, su a::;,te-c:ec;::r V contempora
neo, no era sacerdote. Como medico, destacaba en no pocos aspectos y
habia adquirido gran fama por sus exitos profesionales en la Corte cu
rando a ricos y tambien a pobres que acudian en procesion a su consulta,
Fernel fue el primero en estructurar la fisiologia en una sola disciplina,
denominandola con ese termino por vez primera y sosteniendo que era
introduccion imprescindible a la medicina cientifica. Su obra, primoro
samente editada en folio en Paris, en 1542, por Simon de Colines, consti
tuye el punto de partida de la fisiologia moderna, En la universidad se
dedico mas a la cosmologia y al estudio de Ciceron, Aristoteles y PUnio
que a la patristica. En cualquier apoca, el concepto que los medicos ela
boran sabre la Naturaleza es exponente basico de la opini6n culta de sus
,contemporaneos, aparte de que el caracter mismo de la profesion me
dica siempre induce a contemplar la Naturaleza con el hombre como
centro neuralgico. Es precisamente 10 que sucede con la obra de Fernel:
14

los antecedentes dellibro y de ~u autor son, por una parte, el renacer hu


manistico aun vigente por aquel entonces y, por otra, el conflicto reli
gioso que, en la propia Francia, comenzaba a recurrir con furia al fuego y
a la espada. El libro hace poca 0 ninguna referencia a este aspecto.
. , Jean Fernel fue medico de Enrique II de Francia, por eso su libro esta
dedicado al monarca. Circulo durante muchos anos en forma de manus
clito, se imprimio en 1548 y conoci6 muchas ediciones posteriores, pues
aun 100 afiosl mas tarde tenia lectores. Es indudable que la obra ex
presa, cuando menos en parte, el pensamiento de la cristiandad de la
epoca. Las reediciones italiana, suiza, alemana, holandesa, e incluso la
francesa, nunca aparecieron en Jengua vernacula, 10 que indica que
circulu entre un sector de lectores bastante cultos, La dedicatolia ex
plica un poco Ia genesiS de la obra e incluye un aforismo de Hipocrates,
~iempre presente en las refle~io!l'E-9,.E2-~~Jnel:I::?LJ}}terr~gante d~ ((si la
!vfermedad nO~ltalgo_sofirenaturab: it Selov, quid divinum?
Es significativo tanto por el hombre como por la epoca el que Ferne1
diera vueltas en su cabeza a este interrogante. La frase habia sido mo
tivo de discusion desde tiempos de Galeno. quien la habia interpretado
como indicio de supersticion. En uno de los escritos hipocraticos mas fa
mosos. el titulado Sobre la enfermedad sagrada, se rechaza explicita
mente la atribucion de la enfermedad a la magia, pero para la sensibili
dad de Fernel, en una epoca mas refinada que la de los antiguos
1, Mas de treinta ediciones en 100 anos,

15

curanderos de Cos, la escueta brevedad del interrogante LHay algo 80- )


brenatural en Ia enfermedad? sabia a algo oculto que pugnaba por ex
presarse. No hay que olvidar que, para Fernel, la frase evocaba siglos de
creencia en Ia magia y en el milagro. LNo habria Hip6crates (el vate de la
medicina tradicional) intentado transmitir una profunda verdad can un
enunciado criptico, con la intenci6n de que durante cierto tiempo s610 ,
los sabios lograran descifrarla?
Y asi inicia Fernel su Dialogo', en el que dos de los personajes van en
busca de un tercero -un medico- para plantearie el celebre interrogante
hipocratico, formul8.ndolo como cosa suya, como si se tratase de una
cuesti6n viva de aquellos tiempos de mediados del siglo XVI. Fernel ini
cia sus razonamientos par el principio. Es su estilo. Si su incursi6n de ju
ventud en el ambito de la geodesia Ie impuls6 a realizar una nueva me
dici6n de la Tierra, cuyos calculos fueron celebres durante mucho
tiempo, en este caso, el interrogante ante la naturaleza de Ia enfermedad
Ie induce automaticamente a preguntarse que es el hombre y cual es la
estructura del mundo. En su estudio, no hay escisi6n alguna sobre hom
bre y naturaleza.
En su deseo de empezar POr el principio, Fernel no se arredm ante pre
guntas para las que con toda honestidad admite no tener respuesta.
LQue es la Naturaleza?, se pregunta, porque considera que ni los escrito
res hipocraticos ni Arist6teles, pese a las innumerables referencias a
ella, la han definido con rigor. Tal vez sea que el resumen aristotelico de
la misma, reduciendola a simple movimiento, se Ie antoja demasiado ra
dical, puesto que opina 2 que la Naturaleza universal de Arist6teles es
equivalente a la Anima Mundi de Plat6n y sanciona la observaci6n de
Tully de que tal (Naturaleza debe significar una Deidad Suprema3 Fer
nel admite que la Naturaleza es un principio evidente, pero de par sf in
demostrable de forma aislada. iLo habeis visto alguna vez, 10 habeis te
nido en la mano?, pregunta Brutus, y Filiatros contesta: No intento
mirar con el sentido real de la vista 10 que infiero por la reflexi6n.
Fernel dio a su tratado forma de dialogo, una ~muy en boga
entre los fil6sofos. Ya Plat6n afirmaba que e)~nsamient9.J un dialogo
interior del alma. En el Dialogo de Fernel, ~n n tres personajes,
Brutus, prototipo del hombre de la calle, es un hombre culto cualquiera
del barrio universitario del. Paris del siglo XVI; yo co:u.cGptu<lria a Brutus
como el ciudadano que en nuestros dias escribe desde su club cartas a
los peri6dicos, al mejor periodico, alardea de sus opiniones y gusta de
confrontarlas can las de los demas. Es un personaje que cita a Plat6n y
saca a colaci6n4 versos de los poemas de Augurell0 5 sobre la alquimia y
la transmutaci6n aurea de los metales. Filiatros es el personaje mas jo
ven; para el Paris de entonces, el nombre sugiere a un candidato avan
zado a punto de obtener el titulo de doctor y representa el saber de la Fa
1. La referenda a las paginas corresponde a la numeraci6n de la edici6n de Utrecht
ds 1656.
2. DiaJogo. II. 18.

3. Ibid. 7.
4. Ibid. 18.
5. Chrysopeia. Venecia, 1515. editado par Simon de Luers.

16

-,

Lj

cultad. En un pasaje del Dialogo, hay una discusi6n en la que el


que, aunque Eudoxus toma partido par Arist6teles y Brutus por
el se inclina por la Sagrada Escritura. Finalmente, Eudoxus es un me
dico de mayor edad que sus amigos y representa al propio Fernel.
La Naturaleza no es 10 que definia Bolingbroke como Hel conjunto del
sistema de Ia obm divina que se da... , ni las cosas creadasH de Bacon.
Es un principio intuido a priori por la mente, pera confirmado par induc
cion. Una ((causa, La causa del multiple mundo perceptible que nos ro
dea. Una causa no antitetica al hombre, sino corolaria de el. Las obms de
la naturaleza guardan una relaci6n comparable a la de los productos de
las artes y los oficios con el propio hombre; del mismo modo que, cuando
vemos una montana, un arbol 0 un pajaro, sabemos que tiene que haber
una serie de causas para su existencia, causas inmediatas y finales. Fer
nel afirma que el propio Arist6teles presentia que el significado de la
existencia de esa Naturaleza era una Deidad Suprema 1
Pero 10 fundamental del concepto ferneliano es que el hombre, aparte
de su alma inmortal. es produeto de la Naturaleza. De la Naturaleza
como causa inmediata. EI significado que el da a Ia palabra (causa es el
de ese tipo de causa que Arist6teles definia como dinah). Segun el cla
sico analisis, habia causas inmediatas, a semejanza de cuando se mez
clan dos sustancias quimicas y se produce una reaccion; las sustancias
pueden considerarse las causas inmediatas del resultado y, Iuego, la
mana u otro agente productor de la mezcla se califica de causa final, 0,
si se prefiere, de causa con prop6sito determinado. Tal causa puede
comportar uno a varios actos mentales. Mientras que la causa inmediata
no impliea problema mental alguno, la causa dinal implica problemas
mentales. La causa inmediata puede ser instrumentalizada por una sie
rra 0 un cincel; la causa final esta en e1 cerebro, por 10 cual este puede
considerarse, al menos en 10 que a1 hombre respecta, como e16rgano de
las causas finales. Esta insistencia en considerar al hombre como un pro
ducto de la Naturaleza es connotativa a la condici6n medica de Ferne!.
Un siglo mas tarde, se generalizaria contra 61 la acusaci6n de que su
pensamiento era fundamentalmente irreligioso, alegandose que se in
clinaba, no ante Dios, sino ante la Naturaleza. Quiza la respuesta del pro
pio Fernel habria sido que el medico accede a la idea de Dios a traves de
la Naturaleza.
Para la mayoria de las personas de la epoca, habia otros intereses vita
les masatractivos que la Naturaleza, pero, para Fernel, de todas las acti
vidades propias de su carrera -tanto en la Corte como fuera de ella-, que
Ie ponian en contacto con profesionales y hombres de toda condicion,
curiosos e instruidos 2 , la Naturaleza seguia constituyendo e1 interes
mordia1, y el hombre, como individuo, el orgullo de la Naturaleza. Consi
derarle producto de la Naturaleza no suponia para el discrepancia al
guna con su fe cristiana, y logr6 superar la
que Ie toc6 vivir de
agrios conflictos religiosos sin criUcas nt reprobaciones. Ignacio de
Loyola, unos anos mayor que e1, fue su condiscipulo en la misma facu1
1. DiaJogo, II. 7.
2. Plancy. Vita, pag. "2.

17

,::-1

,.t:i

tad universitaria. Fernel observaba en la Naturaleza la evidencia de un


poder y de una inteligencia soberanos que el identificaba con Dios; esa
religion natural era para e1 un elemento importante de su actitud reli
giosa. No era de esos medicos, frecuentes mas tarde en los siglos XVII
y XVIII, para quienes, cuando eran creyentes, Ia Naturaleza era Ia unica
religion. En su epoca -ni en los cien anos siguientes-, para Fernel, la Na
turaleza no era un Reino autosuficiente Ley; Galileo y Newton aun no
habian cuestionado e1 primer Motor inmovil de las esferas celestes, y
ademas Fernel basaba su fe en las verdades cristianas. Pero, para e1. am
bas constituian una sola religion, aunque consideraba necesario un sis
tema; por ello, religion natural y religion espiritual requerian una armo
nia que evitara esa contradiccion. Sin ello, la vida carecia de paz, de
plan, de direccion.
En un parrafo, escrito unos cuatro anos antes de su muerte, cuando ya
habia alcanzado e1 cenit de su fama, y su nombre de medico-filosoio era
.tan popular en la Corte del emperador como en la del rey, enuncia 10 que
podemos equiparar a una especie de credo sucinto sobrela NaturaIeza!:

~~~

~j

-:J

La tierra circunnavegada, la imprenta sustituyendo a diez mil escribanos, el


papel en lugar del pergamino, el mundo de las letras abierto a todos gracias a la
lectura; la escultura, la arquitectura, la musica, la pintura, al mismo nivel que las
obras cumbIe de la Antiguedad. La recuperaci6n de los textos autenticos de las
obras maestras de la sabiduria griega; el florecer del estudio y las Bellas Artes
tras un invierno de trece siglos. Nuestra Nueva Epoca no desmerece la compara
ci6n can los mejores tiempos de Ia Antiguedad. Nuestro deber es ser emprende
dores.

La Naturaleza que abarea todas las casas y penetra en cada una de ellas, rige el
curso y las revoluciones del Sol y Ia Luna y de las otras estrellas, y la sucesi6n del
tiempo, los eambios de estaei6n y las mareas del oceano. La Naturaleza dirige esa
inmensidad de casas con un orden firme e invariable. ,Como dirigiria bien todo
esto Ia Naturaleza sino as por la intercesi6n de una Inteligencia divina que, al ha
ber creado el mundo, 10 conserva? Es decir, la Naturaleza opera bajo Ia direcci6n
divina. Esta piausibiUdad, esta perdurabilidad de Ia ley, es Ia mayor virtud de 1a
Naturaleza. Su regIa la corona. Sin ella nada en su reino seria estable, ni el propio
mundo. Este reino de la ley fue creado con el mundo para el propio mundo; y cier
tamente representa la mente y Ia voluntad divinas. El padre de los dioses, dice
Platon, cuando cree el mundo y la Naturaleza, los sometic a leyes inmutables.
Cada animal, cada planta, cada mineral, todo 10 que existe en este mundo sublu
nar, contiene una Naturaleza particular que 10 sustenta a el y a sus semejantes. El
conjunto se funde en una Naturaleza universal que es soberana, por decirlo asi,
par consenso y simpatia unanime de todas las cosas. Par 10 tanto, la Naturaleza
esta perfectamente ordenada y se rige par una regIa adecuada e infalible. Por 10
que, segun 10 que antecede, para el fisico no hay nada en el hombre que no se
ajuste a la ley de la Natura!ezS!.,.nada, ..sC'lurn:;u entendimienlo y au libre albedrio
(cognitio voluntatisque arbitrium).

,~

En una palabra: su espiritu de raciocinio.


Si consideramos este parrafo bajo una perspectiva co1ateral, podemos
interpretarlo como un manifiesto de Fernel. El era un medico que vivia
en una sociedad en la que 10 sobrenatural formaba parte de cualquier
discusion sobre la salud y la enfermedad y se relacionaba con la minima
peripecia vital extraordinaria. La astro10gia y la magia eran manifesta
ciones por las cuales 10 sobrenatural reclamaba credibilidad de cultos e
incultos y concedia a sus interpretes buenos beneficios y fama. Oficial
mente, 1a Iglesia las reprababa, pera la astrologia tenia mucha fuerza.
1. Therap. I, pret., ct, tambilim Dialogo, I, 10.

18

POI las mismas fechas en que Fernel escribia e1 panafo citado, el emba
jador espanol ante la Corte en que Fernel era medico oficial. informaba a
Ia reina sobre el caso de dos herejes, ambos adalides de los partidarios
franceses de Ia Iglesia protestante: No hay dia en que el italiano no re
cuna a los horoscopos y apriete las tuercas a unos munecos de tamano
natural, construidos por alemanes a imagen de CoIogny y Conde. Nin
guno vivira mucho))'.
En Ia epoca de Fernel, habian ya pasado los tiempos de esplendor del
Renacimiento literario, hacia ya siglo y medio de la muerte de Petrarca,
denominado e1 primer moderno. Fernel sentia con entusiasmo juvenil
los logros de los Nuevas Tiempos. Estas son sus pa1abras 2 :

Ante la cristiandad se abrian los horizontes de un gran mundo instau


rado por el propio cristianismo, y al cristianismo correspondia la tarea de
entrar en el y tomar posesion.
Son aspiraeiones taciles de entender, pues, cronologicamente, Fernel
apenas si esta mas alejado de nosotros que de los personaies de Shakes
peare, que en gran medida nos parecen contemporaneos.
Con el Renacimiento surge quizas un mayor interes par 1a Naturaleza,
una mayor respuesta a su Hamada. El renacer humanistico desbordo a la
epoca como si fuese su ambito natural. no cientifica, sino esteticamente:
Petrarca, con su vida solitaria y su melancolia humana, reflejada en el
paisaje; Eneas Silvius, con sus relatos de los bosques italianos. Los pin
tores comienzan a sentir que la nube, la colina y el arbol son en S1 dignos
del de1eite cortesano, palaciego; Ia cosa viva, en su mu1tiplicidad de tar
mas, atrae al artista. Pero aun.estabf.! por venir el renacirniento cienti
fico, y se a1ega que el renacer humanistico fue la causa de su retraso. El
renacimiento de la cieneia es un episodio posterior, aunque en la epoca
de Fernel hubiera portentos, algunos de elIos entregados a la reflexion
sobre la botanica de Plinio, cerebros que, en realidad, ya eran una critica
en ciernes, cuya limitada rebeldia representa un indicia de cambio. Tan
solo unos das anos despues del Dir!l1ogo de Fernel se produciria un acon
tecimiento cientifico: la publicacion de un libra dedieado al Papa, aun
que posteriormente incluido en e1 indice, cuestionando el sistema ptolo
meieo.
La obra3 , surgida del lecho de muerte del anciano astronomo polaeo
1. Catalina de Medicis. Paul Roeder, Londres. 1937. pag. 411.
2. Dialogo, prel.
3. De revolutionibus, etc., 1543.

19

CopEHnico, esta considerada e1 autentico punto de partida


renaci
miento cientifico. La medicina tendria alm que esperar hasta el siglo si
guiente, ochenta anos despues de la muerte de Fernel, para su gran re
surgir, cuando e1 medico de Carlos I de Inglaterra, William Harvey,
descubridor 1 de Ia circulaci6n de la sangre, restableciera para esta cien
cia, tras catorce siglos de tinieblas, el metoda fundamental de la com
probacion experimentabl.
En el parrafo que hemos transcrito anteriormente, Fernel recune a 10
que Keats llama gusto por el tono isabelino, compartiendo al maximo
Ia actitud cultural y progresista de su epoca, pero resulta medieval en e1
conocimiento de la Naturaleza que Ie rodea, sigue arraigado en el cono
cimiento cientifico de su epoca y representa, quiza como nadie; e1 acervo
del conocimiento naturalista de sus contemporaneos, un conocimiento
aun medieval, que poco habia progresado tras las saludables esperan
zas de los siglos XIII Y XIV. Cierto es que la modernidad de su tempera
mento y su cultura contribuye a que apreciemos su interpretacion de la
Naturaleza y dellugar que en ella asigna al hombre, pero, con todo, de
tectamos facilmente con cuanta frecuencia su interpretacion es erronea,
S1 bien hay que anadir que no es un defecto personal, sino de la
Sin este condicionante, Fernel no habria sido una figura tan caracteris
tica y representativa, valedor infatigable de la audaz actitud renacen
tista de profundo entusiasmo por la vida.
Para Ferne!, la vinculaci6n del hombre al resto de la Naturaleza es
triba en que la vida en el es parte de la misma vida que informa toda la
creacion animad~, plauras incluidas. Pero, en Fernel, el concepto de
vida)) y el concepto de mente significan algo separable de la materia
concreta en que"se manifiestan. La Naturaleza es el principio que, regido
por Dios, permite que estas se manifiesten en 10 concreto. Este principio
de la Naturaleza tiene que contar con algo sobre 10 cual actuar, del
mismo modo que el escultor (mecesita bronce para una estatuall. Ese
algo es la materia. Hasta aqui Fernel es aristotelico. Lo concreto, cada
cosa concreta, es desglosable en materia y forma. La Naturaleza es la
causa, la causa productora y la que 10 mantiene.
Cuando se crea algo, a 10 unico que se da principia es a su forma, y,
cuando la cosa-perece, s6lo su forma desapa:rece. 8i la propia materia de
sapareciese, haria tiempo queel mundo habriactesaparecido, se habria
gastad0 2 . Hay una jerarquia de formas y una escala de materia. El estado
final de la materia escapa a nuestra observacion, pero la razon ha conce
bido, por medio de la contemplacion, cuatro elementos. Cada uno de
elIos es una combinaci6n de materia y forma, cada uno de ellos es algo
relativo con respecto a todo 10 concreto. Los cuatro elementos son tierra,
aire, fuego y agua. No los percibimos en su pureza, ya que, par ejemplo,
el fuego -el fuego puro- solo se encuentra en las esferas celestes, fueIa de
1. Descubrimiento que en puridad debe considerarse, como tantos otros, la culminacion
de un proceSQ
se incia con e1 damasceno Ibn Nafis (siglo XIII) y, a traves del aragones MI
guel Servet y
(1511-1553), llega hasta Harvey. Para ampliacion de detalles historio
graticos, vease Historia de 1a circu1acioll de la sangre de J. Baron Fernandez, Espasa Cal
pe, 1973. (N. del T.)
2. Dialogo. 1. 1.

20

la tierra. La tierra sin rastro de humedad s610 existe en el centro del


globo. E1 aire puro solo esta en el empireo. Esos cuatro elementos que
daron encerrados en la cascara de nueve capas del sistema ptolomeico.
Cada elemento posee una de las cuatro virtudes cardinales del mundo:
calor, frio, sequedad, humedad, junto con una huella de su compati
ble. Por 10 tanto, cada elemento es diametralmente opuesto a su con
trario y, por si mismo, siempre permanece inmutable, pero reacciona
con su contrario. Todo 10 inanimado y animado es una mezda de estos
cuatro elementos. Componen el cuerpo del hombre y el alimento que 10
nutre.
Los cuatro elementos llegan hasta Fernel tras un
de diecinueve
siglos. Son la raiz de las cosas, y desde Empedocles se transmiten al
cristianismo a traves de Hipocrates y Aristoteles, convirtiendose en
dogma. No obstante, Fernel Uene suficiente categoria como para ha
blar de ellos sin cerrar categoricamente el discurso.
un capitulo desarro11ado en el Dialogo can amplitud de estilo es
colastico: 1I1,Son estos elementos sustancias 0 cualidades? Que Fernel
entre en semejante discusion es indicio de que, al menos en su caso, el
renacer clasico no habia desplazado completamente el criterio cienti
fico del siglo XIII. Es evidente que conoda a los maestros de la medicina
arabe y que, con tal planteamiento, contradice a Avicena.
El Dialogo no dice casi nada sobre la especulacion atomista, y Fer
nel hace referencia a la teoria de una forma un tanto singular diciendo
que la ciencia no tiene cabida para la especulacion pura y sin trabas, 10
cual, no obstante, es una puntualizacion admisible referida ala antigua
especulacion de Democrito. Puntualizacion que alm seria fructifera en
manos de Rutherford. Mientras otros veian la Naturaleza exclusiva
mente como una multiplicidad de acontecimientos divinos y semidivi
nos, de indole magica, etc., surge, al parecer, enseguida, en la mente
de los griegos jonicos, el concepto de
que constituia un mundo
operacional de esos productos observables. Podemos imaginarnos per
fectamente que la exploracion de ese algo en la Naturaleza fue casi el
autentico arranque de la ciencia natural. Que esa indagacion no fuera
en aquella epoca
evidente en si 10 testimonia la reaccion que pro
dujo POT parte de Platon, perc el interrogante
a durar. De hecho,
mastaroe se Ie consideraria 10 que William JaT!1es denoIHin",ba ((con
ceptos de sentido comun.
Una vez establecida la premisa, la suposicion de que, en vista de la
movilidad y cambios camaleonicos de la naturaleza, ese algo debia es
tar compuesto de particulas finales moviles y subdivisibles de distinta
variedad, no era una idea muy intrincada ni original, y a ella se 11ego
rapidamente. Pero era dificil demostrarla. Se mantendria en el epigrafe
de las puras especulaciones mas de 2.000
sin que, al pareeer, in
fluyera para nada en Newton, puesto que se cree que la hipotesis new
toniana sobre la naturaleza corpuscular de la luz procede de sus pro
pios experimentos. El tratamiento newtoniano de los vapores, en tanto
que compuestos de particulas, parece remitirse a los ({corpusculos)) de
Gassendi y Boyle, y las particulas finales del quimico Dalton, religan
historieamente con los corpusculos de Newton. Solo mas tarde las de

21

'"

c:-.:

nominaria atomos)), reinstaurando Ia moda del termino griego claslco.


El hecho genial estribaba, no en la especulacion definidora del atomo,
sino en la demostracion de su existencia.
Fernel creia que la doctrina de los cuatro elementos era mas demos
trable que la de los atomos. Habia sido, y seguia siendo, uno de los fun
damentos de la medicina durante todo el cristianismo y el Islam. Para
los personajes del Dia]ogo constituye el nexo entre su concepto de Natu
raleza y Ia religion, yen cierta medida los caracteriza, a modo de declara
cion cientifica, el que e1 mundo no fuera, como muchos sostenian, un
simple producto material del Azar y el Caos.
La ciencia de las casas [dice Fernel en el "Prolegol) 1J al principie era simplista y
solo aprehendia Ie que Ies sentidos de la vista y el oide transmitian. Los efectos se
descubrian tras poca reflexi6n. Con el tiempo, Ia observacion fue profundizando,
el conocimiento super6 la percepci6n sensorial y se alcanzo 10 abstruse. La pri
mera filosofia nacio en la palabra y la obra, tilosofia que trata de di'scemir la multi
plicidad de efectos de sus causas y reconciliarlos. Sin embargQ, aun hay muchas
casas oscuras. Sonreimos cuando se evoca la antigua teoria de los ,homos y nos
preguntamos como puede nadie estar convencide de su existencia -tal cantidad
de corpuscules indivisibles que, par una especie de azar aglutinante, han contor
rna do Ia inmensidad, la variedad, la exorbitancia y la totalidad de la vasta multi
plicidad de tedo el ornate de este mundo. Sin embargo, s1 Democrito pudiera re
gresar, se motaria de nosotros, como era su costumbre, incluso ahora, por
nuestros presuntos elementos. No es que yo sugiera que la teoria de los cuatro
elementos sea una filia: la existencia de los elementos es verosimil y razonable.
La que quiero dejar bien sentado es que los que convierten los cuatro elementos
en causa de todo 10 existente, son arrastrados muy lejos por sus prop10s argumen
tos. Las causas de muchos acontecimientos estan en algo mas.
En mi opinion, el parrafo expone el deseo de Femel de declarar dos co
sas: primero, que no Ie satisface en absoluto e1 materialismo. Cuando re
dactaba este texto, la Universidad de Padua era averroista y materia
lista. Segundo, yes 10 mas notable, que consideraba simple hipotesis la
doctrina, de antiguo sancionada y generalizada, de los cuatro elementos
proverbiales constilutivus d6. toda sustancia corpore::::.. Ned!:::: mejor que
el para saber hasta que punto la doctrina estructurabi;l.la cosmologia y Ia
geodesia, y que todo e1 armaz6n de la medicina, tanto hipocratica como
galenica, descansaba sobre ella. Nada hay que demuestre mejor su sa
bia independencia, presta a apartarse de caminos trillados. Fernel sen
tia 10 nuevo a traves de 10 antiguo: modemo en su insistencia de que un
dogma sancionado hist6ricamente, y no demostrable por la observacion,
es una hipotesis; pero anticuado al no recurrir al metodo experimental
para corroborar los hechos que postulaba. Tambien anticuado al proce
der, a partir de ello, a una elaboracion casi absoluta. Los elementos con
fieren su propia caUdad a un compuesto por el hecho de formar parte de
el. Aunque nuestros sentidos no puedan percibir los elementos como ta
les, son materiales, y, si tuvieramos sentidos mas perfectos y medios de

:ij

lSi

analisis mas refinados, podriamos aislarlos y contemplarlos en su pu


reza I. A pesar de ello, despues de esta manifestacion, los trata como si su
existencia estuviera probada y parece olvidar que esta razonando sobre
una simple hipotesis. Cierto es que, en este caso, hace 10 que todo el
mundo en aquella epoea, y no hay que olvidar que a poco podia recurrir.
Algo que pareee notable es que este universo, como nosotros 10 llama
mos, y que pereibimos a nuestro alrededor con nuestros sentidos, es un
universo unitario, un universo tridimensional, a pesar de que algunos de
nuestros sentidos 10 capten en forma bidimensional. Sin embargo, es un
universo variado, por profundamente homogeneo que sea como feno
meno. Las lentes que 10 exploran hasta su mas remota estrella se basan
en el mismo principio que el microscopio que nos revela los microbios)}
mas invisibles para el ojo desnudo. Al pasar de la fisica a la biologia, el
nivel del hecho se funda en la misma estructura, a pesar de que la vida,
tal como la vemos, sea algo mas entranable. Que el ojo, con ayuda del te
lescopio, nos permita captar otros universos, es indicio de que todos los
universos son uno solo. Esperamos como agua de mayo Ia pluralidad de
mundos de Giordano Bruno dentro de universos fundamentalmente si
milares.
En aqueUa epoca, no existia una quimica que superase la vigente en
tiempos de Arist6teles. Lo que habia procedia de atanores, alambiques
y retortas, y, en parte, de las mistificaciones intencionadas de la alqui
mia; la quimica propiamente dicha tardaria easi un siglo. En tnminos
generales, podemos afirmar que es una ciencia que no cobra inteligibili
dad hasta Robert Boyle. Fernel, a su manera, iba por buen camino, pero
segun el metodo alquimista de entOJ:1ces.
En el DiaJogo, cita un procedimiento para Ia obtencion de la piedra fi
losofal, pero soJo como pretexto para que el personaje principal, con gran
lucidez, 10 desautorice. El modo en que Femel enfoca la gran ciencia de
la quimica aun par nacer procede de sus propias y agudas observaciones
sobre el cuerpo humano, al relaeionar ciertos procesos que se originan
en el higado con la fermentacion, aunque no creo que fuera el primero en
hacerlo. Actualmente, el quimico sabe que en el higado tienen lugar nu
merosas fermentaciones.
Sigamos un poco el pensamiento de Fernel en su aceptacion de los
cuatro elementos. Tras admitirlos, Ia hipotesis Ie arrastra muy lejos y, en
su explicacion de la Naturaleza y del hombre, se ve obligado a razonar 0
exponer ideas que actualmente son lugares comunes de la quimica que
se ensena en la eseuela. Primero, expone con dificultad que los com
puestos constituidos por los elementos no son simples mezclas, sino
uniones elementales. En su accion reciproea, sus cualidades se templan
mutuamente, y el resultado es un nuevo euerpo aunque persistan de
forma latente las eualidades elementales: la diversidad se ha heeho uni
dad. Semejante raciocinio serviria actualmente de simple introduccion
al capitulo de la combinacion quimica, pero, en tiempos de Fernel, es
tructura todo un preambulo a la doctrina del temperamento.
En el Dia10go, Eudoxus habia por boca del propio Ferne!. Sin duda
1. Riolanus, Commentar. Liber de elementis, cap. 6, schoL

1. Diillogo, II, pre!.

23
22

este nombre sugiere el del astronomo-filosofo tan estimado pOI Aristote


les\ el que analizara matematicamente el curso aparente de los plane
tas. El propio Fernel habia estudiado provechosamente astronomia, yel
Eudoxus de Aristoteles escribio un libro sobre la Proporcion, como tam
bien hiciera FerneF. Eudoxus, el personaje del Dialogo, es un sabio me
dico en su madurez. El culto Filiatros Ie induce a hablar sobre el tema del
equilibrio. En todos los cuerpos compuestos intervienen tres factores:
materia elemental, forma y temperamento. Una cosa requiere una forma
para ser dicha cosa, pero su temperamento es la clave para entender su
estado y su comportamiento. La quimica analitica actual no habria ser
vido para informar al cientifico de la epoca de Fernel nada que desease
saber. A 10 unico que entonces se aspiraba era a conocer la genesis del
resultado de las. cualidades primordiales. Esa resultante era el tempera
mento del cuerpo humano, la constitucion. Su perfecto equilibrio era
un ideal inalcanzable, un patron ideal con el que se evaluaba 10 concreto
y, entre ello, el hombre.
En el mundo animado, yen el propio hombre, las cuatro cualidades
que caracterizaban a los cuatro elementos circulaban a traves de los cua
tro humores. ((Quatuor humores in nostro corpore regnant)}, deda el
poema medic0 3 La sangre, pujante y humeda, la colera del higado, con
trapartida del aire elemental, la atrabalis 0 melancolia propia del bazo
que representa la tierra fria y seca; la flema era el elemento agua, hu
medo y frio, propio del cerebro y del pulmon. La salud es un equilibrio
aproximado entre los cuatro humores, un equilibrio con tendencia a de
r.ivar durante el ciclo vital hacia una de las doce direcciones. Una ten
dencia mas 0 menos marcada, por ello en nuestros semejantes se dan los
tipos sanguineo, colerico, flematico y melancolico, combinados en cada
individuo. Todos pertenecemos a uno u otro de esos tipos. Nuestra tipo
logia es 10 primero que el medico toma en consideracion para interpre
tarnos. En libros 4 doctos. figuraban los diversos tipos de temple 0 tempe
ramento. El termino ha llegado hasta nuestra epoca como lugar comun
en todas las lenguas de la cristiandad. Cualquier desviacion del equili
brio aproximado normal se consideraba enfermedad, pew siempre ha
bia un contrario susceptible de actuar como remedio, y, asi, cada planta
.Y yerba poseia esa potencialida.d. Mientras Fernello escribia, los espa
.. fiole;; saqueaban e1 nuevo ITnlndo buscando contrarios frescos. En to
das las regiones,la Naturaleza ofrecia remedios para los temperamentos
trastornados, las enfermedades locales, pero Fernel en su Dialogo pone
en tela de juicio esta pretension universal, yes Eudoxus quien dice: Si.
el desequillbrio constitucional es la enfermedad, pero 10 importante es
1. En la Etica a Nic6maco, IV. 2, Ie menciona como hedonista. Theodore Gaza. en un Ii

brito, Liber de m ensib us atticis, editado pocos aii.os antes (1535, Paris) por el editor de Fernel.

Colines, menciona el viaje del astr6nomo Eudoxus a Egipto.

2. De proportionibus, Paris, 1528.


3. De Secretis Mulierum, de Chirurgia, de Modo Medendi, Libri VII, "Poema medicum
nunc primumll, edidit Dr. Car. Daremherg (Napoles y Paris, 1885). 8vo. VI, 27, linea 490. Siglo

XlII, MS Bib!. Nat.

4. Un ejemplo posterior en lengua vernacula es Des natures et complexions des hommes

de Jacques Aubert, Paris, 1572.

24

;-1

~~

c;

J
j
~!

~I

:j

:i

'\

.,,:ic,
=i
-I
:j
oj

1
",
.~

~l;

~l

-1

-,..
:1

. -'

la causa. Hay causas que ignoramosl. Aunque no disponia de microsco


pio ni podia recurrir a la quimica, Fernel era partidario del criterio de que
la enfermedad y la epidemia son venenos introducidos en el organismo
que se diseminan, y comparaba esa causa desconocida con ese algo des
conocido que hay en la mordedura de un perro rabioso. Su imaginacion
iba tras algo que aun tardaria 300 anos en descubrirse: el microscopio y
los virus invisibles para el ojo humano.
jCausas naturales de la enfermedad todavia desconocidas! En el si
glo XVI, en que se habia llevado a cabo la circunnavegacion terrestre y en
el que la imprenta sustituia a 10.000 escribanos... jIncreible l El sistema
medico de Hipocrates habia alcanzado su maxima perfeccion, y cada en
fermedad constituia un trastorno de temperamento demostrable. LDe
que causas naturales ocultas podia tratarse? Pues bien, Fernel se vale
del personaje Eudoxus para ensenarnos que algunas de las enfermeda
des son de naturaleza desconocida. LSobrenatural, no natural?, pre
gunta Brutus. No, replica Eudoxus, porque esta pensando en algo que
sea natural. .. aunque proceda de las estrellas. Fernel desbroza el camino
hacia el rastreo definitiv~ de las causas ocultas. LHabra al final, de ver
dad, un rasgo sobrenatural?
Contemplando esa escala de vida, La que distancia de 10 humano se
situaba el travesano animal en la concepcion de nuestro medico-filo
sofo? Sin duda para Fernel el vinculo real entre animal y hombre era que
ambos fueran creaciones de Dios. Para Aristoteles, el hombre y el animal
eran una misma categoria de seres; para Fernel, no. La piadosa fe que Ie
nutrl;:)' rechazaba ese concepto, la mente de Fernel no daba cabida a un
vinculo de parentesco entre hombre y animal. Ni la mas leve sospecha.
Por ello es interesante examinar algunas de sus ideas positivistas sobre
la naturaleza animal, ya que, segun su criterio, esta era mas proxima a la
vegetal que a la humana, aunque su espiritu fuese distinto al de las
plantas, concepcion que sostenia aun en el caso de las mas humildes es
pecies animales. La ostra y otros moluscos adheridos a la roca son inca
paces de movimiento (locomocion), pero sienten y tienen cierta imagi
nacion y cierto pensamiento (figendi cogitandique facultas))2. Si se les
coge, se escurren. Imagino que la opinion de Aristoteles no habria sido
muy distinta 3 . En el caso de Fernel, la dificultad residia en no poder dife
.. renCIar {(vida de mente~. rata el,LJ.ue los vegetales se nutrieran del
suelo -no sabia que tambien 10 hacian del aire- era evidencia de una
mente interna de la planta. La aceptacion universal de un principio vital,
uno de cuyos dones era la mente, impedia la consideracion de cualquier
caso concreto de vida como algo que no fuera indivisiblemente vida y
mente. Todos los animales tienen la nocion de 10 placentero y 10 desa
gradable, y este sentido los impulsa a moverse hacia un objeto 0 a a1e
jarse de e15. La sensacion provoca una agitacion interna que impu1sa a1

1. Dia.logo, II, 13.


2. Physiol. V, cap. 9, pag. 109.
3. De generatione animalium, I, 23.
4. Physiol. V, cap. 18, pag. 125a. ({Eadem mens naturae utens facultatibus corpus univeI
sum alit}), etc.
5. Physiol. V, cap. 9. pag. 109a.

25

,[
~i

animal a buscar 10 placentero y 10 provechoso))l y a evitar 10 opuesto. Ta


les movimientos son inevitables y necesarios en su naturaleza. Fernel
senala algunas 'de las fases del proceso en la siguiente forma.
Las imagenes de un objeto externo se forman en un organo del sentido

desde el que se transmiten al sentido interno)) del cerebro. Al ser reco

nocidas como 10 que son por este sentido interno, dos subfacultades de
dicho sentido, es decir la memoria y la imaginacion -situadas en la parte
anterior del cerebro-, juzgan si son placenteras, desagradables, prove
chosas 0 nocivas, segun el caso. A esto sigue un impulso instintivo de
conmocion (appetitus) que causa)} un movimiento de acercamiento al
objeto agradable 0 provechoso, 0 de alejamiento del desagradable 0 no

civo. El movimiento opera2 por contraccion (sistole) del cerebro, la cual


impulsa los espiritus animales desde sus camaras frontales hacia la ca
mara mas posterior (cuarto ventriculo) y, a partir de esta, por el canal de
la medula espinal y a traves de los nervios hasta los musculos, tensando
los adecuados a1 acto. No habia posibilidad de eleccion para el animal
en todo el proceso. Ellibre albedrio era facultad exclusi.va del hombre.
Cuando, unos cien anos mas tarde, Descartes pensaba que los animales
actuan como automatas, no se apartaba mucho de las tesis de FerneL
Y no hablemos de la epoca posterior a Fernel, en la que los naturalis
tas, muchos de elIos medicos, confeccionaron el catalogo del reino de la
Naturaleza con arreglo a la forma, con un celo no menos acendrado por
que fuera su vision. La clasificacion siguio vigente, y actual
a ser el inventario de todas las formas de vida. En la epoca
algunos de los que se dedicaban a la taxonomia llegaron a
ciertos tiP05 idealeshacia los que supuestamente tendian am
plios grupos de individuos, inconscientemente, como 5i de un objetivo
de la Naturaleza se tratara. Se pretendia la existencia de un {(universal!!
hacia el que intentaba encaminarse 10 individual. Habia un arquetipo
imaginario de planta con flores, un arquetipo de vertebrado. La tesis
atrajo incluso al propio Goethe, quien contribuyo a afianzarla. Pero era
algo Husorio, y su propio entusiasmo Ie arrastro hacia una cierta distor
sian de los hechos.
Sin embargo, el futuro tenia reservado un gran descubrimiento, y fue
principalmente como consecuencia del estudio de I:::. fair::.1U ::m bruto par
el que Charles Darwin llego a dilucidar que la escala .de la vida era en
realidad un arbol genealogico. En Fernel. no hay el menor atisbo de se
mejante concepto. La que a elle impresiona es que las series vitales su
gieran cierta continuidad, que la tribu animal se funda con la tribu vege
tal. LQuien puede decir si una esponja es animal 0 planta? La tierra sigue
produciendo formas inferiores a partir de S1 misma; las genera el limo
fluvial y maritimo, y la carrona eria abejas e insectos. Este concepto tan
ambiguo de generacion era
en la epoca, y patrimonio de cultos e
incultos. La autoridad patrfstica 10 respaldaba, pues San Agustin habia
ensenado que desde el principio existian dos clases de origen de vida: el
Creador habia situado una clase en los animales y en las plantas para
1. Ibid. cap. 12. pag. 154a.
2. Ibid. cap. 13. pag. 156a.

26

t
1!
1

.;.~

"',
~,

,:oJ

'"
~
;;;;

21

~I~

~I

l!

1
!,1

~i

"

~t
~
.;I

~I

;ji
~j

II

,;
I
~
~~:

.,

.'

1d

]
l~

1
';1]
:...1

-~

~.

v!~
.4i

''

"

~'5

que cada uno produjera su propia especie, y la otra clase residia en los
elementos y solo se activaba en determinadas condiciones. Dos siglos
despues de Fernel, el naturalista Buffon seguia ensenando 10 mismo.
El material procedia de cualquier parte. Pero LY la forma? En las for
mas superiores, la forma es de procedencia limitada. La forma del caba
llo requiere que se produzca el caballo, la forma del hombre
mente humana. Que ambos tengan dos ojos, una cabeza y cuatro
extremidades, no sugiere a Fernel un tronco comun. La Naturaleza en su
fertilidad produjo en un momento dado una de esas dos formas y, en otro
momento, la otra. Ambas eran, en sentido literal extrema, una CrE~a(~lOn
especial. No habia una historia, en el sentido actual, que las fundamen
tara. Cada una de elIas era una creacion sin rakes en el pasado, un rayo
en el espacio.
Para Fernella uiorma de los seres vivos es algo separable de su sus
tancia; y no simplemente en el sentido analitico, sino tambien en el exis
tencial. Dice que, en las cosas inanimadas, es la forma haciendose mate
ria 10 que las dota de individualidad. En los seres animados, es la forma
que los estructura 10 que no solo les individualiza, sino la que les da vida.
En una planta 0 en un animal, hay dos componentes: los cuatro elemen
tos, con la constitucion resultante, y la iorma)). La forma se halla en su
estado mas simple en los elementos. En las plantas mas perfectas la
forma aporta el crecimiento y la reproduccion. Aun mas perfecta es
la forma animal que incluye sensacion y movimiento, Y la mas perfecta
es la humana, la suprema 1 de todas las formas sublunares.
Es esta una concepcion ferneliana a la que hay que habituarse. El
cuerpo, a pesar de que en else ajustan armoniosamente los cuatro ele
mentos dandole constitucion, no tiene poderes propios. No actua: esta
sometido a actuacion. Lo que realiza no es efecto propio, sino del ente
que 10 habita. Para Fernel y su epoca, la materia era un sustrato inerte .
Para nosotros, es un sistema de unidades en continuo movimiento; una
proliferacion de actividad que se automantiene, una poblacion de car
gas electricas que se mueven en espiral, se atraen, se repelen, giran mi
Hones de veces por segundo. El mismo termino y concepto de materia))
cede actualmente el supuesto al de energia, acto. La sustancia inerte de
Fernel, incluso en sus estados mas estaticos, se ha convertido actual
mente en equilibrio de avalanchas dinamicas. Su propia continuidad es
continuidad de cambio. En lugar de escindir forma y"materia, estas se
hacen inseparables Y una misma cosa, y constituyen e1 movimiento en
s1. Asi es por doquier exista materia: en una raca, un arbol 0 en e1
hombre.
A Fernel, en su simplicidad pragmatica de juicio, Ie cuesta, como a
Aristoteles, perder de vista el individuo. Esta forma suprema, que es
propia del hombre y 10 configura y 10 completa, es una forma total que
domina todas las formas de todas las partes. Es una perfeccion,
pero Fer
2
nel anade que no hay que considerarla una mera armonia Una armonia
es un conjunto de sus partes. La forma total es un individuo, una unidad

~
~'j

;]

.~

,1l

1. DiBlogo, I. 3. 406.
2. Diillogo, 1. 3, 407.

27

indivisible en S1 misma. Es una eausa de armonia, hace armonicas las


partes del cuerpo. Este concepto excluye 10 que en pSicologia actual se
denomina figurismo y parece un tanto <cpreciosista en comparacion
con e] concepto que e1 futuro reservaba para la ciencia actuaL Segun
esta, el vinculo entre las actividades corporales eonsiste en que estas
son simples operaciones del propio cuerpo. EI cuerpo es uno e indivi
dual, en cuanto que es individual, porque y en tanto que sus actos 10 tra
tan como un terreno comun. Por 10 tanto, dichos actos son intrinsecos y
en gran medida autoctonos. En resumidas cuentas, la laguna entre
nuestra epoca y la de Aristote]es es mucho menor que la que existe entre
el siglo XVI de Fernel y nosotros.
Para Fernella (dorman es un factor del individuo separable del resto.
Cuando el cuerpo vivo inieia su existencia, la forma que Ie anima no in
terviene simplemente como una cualidad 0 propiedad. Los arabes se
equivocaban en suponerla una mera propiedad de 10 material, del
cuerpo. Alejandro, el Alejandro de Afrodisias, y FiloponU!? tienen razon,
y e1 propio Aristoteles sostenia que era sustancial a la naturaleza ele
mental del cuerpo y superior a ella.
Al elevar la forma grosera a esa condicion casi independiente en los se
res vivos, Fernel sigue a Aristoteles, renovandolo con vigor propio. Para
los estudiant~ de ciencias contemporaneas es una concepcion algo dificil
de entender. Tratare de seguirla fielmente, tal como la expone Fernel. Sor
prende por 10 ingenua, yen parte mistica, y resulta sorprendente que si
guiera vigente casi 400 aoos despues. Se intuye que su origen es mas bio
logico que fisico, por 10 qUe no es exagerado atribuir sus origenes al Padre
de la biologia. Cabe imaginarse 10 interesante que resultaria el tema en la
antigua polemica entre nominalistas y realistas y, dado que el meollo de
esta forma es su individuaJidad, 10 que obliga a la biologia a ser un estudio
de los individuos, es de por S1 un desaf10 para los universales. Atribuyem
dole las vastas implicaciones que se desdoblan en una serie de transfor
maciones, el estudiante contemporaneo queda perplejo ante la relativa
crudeza de semejante concepcion que aglomera groseramente en un solo
atributo todas las actividades de vegetales yanimales.
\
Enseguida comprendemos, por la seriedad del Dialogo, que para Fer- )
nel no se trataya de. una simple cuestion de palabras. De tal concepto
depende hi'fusi6n de su imagen cientifica y religiosa delmundo. De esta
union depende que el mundo pueda 0 no armonizarse en uno solo, y Fer
nel es un cristiano convencido. La forma, al tener existencia separada, es
una ((sustancia. Una sustancia estelar, de las estrellas que hay mas alIa
de los planetas; su procedencia es celeste.
Cabe pensar que con esto, a pesar de 10 que manifiesta en el prologo,
Fernel, en su examen de la Naturaleza, ha abandonado por completo la
observacion, pero 81 negaria tal cosa; y es cierto que su empefio se rige
por la verdad natural, y la prueba es que dice 1: Si hay un atributo evi
dente y propio de la vida de un modo mas generalizado que cualquier
otro, este es el calor, con 10 que se limita a afirmar una observacion aris
totelica, pero luego prosigue:

-i

~:

-I
"

'I
1

I
I

Can ella, llegamos a una gran cosa. Una gran cosa como las glandes casas des
cubiertas pOI los antiguos. Es el calor innato... Una ley comun a toda especie ani
mal, una ordenacion de la Naturaleza, es que viven merced a1 calor innato. Mlen
tras viven, estan imbuidas de un calor adecuado. Cuando mueren, se extingue
ese calor y quedan frios. Es un hecho facil de sentir, es un calor sensible para el
hombre, el tacto 10 prueba... Sin embargo, en las plantas no es alga tan evidente, a
pesar de que, en elIas, no es menos cierto que en los animales ... Ademas, cuanto
mas sensitivo y activo es el animal, mayor y mas profuso es su calor. Si os pregun
tais por que, pensad en la excelencia del sol, primer prinCipe y regidor del mundo,
que favorece y prolonga toda la vida existente. Ahara bien, si ese calor externo fa
vorece tanto, mientras.que el frio restringe, Lno habra dentro de los seres vivos un
calor que favorece sus actos, un calor que incluso es de igual naturaleza que el del
sol? <-No dijo Aristoteles con verdad, dejimdolo escrito para la posteridad, que el
calor es la condicion de la vida? El definia la muerte como la extinci6n del calor.
Ahora bien, este calor es el calor innato). El calor innato es un calor cuya pervi
venGia puede observarse incluso en la frialdad de la decrepitud de la edad. La
frialdad de la ancianidad domina, en efecto, el fuego material que hay en el tem
peramento, pero la senectud no puede, mientras hay vida, apagar el propio calor
innato. Es en virtud de este calor por 10 que la sierpe vive, aunque su tempera
mento sea frio, tambiEm la mandragora y la adormidera y todas las hierbas de
temperamento frigido.

La mandragora y la adormidera eran hierbas a las que, debido a su


temperamento frigido, se atribuian virtudes paliativas de la fiebre, al ser
la fiebre un caso en el que el trastorno del temperamento elemental nor
mal hace que el calor elemental, eual es el de la sangre, se desenfrene.
Prosigue Fernel:
De ella se desprende claramente que el calor innato es superior al calor elemen
taL El frio elemental prevalece sabre el calor elemental, pero no hay nada que
pueda contra ese calor de mayor excelencia que es el calor innate de los seres vi
vos. Por 10 tanto, ese calor innata no es de igual naturaleza que el fuego. Precede
de una fuente superior al fuego l . Al definir la muerte, Arist6teles, con su inten
ci6n magistral. dice que su frialdad se produce no por simple derrocamiento del
tef!1peramento -ni por sobrecarga del frio elemental-, sino por un lapso del calor
innato. 11 calor innato, elcalor vital, al igual que la luz, nc ticne opuesto: La luz no
tiene contrarion, ya que la oscuridad es s610 privaci6n de luz. La muerte es la pri
vacion del calor innato, del calor vitaL Este calor no es producto de la mezcla de
los elementos; el cuerpo agonizante 10 demuestra, ya que, aunque se haya produ
cido la muerte, el cuerpo conserva la estructura y la forma de sus partes. Recono
cemos al amigo, aunque este sin vida y no tenga calor. El calor innate Ie ha aban
donado. Por 10 tanto, no es atribuible a los elementos, ya que estos siguen
conformando su cuerpo. POI consiguiente, el calor innato -el calor vital- tiene que
proceder de otra partel)'

1. Antes ya y despues del Dialogo escribio Fernel sabre el calor innato.


1. De Nat. Parte Med. IV, 1.

28

2. Of. Dialogo, II. 7.

29

De este modo lIega a identifiear Fernel esta sustancia (que es inmate


rial y universalmente presente en los seres vivos) como el vehicul0 de su
((forma.
Probablemente ningun fenomeno de la eieneia fiska ha resultado tan
complieado como el calor, ni existe concepto con tan accidentada histo
ria. Para Fernel, es una sustancia. Mas de 100 anos despues, con las es
peculaciones quimicas, se llego a determinar que era algo que se des
prendia de la materia durante la combustion, Pero Newton y Boyle
sostenian que se trataba de un movimiento de las particulas de la mate
ria y demostraron que no era identificable como la masa. Thomas
Young, comparandoio con la luz, concilio las definiciones a nivel de vi
braciones equivalentes de materia. Supongo que actualmente habria
que compararlo con el movimiento de cargas electricas. Una de las cosas
que Bacon se propuso, cuando propugno el metodo experimental, iue
precisamente e1 examen de la naturaleza del calor. Actualmente, pode
mos decir que la naturaleza), como ella llamaba, se ha resuelto en mo
y que el calor es parte de la inmensidad del movimiento en e1
que e1 universo parece constituirse.
Vemos que Fernel
a estas graves cuestiones, pero no habia
captado del todo que, en el campo de la Naturaleza. hay que basarse
constantemente en la observacion, comprobando cada respuesta con
esa otra modalidad de interrogacion Hamada experimentacion. iDos c1a
ses de calor! Es propio de su epoca: postular sin veriticar. Sediento de
causas. dice: Este calor vital. que es la sustancia de la forma vital,
~que causa tiene? lcua1 es su origen?n Y renuncia a una observacion mas
profunda.
Eudoxus, en el DiiJ.logo. es decir, el propio Ferne!, dice!: Amigos mios,
la cuestion que planteais es ardua. Aristoteles, en el prologo a su exposi
cion de la Naturaleza, senala que todo 10 que cita puede tocarse 0 verse.
Pero no siempre es posible contentarse con esos limites. La sustancia
de la forma vital procede de mas alla de las estrellas, del Primer Motor2.
Esta reflexionando en terminos del universo ptolemaico. la boveda ce
leste de nueve esferas centrada sobre el hombre. Las estrellas pertene
cen a1 techo giratorio de la q"ctava esfera. mas Iejanas aun que el planeta
mas lejano, Saturno. el mal permitido por Dios. Eudoxus recuerda a
sus amigos que lapro!lia estera estrellada es 'Un elemento, muy distinto
de los cuatro elementos que se conocen: es la quintaesencia.
y echa a volar hasta 10 que lord Russell ha denominado (pura
Existe un enorme depOSito celeste de las formas especificas
de vida. Sol. Ia estrella, esta entre tal deposito y la Tierra. El Sol no s610
vierte
sino un brillante esplendor que concede los
celestes a
1a
por eso las entranas de la Tierra producen
tribus de
plantas y ciertos animales. a saber, gusanos. moscas,
molus
cos, crustaceos y sierpes. aunque es admisible pensar que se originan de
forma espontanea 3 . Y Brutu~ excIama: (qPero e1 hombre procede del

hombreil), a 10 que Eudoxus responde: ((Todo en ultimo termino


de Dios. EI joven Filiatros recuerda a Eudoxus 1 que antes e1 mismo les
ha dicho, citando a Aristoteles. que ((el primer motor de las esferas es la
cara y la fuente de todo 10 que existe. lNo es eso equiparable aDios?)}
Un parrafo de Renan ensaiza 1a grandeza y Ia simplicidad de la con
cepcion aristotelica. fundamentalmente naturalista, del Ser Divino.
La profonde conception d'Aristote, ce dieu du XII" livre de la Metaphysique, im
mobile, separe, centre de Funivers, qui dirige et meut 1e monde, sans le voir. par
l'attraction du bien et du beau, ce newtonisme metaphysique, si simple, ne satis
fait pas Jes Arabes. Jamais Dieu n 'a ete aussi determine, aussi isole du monde que
celui d'Aristote. Si l'on applique Ie nom de panthelisme aux doctrines qui craignent
de limiter Dieu, aueune doctrine n 'a ete plus que la sienne
au pamheisme.
Cette theodieee pouvait convenir a une ecole naturaliste comme J'ecole peripape
ticienne: pour simplifier son objet et ecarter tout ce
une hypothese,
1e naturalisme voudrait faire Dieu, une lois pour toutes, sa part bien amtee, et 1e
releguer 1e plus loin possible du champ de

a.

Fernel, por boca de Eudoxus, hace una cita -no por breve menos im
presionante- de los atributos del deus
uSempiternus, im
mensus, incorporeus, individuus, non in mundo corporeo, sed supra hunc
in excelso habitans domicilio. immutabilis. nulli affectioni subjecws, om
nia movenslP, etc. EI concepto Ie arrebata como una especie de Hamada

irresistible. Sin embargo, no alcanz6 su concepcion en este campo {a juz


gar pot sus escritos y segun Ia ((vida de Plancy) por la misma via que
Arist6te1es, ni concuerda con Ia de aste, aunque acuse su influencia. Fer
nel, acuciado por su fe. se vuelve hacia una deidad que es, por as! de
cirlo. menos inhumana y menos remota que 1a de Aristoteles. Hay que
recordar que. aunque separados por sus distintas carreras, Fernel y
Loyola asistieron a1 mismo College de Sainte Barbe en Paris y en la
misma apoca, y que Govea. el decano del College. con quien Fernel man
tenia vinculos amistosos 4 , era el Govea que defendio a Loyola cuando
aste tuvo problemas en su epoca de estudiante. Los escritos de Fernel,
aunque son prosa laica. suelen hacer referencia a la religion, y hay que
senalar que -para ser pr{l!':R lAir.,A ciA un laico- no hay en ellos nada de
un ((Dios personal que este
en 10 mas profundo del alma5. Esto
vale 10 que Ia queja de su comentarista, Riolan el Viejo, segun Ia cualia
1. Dialogo, I, 9,
2. Averrhoes et l'Averrholsme. II, 4, "La
profunda de Arist6teles. ese dios del
libra XII de la Metaiisica, inm6vil. aparte, centro
universo, que dirige y mueve el mundo,
sin verlo. por atracci6n de 10 bueno 10 bello. ese newtonismo metafisico. tan simple, no sa

-j
-~

\
i

1 Dia]ogo, I, 9.
2. Diii]ogo, I. 7: II. 3; II, 7.
3. Dialogo, r, 6, 7, 10.

30

i,I
1

~'l

tisface a los arabes. Nunca ha


Dios tan determinado. tan aislado del mundo. como el
de Arist6teles. Si denominamos panteistas a las doctrinas que temen limitar aDios, ninguna
de ellas sa ha mostrado mas opuesta al panteismo que la suya. Esta teodicea era adecuada
para una escuela naturalista como la ascuela peripatetica: para simplificar su objeto y descar
tar cualquier cosa que se parezca a una hipotesis. el naturalista quisiera dejar a Dios de una
vez por todas atado y bien atado, relegandolo 10 mas lejos posible del campo de la expe
rjencia."
3, Dialogo. I. 10.
4. Fernel Ie dedico e1 Monalosphaerium,
5. Juan de Valera, en su prologo a la edici6n inglesa de Pepita Jimenez, 1886.

,\

.~

31

Pero administra animales, plantas y otros seres mortales mediante la lD


tervencion de los cielos. Y, para proceder a tal delegacion ha dictado a
sus ministras leyes que preven la creacion y preservacion de las cosas
mortalesl. Pero el espiritu del hombre, al compartir, como es efcaso, la
naturaleza celestial, no queda incluido en esas cosas mortales y se halla
bajo el gobierno directo de la Divinidad.
En cuanto a la naturaleza del hombre, los dialogantes coinciden en
que no basta con saber que clase de individuo es el hombre; la clave es
triba en gran medida en el como ha llegado a ser 10 que es. Natural
mente, esto no significa que muestren predispoSicion alguna por 10 que
actualmente denominamos evolucion. Lo que inquieren es como la crea
cion elabora al individuo, en su tipologia perenne Y de inmutable sempi
terna repeticion, dentro de los limites de las propias especies creadas.
LEs la perfeccion del nuevo individuo en su principia, antes de haberle
sido insuflada la vida, un perfeccionamiento de materia, a la que se Ie ha
dotado de cualidades potenciales?2 Eudoxus rechaza esta opinion, y la
discusion aumenta de tono y dramatismo. Fernel ha lIevado a estos tres
personajes a un antiguo terreno de batalla, y, aunque han transcurrido
ya dos siglos y media desde la batalla original, su sola mencion, al me
nos en el Paris de entonces, altera el pulso.
El obispo Stephane Tempier, con el celebre decreto de 1276-77, logro
condenar los principales errores de la doctrina aristotelica Y averroista
que, por entonces, se ensenaban corrientemente en la Universidad de
Paris. El decreta apuntaba directamente a Sigerio de Brabante Y a su ra
cionalismo averroista, pero algunos de los ccerrores)) condenados consti
tuian parte esencial del aristotelismo ortodoxo)) de Santo Tomas de
Aquino y de los profesores de Paris. El obispo Tempier condeno 219 cche
rejias)), Una de elIas era la individualizacion de la materia, centro de la
discusion en este parrafo del Dialogo de Fernel. Los ccarticulos condena
dos)), 0, por ser exactos, 216 de ellos, fueron editados de nuevo en Padua,
poco menos de unos doce anos antes del nacimiento de Fernel, por el im
presor Mathias Cerdonis, hacia 14853. La controversia seguia viva en el
reducto paduano del aristotelismo. El articulo 103 decia: Forma hominis
non est ab extrinseco sed edueitur de potentia materire, y va en contra
de 10 que argumenta Eudoxus en el Dialogo, escrito cincuenta anos des
pues. Eudoxus derrota dialecticamente a Brut\.ls. No hay simple perfec
cionamiento de materia que valga, no hay mera entelequia. Lo tinieo po
sible es la evolucion de 10 que hay de potencial en la materia, aunque
esto aun seguira siendo cualitativamente materia. Pero no basta; el
hombre posee poderes superiores a los de la materia. No; en el rudi
menta corporeo debidamente dispuesto y en el cuadragesimo dia de su
devenir, empieza la forma especifica; es celestial, procede de allende las
estrellas. Despues, claro esta, comienza una nueva vida individual.
Hasta ese momenta solo ha sido parte de la vida materna.

Fisiologia adolece de aplicacion religiosa. Pero, aunque todo 10 arabe de


sagradaba a Fernel, es precisamente en el, ligeramente mas que en los
propios arabes, en quien persiste la simplicidad, como la denomina
Renan, de la concepcion aristotelica. Esa simplicidad era inevitable
mente complicada par la tendencia orientalista de las fuentes sagradas
de Fernel.
Eudoxus contesta a Filiatros 1 : El universo es doble. Hayen el, por una
parte, 10 visible, 10 concreto, 10 corporeo; por otra, un mundo que escapa
a nuestros sentidos, un mundo incorporeo. Este otro mundo esta lleno de
formas simples, puras, disueltas. Las mentes carecen de toda dimension
y de todo elemento corporeo; un mundo de 10 mas excelso y deseable,
morada de Dios y de 10 divino.)) Y ese Ser Supremo, de morada tan re
mota y lejana, mas alIa incluso de Saturno, el planeta mas distante, LPor
medio de que sistema ejerce la guia y gobierno de la Naturaleza y del
propio mundo? El no era, para Eudoxus y los interlocutores del Dialogo,
un Espectador negligente 0 indiferente respecto a 10 que habia creado.
Para elIas, no caia un solo gorrion sin que El 10 supiera. El, que ha
creado la Naturaleza, es quien la guia; El no abandona el barco que El
construy02. El era el timonel, el piloto. LDe que sistema?)) Filiatros dice:
Con tu permiso, discutamos esto. Brutus, tu cita a Platon; Eudoxus a
Aristoteles; y yo, las Sagradas Escrituras))3. Asi 10 hacen, yen el disCUISO
van recurriendo a las diversas fuentes para establecer los antecedentes
bibliogr8.ficos sobre la organizacion de la administracion divina de la
naturaleza y el mundo. El razonamiento se estructura sobre 10 que pode
mos denominar lineas de autoridad. Las autoridades se aceptan con una
universalidad un tanto desconcertante para ellector moderno. Cita a So
lon, Aristoteles, Platon, las Sagradas EscritUIas, Virgilio, Plotino, Jam
blico, Hipocrates, Temistio, DioniSio, Teodoreto, Porfirio, Jeronimo y
otros, con 10 cual no dejan nada para una refutacion equiparable en ter
minos generales. Es como si, desde el criterio pagano, se buscara una
confirmacion de la fe cristiana. El tema que nos ocupa linda con la tesis
de una jerarquia de formas que, sometida al Dios supremo, compartiera
la administracion de la Naturaleza y del mundo, y dellugar del espiritu
del hombre en relacion con dicha jerarquia. Estan los nueve caras de
formas)) celestes, en grado decreciente desde los serafines hasta los an
geles. Esta Zakiel, el angel guardian de Abraham, y Rafael y Metraton,
de Jacob y Moises respectivamente. Salen los daimones)) de Platon y el
promio daimOlll) familiar de Socrates. No se escatiman ni los Lares y Pe
nates. Realmente, muy lejos de Aristoteles y del comentario que de el
hace Ibn Roschid: La verdadera religion de los filosofos es el estudio de
10 que existe.))
Los espiritus invocados son todos de indole celestial, y asi se situa el
espiritu del hombre)) en su debido nivel. Todo 10 que Dios creo en su
momenta, en el cielo 0 en la tierra, es cuidado y regido por El. SU provi
dencia y celestial gobierno de las casas es directo y de primera mana.
\
1. Dialogo, I, 9, en especial.
2. Dialogo, I, 10, 448.
3. Dialogo, I, 9, 443.

32

1.
2.
3.
anno

Dialogo, I, 10,449.
Dialogo, 1. 7.
Articuli Parisius condemnati". sub bone memorie reverendo patri domino Stephano"

1276". Padua, Mathias Cerdonis, 4to (c. 1485).

33

En e1 Dialogo, mientras tanto, Brutus ha salido de escena con la ca


beza hecha un lio. En espera de su regreso, Filiatros propone resumir, a
modo de epilogo, e1 razonamiento conseguido. Y 10 hace de un modo
sucinto 1 :
Todo 10 que Ia Naturaleza engendra consta, desde su primer momenta, de ma
teria y forma. De las dos, la forma es con mucho la mas importante y constituye la
cosa tal como la conocemos. De 10 que se sigue que la cosa engendrada no es esta
ble nf permanente. La forma por Ia que la cosa comienza a existir no puede perma
necer unida a su materia para siempre. Se unea ella en cierto momenta, de
pronto, en un instante. Este es el verdadero sentido del nacimiento)). De igual
modo, en determinado momento, la abandona: es Ia muerte. Antes de que la
forma se incorpore al material, este debe estar dispuesto. Sin ello la union de
la forma con el material no podria producirse. Sin embargo, esto es una simple
preparacion. A esta organizacion preparataria contribuye el padre, mediante la
semilla, a de algun otro modo. Esta organizacion preliminar esde diversas dases:
Ia union de los cuatro elementos formando un temperamento, la proporcion del
cuerpo y de sus partes, la provision de los tres espiritus corp6reos a modo de me
diadores. Todo ella procede de los padres a traves del germen. Una vez culmi
nado este proceso preparatorio,la forma,Ia especie, entra sin mas de forma natu
ral. y digamos par necesidad inevitable. Como esta forma) es muy simple, en
modo alguno esta constituida por subformas. Sin embargo, las facultades que po
see Ie permiten desempenar la pluraJidad de cosas que debe hacer. Los que juz
gan meramente por el sentido y solo observan las causas inmediatas infieren que
la forma se obtiene y procede de potencialidades de la materia. Pero hay muchos
argumentos validos que refutan tal afirmaci6n. El padre, que engendra a otro ser
del mismo nombre y clase, no 10 crea. Todo 10 que hace el padre es actuar de me
diador en Ia concomitancia que une la materia a la forma. Par encima del padre
hay un Artifice mas poderoso y mas sublime que al. que es quien envia la forma,
como insuflada par un soplo.

Lo has resumido bien -comenta Eudoxus.


E1 argumento, dadala inclinacion de Fernel hacia la naturaleza y Ia re
ligion, era mas concebible que el de Ia materia viva, tras millones de
anos de preparacienn, p~r decirlo conla pA1AhTA qllA Almismo emplea,
fuera desarrollando una modificacien progresiva de la vida en su propio
seno.
La vida, en sentido humano, parece tener un buen futuro en nuestra
superficie terrestre, pero es un mecanisme muy especializado y deli
cado, y sus creaciones singulares no duran mas que un plazo limitado.
Esta brevedad individual provee pingues oportunidades de ulterior me
jora de las generaciones subsiguientes por efecto de las leyes de Darwin.
Un plazo intergeneracional de veinticinco anos, .comparado con un mi
llon, 0 incluso medio millen de anos, presenta grandes oportunidades de
mejora hereditaria. 0 de deterioro de la raza, particularmente por efecto
del stress de la civilizacion. La formacion de especies impliea especia
lizacien y, una vez obtenido 10 geneticamente especial, es dificil de eli
1. Dialogo, I, 7.

34

minar. Una de las eonclusiones de la historia biologica es la de que la es


pecializacion de la estructura heredada, a 10 largo de los cambios sucesi
vos de la superficie de nuestro planeta, ha resu1tado fatidica para mu
chos de nuestros poderosos antecesores. Es este amplio margen de
utilidad de Ia mente 10 que ha permitido que el desarrollo relativo y pro
gresivo del cerebro sea una excepcion. Y es tan acusado que el hombre
ha llegado a considerar esa erguida cabezota humana como un rasgo de
belleza biologica.
Actuaimente Ia Naturaleza se nos muestra mas amplia que nunca y
nos integra mas que nunca. Es, si quereis, una maquina, pero una ma
quina parciaImente mentalizada y, por el hecho de integrarnos a noso
tras, es una maquina con cualidades mentales humanas. Es un torrente
vivo de energia -mental y fisica- y, a diferencia de las maquinas cons
truidas por el hombre, la animan emociones, temores y esperanzas,
aversiones y amores. Promete aduefiarse del planeta, ((mira adelante y
atras. "A que 0 a qUien debe esa condicion eminente y en apariencia
unica? Su respuesta decisiva es que se Ia debe a sl misma. Pero, para Ia
concurrencia semidivina que la contempla, dada su proverbial ignoran
cia, la respuesta resulta impertinente. Es de suponer que, si las estrellas
10 oyeran, sonreirian. E1 pensamiento humano vaga errabundo. GDe que
nos sirve? El hombre es demasiado pequeno y perecedero para ser su ob
jeto. Un consejo seda aguantar y estarse quieto; es el consejo mas facil
de seguir porque es, en apariencia. 10 unico que podemos hacer, al me
nos par ahora.

:-.\\\\\\\\ III/ill/IIIII/'

~\\\\

,~

1/;/;1

::::::-~

u
LO NATURAL Y LA SUPERSTICION

Come son fjsse


Ie stelle in cislo!

(jQue fijas estan


las estrellas en el cielo!)
D.G, Rossetti
Videme mademo
multos Japides
virtutibus olim sibi attributis deficere.

"(Vemos que en los tiernpos rnodernos rnuchas piedras


carecen de las virtudes que se les atribuian,)
Petrus Garcias Episcopus
ad sanctissimu patrem et dnm
Innocentiii papa viij in determinationes
magistraies contra conc1usiones Joanni Pici Mirandulani.

Roma, 1489,

2
Nuestro medico-filosoto del siglo XVI, JeanEernel, suponia la existen
cia en el cuerpo de algo incorporeo. EI C1.1'ElrPO materigJmo funcionaba por
S1 mismo; estaba regido por algo que h~ hada vrvrr;;. En cilento -a-T6sac
tOB del cuerpo, sususfancfa corporea era como una herramienta en ma
nos de un artesano, y ese artesano era el regidor incorporeo del cuerpo!.
En esta descripcion, Fernel menciona repetidas veces el anima, con
un significado muy similar a1 que figura en e1 tratado psicologico de
Aristoteles, titulado De Anima. Para traducir con una palabra e1 sentido
con que Fernel emplea tan ampliamente el vocablo, habria que imaginar
que palabra habria empleado si hubiera escrito en nuestro idioma. Pero
no redacto sus tratados en lengua vernacula, por 10 que carecemos de
pistas, pero, en el siglo XVII, un traductor frances de Ia Physiologia, daba
anima por i'ame. Es de suponer que e1 propio Fernel habria hecho 10
mismo. Un memorable promotor de estas conferencias dedo. que la pa1a
bra alma, igual que la palabra causa, esta pasada de moda. No obs
tante, opino que, si Fernel, en lugar de escribir en latin, hubiera escrito
en su idioma, habria puesto ((almall, suposicion que tal vez impregne de
arcaismo 10 que escribio, pero, para valorarlo ((hoy, 10 que nos interesa
es quiza su arcaismo.
As! p~es, Fernel denomina,~ ese principio incorporeo de vida
que actua dentro del cuerpo y 10 activa, que procede de las estreUas y
que rige la vida y la mente. Como buen discipulo de Aristoteles, dice que
este principio es de tres dases: el alma de las plantas, nutritiva y repro
ductora, e1 alma de los animales, sensible y vegetAtiva, y el alma hu
mana que, por encima de su facultad vegetativa y sensible, es capaz de
razonar. A Fernel1e cuesta demostrar que en el hombre no hay tres al
mas, sino una sola. Sobre su tirmamento cristiano planeaba un alma tri
partita.
Cada parte del cuerpo se procura alimento merced a una facultad del
principio vital vegetativo. Esta facultad Ie dota de poder para agen
ciame, como si de una succion se tratara, material adecuado. EI nino,
aparte de alimentarse, crece. Fernel observa que un nino postrado por la
nebre sigue creciendoZ. Por 10 tanto, dice, aparte de la facultad nutritiva
del principio vital, hay tambien una facultad de crecimiento. Cada c1ase
de aedon principal que distingue en el euerpo la identifiea a una facul
1. Dialogo. I, 4; II, L
2. De Nat. Parte Mad. V. 3.

39

It

con tanta frecuencia acude a los 1abios de William Harvey. Para Fernel
existia un poder ajeno a1 Universo que adecuaba los medios a sus fines.
La anatomia se e,nfrenta a1 problema de interpretar la funcion a partir del
diseno. .--~-.--.
~~
.
-SUcede con Fernello mismo que con Aristoteles: las funciones son las.
~alida..;!.es, y las finalidades las caus~sQglg~lJ\?mQ. Fernel aruma que ula H.
geogra11a es a la histona 10 que 1a anatomia es a la Medicina: describe el \'
escenario de los acontecimientosl. EI principio vegetativo de la vida es
comun a plantas y animales. En los animales, el principio vital, mayor y
superior al de las plantas, posee capacidad sensible, facu1tades sen
sibles.
Las facultades vegetativas estan difundidas par el cuerpo, pero no las
facu1tades sensibles que estan casi excl}lsivamente localizadas en el ce
rebra. E1 conjunto de estas constituye el ualma sensible. Tienen que es
tar localizadas, deben hallarse en un lugar de reunion comun a 10 que
entra por los ojos, por los oidos, etc. Estas mismas percepciones son ima
genes de los objetos que vemos, imagenes que discurren'por los nervios.
En la Medicina galenica desempenan un papel importante en el drama
que se representa en el cuerpo. ~Cual es la naturaleza de estas image
nes? Los medios de propagacion son los humores del principio vital que
pueden ser de tres clases: e1 humor natural, el vital y el animal que de
sempenan un pape1 distinto. Sin embargo, los tres son (cintermediarios
entre el alma vital incorporea y el cuerpo material. A esa parte del alma
vital que es la mente, es decir e1 alma sensible y, en el hombre, el alma
racional, pertenecen los denominados humores animales. Esos humores
animales son, por un lado, los agentes de que se vale la mente para per
cibir el mundo externo. Son tambien los agentes a que recune la mente
para mover el cuerpo, actuando asi sobre el mundo externo. Estos humo
res propios del anima se originan en las camaras cerebrales 2 Se generan
en eHas por depuracion de los humores vitales de la sangre; de la sangre
contenida en las rete mirabili, una red vascular subcerebral. A su vez, los
humores vitales son generados por el corazon, el hogar focal del calor vi
tal del cuerpo.
Volvamos a las estrellas: la sustancia incorporea del alma era una
chispa estelar. y, ahora, sus agentes, los humores que la sirven, son la
esencia rennada del c;::i1ot'lIiriato, es decir, del calor ((celest'.ah> impartido
desde fuera del corazon. En el razonamiento de Aristoteles queda mu
chas veces la duda de si la mente es 0 no algo que pertenece a la materia.
EI de Fernel no nos permite la mas minima duda: la mente es incorporea,
su sustancia no es material. La mente, en cuanto sentido, recibe las
imagenes materiales de los objetos; y nos explica que las ((imagenes>l vi
suales discurren hacia el cerebro y son percibidas. y que la percepcion
implica en primer lugar una distincion por la comparacion con otras ima
genes. Esas imagenes. que van del ojo al cerebro, son humores anima
1es, es decir, intermediarios entre 10 corporeo y 10 incorporeo, entre la
materia y la sustancia no material de las estrellas.
1. De Nat. Parte Med. II. pret.
2. De Nat. Parte Med. IV. II.

42

Galileo revolucionola ciencia por preguntarse, no el por qua cae una


piedra, sino por preguntarse el como), pero, antes de que al naciera,
Fernel ya habia muerto. En ellatin de Fernella palabra es materia, con el
sentido general que se la atribuia entonces, denotando la sustancia
compuesta por los cuatro elementos. Fernel denomina la materia ele
mental sustancia corporeal). La mente es sustancia incorporea, pero
tambien hay grados intermedios de sustancia. Los humores que inter
vienen en la actividad vital de la Naturaleza estan incluidos en este con
cepto y son el natural, el vital ':i el animal. Se cree que Galeno podria ha
ber tornado la idea del Timeoplatonico. Actualmente, los fislcos definen
la materia como un sistema granular de protones, electrones, neutrones,
mesotrones, etc. Los humores animales de Platon 0 Galeno son para ellos
algo intermedio entre una cosa y una idea. La misma libertad de hipote
sis Ie permite medir segun el mismo rasero todas las facultades del
alma, tanto las de la nutricion como las de la mente. Ello Ie ayuda a pre
servar algo cuya conservacion Ie acucia notablemente, la unidad del
alma. Considera la genesis de un proceso como la secrecion, como la
consecuencia de una facultad del alma. La razon es otra consecuencia de
una facultad del alma. En Fernel, una facultad es una suposicion em
pleada como causa.
La mente es un tema propio de la fisiologia, y a ella dedica todo un ter
cio de su tratado, un tratado que fue libro de texto en Europa durante
mas de un siglo, y en el que figuraba la mente dentro de la fisiologia, no
porque el considerase 10 mental como un capitulo de la materia, todo 10
contrario, 10 que sucede es que nuestro hombre no dejaba lugar al mate
rialismo. Fernel consideraba la accion de 1a mente parte de la fisio10gia,
porque para el todo 10 que ejecuta el cuerpo es de origen no material, in
corporeo. Todo es obra, mente incluida, de un inquilino incorporeo espi
ritual del cuerpo material: el alma. Por 10 tanto, el alma humana era una,
a pesar de su aspecto triple: vegetativo, sensible y racional.
Aunque Fernel era partidario de la clasificacion aristotalica de tres
grados de alma, no aprobaba la explicaci6n que da Aristoteles al modo
de union; el admite que, conforme se hace el embrion, aste recibe en pri
mera instancia un alma vegetativa que regula su inicio a la vida. Mas
tarde, al insuflarsele el alma sensible, es esta la que posteriormente'
asume la actuacion del C:!.lIIlC:!. vegetativa. Y. mas tarde, cuando se im
planta el alma racional, esta asume las funciones de su predecesora, que
simplemente Ie ha preparado el camino. S1 no fuera asi. aduce, el hom
bre seria en parte planta, en parte animal y solo parcialmente humano, y
el hombre es humano del todo. Y, en cuanto al modo en que el alma ra
cional absorbe a las otras almas, Fernel adopta 1 el simi! aristotelico de
las figuras geometricas que comienzan en el triangulo y evolucionan ha
cia figuras geometricas mas complejas, dispuestas de modo que cada
una de ellas contiene potencialmente a las que anteeeden. Por 10 tanto,
el alma del hombre es singular, sus aetos son plurales, pero en si es una.
La integraci6n del cuerpo se efectua por media del alma. Una integra
cion del alma individual con el cuerpo no era necesaria.
1. De Nat. Parte Mad. V. 3; V. 18 (orig. cap. 17).

43

!l

'J

tad independiente del principia vitaL Una vez hecho esto, da un nombre
a tal facultad y a veces no pasa de ahi, como $i denominar ya equivaliera
a explican), No se conoce una cosa mientras no se conozca su causa,
dice'
De las cualidades vitales, la primera y mas fundamental -ya que
puede existir sola, como en el caso de las plantas- es la vegetativa, que
comprende la nutricion, el crecimiento y la reproduccion. Hay tres gra
dos 2 en la reproduccion: la Hamada espontanea, debida en realidad al
principio generador del sol que nega a la tierra, la derivada de un proge
nitor, como se da en las plantas fijas y en los animales, y la derivada de
dos congeneres. En cuanto a esta ultima, Fernel negaba que el desarro
llo prenatal -ejemplificado en el embrion humano- fuera una indivi
dualizacion de materia y se pronunciaba en favor de Aristoteles. Pero la
individualizacion de la materia era uno de los cargos3 contra Aristote
1es en la epoca en que este fuera ensa1zado por la Universidad de Paris y
luego prohibido durante algun tiempo.
Una de las cualidades de la Naturaleza que mas impresionan a Fernel
es la continuidad de la vida. No solo la continuidad de 10 animado obser
vable
sus diversos graCIos, sino la continuidad de 10 animado con res
pecto a 10 inanimado. Las transiciones siempre son graduales. a veces a
traves de grados pequenos e imperceptibles. Pero no; no siempre es asL
Existe esa laguna entre el hombre y 10 demas. Para saltar del hombre al
resto de las cosas hay que pasar de un orden de casas a algo tan distinto
que constituye otra totalidad, aunque no absoluta, Eso era 10 que Ie sorprendia en su contemplacion, EI hombre era unico y no 10 era, habia miriadas de cosas en parte similares a e1. LSeria que existian solo para serle)
utiles? Fernel, como medico, opinaba que el estudio exhaustivo de plantas y hierbas demostraba que estas contenian un remedio para cada una
de las enfermedades humanas 4

:1

.;\
'1
~

;1
;]

d
~j

"i

--J

-,

;j

~:.]

f.;~jl

"
.,'

en

;/
:l

,J

';~.

".
. .,
.:,

1
;.

Esa continuidad de las sertes vivas era un Plante.. a.mi.ento aristotelico,


Su escala de la vida tenia peldanos que iban desde el hombre hasta la
.;
tierra. Fernel se preguntaba si la escaia en sentido ascendente termi-;_
naba en el hombre, pues hay formas que son ~<for~5
De u n a '
cosa Fernel, qua medico. esta seguro: de que ei hombre. cuyo tempera-;"
mento esta .form"3da por 'los elementos, ..pertenece
Naturaleza. Es la
~
obra magna de la Naturaleza. y el interesde Fernel por la Naturaleza
~1
liene una intensidad comparable a la que muestra por la religi6n. Arist6'.
teles seria el gran sacerdote de su religi6n natural si no existiera ese
conflicto entre su ciencia -llamemosla asi- y su concepto del resto de los
seres vivos. Pero Fernel no podia admitir discrepancias entre su ciencia
y su fe religiosa. Para el, se trataba de un conflicto intolerable,
En su prolago dedicada al rey, a quien Ie unia cierta amistad, dice: He
dudada mucho en publicar ellibro por mantener cosas que, expuestas a

'.'1'.:.:,,'

1. De Nat, Parte Med, I, pIet,

2, Dialogo. I, 8.

3.
Argiculos 190 y 214 (Articuli Parisius condemnati. , 1276. impresos por M. Cerdo
nis,
c. 1485).
4. Therspeut.
5. Dialogo, I. 9.

40

un publico amplio, podrian ser mal interpretadas, En realidad, el texto


circulaba ya hacia anos, en forma manuscrita, entre sus amistades. Una
vez impreso, alcanzo rapidamente gran audiencia, pues la luz aristot ;
lica ya no era una estrella ascendente. Cabe suponer que su edicion fue
dictada por la imperiosa necesidad de Fernel por exponer su concepci6n
de la Naturaleza y dellugar del Hombre en ella. En el momento de su re
daccion tenia cuarenta y cinco anos. En el texto expone opiniones elabo
radas no s610 en la clausura de su estudio, sino durante las lecciones a
sus alumnos, motivadas tambien por su experiencia como medico pres
criptor a enfermos de hierbas y remedios curativos. Fernel deseaba ex
poner todo aquello y, al mismo tiempo, razonar sobre 10 oculto.
Fernel era un experto anatomista, fue uno de los primeros partidarios
de incluir la disecci6n en las practicas de los estudios de la Medicina,
anticipandose con ella a Vesalio, de quien a veces se Ie considera maes
tro. EI prestigio de Galeno era inmenso, tanto en anatomia como en otras
campos, y Fernel fue sensible a los errores de Galeno, aunque, a diferen
cia de Vesalio, se limit6 a enmendarlos tranquilamente sin censuras.
LNo era e1 viejo Maestro. pese a sus errores de 1.300 anos atras, e1 eofun
dador de la Medicina? El hilo conductor en toda la anatomia de Ferne1 es
la interpretacion del objetivo final de la creacion y la estructura. Para
e1 desarrollo del embrion hasta la madurez vital es un aeontecen) ini
ciado ygili~dQ p_aso Cipaso por uria causa con una finalidad.
FerneI tenia un criteria equivocado sobre e1 papel y el funcionamiento
del coraz6n. pero su intuici6n anatomica Ie sugeria que estaba disenado
para la funcion que entonces se Ie atribuia. Nunea habia prestado oidos
a la afirmaeion de que e1 ojo no fuera el resultado de una causa finaL En
e1 Dialogo de Hume, un personaje nota, a1 examinar un ojo, que la con
clusi6n que acabamos de citar impresiona a1 observador con la fuerza
({de una sensacionl. Asi sucedia con Fen-lel, quien nos dice que el estu
dio de la Naturaleza es el estudio de las causas finales. Para Arist6t'eles,
causalidad er~a inmanente; para Fernel, es extrinseca; pera, para am
bos, nada estaba ereado en vano. ({La Naturaleza aporta siempre 10 mejor)f.
posible para cada especie con arreglo a la esencia de esa especie'.
Cuanto mayor es nuestro conocimiento de una rama de la biologia, mas
numerosos y abundantes son los ejemplos, en cosas importantes yen co
sas pequenas. r.DS }Jdo~ eu e1 pabellon de la 01:';"]0 ';:]81
S0n distintos a
la piel suave que los circunda (Fig. Va) y forman una tenaz barrera, en
maranada y protuberante. Al menor contacto desencadenan un impor
tante acto automatico con una iinalidad, en la medida en que esto se
entiende por un proceso automatico. EI contacto provoca una sacudida
violenta y ritmica de la cabeza del animal que persiste aunque esta des
cerebrado, pues con ese movimiento expulsa automaticamente cua1
quier gota de agua 0 insecto intruso. El mismo proceso se observa
cuando nuestro perro sacude las orejas y el pelo despues del bano. Tam
bien los pelos de las flores tienen su importancia, Es la ((sabiduria del
cuerpo cantada por el salmista, 1a ((omnia plena Jovis!! de Virgilio que
1. Ed. Kemp Smith. pag. 191.

2, De animalium incessu. cap. 2,

41

Una de las eonvieeiones de Fernel es 1a de que el alma del hombre in

dividual es inmortaL En el indice de la Fisiologia, figura el capitulo So

bre la inmortalidad de nuestra alma)) ((Animam nostram esse immorta-

El alma es singular y no
eseindirse, no
dividirse, es

un individuum,. un atomo espirituaL No puede romperse. Es totalmente

singular. Y, si no puede
no puede afeetarle la desintegra

cion, es imperecedera. Luego, es inmortaF, algo que, escrito dos siglos

mas tarde, habria podido suscribir Leibniz.

Y es que, para Fernel, fisiologia y psieologia no son fundamental

mente distintas. No son cieneias diferentes. Arist6teles habia avanzado

la tertii tesis de una aetividad, una aetividad mental, en e1 umbral de la

mente perceptiva, por la cual el receptaculo comun de las imagenes sen


utilizando el termino de Fernel, compara, escoge y difereneia

estas imagenes, poco aprovechables para la mente sin esa actividad

Fernel sanciona entusiasmado la doctrina de un sensus


communis interne y, con su habitual concision y
incluye el es
3
quema de una camara en la que simulacra e imagines del exterior se
apinan para la mente. Es ahi de donde, como explicaen su dibujo, son
recogidas y percibidas por la facultad alerta del alma: la mente. No seda
descabeUado pensar que Fernel, con este dibujo esquematico del fun
cionamiento de la mente en esa camara receptora, es implicitamente
consciente de que se trata del yQ) 0 el mh). Efectivamente, parece ha
ber un YOl) implicito, vinculado claramente a la actitud de la mente
en esa hipotetica sala de recepcion. La mente individual no prevalece
contra su mundo, no adopta una actitud
en su papel de l<yO>l;
Fernel no advierte la relacion entre mente y yo, puesto que un acto
no parece aportarle ninguna nocion del yo)) mental -identificable al
acto.

No obstante, Ie resulta mas penoso que nunea resaltar la faeultad hu

mana del libre albedrio. Es uno de sus cargos contra los materialistas

que negaban en el hombre el don del libre albedrio, y tambien es expo

nente de su rechazo de la astrologia. Pero parece escaparsele la nocion

de que la capacidad reflexiva practica del hombre gire, en suma, tacita 0


exp!icitamente, alrededor del propio pensamiento. Quiza 10 daba por
sentado, pero, en tal caso, su despreocupacion nos autoriza a entender la
incapacidad de la Medicina ortodoxa de su
para abordar todo ese
arsenal de paliativos del que se vale la psicoterapia actualmente con
tanta utilidad. Fernel habia observado enfermedades de esa indole y, en
sus obras medicas, cita algunos casos. Podria haber recurrido a San
Agustin, aunque es verdad que aun faltaba un siglo para Descartes y su
celebre cogito ergo sum)}.
Hay un parrafo en el que Fernel utiliza el antiguo simi! comparativo
entre el alma racional y el cuerpo, y un timonel can su barca. En su
alarde de claridad expositiva sobre su concepcion de la muerte humana,
es el mismo quien ofrece un simil. Era algo que deseaba recaIcar, porque
1. De Nat. Parte Med. V. 18 (orig. cap. 17 y tabla).
2. Ibid., 125.
3. Ibid.. 8.

44

~1
J

j
"~i

~"
=i

.7.1'

10 expone dos veces 1 con estas palabras: ({Mira, imagina a un obrero a


quien todo Ie sale bien. Esta dentro de una habitaci6n y, para hacer E'~l
trabajo que considera adecuado para el, necesita herramientas y luz
para ver. Asi sucede con el alma: mientras se halla en los entresijos del
cuerpo, el alma, para entender y razonar, necesita un lugar apropiado.
Si no 10 tiene, no
y se va. Fernel era probablemente el
mediCO de su
se Ie denominaba el mas grande de los moder
nOS)). Se decia de el que, a pesar de su aspecto de hombre sesudo y
severo, cambiaba de tone de voz y se enternecia cuando Ie anunciaba a
un enfermo que se recuperaria. El simil
acabamos de citar casi nos
transporta a traves del tiempo junto a
a la cabecera de un mori
bundo. No cabe duda de que muchas veces se repetiria mentalmente
este simi! casero, inspirado en su concepcion aristotelica de la forma.
La forma del Hombre es la mas perfecta; una forma que es
y
posee un sinfin de facultades y funciones -nos diria- no se une al basta
y simple material. Con ella se evitaba vincular par las buenas los
nos a herramientas del espiritu, afirmando implicitamente que el
ritu posee sus propios instrumentos, no herramientas carnales. El
cuerpo y sus
se convierten en un simple campo de actuacion e
influencia; por 10 tanto, el simi! no era una simple analogia pintoresca
para Fernel, sino un resumen razonado de la situacion resultante, ala
hora de la muerte, entre cuerpo y alma.
Filiatros, oyendo que Eudoxus afirma que Aristoteles dice poea cosa
en realidad acerca de 10 sobrenatural, se dirige al medico de mas edad.
No te preocupes, contesta este, tu experiencia nos dira que papel de
sempefia 10 sobrenatural en la Medicina. El viejo Adan asoma en me
dio de las luces del Renacimiento del siglo XVI. El medico era por tradi
cion el brujo y e1 mage de la Naturaleza. Eudoxus, con una verba no
muy a1ejada de 1a ortodoxia del discurso profesional de la
dice:
Aun se desconocen diversas causas de enfermedad. Aunque creo que
1a mayoda de elIas puede atribuirse a algo natural. Y por suerte, pues
10 que deriva de 1a Naturaleza tiene sin duda remedio y cura en la Na
turaleza. Pero 10 sobrenatural tiene tambien su lugar en la enfermedad.
Sin embargo, el mediGo debe estar alerta para no achacar 10 sobrenatu
rai a algo que no 10 es2. Brutus pregunta: ((Cuando la enfermedad es
realmente sobrenatural, ~opinas que e1 rcmedl0 debe ser sobrenatu
ra17))3, y Eudoxus responde: Sin duda. Pero'hay remedios con poder su
puestamente sobrenatural que son meras exhibiciones supersticiosas.
Ni son divinos ni realmente
No proceden del temperamento
ni de la influeneia divina.
Pues cosas como un anillo, un frag
mento escrito. LComo van a desviar la enfermedad unas marcas de
tinta sobre un papel? LeOmO pueden esas cosas reclamar a voces la
ayuda de Dios 0 de sus espiritus? LeomO simples palabras van a veneer
por si mismas a 1a enfermedad?))4 Y Brutus ruega: {{Digame las pala
i. Dialogo II, 4. al final; De Nat. Parte Med. V, 17; Physioi., V. 18.
2.
II, 17.

3.
4.

45

bras, a 10 que Eudoxus contesta: {(Ante el mal mortal he oido emplear


palabras como estas:
Gaspar trajo mirra, Melchor incienso
y Baltasar oro;
Quien traiga esas tres cosas
En nombre de los reyes antiguos
Cura el mal mortal con su piedad.

Para Ia curacion del dolor de muelas se usan estas palabras:


Peines, sierras y rastrillos,

que teneHs dientes, aliviad el dolor de estos dientes.

Tambien existe para la inflamacion de los ojos un papel que se ata al


cuello, en el que estan escritas las letras griegas R y A. Las fiebres cuar
tanas se tratan con un clavo de crucifijo envuelto en lami de oveja. El mal
de bazo con un bazo fresco de buey aplicado sobre el punto doloroso, y el
medico, dirigiendose al bazo, exclama: "Curate". Para la tos persistente,
"se tose en 1a boca de un sapo y luego se tira"))1. Semejante dialogo, es
crito en e1 ambito universitario de Paris, no hace mas de cuatro siglos, es
exponente del cambio operado en esta materia.
En 1552, el celebre medico milanes, Jeronimo Cardano, fisico y mate
matico, fue Hamado a Edimburgo para pasar consulta a un Principe de
la Iglesia)), e1 arzobispo Hamilton, primado de Escocia y, durante el viaje,
hizo alto en Paris. En sus escritos, ha quedado testimonio de sus contac
tos con el Gran Orontius)) -0 sea e1 matematico Fine- y con Pharnalius))
(FerneI). Cardano, al igual que Fernel, habia escrito un De Proportioni
bus y era un estudioso del curso de las estrellas, sobre 10 cual habia he
cho sus propios calculos, pero, a difereneia de FerneI, era un partidario
entusiasta de la astrologia, y, en ello, mas que FerneI, quien era un hom
bre genuino de su epoea, un hombre que afirmaba que su propio horos
copo Ie habia predicho fielmente toda su carrera.
Cuando visito a Fernel, estaba a punto de publicar sus Aforismos as

trologicos, compendio de 100 horoscopos. Mientras se dirigia a Paris via

jando'j)oi' '!:iI'Lairl'!, se entretuvo eii 'esclibh un L:0111enLcuio sobre Pto

2
lome0 Era un hombre de talento natural que habia resu1tado adversa

rio irreductible en Ia controversia con el vituperante inte1ectual JUlius

Caesar Scaliger.
Cardano narra los agradables contactos que tuvo en Paris con FerneI
y, al parecer, lament6 tener que marcharse, por 10 que es de suponer que
tendrian mucho de que hablar. Entre otras cosas, del dialogo de Ferne!
sabre Causas ocultas, libro que, a poco de su edicion parisina de 1548,
tuvo otra edicion en Venecia. Por 10 que a la astrologia se refiere, Car

dano estaria impaciente, a juzgar par su autobiografia, por conocer las


dudas de FerneI. Como hemos visto, Fernel no creia mucho en la magia
natural, que solo aceptaba de boca de Homero y Virgilio y a la que daba
por cosa de tiempos pasados, aunque quizas esto fuera la opinion gene
ral. De ahi que e1 obispo Garcia dijera que, en los tiempos modernos,
muchas piedras carecen de las virtudes que se les atribuian 1. En el
tema de la magia, Cardano, que era de natural fantasioso, debio enfren
tarse sin duda al escepticismo de Ferne!. Nos atreveremos, ayudando
nos de la autobiografia de Cardan0 2 , a imaginar una conversacion entre
ambos.
Cardano, voluble y algo temperamental, Bevaria e1 peso del dialogo:
Fernel, de los que han leido vuestro libra sobre Causas ocultas, muchos me di
cen que creeis en Ia piedra filosofal y otros me dicen que no creeis. Todos sabe
mos que sois discipulo, discipulo cristiano, del gran Arist6teles. Yo tambiem 10
soy. ;,Recordais 10 que el piadoso Eusebio dice? Abandonando su intenso estudio
de Arist6teles, exclam6: ({Soy como un pescador que persigue la sepia, el gran ca
lamar. Cuando creo que ya Ia tengo, me lanza una nube de tinta y desaparece, iY
con ella la inferencia! Y no se en que direcci6n se ha ido. Mi querido Fernelius,
vuestro juicio sobre la piedra filelsofal es como el de Arist6teles a prop6sito del
alma in mortal. Los elementos, al:.nque mis elementos no son los vuestros, no se
pueden trastocar hasta cambiarlJs, querido Fernel, porque entonces no sedan
elementos.

A 10 que Fernel contestaria:


Para los que las sopesan, Cardano, mis palabras son elaras. 6No digo que se
trata de una tabula al referirme <l la receta del elixir filosotal? Pero coincidinSlis
conmigo cuando digo que 10 que se denomina fermentaci6n aurea del metal es de
menor trascendencia que su fermentaci6n humoral. Realmente el viejo Arnald03
descubrio eon ello algo importante de autEmtica novedad. Porque 1a segunda de
cocei6n, 1a deeocci6n hepatica, es una fermentaci6n.

Y Cardano replicaria:
Puede ser. Pero tl'lmbien tenemos a ese Bom-pastus que convenee a los necios
de que tienen un duende, un Archaeus, en el est6mago, que s610 ei sabe tratar.
Que mitigue el duende de su propio est6mago porque padece una sequia mortal.
l,Incomprensible?, ISeguro!: cada vez que respira espeta dos contrarios.

-De esa manera -interrumpe Fernei-, si continua, acertara a veces.


-Basta -exclama Cardano-, este hombre es un ignorante.
-Entonces es muy verosimil que consiga curaciones -anade Fernel.

1. Ibid.

2. En CJ. Ptolomei IV astrorum judiciis, vulgo Quadripartitae Constructionis, JibIOs com


mencaria, folio, Basilea, 1554: dedicado a John Hamilton, arzobispo de San Andres, de quien
Cardano trazo el hor6scopo. Entre las genituras ejemplaresIl dellibro, figuran Jas de Eduar
do VI, Enrique VIII, Juan de Medicis, la de Cristo y la del propio Cardano.

46

1. Lynn Thorndike. History of Magic and Experimental Science (1934), IV, 500.
2. De vita propria Jiber, 1575.
3. Arnaldo de Vilanova. (N. del T.)

47

Es un caso en que la ignarancia puede servir, por la confianza en S1 mlsmo que a


su vez gana la confianza de los demas. He visto el resultado calificado de maglCO
de una curacion cuando contribuye Ia confianza. La magia no os 10 que ella se
cree. El origon de su poder es Ia fe. "Es eso divino 0 maglco, Cardano?

~~!

Respuesta de Cardano:

, ;

:.1'

jAh, querido Fernelius, ya se que sois esceptico l Estoy de acuerdo con vos en
cuanto a la piedra
y muchas otras cosas absurdas, pew jl0 magico l Yo
10 conozco par propia experiencia. ~Quien era, os pregunto, la persona que me
vendi6 aquel ejemplar de Apuleyo? jParecia un hombre! Yo acababa de cumplir
veinte anos y me encontraba en Pavia, cerca de la Academia. Me 10 vendio y desa
pareci6. Fue una tonteria comprar ellibro, poIque estaba en latin, Y yo no sabia la
tin, pues s610 habia ido a la escuela elemental. Lo compre por los grabados y,
aquella noche, me dedique a hojearlo sin lograr descifrarl0, naturalmente. A la
manana siguiente, al despertarme, volvi a pasar sus paginas y, joh maravilla!, sa
bia latin a la
Podia leerlo, escribirlo y discursear, igual que hoy.
~QuiEm era, me pregunto, el que me vendi6 ellibro en Pavia, junto a la Academia?
La magi a, Fernel; 10 se pOI experiencia y he tenido muchas.
jAh, Fernel, tambien os mostrais esceptico respecto a los planetas l No sois el
unico. Tambien 10 era Pico, y estan Sambucus y, Dios Ie perdone, Scaliger, y. creo,
por 10 que decis, que vuestro Plancy. Pero, docto Fernelius, jc1aro que los
influyen sobre los humores y espiritus del cuerpo! ~C6mo no influirian, pues, en
nuestros aetos? Del mismo modo que hay causas de enfermedad naturales, las
hay sobrenaturales. En ambos casos, son ebra de los cielos estrellades.
A la entrevista no siguio conversacion alguna por parte de ninguna de
las dos partes, por 10 tanto, mas vale dejarlos.
Medico apreciado en su epoca, vemos a Fernel rodeado de un mundo
de
y supersticion. Incluso EH menciona 10 (autenticamente ma
gicon 1 . Para la mayoria, incluidos los cultos de la epoca, en la Naturaleza
puede suceder casi todo. La herencia de Egipto, Grecia, Roma y los ara
ademas de cierta verdad, una pizca de mentira. Y todavia
faltaba una buena criba de los contenidos supersticiosos. En cierta me
la baja Edad Media fue mas crltica. En medio de estas tinieblas
trataba de disc.ernir entre 10 verdadero y 10 falso, y razonaba ccme
un creyente alerta por captar la verdad. Y, como el, habia otros, aunque
no muchos.
Volviendo al Dialogo, Brutus exclama:
-Luego, iJno crees en esas cosas? LLas consideras s610 causas natura
les inutiles contra la enfermedad?2
A 10 que Eudoxus contesta:
Eso digo. Pero ignoramos muchas cosas. Por encima del mundo visible, hay un
mundo inaccesible a los sentidos, al que s610 se 11ega por
AlIi ha
1. Dialogo, II, 16.
2. Dialogo, II, 16.

48

-,'

bita DIOS y los espiritus que 1 manda De alIi nos !legan muchas cosas que son
titHes 0 nocivas para nuestro mundo mortaL La tierra se cubri6 can un eclipse
cuando crucificaron a Cristo. Por Jose a5010 a Egipto con el hambre, las
y la
peste Par6 el movimiento celeste para Josue, y el Sol S8 detuvo. Tambien esta el
demonio Caca de Platon, enemigo recalcitrante de la humanidad, que, con per
miso de Dios, inflige enfermedades: ese tipo de enfermedad es sobrenatural, pero
solo en su causa. Personalmente, me cuesta creer que haya hombres que puedan
hacer el mal como Caco. no puedo concebir una tarasea
el mal con la
mirada, aunque se que Virgilio y PUnio 10 afirman. Sabemos que ha habido ma
gos. Los apostoles de Jesucristo hablan de las obras de Simon el Mago como de
portentos. Plinio
Neron era ducho en magia, pero yo mas bien creo que
mangoneaba can
Se dice que la magia actual es capaz de introducir en
un hombre un mal espiritu. En cierta ocasion, me presentaron a un joven que su
fria hasta siete veces diarias tan fuertes ataques que cuatro criados no bastaban
para sujetarle, y que, en los intermedios, regresaba a su sano juicio y reconocia
todo 10 que Ie rodeaba; decian que era un poseoso, pero yo creo que era epilepsia,
producida, no por un demonio, sino por la acci6n del cerebro sobre los nervios. Le
recete enemas, banos y masajes. Mientras que, si la causa hubiera sido 10 sobre
natural, el remedio habTia debido ser sobrenatural: oraciones y ofrendas. Pero
creo que hoy 10 mas que puede producir la magta es una apariencia de enferme
dad, es decir, llegar a convencer a una persona de que esta enferma de verdad He
visto como un
con signos eseritos, colocado en torno al cuello, cura esa clase
de enfermedad general del organismo en cosa de una noche. He visto desapare
cer la fiebre al pronunciar unas palabras rituales. Pero son remedios que no curan
ala larga. Hay que estar alerta, porque la enfermedad
ser ficticia. La natu
raleza humana es
En su entusiasmo por las causas detectables, Fernel desconfiaba de
todo 10 que no tuviera una (causa precisa. Esa busqueda de 10 sob rena
tural en Medicina coincide con su esquema mental de un mundo de se
res incorporeos. Seres (entre el cielo y la tierra. Una jerarquia de poder,
supeditada a Dios, que tiene encomendada la administracien de diver
sas cosas en el mundo sublunar. En Platen y en otros, halla las fuentes
que confirman la misien y el rango de estos seres, de sustancia total
mente
de los que el hombre es parcialmente semejante. Fer
nel estaba muy i...rnpresionado por la cita platonica del espiritu
liar, cuya compania habla experimentado el propio S6crates desde
juventud. Estos espiritus no tienen nada que ver -nos dice- con la ente
lequia de Aristete1es.
Otra supersticion, aun mas arraigada, rodeaba a Fernel. Una supersti
cien basada en la Naturaleza, y mas exaltada y refinada que la magia.
En aquella epoca -y mas aun en la Antiguedad clasica-, un hombre po
dia mostrarse esceptico ante la magia y, sin embargo, aceptar la astrolo
gia
como ciencia. Desde 1a Antiguedad llegaba a la
de Fernel sin merma alguna de prestigio, en su calidad de estudio oculto
de las estrellas. Tenia categoria de culto, se Ie atribuia 1a confirmacion de
que ciertos aspectos celestes
de forma sObrenatural en los
DiaJogo. II, 16.

49

1:'

hechos y circunstancias del hombre. La astrologia contaba can un sim


bolismo evolucionado y era un talso misticismo que, can sus reglas y ri
tos, enseflados y practicados par los iniciados, colmaba el ansia mistica
que forma parte de la naturaleza humana. En realidad, era una religion
casi natural. No hay que olvidar que, en aquella epoca, la cosmologia se
deducia de la doctrina religiosa a un extrema dificilmente imaginable
para la actualidad. Si es viable una religion sin implicaciones morales, la
astrologia era una religion natural. En tiempos de Fernel, era la religion
natural de las clases altas y de las personas de mentalidad liberabl, de
la (!intelligentsia)).
En la Edad Media y en tiempos de Fernel, ciertas personas considera
ban la magia compatible can, e incluso confirmatoria de, la doctrina cris
tiana. Una de las famosas 900 tesis de Pica della Mirandola era: Nin
guna ciencia presta mayor credibilidad a la divinidad de Cristo que la
magia y la cabalal, aunque la Iglesia rechazaba esta tesis 2. No obstante,
10 que si estaba mas generalizado era aceptar la astrologia integrandola
en la Teologia natural, y hasta habia quien enseflaba que teologia y as
trologia coinciden merced a la relacion divina que las une. Vemos, pues,
que la astrologia se hallaba teologizada3 y que su atractivo se basaba
en que era un sistema que exponia el papel que el destino desempefla
en los asuntos humanos y que correspondia al papel que desempena la
Fortuna en la tragicomedia humana. Segun su interpretacion, cada hora
que pasa la vida humana es una palestra en la que se enfrentan los pode
res beneticos can los maleficos para conseguir la hegemonia, y este en
frentamiento se reflejaba en la vida y el alma humanas. El tiempo acOI
daba la oportunidad a ambas partes par igual, el tiempo aportaba las
inexorables circunstancias de 10 favorable y 10 desfavorable. El hom
bre, con ayuda de los poderes beneficos, podria erigirse superior al Des
tino y, par consiguiente, con el conocimiento que podia alcanzar gracias
. a la astrologia, dejaba de ser en cierta medida victima constante de las
circunstancias imprevistas. Habia tambien poderes que acechaban con
tinuamente al hombre para ofuscarle cuando se presentaba la oportuni
dad y cambiar el infortunio 'en algo maletico adverso, transformando 10
propicio en atencion. Existia un constante conflicto finisecular, bajo el
sol y las estrellas, entre Dios y el Mal par apropiarse del hombre. Ouizas
una celebre portada4 de la epoca (fig. 1.) seamas explicita que cualquier
pagina de texto. Representa a un hombre que pasa las horas junto a una
ciudad amurallada, a orillas de un torrente. En primer plano, un astro
logo lee un astrolabio, y una figura humana sostiene un dado gigante.
Encima de las nubes esta representada la esfera celeste, circundada por
el zodiaco )' sostenida por el tiempo con un extrema del eje accionado
por un angel, la Virtud, y el otro por un demonio, Vo]uptas. Encima de la
1. L. Thorndike, IV, 497.
2. Petrus Garsias, Determinationes magistrales, Romae, Euch. Silber, 1489.

3. Vease, p~r ejemplo, Astrologie Theologized, de Valentine Weigelius, Londres, 1649.


Traducci6n de una obra del autor aleman (1533-88), edici6n p6stuma.
4. Triompho di Fortuna di S. F. (Sigismondo Fanti), il quaIe trata delli accidenti del mondo,
si per scienza naturale come per astrologia da M. Vannullo ... fedelmente esposto, Vene
cia, 1527, 2vo.

50

---~

esfera, entre dos angeles, hay una figura sedente, la Religion, con triple
tiara. Debajo, en una tone de la ciudad, la esfera gigante de un reloj, can
el ciclo de las veinticuatro horas. Es muy verosimil que Fernel conociera
esta portada.
La astrologia era en aquella epoca la mas matematica Y probable
mente, en la opinion general, la rama mas respetada de la filosofia natu
ral. Y, en la medida en que la filosofia reclamaba una relacion y una afi
nidad can la teologia, la Ciencia Reina, la ciencia mas calificada para
ello, era sin duda, en la opinion publica, la astrologia, Este prestigio lle
vaba aun mas a clasificarla como parte de la religion natural, y reforzaba
esta pretension el que se consideraba con mucha frecuencia, que las es
feras celestes estaban habitadas. Los que las movian eran inteligen
cias. Si adorarlos suponia idolatria, la objecion podia obviarse con toda
tranquilidad imaginandolos angeles al servicio de Dios. Pico della Mi
randola, en su famoso ataque retorico, 10 habia criticado: Si los astrolo
gos creen en algo, es en los planetas, no en Dios. Frente a la objecion de
que la astrologia fuera fatalista, esta replicaba con la maxima el hom
bre sabio rige sus estrellas. Ouiza refiriendose a ello, el Cassius shakes
peariano dice: La falta, querido Brutus, no esta en las estrellas, sino en
nosotros mismos, afirmacion que en Cassius no significa que no crea en
la astrologia, pues, a veces, estas alusiones son una especie de admoni
cion para recurrir a ella.
La dinamica celeste es un tema tratado con relativa amplitud por
Wimpina, el clerigo que en vida de Fernel fuera rector de la recien
creada Universidad dp. Viena y en cuyo tratado sobre la nobleza de
Cristo se inspiro Fernel para el tema de la nobleza de las esferas celes
tes y sus moviles 0 almas como complemento idoneol. Incluso un siglo
despues de Fernel, el astronomo y astrologo Kepler escribiria sobre las
almas de las esferas planetarias.
Hace cuatro siglos, en la epoca de Fernel, el conocimiento docto era
Yproclive a esta clase de mistificaciones. El conocimiento autentica
mente cualificado para someterlas a critica apenas estaba en ciernes y
habria que esperar a Galileo y a Harvey. La magia y la brujeria formaban
( parte de las creencias no ya del pueblo llano, sino de la gente culta, sa
bre todo la de mentalidad progresista.
La Iglesia condenaba la brujeria y la mag-ia; pero,en cuanto a la astro
logia, todos los cardenales tenian su astrologo. En Roma, dice Savona
rola hablando del ano en que nacio Fernel, no hay prelado ni hombre
pudiente que no tenga a mano un astrologo que Ie aconseje si debe salir
de viaje a 10 que debe hacer. Nadie da un paso en la vida sin el astro
10go2. La opinion liberal culta mostraba tendencia a aceptar la astrolo
gia medica como el no va mas de la Medicina cientifica.
No debe sorprendernos 10 que actualmente parece una irrgenua credu
lidad, si consideramos las circunstancias de la epoca, tiempos en los que
se mantenia incolume la gran ilusion sensorial par la cual se creia
que habitabamos en un planeta inmovil y que las estrellas y el Sol gira
1. L. Thorndike. IV, 268.
2. Villari, Scoria de O. Savonarola, I. 169.

51

tejo de las constelaciones, trayemdole las estaciones. Una sintesis que

representaba, como decian los estoicos, la Rueda del Destino. Sobre la

cabeza del hombre, bajo sus pies, en tomo a el, giraba el macrocosmos,

con su lluvia de infiujos. EI Sol gobemaba el dia y Ie traia la noche, y tam

bien Ie aportaba, como dice Femel, calor innato, la autentica esencia vi

tal. En cuanto a la Luna, su ciclo regia las mareas oceimicas y el ritmo de

la vida de la mujer. El microcosmos humano y el macrocosmos de las es

feras eran mutuo refiejo y, entre ambos, actuaba un sinfin constante de

causas y efectos, una circulacion inacabable de elementos, influencia.s y

almas.

i'
EI macrocosmos, inexorable en su itinerario de vastos circuitos y epi
, ciclos de meticulosa precision, sus amaneceres y ocasos, sus movimien
tos circunscritos a otros movimientos, era un cuerpo inmenso hecho a
imagen del cuerpo humano. Hacia adentro miraba al microcosmos hu
mano, prototipo concentrado de la creacion, epitome del propio Uni
verso. Macrocosmos y microcosmos se bombardeaban mutuamente de
infiuencias. Todos y cada uno de los planetas ejercian upoderesll sobre el
hombre. Si no, LPor que ese incesante ghar en torno a el?
L Y que eran los planetas? Descartemos radicalmente la idea de que,
en tiempos de Femel, sugirieran nada parecido a 10 que hoy significa el
concepto, y no olvidemos que, de todos los cuerpos brillantes que pue
blan el firmamento, los planetas eran los mas moviles y rapidos. La idea
de que el movimiento espontaneo significa vida esta profundamente
arraigada en la intuicion humana. Tambien nuestros parientes los ani
males 10 creen, puesto que, para ellos, naturalmSi1te, la vida es una
idea no conceptualizada. Sabemos por experiencia que la vision indi
recta capta 10 que se mueve, aun cuando no Hegue a percibir 10 inmovil.
El caballo que montamos se asusta por una hoja que cruje en el camino y
no se inmuta por otra inmovil. Nunca vive con mayor realismo un zarcillo
de vid como cuando en e1 cine su abrazo se convierte en movimiento vi
sible. La marioneta danzante de carton cobra vida, y es comprensible el
ataque de Don Quijote a los titeres del Retablo de Maese Pedro. Los bio
logos saben que esa deduccion intuitiva es genuina hasta en la mente
primitiva. El movimiento supueStamente espontaneo significa vida, y el
movimiento de los planetas parecia espontaneo; con sus airos decian al
hombre que esta,oa:U"iv'os: '!'Oc1as las estrellas 10 estaban: pero mas que
ninguna los planetas, porque las otras estrellas estaban fijas, es decir
que no se movian en relacion unas con otras. Las palabras de Lorenzo a
Jesica, e1 ciel0 esta artesonado con laminas de oro brillante, expresa
ban la opinion generalizada de que las estrellas eran fijas, algunas sobre
un plano mas distante, en la octava esfera, como en un techo. Eran como
remaches briHantes en la boveda de una catedraL EI tejado celeste, en
su movimiento majestuoso, arrastraba en su itinerario a las estrellas fi

jas. La curiosidad de Leonardo da Vinci Ie Hevo a sospechar que estuvie

ran dispuestas con arreglo a un patron poligonal, y a observar en vano el

cielo por las noches. Que las estrellas fueran fijas hada aun mas impre

sionante e1 perpetuo periplo de los p1anetas y sus diversas aceleracio

nes, retrocesos y demoras.

Agostino Nito, el averroista italiano. cuando Averroes aun estaba de


54

moda, sostenia la unidad del intelecto humano en el senUdo de que solo


habia un intelecto. Era contemporaneo de Femel, de mas edad, y Ie so
brevivio. Su doctrina 1 sobre los planetas puede resumirse afirmando que
los unicos intelectos individuales autonomos eran los de los planetas.
Concluyendo: la opinion culta de la epoca de Fernel consideraba, en ter
minos generales, que los planetas estaban vivos y tenian alma.
Fernel hace hincapie en que Platon ensenaba que eran seres divinos;
luego, a Platon poco Ie falto para ser un pre-cristiano. Mas, si Femel hu
biera sabido que Anaxagoras proclamaba que el Sol es una gran piedra
calientell, probablemente 10 habria rechazado por no ser amigo de la es
peculacion desenfrenada. Concebir los planetas en los terminos actua
les -masas muertas y, al parecer, sin ningun tipo de vida- habria resuI
tado penoso para Ferne!. Saber que la Tierra, una partlcula, al parecer un
cuerpo infinitesimal y secundario, se mueve entre millones de cuerpos
similares y esta separada del mas cercano por espacios infranqueables
para la vida, Ie habria parecido a Femel un desaire celeste, una repri
menda divina, El aislamiento de la Tierra, tal como hoy la conocemos, Ie
habria turbado. Aun no se habia inventado e1 telescopio y, cuando apa
reciO, la primera reflexion que suseito fue: Ili,Estan poblados los orbes
que nos rodean?, aunque quiza la primera pregunta de Fernel habria
sido mas espontanea: LCOmO son sus habitantes?
, Seria necesario un conocimiento mas profundo de la fisiologia y de las
condiciones fisicas de los planetas que el del siglo XVI, e incluso del XVIl,
para desterrar la idea de que los planetas estaban habitados. EI aspeeto
de sus habitantes era tema de conversacion refinada en los salones de
Paris del siglo XVII. Como prueba de la estructura fundamentalmente 10
calista y terrestre de nuestra mente, es interesante saber que la charla se
centraba basicamente en torno a la conjetura de que tipos de seres lm
manos vivirian en la Luna, Marte, etc. Kant, en su ensayo sobre 1a teoria
celeste 2 , expondria. en la segunda mitad del siglo XVIII, Ia tesis de habi
tantes p1anetarios, clasificandolos por categorias con arreglo a su dis
tancia con respecto al Sol. Los habitantes de la Tierra, Venus y Jupiter
formaban una serie catalogada segun la distancia a que sus respectivos
habitantes se encontraban del Sol.
En
la mat"eria deq:.::.c c:::'!:e:n hechos los habitantes de los distintos pla
netas, asi como los animales y plantas de los mismos, debe ser tanto mas sutil y
delicada cuanto mas remota sea su distancia con respecto a1 Sol; y tanto mas per
fecta la elasticidad de sus tibIas y la disposicion de su estructura.
"'!
-=;.
-:;,.;
.~!

Y anade que no es mera conjetura finalista, sino que concuerda con los
calculos de Newton, y necesariamente es aplicable a las facultades de
esos habitantes. La excelencia de sus naturalezas pensantes)), la rapi
dez de sus ideas, la lucidez y la fuerza conceptual que extraen de las im
presiones externas, etc., en una palabra, que su grado de perfeccion es

1. De intellectu et daemonibus, 1518.


2. Sammtl. Werke, I, 207..Theorie des Himmels, 1755 (Hartenstein). Anhang. Von den Ein
wohner der Planeten.

55

:f

~
,

Figura 2. Macrocosmos y microcosmos, segun Robert Fludd (1617).

Figura 1. Portada del libro de Fanti.

52

.1I
~I

jl\

-~~
.'it

ban a Sli alrededor. Desde ese lugar supuestamente inm6vH, e1 hombre


contemplaba las b6vedas celestes que Ie encerraban, tomimdose par el
centro de una esfera celeste de nueve capas (fig. 2). En torno a e1 giraban
los siete planetas -entre ellos el Sol y 1a Luna- en incesante peripio. EI
eje y el punto fijo eran e1 hombre, y el objetivo aparente de la existencia
de aquellos era infIuir sabre e1. El SolIe daba luz y calor, 1a Luna miti
gaba las tini'eblas; par encima de su cabeza, discurria ana tras ano e1 car
53

otro (Saturno), seres que contemplan a Newton con la misma perplejidad con que
mirarian a un simio<

Xilografia de Nito [Agostino], 8010nia, 1520. Dos cilgnatarjos reciben al emisaiill

de un astrologo que les predice el diluvio universal para 1524.

proporcional a la distancia can respecto al Soh>. La perfeccion corporal e


intelectual aumenta en los planetas de Mercurio a Saturno, 0 quizas
aun mas lejos (si hay otros planetas)).
8i la idea que pueda hacerse del hombre sabre los seres de superior inteligen- \ ';
cia que habitan Jupiter y Saturno suscita envidia y Ie humilla al comprender s u : :
propio bajo estado, puede consolarse pensando en 10 muy inferior que es en los
<~i
planetas de Venus y Mercurio la naturaleza humana de los seres que los pueblan.
<:
iGuim digno de admiraci6n es el espectaculo! Por un lado (Mercurio), criaturas
A
pensantes entre las que un esquimal 0 un hotentote seria como un Newton, y, por
'i
I

Sin embargo, para Fernel, objetivamente, las estrellas eran simples


puntas brillantes que proseguian sus movimientos ciclicos alrededor de
la Tierra can puntualidad matematica, Al ser mas experto que la mayo
ria en su observacion, incluso en aquella epoca de contemplacion ce
leste, conocia su cenit y su ocaso, y habia construido su propio astrola
bio, pues ya desde sus primeros pasos en el terreno de la Medicina Ie
fascinaba la astrologia. Habia publicado un libro sobre las proporciones
para facilitar los calculos; conocer la influencia de los planetas, sus con
junciones, sus oposiciones, sus efectos acentuantes 0 reductores sobre la
salud y la enfermedad, era una de las artes principales en que se habia
ejercitado despues de acceder a la profesion medica. Existian compen
dios astrologicos de Medicina muy leidos en tiempos de FerneL Uno de
ellos era el de Arnalda de Vilanova, medico del siglo XIII1. El subtitulo
deda: ({Sobre e1 enjuiciamiento de la enfermedad can arreg10 a1 movi
miento de los planetas)), Todos los movimientos elementales, tanto del
aire como de nuestro cuerpo, se originan par cambios del fluido astral,
por efectos de los movimientos planetariosH. Los planetas en su itinera
rio discurren par las casas celestes y, conforme 10 hacen, cada uno de
elIas presta alga de su espiritu a la casa en que se encuentra. Ademas, e1
planeta que cruza una casa modifica en cierto modo su espiritu por
efecto de 1a naturaleza de ese trayecto concreto. Entre los planetas, Jupi
ter es benigno y amigo del hombre, Venus ejerce influencia generativa,
tanto en el hombre como en la mujer, Mercurio es inestable y promotor
de cambio, Marte se asemeja a su prototipo del Olimpo clasico, Saturno
es el mal, el demonio Caco de Platon, y existe una afinidad entre el y los
meiancolicos, es enemigo de la alegria, aliado del dolor y de la muerte.
Las casas que atraviesan estos personajes,las doce casas celestes, son
las camaras del Destino. La primera casa, una de las cuatro cardinales,
es favorable para empezar algo, como es el inicio de la vida, el naci
miento; la segunda es la puerta del infierno, e1 pozo de lamentos; la ter
cera, bajo e1 signo de Geminis, es ellugar fraterno, de la amistad; la oc
tava la de la muerte; la decimoprimera, la del buen espiritu; la
decimosegunda, la del odio, el lugar platonico del mal. Pare. el astro
logo, el decurso de los p1anetas en el cielo nocturno, ora aminorando, ora
ace1erando su marcha en las sucesivas parcelas del zodiaco, era igual al
movimiento de los personajes de una apasionante obra teatra1 que se
agruparan y se separaran en e1 escenario celeste; figuras fatidicas del
macrocosmos al que pertenece el hombre, Y e1 hombre, en su microcos
mos, actua bajo su influjo como una marioneta. Las oleadas fluctuantes
de influjos procedentes del macrocosmos, cualidades, efectos y causas,
Ie impulsan a su antojo. En el prologo de su Fisiologia, habla Fernel de la
necesidad de mirar hacia arriba y observar los engranajes del cielo y las

~!

~
ell

jj

,"'I

L Haecsunt opera Amaldi de Villa Nova quae in hoc volumine can till ell tuI, ff. 398; 2, Lug
duni per Franciscum Fradin. 1504, EI ejemplar de la Biblioteca de la Royal Society lleva un
exlibris de Bilibaldo Pirckheim. mecenas de Alberto Durero.

57

c,
~~l

estrellas (fig. 3) y las influencias que de alli nos vienen y que rigen este
mundo inferioI 1.
En 1a epoca de Ferne1, para los cultos y estudiosos,]a cuesti6n no estri
baba en si la astrologia era 0 no verdad, sino mas bien en si era cierto todo
10 que exponia. El medico mas honrado tenia que orientarse al respecto, y
Fernel sostenia y ensefiaba que 10 natural en las estrellas y planetas afec
taba a 10 natural en la Tierra. La piedra lunar contiene la imagen de 1a
Luna incluso en sus diversas fases. La piedra magnetica apunta hacia la
estrella polar,ll Son cosas muertas, dice Brutus, ({,",sufren tamblen las ca
sas vivas las influencias celestes? SI)), contesta Eudoxus, ((algunas mas
del Sol, otras mas de la Luna. La flor de la achicoria mira hacia el Sol po
niente y, cuando la Luna cae, 1a hormiga permanece quieta, pero en e1 ple
nilunio es muy activa))2.
Pero, a pesar de su entusiasmo inicial par la astrologia 3 , Fernel fue desi
lusionandose con los afios. Su fervor pertenecia a una etapa anterior a su
dedicaci6n a la practica medica, una epoca en la que era matematico y, en
su condici6n de joven medico, lector de Medicina te6rica. Mas tarde, se
entreg6 al cuidado directo de los enfermos, con la consiguiente tarea y res
ponsabUidad cotidiana, asistiendoles a 1a cabecera, y no de un modo con
vencional, pues su practica era muy amplia. Por consiguiente, con su co
nocimiento del cielo planetario y de las casas estelares y con sus dotes de
matematico, estaba preparado como pocos para 1a lectura de las adivina
ciones astro16gicas y capacitado para comprobarlas con los hechos. Al
principio, procedi6 con entera confianza con respecto a los hor6scopos y
predicciones, y comparaba 10 que aquellos postulaban con 10 que 131 veia
en los hospita1es. Poco a poco, Ie fue ganando una firme desilusion. Era to
talmente opuesto a la corriente de su epoca y se fue haciendo cada vez
mas esceptico con respecto a la autenticidad interpretativa de 1a astrolo~
gia para leer con certeza el significado de los cielos 0 de las enfermedades.
El famoso astr610go Nostradamus visit6la Corte y recibi6 el encargo de
realizar el horoscopo de los infantes. Fernel mantuvo su reserva y se dice
que influyo tambien en 1a del rey. Ouien recompenso a Nostradamus fue
la reina Catalina de Medicis. Los horoscopos de su familia los habia reali
zado en Florencia e1 platonicoMarsilio Ficino.
Fernel se iue apartando cad.a vez mas de la astw10g:!? e.1 p'J:nto que, diez
afios antes de su 'muerte: escrlbia4 :
Estudia par todos los medios los cielos para ayudar al hombre. Los antiguos 10 ha
dan como parte de su investigacion sobre la naturaleza de las cosas. Yes correcto,
tal como muchos 10 siguen hacienda, pero muchas veces el astrologo es un astro
nome indiferente. Hay entre eHos algunos que pretenden leer casas inexistentes de
las estrellas, y eso es abusar de la buena fe, porque siembran la astronomfa de su
persticiones. Algunos vinculan 1a Iibertad de nuestra mente y de nuestros actos al
1. De Nat. Parte Med., pIef.
2. Dialago. II, 18.
3. Dos obIas semiastrologicas suyas son: Monalosphaerium sive astra/sbii genus, J. Ferne!.
Paris. 2.. Simon de Colines. 1526; De proportionibus libti ii., J. Fernel. Paris. 2.. Simon de Coli
nes. 1528.
4. Dialogo, II. 18.

- -'(

.-t

~
~!

;{f
~I
~i

/;1

~!'
.~

';:11
=1

il
,:1
.-~~

:i

.:!
~~

Figura 3. Sphere Mundi, segun John of Holywood.

t!
~l

"I
'-1
..:; ~

"

"

fatalismo de las estrellas, y los hay que adulteran la ciencia can fraude dcliberado..
La enfermedad tiene, a veces, causas sebrenaturales, es verdad, pero l.io rman parte
los planetas de dichas causas? Las influencias de los planetas son mas bien causas
naturales, como la luz del sol.

Y 10 resume asi!:
En la naturaleza, 10 desconocido, aunque proceda de los planetas a de los ele
mentos (de planta, metal a piedra), no puede beneficiar ni perjudicar. sino es en vir
tud de alguna propiedad naturaL Lo natural no puede provocar 10 sobrenatural.

1. Ibid., 16, a1 final.

59
58

La disidencia de Fernel con respecto a Ia


fue para muchos de
sus contemporaneos un extrano y lamentable retroceso en un hombre li
beral y culto. Su desconfianza les
una reacdon contra 10 que qui
zas estaba considerado el capitulo mas hermosa de la dencia. Pero noso
tros vemos que era un desagravio al conocimiento en su interes par la
verdad, y Fernel condeno abiertamente a los astrologos que se daban al
fraude, aunque, a diferencia de Pico della MirandoIa, no publico contra
ellos una extensa diatriba. Su sistema de la Naturaleza tenia que coincidir
can la religion. 8i la astrologia no era verdad, se tambaleaban sus convic- .
ciones cristianas, y para el era inaceptable que hubiera dos interpretacio
nes del mundo.
Tenemos en Fernel un
de la cultura de la epoca, por su humanismo y por su actitud
A pesar de su eminencia profesional, se
encontraba rodeado,
en un mundo dominado por la magia, la as
trologia, los
Ia
mosofal y la cabala. Un mundo de
cion atrincherada en Ia nlbrica de saber y ciencia, y aun mas peligroso
cuanto que muchas veces era sincero.
i-Como podia
ni cualquiera, verse libre de aquel bagaje sobrenatural,
que abruma a la humanidad en una tradicion finisecular? Todas las cosas
del mundo natural conservaban la herencia preterita de un tufo de supers
tidon, supersticion culta y supersticion popular. No existia aun un marco
referencial de la ley natural, de la quimica ni de la fisica: cualquier cosa
podia suceder en cualquier momenta. Una exp!icacion, por simple 0 retor
cida que fuera, era tan aceptable como cualquier otra. El vue10 de un
jaro saliendo del bosque era 10 que parecia, a podia no serlo. A 10
era
un agente demoniaco, maletico, a un mensajero angelico dispensador de
mercedes, a quizas el alma de algun difunto, inofensiva pero desasose
gada. Podia tratarse de un portento, 0 no. De hecho, una vez que la critica
racional empezo a rechazar los topicos aceptados, ya no pudo detenerse
hasta e1 final. Una prueba irrefutable era la observacion experimental,
pero en este terreno aun escaseaban las demostraciones acumuladas.
Fernel abandonola cabala par vacia y falsa. 8abemos que, como mate
matico y estudios.o dp.lasest.rellas, de joven se habia sentido atraido por Ja
astrologia, pero, con el transcurso de los anos, al madurar su
H:::"_U~,"', hizo una revision ideologica porque comprobo que en el terreno
de la Medicina directa, en el hospital, las pretensiones de la
da
ban resultados negativos, y que la importancia
desvanec.ia en contacto con hechos reales. Frente a1 fluido
anos
a la clasificacion de los
en funestos y benevolos, a su influjo sobre las horas del dia, a su trascendencia en la
de las crisis patologicas, a la influencia de las casas del zodiaco sobre Ia
vida humana, frente a todo esto, su racionalismo fue ganando altura fe
cundado por la madurez de la experiencia.
Fue sin duda una amarga victoria y no rotunda en todos los aspectos,
pues, si leemos sus recetas, que siempre fueron muy
aun ha
llamos concesiones a la magia natural-Ia
contra la epilepsia debe
de cogerse durante el cuarto menguante-, y quiza tenga relacion can la

60

:f

:.,[

it.,
"

;;,

:!

~l

-I

'i

I
,I

II
~I
i!
'1

-';

.~

su creencia de que entre las hierbas de una region hay antidotos


que, si 10gran encontrarse, curan cualquier enfermedad endemica.
En su pugna en media de aquellas arenas movedizas, Fernel
de una roca a la que asirse. Era un descubrimiento en gran medida perso
nal. porque sus maestros y colegas apenas la veian: ese
era la
observacion directa de los hechos. Era una idea que
mente a sus discipulos. Guy Patin, antiguo alumno de su
escribi
ria un sigl0 mas tarde en una alabanza a su maestro 1 : ((Era un hombre inNos ensenaba que nuestros dedos tienen ojos y que, ademas,
poseen la virtud de ver solo 10 que esta al alcance de sus
Yo mismo
creo, como debo, por cristiano, una serie de cosas que no yeo, es decir que
creo par fe. Pero, en Medicina, solo creo en 10 que veo. Son
apli
cables al espiritu que se estaba despertando en Fernel en
can la
Naturaleza. La astrologia, aunque no
formaba parte de la
relacion natural de la epoca, y Fernella descarto de su
naturaL Y
10 hizo par apego a Ia verdad. Habia en el un instinto
excepcio
nal para la epoca, del que podriamos decir que
un nuevo uso de
la verdad. Socrates es nuestro amigo y Platon es nuestro
pew Ia
verdad es aun mas amiga, escribio Guy de Chauliac en e1
lier, y Fernello habia leido y sin duda sancionaba estas palabras.
El procedimiento alquimico de la
fUosofal que menciona Ferne1
para refutarlo, establecia la correspondencia durante la transmutacion
entre siete grados, desde el blanco hasta el
vivo, icon siete eones suce
sivos del universo! Fernel debio sentir que ya era hora de replicar a seme
jantd argumento metaforico y buscar en la naturaleza semejanzas mas im
portantes. Charles Myers 3 dice que actualmente no hay psic6Iogo que se
precie que crea que los procesos
tal como hoy se entienden, se
produzcan fuera del organismo vivo.
Cuando los semidioses se van, llegan los dioses. Saber hasta que
punto habian desaparecido los semidioses cuatro sig10s escasos despues,
habria sorprendido mucho a Fernel. En este caso concreto, los dioses
huyeron y desaparecieron sin que se hundieran las naciones y sin que hu
biera revoluciones sangrientas ni ristras de martires. Los cinicos sonrei
fan ante la insinuacion de que una simple concepcion de la Naturaleza
fuera a provocar un sobresalto nacional. En definitiva, fue una transicion
en la que no aparecio e1 carro arrasador de Krishna y que llevaron a cabo
tranquilamente unos cuantos, aunque con el tiempo gano a la mayoda.
Jean Fernel era uno de esos pocos, y su esfuerzo y honestidad en aquel
atolladero de estupor, sirvio al menos para que todos nosotros lograramos
sacar e1 pie. En este sentido, el
astrologo y alquimista abri6 bre
cha, 0 incluso abrio el camino, para la Uegada de un Newton, de un La
voisier.
A pesar de ello, en su
incluso en su estricta
aun se descubren casas sorprendentes. Para empezar, vivimos en un
1. Lettres choisies de feu M. Guy Patin, Paris, 1692, tomo L
2. Inventarium, Guido de Cauliaco, Venecia, 1480; N. Girardencus; en italiano [Brit. Mu

seum, B
3. In the

of Mind, pag. 120.

61

mundo que se mueve a una velocidad de 1.100 millas por minuto sin sen
tir tal movimiento. Un mundo en el que pequenos corpusculos que nos ro
dean se convierten en hombres y mujeres, sin que nadie se sorprenda por
ello. Supongo que porque nunca se pensaba en ella. LUn mundo contra
dictorio en si? Al contrario, resulta que es fiel cumplidor de la ley y que ex
hibe una autocoherencia que raya en el aburrimiento. Sin embargo, por
contradictorios que sus hechos puedan parecer, estos tienen el empeder
nido habito de coincidir a la postre. Son hechos conciliables, al punto de
que, si no 10 son, se sospecha que no son hechos. LOUe connotaci6n encie
rra esta conciliacion de los hechos naturales? La primera evidencia es que
Naturaleza es armonia; la Naturaleza tal como la contemplamos incluye al
hombre, y el hombre forma parte de esa armonia, y cada uno tiene un yO.
Si nuestra sustancia fundamental y la del universe son una, es evidente
que deba existir una mutua armonia. Oue la Naturaleza sea armonia y que
nosotros pertenezcamos a la Naturaleza, signifiea que nosotros y la Natu
raleza somos una misma cosa. CieIto que ese yO nuestro nos parece a
eada uno algo individual. Por 10 tanto formamos parte, con el resto de la
Naturaleza, de ese algo coherente hasta la saciedad, cumplidor de la ley
que, como se sabe, otras consideraciones aparte, rige el mundo. La sus
tancia bivalente de Fernel a duras penas podia superar su definicion.
. Esta claro que al contemporaneo Ie es posible una actitud muy dis
tinta a la de nuestros antecesores de hace apenas doce generaciones
para razonar sobre 10 divino y 10 humano. Ellos vivian en un ambiente
social muy parecido al nuestro, tenian un codigo etico muy similar al
nuestro. La Constitucion de las Leyes, aunque haya sufrido modifica
Cion, responde hoy a la misma estructura de entonces. Pero nuestra no
cion de la Naturaleza es radicalmente distinta a la suya. El horizonte del
mundo sensible, no solo se ha ensanchado, sino que actualmente nos
ofrece una perspectiva totalmente nueva. Se acab6 la Noche de las Wal
purgicas, la cuadrilla esM desbaratada, sus partidarios han huido, su
danza no se reanudara, ha terminado el festival, porque no hay publico.
Los semidioses no solo se han evaporado. sino que estan casi olvidados,
y solo se les recuerda con un rotulo en una vitrina de museo.
No hay que olvidar, sin embargo, que se trata de nuestl'a propia fuga,
de una largo. posadillu. de la transici6n de un mundo monstruoso a otro '
relativamente sano; en el que observamos los hechos did lei Naturaleza y
los desentranamos cuando podemos, libres de aquellos truculentos mis
terios inexistentes. El misterio de la Naturaleza no necesita supersticio
nes. A pesar de ella, aun en los libros de apuntes de Leonardo, en los que
se representa sin supersticion Ia Naturaleza, planea ese misterio. En
nuestra epoea, el hombre puede captar el mundo natural sin esa tara de
formante y monstruosa, interrogandole can una confianza consolidada
por la desaparicion del equivoco y Ia profundidad del conocimiento. Ve
mos con quien nos las tenemos.
Lo que ostenta la librea divina puede exhibirla a la contemplacion hu
mana sin temor ni trato de favor. Las condiciones actuales para leer en
los Iabios de la Naturaleza 10 que tenga que decirnos de divino, en nin
guna epoca fueron iguales.

LA VIDA EN SU MINIMA EXPRESION


Recuerdo que una vez me pase sabre el microscopio veinte horas seguidas,
avizorando los gestos de un Ieucocito moroso, en sus laboriosos forcejeos par
evadirse de un capHar sanguineo 1
Santiago Ramon y Caja!, Recuerdos de mi vida, ed. 3, II, 171.
La imaginacion que representan las palabras juego accidental de moleculas
y atomosn (K. Sapper, Philosophie des Organischen, 1928) no corresponde a
nada en la Naturaleza.
J(p.itb W. Monaarrat, Human Understanding &'nd its World. paq. 278

1. En castellano en el original ingles. (N. del T.)

62

ElgI~X:vjen S)..t lenitud fue en no pocos aspectos el inicio de nuestra


propfu ~ra.""E:l~br a1 contemplar 1a Naturaleza, se consideraba a S1
mismo (y a sus semejantes) como su principal objetivo y su particular
centro de atencion. Con arreglo a este criterio, el hombre era el centro de
la Natura1eza. Para Aristoteles, el hombre era un animal social; para Fer
medico del siglo xvr, el hombre era ante todo una criatura can alma
inmortal.
Toda la humanidad estudia bajo una u otra forma, la Naturaleza, un
hombre cualquiera 10 hace por imperativo vital. Un producto de la Natu
raleza ha sido centro de interes mas que ningun otIO: el cuerpo humano.
El estudio y la preocupacion por el cuerpo humano determinan en gran
medida la concepcion medica de la Naturaleza. De todas las obras de la
Naturaleza, decia Galeno, medico del emperador estoico, no es sino el
cuerpo humano el que da el supremo testimonio de 1a grandeza del po
der celestial. Qui.nce siglos mas tarde, el robusto y anciano medico Lus
sauld, de la corte del Grande Monarca, se siente ultrajado por la tesis de
Descartes segun la cual ((Dios crea e1 cuerpo humano, 1a estructura viva
de uno de nosotIOs, tan solo a partir de la materia y sin dotarl0 de un
alma, y solo en su corazon luce un fuego debil como el que calienta el
heno 0 hace fermentar el vino))l. i,Que posicion ocupa Fernel entre uno y
otro?
Para Fernel, la vida era un principio alojado en el cuerpo. Ese principio
no formaba una unidad con el cuerpo, 10 que hacia el cuerpo era conse
cuencia de la activacian par ese principia interno, su vida. Una vez es
tableddo esto, se deducian otras cosas; deducciones sin prueba experi
mental, es cierto. EI principio vital humane penetraba en el cuerpo
desde el exterior en e1 momenta preciso, de una vez, y, a partir de ahi, el
individuo iniciaba una existencia independiente de 1a vida materna.
Este principio, 0 alma, venia hasta el cuerpo desde las estrellas, 0
desde el primum mobile, mas aHa de las estrellas. Al morir ese priDclpio
vital. 0 al menos esa parte identificada can la mente racional, abando
naba el cuerpo para regresar a la region celestial de procedencia.
1. Apologie pour les medecins, contre ceux qui les accusent de deterer trop a la Nature et
de n 'a voir point de religion, par Ie Sisur Lussauld, Conseiller et Medicin Ordinaire du Roy, Pa
ris, Damien Foucault, 1663, 12.. n, 53. En las LetCres de Guy Patin. hay referencias a esta
obra. par ejernplo, en la carta 816. La Apologie fue reimpresa, can numerosas notas de

P.J. Amoreux, en Montpellier y Paris en 1816.

65

Mirando la historia en su conjunto, parecera insignificante la retros


pectiva de quince generaciones y, sin embargo, es suficiente para com
probar e1 cambia de tendencia; considerando asi los hechos, en la figura
de Fernel se esbozan ya indicios del crepusculo finaL Preguntarse par e1
principio de la vida es preguntarse algo sabre 10 que proverbia1mente se
obtiene una respuesta satisfactoria. Bichat definia la vida como Ia resul
tante de fuerzas que contrarrestan la muerte, y no era cinismo por su
parte.
Cuando, en e1 siglo XVII, aparece e1 microscopio, la celu1a esperaba ser
descubierta. Nuestro medico-filosofo, Ferne1, escribia apenas un siglo
antes que se puede dividir y subdividir un trozo de viscera cuantas ve
ces se quiera sin que este deje de ser vIscera, piel, muscu10, etc. En una
palabra, un trozo pequeno de musculo siempre era identificable como
musculo en porciones mas pequenas. El microscopio Ie habria decepcio
nado en este sentido, mostrandole que, traspasado ellimite de la capaci
dad visual del ojo desnudo, las visceras, los musculos y todas las partes
del cuerpo se descomponen en pequenas unidades estructurales que,
aunque caracteristicas en cada caso, son fundamentalmente de un
mismo tipo. Robert Hooke, miembro de la Royal Society y uno de los pri
meros observadores a1 microscopio, dio a estas unidades el nombre de
celulas. Practicamente todas las partes del mundo animado, indivi
dualmente visibles a1 ojo desnudo estan constituidas por celulas.
Pero ocurre que Fernel, sin culpa por su parte, por mucho que mirara
no podia lIegar al analisis celular de los seres vivos, y menos disponer de
fJrocedimientos de analisis quimico. La quimica como tal no existia, no
se conocian los elementos quimicos, y los elementos de los tiempos de
Fernel eran los cuatro de la Antiguedad clasica: tierra, aire, fuego y
agua. Como al decia desconso1ado, astos no se reconocen en e1 cuerpo
por observacion, sino por excogitaciom).
E1 microscopio reservaba aun otra sorpresa sobre la Naturaleza viva.
Hasta entonces, seguia slendo desconocida una clase de ser animado,
porque su entidad era demasiado pequena para el ojo humano. El mi
croscopio revelaba un mundo de cosas vivas tan pequenas, que resulta
ban invisibles sin su medicion. Can cuanto asombro los primeros ob
... servadores comprobaron que el principie vita! era algo intrinseco a
seres tan minusculos, aquellas palticulas invisibles al ojo humano. Por
10 visto, nuestra ingenua imaginacion nunca habia considerado seme
jante posibilidad. El naturalista Buffon y otros se mostraron durante al
gun tiempo relativamente escandalizados por 1a novedad. Era una
afrenta a1 sentido de proporci6n del hombre: que una gota de agua con
tuviera miles de vidas individua1es les hacia pensar que anulaba la
propia vida. Pero a medida que se estudiaba, los hechos iban confirman
dose. Aquellas formas microscopicas nadaban, se movian, se alimenta
ban, respondian a una increible variedad de formas; cada una de ellas
era un ser vivo especifico. En el siglo XVll, constituyeron una revelacion
comparable a la conversacion de las nueve esferas ptolomeicas en la
magnitud del universo de Newton y Galileo. La calula 10 ilustraba. Con
cuanta razon senalaba Charles Singer, en su revision de los primeros tra
bajos microscopicos del siglo XVII, que (da variedad y la comple
66

J
"I
....
.~

'.

,:".'"""!

,j

jidad comenzaron a infundir un excesivo temor a los naturalistasn J


La geologia es historia,la evolucion y Ia propia astronomia han contri
butdo a su estudio. Una idea que surge actualmente cuando pensamos
en la celula es que, en cierto momenta de la historia del planeta, tras la
aparicion de Ia vida bajo la estratosfera, debio existir un perIodo en e1
que surgio esa estructura microscopica organizada llamada calula, se
milla tan importante de la vida, pues hay que descartar, por ser excesi
vamente complejo, el que esta naciera ya completamente estructurada.
Ademas, el comportamiento de esta pequena unidad vital tiene que ha
ber adquirido en alguna parte yen algun momenta la propiedad de con
tribuir a 10 coherencia de Ia cooperacion organizada. Asi, a partir de un
numero menor de vidas cooperantes, se ha llegado a un mayor numero
de vidas cooperantes y posteriormente al hombre, entre una de sus ulti
mas variantes.
Todos al principio de nuestra vida individual somos microscopicos y
unicelulares. Por la multiplicacion de esa celula y por la coherencia de su
progenie, adquirimos el tamano y la forma definitivos, y nadie, en nin
guna fase de ese fantastico udevenir, deja de ser un individuo autocen
trado. Es una ruptura con respecto a la concepcion de FerneI, pues, para
aI, e1 feto no alumbrado era simple parte de la madre hasta que, en el
cuadragesimo dia, recibia el alma. El retono posee su propia individuali
dad desde el principia y, en ningun momento, es realmente parte de la
madre. El cuerpo de la madre prepara cada mes un nido, par si se da la
eventualidad. El pequeno ser, con su individualidad propia, encuentra
ese albergue preparado y 10 ocupa y, alli acoplado, succiona e1 teiido de
la madre extrayendo su alimento de la circulaci6n materna, a travas de
la cual realmente respira. Pero, a pesar de ello, e1 embrion nunca es parte
de la madre, en ningun momento forma parte de la vida materna, como
Ie atribuian piadosamente algunas doctrinas. La vida del embrion y la
vida de la madre nunca coinciden ni se entremezclan. La nueva vida es
independiente, aunque viva en parasito de la madre; benigno e inocuo
parasito, que la dejara libre al termino del desarrollo embrionario, aban
donando su alojamiento una vez cumpUdo su cometido.
Aun cuando el embrion solo conste de tres 0 cuatro calulas, es una so
ciedad solidaria autoconcentrada, familiar y unitaria: una familia orga
nizada da individualidad colccti'J':::!. E:Jt:::! caracteristica de individuo se
da en Ia Naturaleza como un rasgo peculiar, propio de 10 vivo. La Fisica
trata necesariamente casi siempre con upluraIidades, pero la Biologia
se enfrenta, en la mayoria de los casos, a 10 individuaL Cuando Aristote
les, en su estudio de la Naturaleza viva, a1canza las infima species, no ha
llegado a un punto final cientifico, sino a un umbra1que daba paso a otro
problema cientifico. Arist6teles nunca perdio de vista la importancia ca
pital del individuo. El viaje cientifico no tiene fin, s610 hay etapas en las
que el viajero se detiene para contemplar y examinar, y cualquier pro
blem", final existe unicamente en funcion de un problema previo que
conduce a1 punto de partida de otro. As!, al descubrirse la evolucion, se
planteo inmediatamente otro interrogante: LOUe es la variacion?))
1. Short History of Biology, pag. 171.

67

El mdividuo humano es una familia simple de celulas orgamzadas,


una familia tan integrada que no solo posee unidad estructurada, sino
personalidad estructurada, Los aetos de este conjunto eelular son -su
pone el mismo, la sociedad permite y la ley decreta-los de un ser indivi
dual, unitario. Sin embargo, cada una de sus celulas constitutivas es una
vida autonoma que se las arregla por si sola y se alimenta y
para
s1 misma, nacida aparte y destinada individualmente a la muerte.
Es ademas una vida ayudada por, y que a su vez ayuda a, todo el con
junto que, en definitiva, constituye el individuo estructurado, una eoo
peraci6n clave en la integraci6n del individuo,
Afirmar que las celulas de nuestro arganismo constituyen una vida
aut6noma no as una simple frase. La celula, como componente del
cuerpo, no solo es una unidad microscopicamente visible y delimitada,
sino una vida unitaria que rige su propia existencia. Tal vez no se de
tecte al microscopio, y durante mucho tiempo se creyo que era un conti
nuum y que no tenian vida propia, pero la experimentacion demostro
que, aunque se junten, no existe union reciproca. Si por leSion 0 enter
medad se separa el componente celular de la union con el resto, el com
ponente se desintegra y se ve -como cuando se practica un corte con un
cuchillo- el punto de union de dos celulas individuales.
Toda celula es un sistema vital organizado, centrado en si mismo. No
puede llamarse qua sistema energetico a la suma total individual que
somos cada uno de nosotros. La celula es una vida unitaria, y nuestra
vida, que es a su vez una vida unitaria, esta claramente formada par vi
das celulares. La celula no es estrictamente un sistema fisico-quimico
polifasico, cualquier gota de jalea compleja podria serlo; la celula es un
sistema fisico-quimico p01ifasico integramente OIganizado. Por ello, res
ponde a 10 que se describe como vidal).
A este intercambio equilibrado con e1 entorno, intercambio que se
centra en la autonomia de la vida ce1ular, es esencial una relativa plasti
cidad propia de cada celula. La adaptacion a la Naturaleza y al entorno
es su condicionante vital. Cuando, como en el caso de los individuos plu
ricelulares, el entorno celular consta de otras celu1as, la autonomia de
cada una de ellas esta influenciada por las celulas proximas. Pero esta
dependencia y coordinacion conlas
celulas y las modificaciones
que ello supone, no deben hacernos creer que rib
una vida cen
trada en si misma. La especializacion consiguiente es exponente de su
autonomia. Suponer que se ha convertido en mera parte de otra vida,
que no es la suya, es despreciar los hechos. Las celulas que componen el
cuerpo aseveran la realidad de su autonomia individual pOI su diversi
dad de modos de vida, pero siguen siendo vidas unitarias. Pongamos
como ejemplo las tibras nerviosas, de aspecto estatico, altamente espe
cializadas. Desde el punto de vista celulan) (fig. 4), son una diminuta
rama de una celula nerviosa !<alejadisima. Si las rompemos, la reaccion
nos demuestra inmediatamente que se ha lesionado la autonomia de la
celula. La tibra cortada de 8U celula muere, y 1a celula nerviosa alejadi
sima en que se originaba produce una nueva fibra para sustituir1a. Tam
bien en un foco inflamatorio las celulas histicas se desplazan y se es
tructuran con otra disposicion contribuyendo a la curacion; 0 cuando se

68

Fotografia de sangre humana, en la


que pueden apreciarse los compo
nentes celulares. Las abundantes ce
lulas disciformes son las qUE! contie
nen el pigmento respiratorio; no tie
nen motilidad activa y las arrastra el
torrente sanguineo. La celula de
mayor tamano se mueve muy activa
y ataca a los
invasores; la
zona central mas clara es el nueleo.

Celula nerviosa cerebral de pez. Su


parte erizada, semejante a una bro
cha, es 1a receptora de mensajes
distantes; la especie de tallo que
aparece a 1a izquierda es 1a tibra ner
viosa transmisora de los mensajes a
un organa distante semejante a un
musculo.

Celula nerviosa de cerebro no


viable con tincion de plata. Cons
tante de una entrada (input),
terminal arborescente para las
((senales y de una salida)} (out
put) filamentosa (izquierda) para
transmitir las senales a las ca
lulas nerviosas distantes. Muy
aumentada.
Figura 4

69

produce el nefasto cancer, las celulas cancerosas que se originan en las


celu1as mamarias, hepaticas 0 de cualquier otro tipo, se hacen activas e
independientes al punto de asemejarse a invasores parasitos del cuerpo,
Si las contemplamos en un film en movimiento, en el que la dina mica or
ganica se acelera 100 veces, casi podr:lamos decir que oimos como se
empujan y se abren paso entre las celulas normales mas tranquilas, Es
como si estuvieran poseidas por una especie de frenesi inconsciente; in
consciente porque, aunque animadas por una prodigiosa energia repro
ductora, similar a la de las celulas embrionarias, tanto ellas como 10 que
hacen son imprevisibles. En un organismo san~, todo responde a un
plan. Los organismos pluricelulares, como nuestro propio cuerpo, son en
origen unicelulares. y, cuando se convierten en pluricelulares, el com
portamiento de las celulas que los componen demuestra que todas, a se
mejanza de Ia celula-madre, siguen teniendo vida autonoma. Pero el
comportamiento de la celula individual del cuerpo esta restringido por
la infiuencia de las demas celulas. La interrupcion del crecimiento en la
edad adulta es un ejemplo parcial de ello. Hace 37anos se coloc6 un
trozo histico de embrion de polIo en un cultivo artificial y hoy dia sigue
creciendo vigorosamente. Si hubiera permanecido en el pollo a que per
tenecia, habria muerto hace anos.
Algunas de nuestras celulas, aunque formen parte de nosotros, nl si
quiera guardan una coherencia constante con el ((resto de nuestro ser.
Se las denomina celulas libres. La celula original de la que surgio el
cuerpo er'a libre como estas celulas especiales. Hay otras tambien libres,
como las del torrente sanguineo, que son como peces que viven en el rio
de la sangre. Algunas se asemejan tanto en su estructura y modo de ac
tuacion a las amebas que nadan totalmente libres en 'un charco que se
las denomina ameboides. Las amebas acuaticas se mueven lentamente,
cazan y digieren las particulas que hay en el agua, y de igual modo ac
tuan las celulas ameboides que pueblan la sangre y la linfa, capturando
y digeriendo particulas a traVElS de las membranas vasculares. Si tene
mos una herida, contribuyen a su curacion comiendose y digeriendo las
bacterias que la infectan, y fagocitando a las celulas muertas como con
secuencia de la hedda. Tambien eHas son vidas unitarias, .pero, con res
pec~p a,p'I.lestr<?,. viq.a,en su conjunto, son componentes de esa vida co
lectiva.
..'
Por 10 que vemos, la situaci6n humana en 10 que respecta a la concep
cion de la vida no es actualmente la misma que la imperante en e1 si
glo XVI de Ferne!. Con 1a magnificaci6n de la vision simple mediante len
tes de aumento se produjo un cambia que Ie habria sin duda desconcer
tado. Su principio de la vida que, por su simplicidad de unidad total, era
imperecedero 1 , tuvo que afrontar la realidad de millones de principios
locales. Hay un librito de la spoca de Enrique VIII, escrito par el Dr. Peter
D'Acquetus, capellan del obispo de Ely ya la vez medico, en el que ex
pone diversas cuestiones que han intrigado su curiosidad y sobre las
que ha pedido consejo a sus amistades cultas. Una de ellas se refiere a si
el pelo sigue creciendo despues de la muerte, entendiendose par muerte
1. De Nat. Parte Med. V, 18,

70

la salida del alma del cuerpo. El clerigo no encuentra explicacion para


algo tan increible. Tampoco habria entendido que el cabello siga vi
viendo algun tiempo despues de que el corazon y la respiracion se hayan
detenido. Quizas algun medico de su epoca Ie contestara que Aristoteles
consideraba el anima dividible en no pocas ocasiones, y que esta podia
permanecer mas tiempo en unas partes que en otras, aunque, por otra
parte, en tal explicacion tambien habria podido sospechar el tufillo de
Averroes, el intiel comentarista.
El problema biologico de la vida se dividi6 en dos: la vida de la celula
constitutiva y la vida de todo el organismo constituido. Extranamente,
se denomina a la primera categoria, Fisiologia general y a la segunda Fi
siologia especial. Una disculpa de peso es que el organismo completo se
inicia en una cellula. Desde un principio es especial y, al mismo tiempo,
general, y hasta el final sigue siendo a la vez general y muy especiaL El
punto de partida humano, ya en oIigen, cuando existe una sola celula fe
cundada, no es general, sino humano. Es humane al principio y en
cualquier fase ulterior, aunque el acontecimiento concreto de lIevar
chistera se produzca mas tarde.
lUna particula de materia de la que se afirma que vive, mientras la
gran mayoria de particulas de materia se califican de inertes? LPosee,
entonces, algun elemento especial de materia que las otras particulas no
tengan? No, no va por ahi. Los elementos de la materia -y ahora nos refe
rimos a ellos, no en el sentido que Fernelles atribuye, sino en el de Ia
quimiea actual- de la celula viva forman parte de los mas corrientes y di
fundidos de los materiales que no vivenll: la tierra, Ia roca, el aire y el
agua. Quiza 10 mas sorprendente en Ia lista de componentes quimicos de
nuestro euerpo sea el hecho negativo de que en ella estan excluidos la
gran mayoria de los elementos quimicos y, desde luego, todos los raros.
Pero, en la eelula viva, los elementos comunes estan combinados de
modo distinto. Para empezar, componen una minuscula gota de jalea
granular. Es decir, que no se tIata de un material en un estado puro y
simple, solido, fluido 0 gaseoso, sino de una mezcla de ellos. Esto se de
fine, en parte, con la calificaci6n de coloide.
Hace muchos anos, cuando se descubrio que esa jalea era el principio
fisico de la vida)}, se lallamo 'lprot9plasma}). Actualmente, es una pala
bra menos empleada, pero nos silve para recordar que entonces se pen
saba que la materia viva de la celula poseia una composicion especifica
determinada. Quizas habIia side mucho mejor, no conociendo su cuanti
ficacion, denominarla X, pero habria resuitado menos atractiVo e intri
gante. La denominacion tenia fundamento: una sustancia compuesta,
que, en cuanto enUdad quimica, era sede del comportamiento biOtieo.
Se creia que, en terminos generales, presentaba dos clases de actividad:
una de creeimiento y otra de esciston. La denominacion de protoplasma
contribuye a sustancializarla. En euanto a su composici6n quimica y
exacta entidad, eran euestiones que se resolverian en un futuro previsi
blemente lejano. Atacarla con metodos quimicos en aquella epoca signi
tieaba enfrentarse a la paradoja de que tales metodos la umatarianll, y
entonees el protoplasma dejaria de ser protoplasma, ya que, por defini
cion, e1 protoplasma era vida. Desentranar la composici6n quimiea de la
71

vida en su nueleo original parecia algo asi como pedir la Luna. Era una
entidad, pero quimeriea: la fascinaci6n galeniea seguia atenazan<;io la
vida.
Por aquel entonees, se produjo un cambio. Hada an os ya que el qui
mico organico y el quimieo fisieo estudiaban biologia, aunque los expe
rimentos aun no habian superado las formas er.istalinas. Puede que, a di
ferencia del bi610go de a pie, hubieran tenido menos oeasiones de
inelinarse sobre el microscopio para seguir las misteriosas contorsiones
de los segmentos nueleieos en torno al ester fusiforme de la celula viva.
A muehos bi610gos les pareda un procedimiento farisaico, pero fue una
audacia que dio su cosecha de nuevos conocimientos. Aquellos puehes
de celulas desintegradas irreeonocibles, obtenidas por congelacion, tri
turacion, aplastamiento, molienda y estrujamiento, proveian al analisis
quimico secretos y mas secretes de la vida celular.
Una vida microscopica, cierto, pero grande comparada con otras es
tructuras de vida individual; las esporas bacterianas, por ejemplo, e in
eluso el virus mas pequeno, son mucho mayores, que cualquier mole
cula y fabrican muchas veces algunas de las moleculas de mayor
tamano, pero, aun asi, estas caben comodamente en su seno. En la su
perticie de una celula hay espacio para cientos de millones de moleculas
proteicas grandes, en forma de baston 0 de ovillo, que erizan los recepto
res quimicos. El numero de cargas electricas que giran a increible velo
cidad, algunas de elIas millones de veces por segundo, impide una
cuantificacion practica. Al no tener partes ni estructura y, por 10 tanto,
ser indivisible, era inmortal.
En la concepcion de la cEllula es fundamental saber que no se trata de
un sistema estatico, sino dinamico, formado por cielos de energia, series
de oxidaciones y reducciones, acciones fermentativas encadenadas. Es
como una colmena magica en la que los muros de sus camaras esponjo
sas fueran velos cambiantes de moleculas ordenadas que se rajaran y se
renovaran conforme se inician e interrumpen las operaciones. Un
mundo de superficies y corrientes. Se diria que contemplamos batallo
nes de catalizadores especificos, como los demonios de Maxwell, en
formacion, alerta y cronometro en mano, en espera de que Uegue e1 mo
mento de intervenir para realizar su cometido. Sin embargo, cada paso
es un proceso quimico comprensible.
La mayor parte de la celula aunque fluida y acuosa no es una verda
dera solucion. Una autElTItica gota soluble de liquido homogeneo no po
dria vivin>, porque esta muy alejada de 10 que llamamos organizacion.
La celuia consta de soluciones heterogeneas. Las grandes moleculas de
proteina y sus particulas agregadas estan en suspension, no en disolu
cion. Su superficie es campo de la actividad quimica y fisica. El interior
de una solucion pura no tiene superficie, pero e1 agregado superficial en
esos coloides espumosos ubicados en la celula supone una notable su
pertide. La superficie interna de la celula es enorme y su quimica final
en ellaboratorio solo se sintetiza can temperaturas y presiones que su
peran enormemente las del organismo vivo. Parte del secreta de la vida
esta en la gran superficie interna de la celula.
En la esponjosidad de la celula coexisten focos de distintas operacio

72

nes y, en su interior, se desencadenan simultaneamente miles de proce


sos diversos. Los focos aumentan y disminuyen segun las necesidades,
y esto es comprensible porque e1 campo celuIar es un Call1P9j;oloide en
el que se organiza todo el sistema. Los distintos catalizadores actuan
coordinados como S1 cada uno tuviera su propio compartimento en e1 pa
nal y su propio turno de intervenci6n. En la gigantesca empresa, aparte
de los cronometros, hay indicadores que van senalando como se desen
vuelven los companeros con los sustratos, y, cuando acaba la cuenta
atras,les toca a otros. 8i llega lacatastrofe de la muerte, los catalizadores
se convierten en una turba desordenada y destrozan la estructura ce
lular.
En toda CEllula hay un centro visible Hamada nueleo; es un centro rec
tor,lleno de fermentos. Si se extirpa, el resto de la celula se descontrola y
muere. Tambien hay una superficie externa celular sabre la que, al pare
cer, se conectan las proteinas, base fundamental de la CEllula, consti
tuyen una especie de esqueleto y adoptan forma de bastones semirrigi
dos 0 se extienden como finas peliculas tangentes a las peliculas grasas
del recubrimiento celular externo. As! pues, la celula posee un esqueleto
elasificable can arreglo al esquema de su organizacion rectora interna,
que esta, naturalmente, en constante intercambio con el mundo qui
mico que la rodea. En el caso de una celula corporal, comprimida entre
otras, e1 mundo quimica circundante es muy especial. Podemos conside
rar la superficie externa de la celula como un mosaico de millones de po
los quimicos que atraen y retienen todo 10 que puede acoplarse a su es
tructura y participar en Ia construccion electrica. La superficie externa
tambien actua a modo de tamiz para expulsion y drenaje de las molecu
las de desecho.
La celula hidroliza, desmenuza, excreta. Y ademas construye: de la
bacteria al arbol, del insecta al hombre. Las proteinas, en sentido am
plio, son las piedras con que se construye la casa de la vida. La celula
produce sus propias proteinas, las rehace para si misma a partir de otras
que recibe. La ({vida es una produccion de proteinas. El pigmento rojo
de nuestra sangre hace maravillas: aprovecha la cualidad de que el hie
rro es un metal que, con e1 oxigeno, se gasta rapidamente y se desinte
gra, es decir que se. oxida y se desoxida facilmente. Nuestro pigmento.
rajo debe su color al hierro. Recoge oxigeno del aire en los vertices
monares para distribuirlo por los distintos organos del cuerpo. Esta ope
racion, realizada par e1 pigmento portadar de hierro, esta controlada par
minusculas variaciones de la presion de oxigeno. Dnos cuantos milime
tros mas de presion de oxigeno en los pulmones hacen que e1 oxigeno
acumu1ado se incorpore al pigmento sanguineo, y unos milimetros me
nos en los organos corporales permite que estos absorban e1 oxigeno
contenido en el pigmento. Para que e1 proceso funcione bien, e1 meca
nismo retentor de oxigeno del pigmento tiene que ser debi! y las cons
tantes fisicas del pigmento de una exactitud estandar. La precision ne
cesaria se cumple meticu10samente. En las distintas especies anima1es,
estas constantes fisicas difieren 10 bastante como para atender en cada
especie sus necesidades particulares. Por 10 tanto, este pigmenta contri
buye de forma especifica a la vida actuando de optima portador de oxi
73

gena, y no es caer en la exageracion decir que ha posibilitado tanto la


clase de vida que nos es propia como otras muchas. Todos nosotros pro
ducimos este pigmento diariamente en cantidad suficiente como para
compensar el equivalente que se descompone. El organismo animal em
pezo a elaborar10 hace quiza cientos de rnillones de anos. La especie de
celulas que 10 (dnvento sigue conservando su destreza y, por 1a teoria
evolucionista, sabemos que la quimica celular 10 ha ((inventadoll varias
veces. Hay ce1u1as de gran antiguedad que 10 siguen fabricando; sus an
tecesoras debieron inventarlo independientemente. Por 1a gran comp1e
jidad de la funcion que desempena, es un milagro de eficacia.
La combustion incompleta produce gas monoxido de carbo no y nues
tro pigmento sanguineo, que tan beneficiosamente reacciona con e1 oxi
geno, tambien reacciona con el monoxido de carbono. Con e1 monoxido
de carbono mantiene una vinculacion quimica mas fuerte que con el oxi
gena. Si el aire que respiramos contiene monoxido de carbono y oxi
gena, el pigmento sanguineo incorpora el monoxido, pero, como en
nuestro organismo el cerebro no puede vivir cinco minutos sin absorcion
de oxigeno, el mon6xido de carbona no Ie sirve. Si la sangre transporta
monoxido de carbono en vez de oxigeno, morimos por asfixia, ahoga
dos. (lEI mon6xido de carbono causa mayor nurnero de muertes que los
demas gases juntos. Ocupa el segundo lugar de los venenos industria
les, dice el Dr. Yandell Henderson, autoridad en la materia. Debido a la
afinidad quimica entre e1 y nuestro pigmento sanguineo, e1 monoxido
de carbono se convierte en el principal enemigo de cualquier ser de glo
bulos rojos. EI uso del fuego fue el primer paso de la hUmanidad en el
control de las fuerzas de la naturaleza para su provecho, pero trajo con
sigo e1 riesgo de asfixia, a causa de nuestro pigmento sanguineo. El pri
mero en demostrar esta predileccion quimica del pigmento sanguineo
por el monoxido de carbono fue Claude Bernard. Actualmente es un gas
que emiten no solo los homos, sino todos los motores de automovil.
Nuestro pigmento sanguineo puede ser un grave peligro para nosotros.
Parte de la historia del desarrollo de la vida en nuestro p1aneta gira en
torno a1 uso clave del oxigeno, yen determinado momento de esa histo
ria surgio la estructuracion de ese sutH pigmento que tan eficazmente
incrementa la captacion yital .del oxigeno terrestre. Con el, la vida se
abrio un panorama de nuevas posibilidades. Ouiz=,_ Fernel nos dijera
la alternativa era ese mecanismo, a nada. Si asi fuera, habria que dar la
razon a Lucrecio: la materia es mas fuerte que el Ollmpo.

La celula es un equilibrio dinamico_ Su constitucion Ie permite auto


mantenerse durante un tiempo concreto; un periodo de tiempo muy
breve en comparacion can la perdurabilidad de muchas cosas inanima
das. La celula intercambia energia con el mundo que la rodea, es un re
molino en medio de un torrente de energia, can capacidad para expulsar
de su interior otros remolinos de similitud especifica. De este modo, aun
que su propio remolino es breve, la vida de su remolino espedfico como
especie, es rriuchisimo mas 1arga. Pero tendencias intrinsecas al remo
lino son los cambios, y. en los casos en que es posible estudiar en retros

74

pectiva largos periodos geologicos, vemos que muchas de esas formas


especificas han desaparecido para ser sustituidas por incontables modi
ficaciones. Modificaciones que, a su vez, van cambiando; son procesos
que ni siquiera actualmente podemos prever.
El Dr. Needham dice: Los bio10gos piensan que solo cumplen su mi
sien si definen la vida como un equilibria dinamico dentro de un sistema
polifasico formado pOI proteinas, grasas, carbohidratos, esteroles, lipoi
des, ciclosas y agua. Son terminos un tanto tecnicos, pero la afirmacion
as exaeta y de una admirable 1ucidez; define un sistema fisieo com
puesto por determinadas sustancias quimieas que consta de todo 10 que
1a bioquimica descubre en la vida.
Se trata de un sistema delicado, un sistema energetico que utiliza
parte de su energia para mantenerse a S1 mismo; por ejempl0, en la nutri
cion (1), reponiendo en el sistema la energia adecuada; en e1 creci
rniento (2), ampliando el sistema; en la excreci6n (3), eliminando del sis
tema 10 que por su estructura ya no es adecuado; en los movimientos
rnasivos de sus partes (4), una actividad de desarrollo intrinseca, tal
como la locomocion, la alimentaci6n, etc.; en la reproduccion (5), gene
rando un nuevo sistema independiente, un individuo joven a su seme
janza, potencialmente al menos. Esto implica dependencia de su en
torno para la recepeion de energia, que es una funcion impensable sin el
entorno. La cliHula este. tan unida a su entorno que sacarla de el es ha
cerla pedazos. Pero 10 que se expulsa no sirve para reponer el sistema
vivo. Par 10 tanto, la vida en ultimo extrema equivaldria a un agota
rniento definitivo del entorno energetico que supIe su alimento, si no
fuera porque la propia vida, en su totalidad, se asegura contra este im
passeterrestre. No deja de ser interesante comparar este aspecto con a1
razonarniento de Fernel: si 1a materia no fuera imperecedera, ya habria
sido consumida por la vida l . Es una observacion de un calibre poco co
rriente en su epoca.
Existen incontables variedades de sistemas energeticos denomina
dos, can toda justicia. vivos. Algunos contienen, gracias a su propia ela
boracion quimica, un compuesto organico mas complejo y, en terminos
generales, de mayor importancia que el pigmento sanguineo del que ha
blabamos. Es un compuesto que, por decirlo de algun modo, acapara
cierta tracci6n de la energia que 11ega a la tierra procedente del sol. Con
esta energia solar elabora compuestos quimicos, cuya acumulacion
energetica es de tal especificidad que casi todas las clases de seres vivos
pueden utilizarla. Nuestro medico-fi16sofo del siglo XVI, sumandose a 10
que tradicionalmente se deda y cantaba, tenia razon en su veneracion
par la infiuencia solar, aunque no pudiera saber en su epoca que en 1a luz
solar esta la clave del verdor de las plantas y que los vegetales son la
clave de la vida animal y humana.
Es como si la insistencia de Fernel sabre la importancia de los rayos
solares para la vida, anticipara con cierta medida los conocimientos ac
tuales. (Considerese)), dice. da excelencia del sol, primer prinCipe y regi
dor del mundo, que favorece y fomenta toda vida existente. Con su calor
1. Dia!ogo, I, 1.

75

purificador mantiene a todos los seres vivos para que cumplan su mi


si6n 1 Opina que el calor solar es distinto del calor elemental, cualidad
cardinal. Se trataba de un calor vital, vivificante, en un sentido no atri
buible al calor)), elemento cardinal. GHemos de intuiT por este pchrafo,
terminologia aparte y habida cuenta de su tono un tanto figurado, que
nuestro medico-fil6sofo, que escribia influido por la herencia de
preteritos, tenia un concepto de la vida no muy distinto, en terminos ge
nerales, del actual? Suponerlo asi seria una traicion a Fernel.
Para Fernel, en cada ente vivo habia un principio especifico. Este prin
cipio era algo que procedia del sol. Los seres inanimados no vivian por
que carecian de este principio.
Nuestras ideas actuales son distintas en ambas apreciaciones. En lu
gar de un principio especifico, la vida es un exponente de la manera en
que un sistema energetico, en su intercambio con el sistema energeti
co que Ie rodea, es capaz de mantenerse durante determinados periodos
en cuanto unidad centrada sobre si misma, autoequilibrada, por asi de
cirlo. Ouiza la caracteristica mas relevante es que actua como si de
seara)) mantenerse, mientras que del giro de una peonza que resiste las
interferencias no decimos que desee seguir girando. La propia consti
tucion del sistema vivo Ie obliga a desarrollarse; por 10 tanto, un sistema
proteico de autofermentacion, en condiciones apropiadas, tiene que cre
cer. El comportamiento del cuerpo vivo es un ejemplo, y podemos Ha
marle vivo. EI comportamiento del atomo es un ejemplo de ella y 10 lla
mamos vivo)). El comportamiento de los recien descubiertos virus es
un ejemplo de ello, y S6 duda en catalogarlos 0 no como vivos)).
La diferencia no esta en la naturaleza definitiva, sino en el esquema y
en el grado de complejidad. Los atomos y subatomos son elementos muy
corrientes en la tierra. Vivo)) es el caUficativo de algunos de sus comple
jos, disposiciones de las que puede decirse que poseen una organizacion
integral, para constituir una solidaridad, un individuo. Para posibilitar
la integracion de este complejo, se requiere una heterogeneidad, aun
que en ultimo termino esta suponga una sola celula. Par eso, cuando Ro
bert Chambers extrae habilmente el nueleo de una celula,
privada
de ese pequeno organo, muere))' Al interrumpirse su coherencia inte
grada, comosucedera tarde 0 temprano, Ia cllula se descomponeen par
'tes mas simples que 'rompen la solidandad: es 10 que llamamos
muerte). Constituye un misterio por que 0, mejor dicho, como el equili
bria dinamico de la vida deja de mantenerse, un misterio como se dete
riora una vez roto. Si Fernel sancionara esta forma de razonar, anadiria
pero omitis la "causa"; la causa, aqui, es la privacion del "principia vi
tal". Los naturalistas conocen distintos sistemas que pertenecen a cate
gorias interrnediarias entre 10 vivo y 10 (mo vivo, par ejemplo los nue
vos virus, a los que se duda en calificar de vivos 0 no vivos.
Comprensible, pero poco cientifico. La ley de la Tierra define la vida,
pero s610 al estilo de las reglas de un juego, tal como la de la bola pierde
si cruza la linea blanca)). tOUe habria significado para Fernella vida de
unacelula, si hubiera tenido la oportunidad de conocerla? No olvidemos
1. Vease cite en pag. 30.

76

que su principio vital del cuerpo unitario era simple e indivislble estaba
en el cuerpo, no era de e1. Habria vista que su principia global se
gaba -e!l el hombre, en quince millones de principios unitarios, todas vi
vas. EI principia vital del cuerpo, canvertida en particulas, del mismo
modo que la materia corporal consta de particulas, unas particulas defi
nidas COlno vivientes y llamadas celulas,
Cada una de estas celulas posee sus facultades)), como explica Fernel
en su paradigma del principio vital, Cada una de ellas consta de facul
tas attractix, facultas altrix, facultas genetrix. etc., y, al microscopio, las
vemos moverse, ingestar, excretar y secretar; incluso poseen otra facul
tad, nueva con respecto a la epoca de Fernel, la facultad de respirar. De
hecho, Fernel quedaria convencido de que esa minucia, la celula, posee
vida)), can solo comprobar el ejemplo de esa minuscula muestra de
elIas, recagida en un corazon de pallo hace treinta y siete anos y que, en
el caldo de cultivo, prosigue normalmente su desarrollo. Como contradi
ciendo el concepto de (1principio vital, la vida no 11ega allimite de la es
cala en la pequenez de una celula corporal, pues 1a espora bacteriana y la
particula virica son mucho mas pequenas que una celula corporal.
Sin embargo, estas facultades son procesos quimicos y fisicos perfec
tamente explicables por observacion. con 10 que se explican las causas
finales 0 las genesiS. La Ouimica y la Fisica no ven en ellos entes al mar
gen del resto de la Ouimica y de la Fisica. La que convencionalmente de
nominamos vida)) es un proceso quimico-fisico, y no existe realmente
una base firme para calificarlo de vivo 0 no vivo. Cuando el profesor Blac
kett habla de la vida media del mesotron, parafraseando las campania:;
de seguros que hablan del promedio de vida del ser humano, es porqJll~
el comportamiento de esa particula atomica Ie autoriza a hacerlo can
igual derecho que a las companias de seguras.
Si una definicion debe ser ala vez excluyente e incluyente, habra de
tender hacia un limite logica de 10 que define; pera ocurre que el termino
vida no establece una frontera precisa can respecto a la no vida. Si
Fernel viera al hombre -su arquetipo de unidad indivisible del princi
pio vitah)- descompuesto en billones de vidas microscopicas, quizas exi
giera que se Ie demostrara, no solo que es verificable que esas unidades
vitales 'son vi!;ias)), sino tambien qW;l,la vida colectiva del cuerpo y sus
organos tienen su fundamento'en ellas, Se pracedeIla d U!::iUU::;LlCU que
tala cualorgano vital. separado del cuerpo y trasladado a una incuba
dora alimentado con una perfUSion de nutriente y calida fluido, sigue
siendo un agregado celular que prosigue su propia vida organica. El co
razon continua latiendo, el pancreas sigue segregando insulina, la hip6
fisis segregando iodina y reaccionando, con mayor secrecion de iodina.
a una hormona tirotrofica incorporada alliquido de perfusion, igual que
una persona viva. Se Ie ofrece la sintesis y el analisis, y se encuentra con
que el humor fundamental-Ia sangre-, en lugar de un flujo igneo proce
dente de las estrellas, es un nutriente fluido que irriga el organismo; ve
ria el corazon, su alambique regenerador del fuego superestelar, que no
es mas que una bomba que acciona la circulaci6n del fluido.
Todo parece indicar que la idea de materia autoact1l:9nte fue total
mente ajena a Fernel y a su epoea. Aunque fuera discipulo de Arist6te
77

les, no hay indicio alguno de que suscribiera el concepto aristotelico de


capacidad activa de la materia,
La palabra ((vida sigue teniendo su utilidad; es un termino conve
niente, aunque no exacto. Hay que ver la vida total como un resultado
acumulativo, no producto de acumulacion simple, sino de una coorgani
zacion de tipo integrador. En ella, como insistla Fernel, la armonia del
conjunto no se establece estrictamente en funcion de sus partes, sino
que es el conjunto el que Ia imprime a las partes. Una individualidad,
cuya totalidad. como brillantemente dijo Coleridge. esta postulada en
todas sus partes. Es una concepcion notablemente reinstaurada p~r el
mariscal Smuts con el nombre de holismo.
El sistema energetico vivo, en intercambio con su entorno, tiende a
propagarse, Si 10 imaginamos como un remolino en la corriente energe
tica, es un rsmolino que tiende a crecer, y, como parte de ese creci
miento, tenemos que tener en cuenta que genera otros remolinos pro
pios a semejanza suya, Esta tendencia es la que promueve, mediando los
factores evolutivos,la constante produccion de patrones modificados de
ese remolino. Es como si tuvieran un proposito, pero la Filosofia nos dice
que el movimiento del remolino es generado por la corriente, y la co
niente esta destinada irrevocablemente, segun la segunda ley de la ter
modinamica, a cesar. EI impulso generador, segun una ley dinamica ve
rificada, se agota. A continuacion, sustituye a Ia corriente un estado de
equilibria estatico, y los remolinos que llamamos vivos tienen que cesar.
Y, sin embargo, han evolucionado. ~Era, pues, su finalidad transitoria?
Esto parece:
El movimiento de un sistema energetico es su comportamientoll.
Distintos tipos de sistemas organizativos produciran distintos tipos de
comportamiento, Una roca gris es, segun Ruskin, una buena referencia.
Es una clase de comportamiento. Una libelula volando es otro tipo de
comportamiento. A uno 10 llamamos vivo y al otro no, pero ambos son
fundamentalmente equilibrios del intercambio de movimiento que les
rodea. Hacer de la vida su caracteristica diferenciadora es, en el fondo,
tratarlos artificiosamente. Fernel recurria al sol, pero esa energia solar es
un factor que forma parte del entorno energetico de ambos. Hay que con
siderar a la libelulat;tl}. sis:tel1),a mas delicadamenteequilibrado, con
mayor intercambio, que, directa e indirectamente, a traves del sistema
colateral vegetal, sostiene un intercambio mas activo con e1 sistema
energetico solar. Se Ia puede considerar un sistema mas organizado e in
tegrado que la roca y, desde Iuego, mas eiimero,
Pero, si entre la vida y todo 10 demas no hay una diferencia esencial,
Lcual sera Ie diierencia entre la mente y 10 que no tiene mente? Para ha
Har una respuesta, seguiremos esa jerarquia de sistemas y cosas en es
cala descendente para ver en que punto desaparece 10 mentaL Si no 10
hacemos asi, ~como sabremos cuando no hay mente? Sabemos que no
sotros tenemos mente. ~ Y la libelula? Sf, puede que tenga mente, LY una
ameba? Tal vez, pera Lcomo saberlo? ~ Y la raca gris?
Para Ferne1, raca y libelula eran seres irreconciliablemente distintos.
Las ideas al respecto han cambiado mucho desde la epoca de Fernel, y
basta con remitirnos a las repercusiones que han tenido en el medico cll

78

nico que actuaimente se plantea los problemas del cuerpo como proce
sos quimicos y fisicos. Desgraciadamente, Fernel, en su epoca, disponia
de pocos conocimientos de Fisica, y aun menos de Ouimica. Pero, aun
que hubiera estudiado a sus pacientes en una epoca anterior, no habria
podido imaginar que, en la Ouimica y 1a Fisica. estaba la clave de su pro
blematica, y no digamos de las causas finales.
La vida, en cuanto sistema energetico. esta tan vinculada al tejido de
la superficie terrestre que imaginar una vida aislada del resto de este
mundo terrestre, por rudimentaria que sea, nos da una imagen dema
siado deformada para que nos parezca vida. Todo' se articula, y ellugar
de todas las cosas concretas animadas es su propio lugar y no se adapta
!ian a otro. Tambien en esto diferimos de Fernel y su siglo, que mental
mente eran capaces de trasladar la vida, el objeto de su estudio, de la su
perticie de la Tierra a las estrellas, y viceversa, Disponia de menos datos
que nosotros, y el pensaba en una sustancia, un principio autocontenido
y libre, indivisible, inmortal e indefinido, Recordemos hasta que pun
to 10 casi inconcebiblemente diminuto y 10 casi inimaginablemente
grande se han ampliado desde entonces, pero, aun asi, no ha quedado
laguna entre ambos extremos. En el inmenso rompecabezas, no hay mas
que una posibilidad de encaje de'las diversas piezas y muy poco margen
de traslocacion, al contrario del que se Ie atribuye en la piadosa fantasia
de FerneL
Como sabemos, Ia vida siempre es especifica, en el tiempo y en el es
pacio. Por supuesto, especifica de donde y cuando es, y no de otro donde
y cuando. Toda la vida que conocemos no podria existir probablemente
fuera de la superficie de nuestro planeta, que es donde existe. Incluso
nuestra vecina cercana, la Luna, hija como nosotros de la Tierra, seria
poco adecuada, demasiado fria, seca y enrarecida. La vida en ella pere
ceria. Tampoco prosperaria en la hermana mas proxima de la Tierra, Ve
nus. Ni nuestro buen vecino Marte, practicamente privado de oxigeno,
podria dar buena acogida a ningun tipo de vida procedente de la Tierra,
Las clases de sistema que aqui viven)) no subsistirian ni se manten
drian alla. La vida en Jupiter se veria agobiada por nubes de particulas
de metano y amoniaco solidificados. Se afirma, no obstante, que Marte
tiene un algo particular en el que se observa crecimiento y cambio esta
clonaL
Un gran fisiologo norteamericano, Lawrence Henderson, ha expuesto 1
la peculiaridad de las condiciones fisicas y quimicas concordantes en la
Tierra que posibilitan la existencia de los sistemas llamados vivos)).
Ciertas propiedades anomalas del agua, junto con poderes infrecuentes
y relaciones espaciales del atomo de carbono, unidas a condiciones ex
cepcionales de radiaci6n y temperatura, formaron una especie de conca~
tenacion de circunstancias que permitio el naCimiento de la vida, aqui y
ahora. Hubo una fase en la sima oscura y preterita del Tiempo)) en que
nuestro planeta aun no era un lugar adecuado para la vida que ahora nos
rodea. Pero a esta etapa siguio otra en la que las cosas permitieron por
un margen minimo e1 surgimiento de la clase de sistema energetico que
1. The Fitness of the EnVironment.

79

llamamos vida. Surgio la vida. Quizas en el reguero fangoso de una ma


rea 0 en un exudado espumoso. No queda mas remedio que imaginarla
como algo diminuto. quizas encapsulado y numeroso, yen modo alguno
por su aspecto externo comparable a 10 que es hoy. Podemos pensar que
tal vez fuese plural, pero en particulas microscopicas. Sin embargo, es
taba destinada a invadir la Tierra, a cubrir can su expansi6n los conti
nentes y despues a aventurarse en el oceano y poblarlo. Millones incal
culables de bocas que alimentar, y haciendolo mientras se trasladaba
con sus aletas, aletas premonitoras del ala de los pajaros y de la mana
humana. Millones de bocas hambrientas sin vcz, pera con el potencial
del canto de las aves y de la palabra humana. Simples mecanismos, car
gados, no obstante, de razon germinativa.
Aqui, el Cleantes del Dialogode Hume nos diria que, para esto, se pro
dujo la preparacion de la superficie terrestre, para el advenimiento de la
vida. Esta concatenacion de circunstancias, a la que hemos aludido,
causa de la (mica oportunidad para que se pradujera la vida, era en si.
nos dida, una preparacion del acontecimiento por venir. Ya contenia to
das las expectativas y el conocimiento previo de las peculiares condicio
nes vinculadas a la vida, sin las cuales esta no podia producirse. La con
catenacion prosiguio. nos dida, con la ampliacion de las formas vi
vientes que conocemos, y en la que cada nueva forma encuentra, en la
estructura general tenestre, un nicho adecuado. Un lugar propicio den
tra de la economia de la Naturaleza que Ie permite desarrollarse, como si
fuera un nido. listo para albergarla y nutrirla, y en el que sus retonos
puedan criarse.
A esto, su antagonista en el Dialogo, un Philo contemporaneo -acep
tese la fantasia- quiza respondiera:
Cleantes.l,no estas tratando como una sola dos cosas que son distintas? Hablas
de los origenes de la vida en la Tierra, y luego de la extension de las formas vi
vientes que se han producido en su superficie desde el primer acontecimiento vi
tal. Aceptamos 10 ultimo como un hecho porque los testimonios geologicos nos
ilustran la historia de la Tierra. En la sucesion de millones de anos que han trans
currido desde que surgio la vida, se han producido nuevas formas de vida, todas
eLIas variantes de la que, en terminos generales, es el modele basico.U.n remolino
en' una coniente soporta nurnerosos cambios can arreglo' alcaud3.l. Pero que 10
haga no presupone que se haya producido una alteracion de caudal precisamente
para que el remolino persista.

Supongamos que Cleantes acepte 1a posibilidad y que Philo prasiga:

1i

Pero el origen de los sistemas vivos es otra cosa. El paso de los sistemas energe
ticos no vivos a otros vivos continua actualmente y en abundancia. La planta
construye su propio sistema energetico vivo a partir de los sistemas energeticos
sin vida del aire y del suelo y de la radiacion solar. Recuerda 10 que Lucrecio decia
can toda razon, aunque se que en muchas cosas tu discrepas.

Praeterea cunctas itidem res vert ere sese;


vertunt se fluvli frandes, & pabula laeta

80

in pecudes, vertunt pecudes in corpora IJostra


naturam, & noscw corpore saepe ferarum
1
augescunt vires, et corpora pennipotentum .

Estas transiormaciones de 10 no vivo en algo vivo no cOllstltuian misterio al


gUllo para Lucrecio. Coniiaba en sus encantados atomos que las hacian, pero no
nos dice como, y hay que contentarse con esta eita sin mas. Tampoco para nuestro
buen Fernel era ningun rompecabezas aque] bullir del alimento muerto convir
tiEmdose en vida. Como Lucrecio. tenia sus agentes feericos, solo que 131 los lla
maba iacultades)). Fernel nos dice 2 que una vez que el desayuno se incorpora a
mis venas. iplaf!, con un toque de varita -en rigor can dos toques-. se Ie contiere la
vida. EI primer golpe, dado por la facultas procreatrix, prepara la materia para re
dbir la dorma, es decir e1 principia Vital; el segundo, de la facultas altrix, es el
que rea1mente otorga la vida. Puede parecer una invocaci6n a los espiritus de
las profundidades, pero es la uniea dificultad. una vez aceptado, el resto sigue
par sf solo.
C1eantes, la diferencia entre mi rosal y yo -estetica aparte, porque ya se que
esta en ventaja- estriba fundamentalmente en el modo de alimentaci6n. Yo, a
mis amigos por mi, tenemos que buscar e1 alimento para comer, pero el rosal se
alimenta tranquilamente del suelo y e1 aire. Esto hace de 131 un veeino tranquilo.
mientras que yo soy inquieto, incluso agresivo. El rebano pace tranquilo en el
prado, en comparacion con las bandadas de moscas que 10 acosan. pero mas tran
quilos aun son los verdes alamos que se alimentan y crecen estaticos gracias al
suelo y a1 aire con los que estim en contacto... Pero yo, mas que el rebano y las
bandadas de moscas, tengo que busr...ar e ir tras mi alimento. Tengo que buscar
los sistemas de los que me nutro y saquearlos y, si no 10 consigo, decaigo. En reali
dad, es 10 que me pone en tension convirtiendome en un individuo inquieto. in
cluso agresivo. y, sin embargo, existe, despues de todo, una gran afinidad -este
tica aparte- entre mi rosal y yo. Creciendo juntos en la misma tierra yean el
mismo aire, un rosal da rosas ((Marechal Niel y otro ((Claire de Dijon. Tambien
nosotros. tu y yo, Cleantes, aunque compartamos la misma rebanada con mante
quilla en el desayuno, tu trozo se convierte en Cleantes y el mio en Philo, y uno
esta destinado a pensar en terminos de Designio magnanimo y el otro en termi
nos de Determinismo materialista. La Fisiologia nos dice que todos los elementos
de nuestro cuerpo se renuevan en un determinado plaza de semanas. meses 0
anos. Yi:! uo e;;tarnos en esa edad en la que el comentario de los i;).::;truidos ::;obrela
famosa mujer de Norwich de Roger Bacon, quien ayuno durante veinte anos, era
que ayunar no es mas maravilloso que la necesidad de comer3. Tenemos que re
novarnos, y esta renovaci6n proviene de los sistemas energeticos que, en len
guaje corriente, no estan vivos. Un ejemplo de la escala de creacion. par asi 11a
marla. de materia viva a partir de 10 no vivo, es 10 que sucede con la particula viva
del embri6n. Durante nueve meses, esa particula crece hasta constituir una masa
viva 15.000 millones mayor que en arigen. Este crecimiento de los sistemas ener
geticos vivos se ha producido a partir de sistemas energeticos no vivos, por el im
pulso inicial de una diminuta particula viva. Del mismo modo que era especifica
1. De Rer. Nat. II.
2. Physio]. V, 3. 99.
3. N. Oresme, Ollodlibeta, 1370. Vid. L. Thorndike, III, 456.

81

la particula inicial, tambim 10 es el ntmo de crecimiento. Y aun mas. es personal


-John Brown 0 Mary Smith-, can una personalidad inalienablemente modelada
sobre la particula inicial.
Ahora bien, esta transici6n de 10 no vivo a 10 vivo es comprensible si se trata en
origen de una reordenaci6n quimica, pero es mimaginable en cuanto transicion
de una categoria fundamental de cosas a otra" fundamental mente distinta. Lo
vivo y 10 no vivo, en funci6n de la energia, no presentan una diferencia que no sea
explicable por la reordenaci6n de sus partes.
Sin embargo, no vayamos a pensar que es la trascendental cuesti6n can que
nuestro fisiologo del siglo pasado zanja el asunto. No es una simple cuesti6n de
cantidad de energia recibida segun patrones estandar,. carbohidratos, grasas,
proteinas y algunas sales minerales. No puede evaluarse una dieta en simples ca
lorias, como si del abastecimiento del gas urbano se tratase. Una dieta con sufi
ciente valor ca16rico y cantidades correctas de los patrones quimicos estfmdar
puede resultar inadecuada, aunque, con la simple adici6n de un poco de leche
completa, sea adecuada. Se ha demostrado que un menu a base de las entidades
quimicas tradicionales no sirve para el crecimiento animal si no se Ie anade un
factor alimentario no identificado (Osborne y Mendel). Estos constituyentes in
dispensables no identificados eran las vitaminas)), En la Europa continental,
hubo quien acat6 con reservas esta tesis, pero el tiempo ha dado la respuesta, de
mostrando la existencia de seis sustancias quimkas puras, aisladas y de consti
tucion qui mica verificada, y, de elIas, tres ya se sintetizan en laboratorio.
Actualmente, las vitaminas son mas de una docena, Y sabemos que no consti
tuyen un grupo quimico homogmeo. Cada facultad corporal -empleando el ter
mino de Fernel~ requiere su vitamin a y degenera si no esta inc!uida en la alimen
tacion 0 10 esta con escasez, y se recupera cuando su proporcion es la adecuada,
Este nino, par ejemplo, el hijo de tu vecino, Cleantes, a quien da gusto ver, con
su gIacia y sus dientecitos, es el resultado de los cuidados de sus padres y de las
circunstancias favorables, nos dlda lady Mellanby, y, ademas, del magica con
curso de la vitamina D, Un hada buena que rige las sales de la osificacion, la for
maci6n y la disposici6n de los dientesy evita las caries. Es un conjuro contra el ra
quitismo y, sin embargo, era inexistente en el concepto de dieta de una
generaci6n atras, Y esta la vitamina A, un angel de la guarda del crecimiento, ba
luarte contra la infecci6n baeteriana, que abunda en los alimentos corrientes
eomo)a mantequilla,lo? huevos y lasverduras, pera depende de la luz solar, Y
precisamente de los rayosde sol que los cristales de nu..,,,,"'''''''' y,;,,-,taxia.5 no dejan
pasar. Necesita el sol y es mejor entre mayo y septiembre; por 10 tanto, hay una
variaci6n estacional en la produccion !aetea de nuestra dieta. Son simples ejem
plos, Existen la vitamina B, la vitamina C, la vitamina E; la B consUtuye un grupo
por si sola, de la Bl a la
un autentico enjambre. La carencia de una de ellas
causa escorbuto: de otra, raquitismo: de otra, polineuritis; de otra, una especie de
esterilidad. Sonries por los pocos atractivos nombres de estas buenas hadas, pero
se les dio esta denominacion facil para que la ignorancia cientifica no tuviera ex
cusa. La vitamina C es aCido asc6rbico (Szent-Gyorgyi) y asi suele denominar
sela. La vitamina A es caroteno-/3.
No hace tanto tiempo en que ya no nos conformamos con harina del molino mas
cercano 0 con la leche de la granja vecina. Ahora exigimos harina cada vez mas
blanca y rennada, y la leche se distribuye limpia de impurezas. Si se me permite,
Cleantes, dire que en nuestra raza son cosas que ya han sucedido, de tiempo in-

82

memorial, y el descubrimiento de las vitaminas es un paso mas en el dominiC del


pJaneta, y que, para realizar 10 que debernos como ninguno de nuestros anteceso
res infrahumanos tuvo inteligencia para realizar, debemos seguir el consejo de
Claude Bernard, transportando con nosotros nuestro propio entorno.
Su escasez cuantitativa fue uno de los mayores obstaculos en el descubri
miento de las vitaminas. Una cantidad suficiente de vitamina A, para doce ratas
durante toda su vida, equivale a una gota en una soluci6n al5 por ciento. Y no soJo
su magnitud es de una pequenez escurridiza, sino que ademas son qui mica
mente fn~giles y, en consecuencia, dificiles de detectar quimicamente y de aislar.
Conocemos las vitaminas alimentarias, pera hay alimentos como los azucares, las
grasas, y anadiremos las proteinas, de importancia ealorica. Hemos de imaginar
nos su papel mas bien como una contribuci6n a la renovacion del patron especi
fico y del patron parcial de la molecula organica esencial de determinadas celu
las. La vitamina B, que contrarresta la degeneraci6n nervlosa, es 10 que se
denomina una enzima en oxidacion (del acido piruvico), propia del cerebro
(Peters).
Puede que nl siquiera ahora los gastr6nomos las ensalcen, Cleantes, y es muy
posible que les haya tenido sin cuidado, como sucede en el caso de tus vecinos y
su pequeno, en el que las circunstancias economicas posibilitaron una alimenta
ci6n variada que incluia toda la gama vitaminica, pero en nuestra sociedad hay
muchos pequenos que viven en casas oscuras, y algunos padres que no cuentan
con medios suficientes. El estudio de las vitaminas exige que socialmente se pos
tule una dieta destinada a saJvaguardar la salud de todos los ciudadanosl y de
sus hijos.
Hemos comido y bebido de un modo parer-ida al que adopta cuando habla en
prosa el senor Jourdain, sin entender la complejidad de 10 que hacemas. 0 quizas
hemos salido de esa misteriosa transici6n de 10 no vivo a 10 vivo demasiado empa
rentados con 10 prodigioso para ser capaces de entenc;terl0 como un proceso: el
paso misterioso de Ia ((no vida a la ((vida, jla indefinible, la inexplicable! Sabe
mos que la vida se nutre de materia, perc leoma vamos a entender la genesis de
la materia que se convierte en vida, detectar su transmutaci6n de una a otra ca
tegoria de la Naturaleza? lQue pregunta podemos plantear a prap6sito de ese
cambio que cruza la frontera entre 10 muerto)) y 10 (ViVOll? Claro que no, Cleantes,
perc supongamos que la frontera es unaHeeion. Entonces, ese paso es puramente
imaginativo, puede que 10 (mico que hayes .una remodelacion quimica parcial,
suficientemente comprensihle parael quimico. Tambien las vitammas encajan
en su lugar correspondiente.

Sin embargo, para Fernel, esta reposicion del euerpo vivo y esta for
maeion completa a partir de la incorporacion de materia no viva que, par
eteeto de ella, se hace vida, apenas merecia comentarios. No presentaba
dificultad que un prinCipia vital inmaterial, que habitaba el cuerpo, 10
vivificara par completo.
La extraccion de vida a partir de 10 no vivo se produce ineesantemente
en una diversidad incalculable de tierras, mares y rios, pero, en todos los
casas, su origen es la vida ya existente. El individuo es siempre retono
de otro anterior. Es una actitud observaeional relativamente moderna,
1. L. Hogben, Science for the Citizen, 1938, pag. 918.

83

~i

impensable en Aristoteles ni en nuestro medico-mosofo Ferne!, diecio


cllo slglos
Sin eInbargo, un siglo mas tarde, William Harvey 10
intuia Las cosas vivas siempre proceden de un ovulo, que, a su vez, pro
cede de una cosa viva. El problema cobraria ulteriormente gran impor
tancia
en determinadas aplicaciones, al comprobarse que los
procesos basieos de fermentacion, a los que se recune en numerosas ra
mas de la industria (produccion vinicola, agricultura, manufacturas, et
eran desencadenados por vidas
que surgian del
material
Si no se producian de novo, sino estrictamente a par
tir de semillas especificas, eliminando las semillas inadecuadas, podia
y mejorarse el proceso de elaboracion. Pasteur no podia admi
tir que los germenes surgieran de novo; es deeir, no habia generacion
Demostrar 10 negativo es imposible, pero el desafio a todo el mundo
para que demostraran un positivo contrario a su afirmacion negativa.
Desde entonees, se han realizado
esfuerzos a una eseala colosal
para conseguirlo -en el terre no de la industria de fermentacion de lica
res-, pero el aserto negativo de Pasteur permanece incolume. Lister de
mostro que la superacion en heridas, erisipelas y septicemias, la tiebre
puerperal, etc., la causaban unos germenes. Nunca creyo, como Pasteur,
que los germenes surgieran de novo, y, asumiendo esa imposibilidad,
ideo los medios para que sus semillas no penetraran en las heridas y 10
erradicar la supuracion y la
en cirugia. Se diria que fue un
caso en el que casi se logro la demostracion de una afirmacion
y, gracias a ello, cada ano se ganan puntos en la lucha contra el sufri
miento humano.
Imaginemos ahora que Cleantes se dirige a Philo, diciendole: Si la
materia hizo semejante cosa, es
si produjo por si sola la vida, hace
anos, ~por que no 10 sigue haciendo? ~ Tal vez crees, pese a la
que sigue produciendola?ll Cabe imaginar a Philo moviendo la cabeza y
respondiendo: Las condiciones actuales no son las mismaS.ll A 10 que
Cleantes replicaria: Ahora son favorables a la vida y asi es como
que eran entonces. Se oye a Philo musitar: uCuestion de substrato y fer
mento. Pero, para Cleantes, habia algo mas.
La materia pl).Slde reducirse cas! por completo a electricidad. Las car
gas electricas se mueven entre ::;1, agrupandose en determinados tipos
de sistemas en racimos llamados atomos, porque durante un tiempo se
penso que eran indivisibles, como las particulas especulativas de los an
tiguos atomistas)). Los elementos de estas agrupaciones se descompo
nen y vuelven a
y luego forman nuevas agrupaciones de atomos
que, a su vez, se estructuran en otros sistemas: las moleculas. Son siste
mas electricos, igual que los atomos que se agrupan y, con
a cier
tos aspectos de su
algunas mezclas moleculares se
acoplan en un
de fases, el estado coloidal, que consta de agre
gados moleculares, muchas veces formados por moleculas de gran com
plejidad. El estado coloidal desempena un papel fundamental en las ce
lulas vivas. Los casos mas diminutos de vida unitaria apenas son algo
mayores que ciertas particulas del estado coloidal. Sin
todas
tienen un tamano suficiente para contener una determinada cantidad

84

.!

.~

..1

de
de la categoria
de las proteinas, grasas y carbo
hidratos. Estas suelen ir asociadas en 1a
de un
que se define como vivo. Las cargas
agrupadas pOI atomos,
los ,homos agrupados en mo1ecu1as, las moleculas agrupadas en agre
moleculares y, una vez alcanzada esta organizacion, algunos de
los agregados menores y menos estables equilibran su perdida tempo
ral de energia absorbiendo nueva
LHemos de imaginar que
ha entrado algo en este material que 10 convierte, a diferencia de to
das las organizaciones precedentes de la materia, en algo superior
a ella?
La celula se alimenta. Se ha comprobado que las amebas acwiticas y
1a celula ameboide de nuestra sangre capturan particulas del fIuido cir
cundante y las digieren.
un acto atribuible a las propiedades de la
simple materia? Vistas al
estas celulas son una
gra
nular infima de jalea que cambia constantemente de forma. Cambios de
tension superficial y cargas
en el tabique entre la celula y
el fIuido acuoso, explicarian este cambio de forma, como sucede en la
membrana de un electrometro capilar. Que se produzcan cambios de
carga superficial es propio de la composicion quimica de la
que
es un campo quimico de extrema actividad. Que la celula efectue movi
mientos propios es consecuencia de las cargas, y de elIos se vale para ali
mentarse. Si se la somete durante un minuto a temperatura de ebulIi
cion, cesan los movimientos y no se reanudan: decimos que e1 calor la ha
matado.
Eran los movimientos de 1a vida, pero, como la quimica desconoce la
palabra vida, nos dice que las proteinas han sufrido un cambio irrever
sible, pues, efectivamente, el complejo proteico de la celula era la base
de estos movimientos. Se ha alterado la composicion
interna, y
la celula ya no se alimenta. Los movimientos formaban
de su nutri
cion. De ella partian unos filamentos hacia 1a particula
cercarIa y
atraparIa, y, una vez dentro de la celula, el fIuido que la
se vuelve
acido, la particula se disuelve, igual que 10 haria en nuestro
y
se convierte en una
de jugo. Quiza parezca, por asombroso que
sea el proceso, que nada hay en el sistema quimico de la celula que no
sea pura quimica, ya que se puede reaUzar sin vida, en un tuba de
ensayo.
Pero parece que la celula muestra predileccion por ciertas particulas.
En cuanto sistema quimico especializado, reacciona de modo distinto
ante particulas quimicamente distintas. Su tension superficial se a1tera
en proximidad de una particula sabrosa, 10 que es comprensible 8i 1a
particula esta rodeada de cierto ambiente 0 so1ucion. Incluso entre un
simple acido y un a1cali, las celulas se precipitan hacia uno u otro, im
pu18adas par
quimicos estrictamente. Es la composicion qui
mica de una herida 10 que dirige hacia esta nuestras celulas defensivas.
Las celulas danadas excretan mecanicamente estas sustancias que
atraen a las celulas ameboides sanguineas. Es un fenomeno
e1 fIuido que humidifica el abdomen no las atrae si este esta sano, pelO,
cuando se produce una irritacion 0 inflamacion en la membrana que 10
recubre, rapidamente su fIuido adquiere la propiedad de atraer a las ce
85

lulas ameboides sanguineas 1 , Tambien los muscu10s lesionados, a dife


rencia de los sanos, atraen a las celulas ameboides, Este comporta
miento no se restringe a la indiferencia 0 a la atracci6n, tambiEm es elu
sivo, y se ha comprobado que las ce1ulas de pallo eluden e1 encuentra
can celulas sanas de rat6n, pera se precipitan sabre cua1quier celula le
sionada, aunque sea de raton, Si observamos una ameba de agua dulce,
vemos que a1gunas de las particulas que digiere no son nutrientes, aun
que S1 la mayoria. Si Ie damos opci6n a elegir entre un conjunto de parti
culas a1 azar, algunas de eUas modifican e1 flujo de la sustancia celular y
son las que Ia ameba fagocita. Cada particu1a esta rodeada de una espe
cie de ambiente quimico distinto, segun los tipos quimicos de particu
las, y parece ser que un medio quimico rodea a la ameba. Los investiga
dores describen con que rapidez la lenta ameba captura al minusculo
co]pidium, que nada como si se sintiera atraido hacia la boca)) de esta.
Es e1 comportamiento quimico de la bacteria invasora 10 que orienta a
las celulas ameboides para tragarlas y digerirlas. Nuestras celulas ame
boides tratan a Ia herida y a los germenes de la enfermedad como facto
res quimicos, can el resultado consiguiente para 180 protecci6n del orga
nismo, Es un acto tan claro e importante que los cirujanos que observan
y estudian el comportamiento celular, aunque saben que es una reac
ci6n quimica,la denominan defensiva)), como si tuviera una finalidad.
La celula que se mueve libremente en e1 estanque 0 en nuestro
cuerpo, Lbusea su alimento? LHay en ella un movil 0 una mente? Es na
tural plantear esta pregunta, pera no hay una respuesta tajante. Algunos
que las han bbservado con suma paciencia creen que las celulas sim
ples, libres, los paramaecium, por ejemplo, pueden entrenarse en cierta
medida. Es decir, que pueden aprender, En otras palabras: su comporta
miento puede modificarse, 10 cual nos lleva a concluir que esta modifica
ci6n se basa en una experiencia individual. Si entendemos por experien
cia la experiencia mental, creo que, aunque no dudemos de las des
cripciones de los investigadores, hay que poner en tela de juicio seme
jante conclusion. No es que exista una inverosimilitud intrinseca a que
exista cierto grado de mente en un ser como Ia celula simple.l.Que deda
Hobbes? Se que hubo ftlosofos, hombres cultos, que sostenian que to
dos los cuerpos eston dotados de sentido, y y::: no veo,qu.e se Ies pueda
refuter s1 la naturaleza del sentido se'atribuye a la simple reacci6m)2. Sin
embargo, lao improbabilidad estriba en que podamos considerar mente
ese grado de mente.

LA SABIDURIA DEL CUERPO

una r1sita nerviosa ante 10 maravilloso


Keats

Anatomice el ojo, verifique su estructura y funcien, y digame, con toda


honradez, 81 no surge inmediatamente en vos con la fuerza equiparable a una
sensaci6n la idea de un inventor.
Dialogos sobre la religion natural, Hume, Ed. Kemp Smith, pag. 191,

Recuerdo perfectamente la epoca en que pensar en el ojo producia


escalofrios.
Charles Darwin
L 'admiration est toujours une fatigue pour J'espece humaine, (La admiraci6n

es siempre fatigosa para la especie humana)


Le Bal de Sceaux

1, C.G. Grand y Robert Chambers. en Journal of Cellular and Comparative Physiolo


gy. 1936, IX. 172.
2. Elementorum Philosophiae, IV, 25,

".~ t
",t

~r
"
"

=1

dejar de ser nifios, solemos perder nuestr~e1d~ d<",adm~'


ion aunque despues la reeuperemos y todo nos
ezea mara\Tmoso,
ero la mayor maravilla es 10 poco que dura nuestra propia maravilla,
",Quien se entretendria en eontemplar un areo iris todas las mafianas?Lo
maravilloso, S1 es freeuente, deja de llamar nuestra atenei6n; aetitud
bastante pnktica, pues nos permite dedicarnos a los quehaceres eoti
dianos,lo cual, por otra parte, puede embrutecernos si no sabemos pres
cindir de ellos de vez en cuando, Recuperar la capacidad de maravilla de
la infancia es fuerza motriz de algunas ideas adultas, Entre las obras del
planeta existe un tour de force, si es que el termino conviene a las obras
de planeta.
El cuerpo consta de celulas, miles de millones, en nuestro caso con
creto aproximadamente de un billon. Es una unidad convertida en mul
tiplicidad sin ir en detrimento de su cUfl,lidad unitaria (Carre1)t. En ori
gen es una sola celula y de ella todo el cuerpo es progenie. Su as
cendencia se remonta a la celula ancestral. que, a su vez, procedia de
una celula ancestral de la familia celular inmediatamente anterior.
En toda generaci6n el impetu de la celula inicial para producir una fa
milia organizada se obtiene por e1 acoplamiento de esta con otra celula,
ajena a la estirpe familiar, pero no muy distinta. En nuestro caso y en el
de las especies proximas, estas dos celulas proceden de individuos de
especies iguales. Los dos individuos tienen que complementarse se
xualmente. Obviemos el proceso de fecundacion previo al proceso de de
sarrollo del nuevo individuo. Esbozaremos la historia del desarrollo de
una simple particula microsc6pica hasta que se convierte nun ser con
forma. Antes de la invenci6n del microscopio, los primeros capitulos de
esta historia de la vida confundian a los mas sabios y no se superaba la
simple conjetura. Con la introducci6n del microscopio, se inieia una odi
sea: la genesis de un 6vulo del tamafio de la eabeza de un alfiler hasta un
individuo desarrollado. Algunos 10 eonsideraban como el punto inicial
de un hombre infinitesimal, pero la verdad era aun mas extrafla. Lo
unico observable era una jalea granular que nada tenia que ver con los
padres ni con el hombre.
Luego la particula ereda y, escindiendo en dos su pequefio ser, for
maba un par unido. Luego 4,8, 16,32 Y asi sueesivamente; un proceso
cuyo ritmo s610 disminuia una vez alcanzada la replica de millones y mi-

4k

L Methods of Tissue Culture, 1938, de RC. Parker, pr61ogo de Alexis Carrel.

89

llones, una genesis que no cesa mas que cuando, POI accidente, a a1 cabo
de los anos, pOI decaimiento natural, en el conjunto sobreviene ese cam
bia subversivo Hamada muerte. Desde un principia, cada cEHula,
aparte de adoptar una forma, adquiere su lugar correspondiente en el
conjunto con arreglo a la fase que aste haya alcanzado en aquel mo
mento, y de este modo cada calula contribuye a dar forma, estructura y
diseno a la generalidad org2'mica. El proceso se inicia cuando estas
treinta y dos ce1ulas originarias adoptan la forma de una pelota hueca
Uena de agua; es la fase inicial del futuro individuo, e1 principia de un
animal 0 de un hombre.
Durante esta fase, su disposicion visible no es un exponente muy claro
de 10 que sera e1 futuro individuo. Mas tarde, rapida aunque gradual
mente, se van sucediendo cambios en cada fase. Darwin citaba a un na
. turalista que habia dicho: Tengo dos minusculos embriones sin etique
tar metidos en alcohol. y ahora soy incapaz de saber a que animal
pertenecen. l,Lagartos, pajaros 0 mamiferos? Es algo que habria afec
tado profundamente al Aristoteles biologo: la causa finaL Et que no de
jaba de insistir en que, para conocer una cosa, hab:ta que averiguar su
causa final, precepto aceptado y avalado par Jean Ferne!. Pero el acto de
remontarse a las causas finales ha producido muchas veces errores en
biologia, como sucedio con Galeno, aunque a veces soluciona problemas
a provee claves, como en el caso de Harvey, con la salvedad de que este
no olvido que seguir una pista exige la verificacion de cada paso.
Los sucesivos capitulos de la historia de la pequefia pelota de celulas
son como un cambio constante de decorado. Una analogia rudimentaria
de la pelota seria un conjunto de ladrillos magicos. La celula primitiva,
la fecundada, se escinde en dos, y estas a su vezoriginan otras dos y asi
sucesivamente. Cuando en el agregado se ha producido e1 fenomeno
unas 45 veces, ya hay 26 billones de ladrillos magicos que forman una
sola familia -es el numero aproximado de celulas que tiene un recUm na
cido- formando un complejo: el cuerpo del nuevo ser. Cada celula ha ad
quirido forma y tamano adecuados, situandose en ellugar preciso. No es
un conjunto estrictamente especifico, sino un individuo particular den
tro de los limites de 10 especifico.
Recordemos que cada celulaes ciega y que carece ae sentldos. No dis
tingue (carriba de abajo, actua en la oscuridad. Sin embargo, la celula
nerviosa, par ejemplo, encuentra incluso en la yema de los dedos a la
celula nerviosa que les data de tacto. Es como si un principia inmanente
les infundiera e1 conocimiento para cumplir un proposito. La vision que
nos aporta el microscopio y que nos produce esta impresion de prescien
cia e intencionalidad, 10 que en definitiva nos aporta -por tratarse unica
mente de una imagen- es la forma estatica. No es sino el signo externo y
visible de una actividad dinamica, armonica en el tiempo y en el aspa
cio. Nunca coinciden el tiempo, el espacio y el amado. Pero S1 en este
caso, salvo si hay enfermedad.
En su primera fase, las celulas embrionarias no muestran diferencias
apreciables. Mas tarde, la celula muscular madura, Ie. celula nerviosa
desarrollada y la celula hepatica formada, son tan distintas en estruc
tura visible como en comportamiento; y Hegan a este estado a pesar de
90

ser, par descendencia, miembros de una sola familia. Por el contrario, si


contemplamos un par de celulas de identico funcionamiento, una de
hombre y una de pez, a pesar de que pertenezcan a sistemas totalmente
distintos, el observador puede ver enseguida que, por pertenecer a una
de funcion semejante, tienen igual estructura. La celula nerviosa es ine
quivocamente una celula nerviosa, sea de hombre a de pez. Las celulas
de las distintas partes del conjunto sistematizado adoptan formas deter
minadas, octogonales, estrelladas, filamentosas, etc., segun 10 requiera
el caso y excretan un pegamento aglutinante 0 un fluido que les faculta
para moverse libremente. Algunas modifican su constitucion y se con
vierten en hueso rigido, 0 en un elemento mas duro como es el esmalte
dental; otras se hacen fluidas y flotan en unos tubos muy finos invisibles
para el ojo humano. Muchas se convierten en sustancias tan transparen
tes comO el cristal, 0 tan opacas como la piedra, 0 bien adoptan colores:
raj 0 , negro. Otras se convierten en centros fabriles de productos quimi
cos de gran actividad, otras permanecen inertes, como muertas. Las hay
que desempenan el papel de motores de energia mecanica, 0 de estruc
turas estaticas de apoyo. Otras forman un sistema de transmision de sig
nos electricos. Es un comportamiento que podria servir de modelo de
mocratico. Es como si, en esa cifra de millones, la vida de cada celula
entendiera su papel particular. De este complejo surge el futuro indivi
duo en su plena integridad.
Pera existe, a primera vista, una excepcion en el praceso. Existe un
tipo de celula que, entre todas las miriadas, es la tinica que conserva su
personalidad original y no se especializa. Una calula que preserva Ia na
turaleza original de la celula ancestral; sus hermanas y su progenie se
metamorfosean a traVElS de cadenas y procesos constituyendo una pIe
tara de formas y actividades. Pero esta celula no experimenta modifica
cion alguna y permanece fiel a su antepasado. Tiene que ser asi, pues, si
no, la especie no se perpetuaria. Para recomenzar el cicIo reproductor es
imprescindible un regreso a los origenes. Todas sus hermanas se embar
can en especializaciones complicadas, incluida la cerebral, con todos
sus misterios mentales, pero son impotentes para producir a su vez un
germen igual al de procedencia. En ninguna de elIas, aunque sean hu
manas, se produce por fecundacion otra semejante can forma de hombre
ode n.iTlO. Para ella, el unico medic disponible es la celula hermana, ge
neralizada como celula ancestraL De esta celula ancestral, solo una es
trecha linea genetica derivada, alojada en el resto de la inmensa proge
nie coiateral especializada, conserva la naturaleza germinativa original,
e incluso esta debe madurar. Es bastante significativo que, de genera
cion en generaci6n, esta celula sea autonoma con respecto a las demas.
Esta reserva ceIuIar limitada, que podemos calificar de excepcional por
ei hecho de que, a diferencia de sus congeneres, no adquiere especiali
zacion a partir de la forma germinativa paterna, no es ninguna excep
cion despues de todo, ya que su especializacion es la reproduccion. Su
particular especializacion es que solo un fertilizante especial puede fe
cundarla. Su propia especializacion, como por adivinacion, preva, entre
otras cosas, cual va a ser la naturaleza de este fertilizante especial. Por 10
tanto, todo el sorprendente praceso de formaci6n de un nuevo individuo
91

_oj

"'-1

es una aventura de especializacion organizada, en 1a que intervienen in


numerab1es unidades cooperantes. Un proceso que no solo sirve para
completar un nuevo individuo, sino que provee la futura produccion de
otros individuos a partir de al
Existen, si no me equivoco, mas de medio millon de patrones de seres
vivos distintos. E1 que nos ocupa es a1 que pertenecen e1 par de celulas
que 10 constituyen, y nunea forman otro. Pero, aunque su especie es to
talmente distinta a cualquier otla que haya existido, no es simplemente
1a del hombre, sino 1a del hombre John Brown 0 de la mujer Mary Smith,
cuyos iguales exactos nunca han existido.
Pero esta concatenacion de cambios que culmina, por ejemplo, en e1
descendiente humano, nunca se produce dentro de la funcion de la
autemtica descendencia de la celula fecundada que 1a motiva. Todo 10
que aporta la experiencia de este !inaje es ellanzamiento, en las sucesi
vas generaciones, de esta aventura colateral que ahora culmina en 1a
comp1ecion de un ser humano. Segun una de las antiguas explicaciones
del proceso evolutivo, aste era e1 producto de una ({memoria)) en 1a celula
ancestraL Aunque esta explicacion se funda, aun a nivel de analogia, en
una talsa interpretacion de las circunstancias reales, ya que seda imagi
nacion mas que memoria 10 que cabria atribuir a 1a calula ancestral; la
memoria es incapaz de recordar una experiencia que nunca tuvo.
Las escasas unidades primitivas que formaban la familia cuando esta
se reducia a una pelotita, absorben su agua inspirativa que Hena la es
tratagica esfera, de modo que la membrana en desarrollo, medio flo
tando, pueda plegarse, adoptar una forma, alimentarse, pues el aglla es
un fluido condescendiente que permite la actividad elactrica de los com
puestos quimicos de signa contrario que se repelen. EI agua es el mens
truo real y e1 habitat de todas y cada una de las ca1ulas. El agua interna y
externa posibilita e1 lible campo de accion de la celu1a. El agua es un
entorno) estupendo y la calula germinativa parece apreciarlo.
Agua dentro y fuera. La superficie celular se convierte enseguida en la
frontera de un medio de intercambio entre dos mundos quimicos, uno
vivo dentro de la celula y otro sin vida fuera de ella. Las celulas experi
mentan sucesivas divisiones y diferenciaciones, el agregado superficial
entre 10 vivo y 10 no vivo va en aumento y asume constaptemente una
graduacion cualitativa.
. , .
Paso a paso, las cosas van tomando forma. Al principia, son diminutas,
minucias que el ojo del experto reconoce como partes rudimentarias del
futuro ser. El cerebro es una pequena estructura formada por tres dimi
nutas camaras huecas, en cuya parte mas posterior se esboza un corto
tuba: la madula espinal. Se han ido formando a partir de las membranas
que, al doblarse a derecha e izquierda y al juntarse sus pliegues latera
forman un tubo. Esta membrana sera la sede sistematizada de celulas
interconectadas en interaccion reciproca directa 0 indirecta, las cuales,
en el hombre, alcanzan una cifra casi igual a la poblacion mundial. La
camara tubular, con su contenido acuoso, perdura sepultada en el fondo
de la membrana enormemente enriquecida. Perdura durante toda la
vida, a modo de vestigia primitivo, testigo mudo de los tiempos prime
ros en que estaban por venir, no s610 e1 hombre, sino el mamifero, e in

92

~I

-,,

CI

,1.

.:-1,

cluso el reptil. El primer paso de ese pliegue, Hamado a constituir un ce


rebra tubular, pertenece al espiritu inicial de la historia del embri6n hu
mano que se convertira en nino, pero es un paso primordial que ante
cede en eones al advenimiento de la autantica forma humana.
Pero hay cJerto detalle en a1guna escena de esta obra veloz e impara
ble que infringe la
A veces, el nino nace con el cerebro y la meduia
fuera del tubo, formando un simple surco, y todos los nervios del cuerpo,
que habrian de desarrollarse y conectar con la base del tuba natural, se
presentan en un estado que parece que 10 buscan, y 10 buscan en el sitio
debido, pero inutilmente: no esta en su sitio. GOua cooperacion es asta?
Entonees, no se trata de pura quimica y fiska. Hay una causa final ac
tuante. Es un resultado en el que se evidencia un proceso que a veces fa
lla. Son casos bastante frecuentes: dedos de manos y pies que crecen
mal, juntos, en palillo de tambor; rinones que faltan, cabezas practica
mente descerebradas, corazones en los que la ventana entre la mitad
pulmonar y la otra mitad no esta cerrada al nacer y la sangre circula muy
oxigenada y el nino sobrevive medio ahogado, cianotico. GOua signifi
can estos fallos en el plan? Hay casos de terneros de sexo opuesto naci
dos en un mismo parto, en los que el sexo de la hembra esta atrofiado. Su
desarrollo depende de sustancias quimicas que han favorecido el desa
rrollo del gemelo macho. En el utero materno, los geme10s comparten la
circulacion, y las hormonas masculinas, al circular por los dos embrio
nes, inhiben el desarrollo sexual de la cria hembra. En el caso humano,
no se produce esta malformacion porque la circulaci6n no es comun y
cada gemelo tiene su aporte sanguineo independiente. Pero las hormo
nas son substancias quimicas.
Hablamos de nervios hechos para hacer esto 0 aquello. Es la perviven
cia del espiritu de Galena, es alga que afirmamos sin pensarlo. Galeno
pensaba al respecto como todo e1 mundo, como el hombre de la calle, no
solo de su epoca, sino de siempre: los musculos parecen estar hechos
para ejecutar 10 que les pide la mente. En el feto, hay un canal no muy
largo que une la base de la arteria pulmonar con la de la arteria principal
del cuerpo. Inmediatamente despues del naCimiento, el pUlmon inicia
su actividad, y esta derivacion del aporte sanguineo seria inconve
niente. Poco antes del parto, se cierra en el feto este canal par la accion
de un fJt::queflo muscul0 especial. Este musculo, que se sepa; ll~..mca
lizado por el feto, ((entra en acci6n al nacerl y cierra el canal. Tras cum
pHr su funcion, se atrofia y desaparece, mientras, el ducto, en su mo
mento, se ha cerrado por su desuso. Sir Joseph Barcroft anade:
Resultaria dificil afirmar que el musculo que cierra el ducto al nacer se
haya diferenciado como consecuencia de alguna enfermedad especifica
que haya influido sobre aI, y menos aun por efecto de haber desempe
nado alguna funcion concreta2. Es un ejemplo de causa final.
Los nervios, para su finalidad, parecen estar construidos en funcion de
10 que se desea)) que ejecuten. Antes ya de entrar en funcionamiento,
1. The Brain and its Environment, Sir Joseph Barcroft, Yale University Press. 1938.

73-81.
Ibid.. pag. 73.

93

Figura 5a. Pabellon de la oreja de un gato.

lzquierda: afeitada para que se vea el contorno. Derecha: marana de pelos que cie

rran la entrada. cuya funci6n es inducir movimientos espasm6dicos ritmicos en la

cabeza. con los que el animal expulsa cualquier intruso. Es un acto reflejo.

Figura 5b. Fibra muscular (amablemente cedida par Longmans. Green and Co.).

crecen en ellugar que se desea y efectuan las inserciones correctas.


Todos caemos en esta modalidad de raciocinio y la adoptamos conforme
diseccionamos. En el prodigio particular que ahora nos ocupa, el de una
c l lula microscopica que deviene hombre, mostramos tendencia a inter
pretar todo el proceso de igual modo. Decimos que se convierte en
nino. LSe convierte? Las palancas formadas por cartilago se convierten
en hueso para un oportuno y mas energico movimiento del musculo que
las recubrira; los pulmones. visceras solidas, se disponen para vaciarse
en cuestion de minutos cuando tienen que tomar el aire que necesitan;
los brotes de los miembrosde aparienciafutil brotan sin embargo deli
beradamente para convertirse en miembros dispuestos para U.na exis
tencia en la que han de ser de suma importancia.Un parasito pseudoa
cuatico es mudo como un pez, pero construye contra reloj en su interior
un instrumento vocal que llegara a hablar; organos como la piel. el oido,
el ojo, la nariz, la lengua. son superfluos en la oscuridad acuosa en que se
desarrollan. y todos ellos, sin embargo, se preparan incansables para
irrumpir a plena luz. al aire libre, en un mundo de objetos multiples al
que estan convocados. Una gran excrecencia al extrema de un tubo ner
vioso, un cerebro rabiosamente magnificado, imitil de momento, pero
en el que se producira el aprendizaje de un mundo para el desconocido.
La estructura viva es una masa de causas finales aristot l licas. Todo esta
previsto, no se olvida ningun detalle, hasta los pelillos entrecruzados del
pabellon acustico del gate que impiden la entrada de agua y de moscas
(fig. 5a). Si los antiguos de la Edad Media hubieran conocido los he

94

chos. los habrian atribuido a la magia natural. En el prologo dellibro de


Fernel (1542).leemos: Como dice Arist6teles, conocer el fin de una cosa
es saber su porqul. y, de igual modo, actualmente, el bi61ogo escribe L
S6lo podemos entender un organismo si 10 consideramos como si fuera
el producto de una inteligencia ordenadora con un proposito, como una
causa final actuante.
Supongamos que. antes de desentranar el enigma. admitimos la pre
misa de que este embri6n en desarrollo aloja algun tipo de mente 0 psi
que, e inc1uso que as! es en cada una de las celulas que 10 constituyen, y
qu~ no es inferior a la que va a tener como ser humane individual. La
existencia de una mente como lsta, dedicada a producir al futuro nino.
tendria que hacer frente. de todos modos, al como en los sucesivos pa
sos del proceso. Seria impotente. Se trata de un agregado de c l lulas que
'hacen 10 que hacen por primera y ultima vez. Sin ~mbargo, cada paso
que dan parece estar fraguado con un prop6sito definido. Una finalidad
clara y un como oscuro. Si contemplamos un esbozo de miembro. como
crece y como cobra forma de brazo, la sorpresa no estriba en que las co
sas salgan bien. sino en que a veces salgan mal. Quiza sea mejor inter
pretar este hecho como una causa final hereditaria.
El microscopic se limita a resolver simplemente el misterio a nivel de
millones de crecimientos microscopicos independientes. pero cada uno
de ellos sigue siendo un misterio. LCual es el proceso individual? "Como
se coordinan para alcanzar un crecimiento armonico de acuerdo con un
plan?
LCrecimiento? Este termino, empleado en Bioiogia, creo. desde que
existe la biologia, tardo en relacionarse con e1 termino cientifico como)).
Su relacion con la Quimica y la Fisica no era intima. Su estudio se cir
cunscribia mas bien al de las formas voluminosas visibles, las formas vi
vas. Catalogar las formas ha sido mucho mas facil que entenderlas. La
forma del embrion. tomada por su aspecto externo, es un sorprendente
devenir que implica un proposito. inc1uso en la forma de ala de in
secto 0 en la linea aerodinamica de la baHena. Porque los atomos se com
binan en base a la disposicion de sus partes subatomicas no decimos
que estas partes constituyentes sean productoras moleculares. En el es
tudio de la biologia, Ia forma integral de los seres vivos siempre ha ocu
pado un puesto preponderante. Esta forma as siempre especifica y de
una importancia decisiva para la propia vida 2 , y constituye un sector
de la investigacion que. conforme se fue haciendo mas sutH y consciente de
su proposito final, se denomin6 morfologia. Su tlcnica, semejante a la
empleada en la anatomia de la cual procede, y anterior a la microscopia.
es sencilla y solo requeria algunos instrumentos cortantes y el ojo des
nudo. Ya era por tanto posible en la Antiguedad. El genio de Aristoteles,
centrimdose en el campo de las formas animales, pnlcticamente por pri
mera vez en la historia de la ciencia, supo descubrir muchos datos yes
tablecio las bases filosoficas. Poseia para su tiempo verdaderos conoci
1. R.e. Punnett, "Forty Years of Evolution Theory, en Needham and Pagel. Background
to Modem SCience, Cambridge, 1938. pag. 196.
2. Para una excelente exposicion. vease On Growth and Form, de Sir D'Arcy Thompson.

95

IDlentos enciclopedicos sobre formas animales, y dE 110s extrajo profun


das deducciones de gran repercusi6n,
Aristoteles trataba 1a forma visible como un concepto a priori, Si tene
mos en cuenta las circunstancias, diremos que probablemente era una
actitud correcta, Podemos afirmar que por este camino 11ego mas lejos de
10 que habria llegado por cualquiera de los que su epoca Ie brindaba, EI
profesor S,D, Ritchie senala acertadamente que la ({abstraccion estructu
ral y funcional es en el fondo una simple cuestion de la lentitud 0 la rap i
dez del cambionl.
Sin embargo, hay un aspecto del proceso evolutivo de las formas vivas
que siempre ha subrayado de manera inequivoca su dinamica: el creci
miento. Una vieja creencia comun en los libros de texto afirmaba que,
aunque crecimiento es un termino que se aplica a los cristales y a los se
res ,Vivos, el crecimiento cristaloide no nos da la clave III el paradigma
del crecimiento vital. Actualmente, nos parece una afirmacion heeha a
la ligera. Recientemente se han ideado nuevas tecnicas para examin2H
la estructura biologica, y una de ellas es 1a desarrollada por Braggs me
diante un excelente analisis por rayos X de la estruetura y e1 erecimiento
cristalinos. No hace tanto que la celula estaba considerada como una go
tHa coloide. Una gota de una suspension eoloidal amorfa es posible
mente 10 mas a1ejado que quepa imaginarse de 10 que entendemos por
arquitectura. Entender 1a celula viva como tal gotita, equivalia a olvidar
que la celula es ante todo un ente organizado. Si calificamos de arquitec
tonico un plan espacial unificado, la celula es arquitectura. En cuanto a
las piedras de esta arquitectura, son las proteinasll. Es un edificio de
proteinas y el nucleo sobre el que se centra, el punto nodular de la sinte
sis proteica.
En cuanto al calificativo de coloide, las proteinas se comportan en va
rios aspectos del mismo modo que los coloides inorganicos: estan conte
nidas en membranas, su difusion es lenta, etc. Tampoco hace mucho
que se consideraban las particulas proteicas como agregados molecula
res coloides y no como moleculas simples, debido a su gran tamano. Los
quimieos, a pesar de los adelantos de sintesis con que cuentan, son inca
paces de obtener una mohkula cuya masa se aproxime a la de una paTti
cula molecular. Par eso, cuando se creia que esta particula era una agru
pacion de moleculas mas pequenas, se Ie atribuia una masa indetermi
nada, Pero actualmente sabemos que la particula proteinica, en muchos
casos al menos, es una molecula gigante. Posee una individualidad con
creta que es su distintivo molecular, en la que cada atomo constituyente
es indispensable para la integridad estructural. El analisis par rayos-X
proporciona una imagen de la arquitectura atomica de la molecula pro
teinica que, al igual que la centrifugaci6n, aunque de modo distinto, nos
aporta datos sabre la masa y la configuracion de las particulas proteicas
y nos confirma que son moleculas gigantes. Algunas tienen forma fila
mentosa, otras son practicamente globulares, Su variedad potencial de
formas alcanza cifras astronomicas. Sin embargo, se sostiene la probabi
lidad de que todas ellas posean un unieo estil0 arquitectonico latente.

Su riqueza de formas las faculta para construir una variedad de vida


practicamente inagotable 1
El tratamiento puramente mecanieo afeeta a estas moleeulas gig antes
en un grado que no se observa en otIas mas pequenas y simples. Se las
puede lIdesnaturalizanl, es decir forzar su configuraci6n, de modo rever
sible 0 irreverSible, mediante agitacion mecanica 0 hasta par inclusion
de una barrera en la capa superfiCial. La cdula, y par 10 tanto el orga
nismo vivo, son esponjosidades con limites en su contorno. El recubri
miento proteico de la celula del huevo fecundado, que impide a las celu
las-hija convertirse en esfericas, actua a modo de lamina de jalea
elastica. Se 1a puede cortar con una microaguja1l sin que pierda rigidez,
pero con una agitacion mecanica que imprima un movimiento de vaiven
a 1a aguja, se consigue una disoluci6nll local. La molecula de la quera
tina de la lana posee una espina dorsal extensible que 10ngitudinal
mente se despliega en zigzag, a 1a eual debe 1a lana su extensibilidad re
versible. Vo1vamos a que 1a gran importancia del musculo para la vida
estriba en su propiedad de modificar longitud y tension longitudinal,
propiedad que se atribuye a una molecula proteica elastica.
El servicio esencia1 que e1 musculo presta a la vida, de forma rapid a y
reversible, es eneogerse y extenderse. El acortamiento se denomina
contraccionll. Podemos valorar la importancia de 1a contraccion muscu
lar con solo considerar que todo 10 que puede hacer e1 hombre es mover
cosas, y su capacidad de contraccion muscular es el unico medio de que
dispone para ello, Cada fibra muscular es un musculo simplificado de ta
mano visible para el ojo desnudo. Uno. fibra muscular 1arga mide 15 mm
de largo y 0,1 mm de ancho. Un musculo consta de haees de este tipo de
fibras dispuestos en sentido longitudinal para accionar el tendon del
musculo, Observadas al microscopio, cada tibra consta de bandas de fi
brillas que discurren en sentido longitudinal dispuestas en paquetes y
totalmente banadas por un jugo nutritivo interno de la propia fibra, Mas
a11a, a un nivel mas profundo microestructural, el microscopio penetra
con dificultad. Hay que proseguir e1 analisis con los rayos X Z, La unidad
de medida es la millonesima de milimetro. E1 filamento que se observa
en e1 aumento maximo son las innumerables llneas 10ngitudina1es de
celulas gigantes. Cada una, deellas tiene una longitud aproximada de
60 mm y una anchura de 5 mm, Es un tipo de molE3eula enormemente
grande dentro del orden molecular, que pesa unas 500.000 veees mas
que la molecula de hidrogeno. Se trata de una proteina (miosinogeno) y
de una de las mo1eculas plegables que, a1 a1abearse, se acorta, En un
simple corte transversal de una muestra de fibra muscular, dividiriamos
150 millones de ellas. Es como si, par cada milimetro cuadrado de corte
transversal de musculo, hubiera alineado un conjunto de palancas cinco
veces superior a toda 1a poblacion mundia1, dispuestas a actuar coordi
nadamente en una misma direccion, y que, al reeibir la voz pertinente de
mando, entraran en accion. Este mando 11ega a traves del nervio muscu
lar, es un mensaje quimico, pero se transmite e1ectricamente.
1. Prof. Leathes, Pres, Address, Physio!, Sect, B, Ass. 1926,

1 The Natural History of Mind. 1936: pag. 183.

96

2. No se disponia aun, naturalmente, del microscopio electronico, (N. de! E)

97

Aun no sabemos como se induce e1 alabeo de estos millones de mole


culas, pero sea cual fuere el mecanismo, 1a Natura1eza 10 ha aplicado a
una serie de casos distintos; por ejemp10, a1 pedunculo filamentoso de
las pequenas vorticelas 0 a los muscu10s de los vertebrados.
He oido a1 profesor Vivian Hill afilmaI que e1 diseno de una piqueta 0
del engranaje de un pedal de bicicleta se estab1ece en funci6n proporcio
nal al rendimiento de 1a fibIa muscular humana. Este no se conoda cien
tificamente hasta que quedo estab1ecido por las investigaciones de Hill,
pero, si observamos la tibra muscular, vemos que esta ha resuelto e1 pro
blema, incomparab1emente mayor, de construir un primer movil que se
adapte a la situacion bio16gica, y esto es un simple ejemplo de 1a com
plejidad biologica. Ross Harrison, eminente observador, senala que esta
influencia mecanica es inconfundible: Chambers ha descubierto que si
estiramos longitudinalmente un ovulo de edzo de mar en proceso de mi
tosis, lsta no se interrumpe, mientras que, si se estira transversalmente,
cesa par completo (fig. 6,3,4)1.
Se ha logrado aislar dertos virus en estado cristalino -por mor de pu
reza- y se ha comprobado que son proteinas de peso molecular gigante
que se propagan y autorreproducen; el mecanismo de multiplicacion pa
rece ser una accion fermentativa, en la que quiza la molecula virica ac
tua como enzima (fermento). En definitiva, estas proteinas crecen)) y re
sulta -cual si se tratara de demostrar que las proteinas autofermentan
tes son una clave del crecimiento biologico- que e1 gen, quintaesenda
del crecimiento, parece ser una proteina autofermentante. Podemos
equipararlo, con derta libertad, a un quantum hereditario, pera aun can
mayor libertad hemos de considerar10 como una semilla p1antada que
crece, por muy quantum que sea. Cada gen en la celula embrionaria con
tiene un caracter unitario de 1a construccion del individuo que se ori
gina a partir delovulo; con e1 desarrollo corporal, e1 gen llega a multipli
carse miles de millones de veces. Se localiza en uno de los fHamentos
nucleares. Se cree que estos filamentos nucleares contienen cadenas de
genes. El tamafio estimado del gen 10 situa en e1 orden de 1a molecula
prateica gigante, y sabemos que un nueleo celular es un cumulo de fer
mentos. Por 10 tanto, e1 gen, considerado como molecula proteica auto
fermentante, es un arquitecto de plantas y animales.
Sabemos, por experiencia, que pueden inducirse cambios abruptos en
los caracteres)) transmitidos, definidos en genetica como mutaciones),
sometiendo e1 gen a radiacion)). La modificacion de la molecu1a gene
tica, inducida por la absorcion de un quantum de energia, se repraduci
ria posteriormente par influjo de 1a autofermentacion de Ia mo1ecu1a.
Esta mutacion seda un paso cuantico)), y 1a tasa de produccion y repra
duccion de la sustancia celular en fase de crecimiento puede ser muy
elevada, pera esto no es sorprendente dada 1a intervenci6n de cataliza
dores (enzimas). ya que un catalizador organico activa en 10 segundos
una cantidad de peroxido de hidrogeno casi equiva1ente a 10.000 veces
su propio peso. En un cuarto de h~ra, e1 nucleo de una celula en secre
cioT). activa produce una cantidad de enzimas)) casi igual a su propio vo
1. J. Cell. and Comp. Physiol, 1938, XII. 2. pag. 160

98

Figura 6
1. Fotografia de ovulo humano fecundado (unos 250 aumentos), captada cerca
de su plano central y en la que se aprecia la forma, la vema granular y 1a robusta
capsula sujeta a tension par la presion de los contenidos fluidos, Es una celula
simple, en la que la zona mas clara del centro corresponde al nueleo.
2. Vista proxima a la superficie.

3 y 4. Huevo de erizo de mar en fase de mitosis. Si se aplica una tension artificial


sabre el plano de division, esta se interrumpe par completo, pera, si la tension se
aplica en angul0 recto can respecto a dicho plano, no se interrumpe la division.
Experimento realizado POI el profesor Chambers can agujas microscopicas,

99

lumen. Cuando al sistema celular se suma la sintesis -la sintesis pro


teica, por ejemplo-, la ce1u1a tiene que
sencillamente por
que e1 necesario intercambio entre ella y su entorno impone un limite
maximo al cociente volumen celu1ar /
celular.
Es asombroso ver e1 documento cinematografico
celular, por la intensa actividad que despliegan las
guineo, la sintesis proteica es de una actividad abrumadora, pero no par
ella menos ordenada. La especificidad enzimatica es un factor del meca
nismo que potencia el orden.
Un cuerpo de gusana y un rostro humane tienen algo en comun: son
respuestas quimicas. Los alquimistas sonaban
tiempo inmemo
rial que as! fuera, pero su sueno suponia la intervenci6n de una quimica
magica. Estaban equivocados, porque es una
corriente y mo
liente, aunque compleja. Ademas, e1 preparado
en que se fra
gua, el Tiempo,la ha estado agitando sin cesar durante millones de anos
al servicio de una causa final. Es un preparado selecto.
l.Pueden, pues, Ia Fisica y la Ouimica explicar por si solas que una bo
lita de celulas del tamano de una cabeza de alfiler, se convierte, en cues
tion de semanas, en un nino? En reatidad, mas que dar explicaciones, las
sugieren. Un observador muy competente, tras eontemplar un foto
grama de la filmacion microscopica de una masa celular en proceso de
osificacion, dice: uTrabajo de equipo de las masas celulares. Espiculas
cretosas de lineas de osificacion cruzan la pantalla, a modo de obreros
que levantaran un andamiaje. La escena sugiere un comportamiento vo
litivo de las cllulas individuales y, aun mas, de colonias de celulas orga
nizadas en tejidos y 6rganos I. Esta impresion de esfuerzo concertado
surge, y no es exageracion, de Ia fuerza de la evidencia real. Igual con
clusion se extrae de la genesis de la estructura ocular. Al margen del co
nocimiento tlcnico, hasta el profano sabe cuales son las partes del ojo
que presentan una especificidad obvia con arreglo a su funci6n. Su simi
litud con una camara optica, fotograiica pongamos p~r caso, necesitara
madera, metal y vidrio, y no se preocupara de adaptar la fuerza motriz
que regula la longitud focal 0 la magnitud de apertura del diafragma. Si
se Ie ordena que, en vez de madera, metal y vidrio, utilice albumina, sal
y agua, ni s.iquiera se Ie ocurrira poner manos a la obra. Sin embargo,
8!:;tO es precisamente 10 qt1B :haceeste n;:ote del tamano de una cabeza de
altiler compuesto de celulas proliferantes, el embri6n inidal. Y tiene que
tenerlo terminado en cuestion de semanas. Le llamo blOte, pero es un
sistema autonomo de la madre, aunque se alimente de los fluidos que
lsta Ie aporta. Y ese ojo que va a hacer, 10 hara a partir de esos fluidos. El
conjunto, en su punto iniciaI, no es ni la diezmillsima parte del tamano
del globo ocular final. En realidad, va a elaborar dos, de igual precision,
para que la mente pueda leer las dos
como una sola. Lo ma
gico en esos fluidos lleva denominacion quimica: proteinas, azucares, li
pidos, sales, agua, y esta ultima en una proporcion del 80 por ciento.
El agua es un magnifico vehiculo vitaln. Posibilita la vida y forma
1. E.G. Drury, Psyche and the Physiologists, and other Essays on Sensation. Lon

dres. 1938, pag 4.

100

parte de la trama mediante la cual nuestro planeta engendro la vida.


Cada embrion esta fundamentalmente formado p~r agua, y el agua es su
habitat. El agua sirve para muchas cosas: de apoyo Y!lecanico y
sede a las laminas membranosas durante su proceso de formacion, con
figuracion y plegamiento, por ejempl0. EI embrion primitivo es funda
mentalmente una serie de membranas en la que una pieza determinada
erece mas deprisa porque sus eelulas creeen.
protuberancias y de
presiones que
su correspondiente cometido 0 que,
mente, se acomodan. La lamina se va
en un centro determi
nado de actividad
mientras que en otro se adelgaza formando
un orifieio. De este
la boca, que en
no tenia razon de ser,
abre paso al
y en todo este proceso el agua es el elemento
mordial.
El globo ocular es una camara en miniatura. Su pequenez forma parte
de su perfeccion. Es una camara esferoide, y existen pocos organos ana
tomicos en los que la forma cuente tanto como en e1 ojo; la luz que pene
tra en el atraviesa una lente situada en posicion apropiada. La atraviesa,
pero todo este proceso optico por el que el ojo ve la luz, se efectua en la
oscuridad, se prepara en la oscuridad para empieario a la luz. La lente
imprescindible a tal funcion es biconvexa, y su forma tiene que ser ido
nea para acomodar este haz Iuminoso a una determinada distancia de la
lamina posterior de celulas fotosensibles que forman la retina. La lente
biconvexa consta de cllulas iguales a las epidlrmicas, pero modificadas
para ser transparentes. Tiene una delicada
y esta centrada con
IJH' ..... ~O'" exactitud sobre el trayecto de luz que, a su debido tiempo, meses
mas tarde, penetrara en el ojo. Frente a ella, una pantalla circular con
igual que el diafragma de una camara fotogrMica 0 de un micros
copio, la amplitud del rayo, y es acomodable de manera que absorba
mayor cantidad de luz en condiciones de escasa luminosidad para for
mar la imagen. En el microscopio 0 en Ia camara fotografica, este ajuste
es realizado par el observador que maneja el aparato, pero en el ojo es
una operacion automatica en funeion de la propia imagen.
La lente y la pantalla dividen la camara ocular en dos mitades: ante
rior y posterior, ambas llenas de un fluido claro, practicamente agua,
que se mantiene a una
presion par? que el globo ocular
"conserv~ 10. forn1a debida. La (;8.H1d1d. d.HLt::!~u! esta recubierta por una
capa de piel especializada de cllulas transparentes y sin capilal
para que la sangre no enturbie el ojo con sombras. Esta
transpa
rente esta protegida por una capa de agua lacrimal que se renueva cons
tantemente. Este fluido lacrimal presenta la peculiaridad quimica espe
cifica de destruir los germenes irritantes para el ojo. La cazoleta cutanea
en cuestion solo dispone de uno de los sistemas cuadruples del sentido
cutaneo, al tocarla stempre duele y no hay que tocarla. La piel que la pro
tege por arriba y par abajo forma dos cierres moviles, secos por fuera
como la piel corriente, pero humedos en su cara interior para, cada mi
nuto aproximadamente, limpiar Ia ventana de cualquier particula de
polvo can una pasada de liquido lacrimal fresco.
La pantalla sensible a la luz, situada al fondo, es la estructura clave.
Registra constantemente una imagen cambiante; rectbe, almacena y re
101

glstra durante toda la vida una imagen en movimiento sin cambiar de


placa)) 1 , enviando a1 cerebra los cambios de exposicion en forma de se
ii-ales.
Esta camara se enfoca tambiEm automaticamente con arreglo a la dis
tancia de la imagen que Ie interesa, regulando la potencia;; de la lente.
Es una camara que gira en la direccion del encuadre precise y ademas
esta continuamente alerta para protegerse. Si la acecha un-peligra, nipi
damente se cierran sus estructuras cutaneas, protegiendo as! la ventana
transparente. Toda esta estructura de seguridad y eficacia esta formada
por particulas de una sustancia granular viscosa dispuesta coherente
mente en laminas y capas que actuan aparentemente segun un plan
concertado. Una vez que han quedado estructuradas y que el organo ha
alcanzado su pleno desarrollo, se atienen a 10 que han creado y reposan
en una relativa calma sin experimentar cambios ulteriores. Todo ello pa
rece un cuento, exagerado y dificil de creer, pera asi es a Ie luz de una ob
servacion minuciosa. Pero aun hay mas.
La diminuta vejiga hueca del cerebra embrionario, estrechandose en
dos puntos para hacerse triple, genera desde BU camara mas anterior dos
brotes huecos hacia ambos lados. Los brotes se abren camino hacia la
piel que los recubre, y esta, como s1 les conociera y s1ntiera afinidad, se
deprime formando un hueco en forma de copa para alojar al tranco cere
bral tambien hueco que crece hacia afuera. Luego se juntan y, en el ex
tremo redondeado del brote cerebral hueco, se forma un hoyuelo con
cavo que se acopla a la copa. Al mismo tiempo la invaginacion de los
brates de piel se desprende de la pieI original, y estos adoptan una forma
esferica hueca que descansa sobre la boca de la copa cerebraL De esta
copa, la copa optica, el tallo se convierte, al cabo de unas semanas, en un
cable con millones de fibras nerviosas que conectan las celulas nervio
sas del globo ocular con el cerebra. La copa optica, que en origen no era
mas que una doble capa de celulas de aspecto simple, multiplica sus ca
pas en el fondo de la copa para que, cuando penetre la luz en el ojo -10
que no se producira hasta que hayan transcurrido varias semanas-, se
impresione 1a foto de la imagen. En este punto, la capa adopta un pUe
gue cuadruple muy complejo. Se trata, en sentido estricto, de una pieza
del cerebra alojada en el globo ocular. Efectivamente, si nos remonta
mos aSH crigen embilonario, podemos consIderar qUE' e1 cer-eklro forma
una sola pieza con la piel original; es como si recalcara la maxima aristo
telica sobre e1 sentido y la mente.
Las celulas mas profundas del fondo del ojo se convierten en una capa
fotosensible, el film sensible de la camara. Si la luz actua sobre la retina
-y sabemas que e1 efecto visual de la luz se inicia en e11a-, esta la ab
sorbe. En la retina hay un delieado pigmento purpureo que absorbe la
luz incidente, la cuallo blanquea, formandose la imagen Iuminosa. El
efeeto fotoquimieo genera corrientes nerviosas que diseurren hacia e1
cerebro.
Los circuitos que unen la capa fotosensible con el cerebro no son sen
1. El autor se reHere a las placas fotogrMicas utilizadas para una sola toma antes de 1a in
venci6n del rolio de pelicula sensible_ (N. del T.)

cillos. Estan dispuestas sobre una serie de reles, y son las celulas primi
tivas de la copa optica y su progenie las que, al cabo de una semana, for
man estos reles semejantes a un cerebra en miniatura; todos elI os estan
configurados y conectados para transmitir adecuadamente hacia los co
rrespondientes puntos cerebrales la imagen luminosa que se forma y se
capta n en cada momento, En la capa de celulas sensibles, la imagem)
posee dos dimensiones, como ocurre en una fotografia. Estas relaciones
espaciales ureaparecen en la mente, por 10 que podria pensarse que los
datos de esta imagen se conservan en cierto modo en el patron electrico
de la subsiguiente alteracion cerebral. Pero, si recordamos que la transi
cion del cambio electrico cerebral a la experiencia mental es un miste
rio, hay que concluir que ila mente anade la tercera dimension al inter
pretar la imagen bidimensional! Tambien anade el color. En resumen:
elabora una escena visual tridimensional a partir de un cambio elec
trico.
Todas las celulas que recubren la copa optica originaria tienen que (lte
nerse en cuenta unas a otras, por asi decirlo, a1 trazar estos circuitos, por
que elaboran precisamente tales circuitos convirtiendose elIas mismas en
circuito.
Gajal, el brillante neurologo espanol, estudio minuciosamente la retina
y los circuitos nerviosos que la conectan al cerebro. Observo ojos de insec
tos pensando que en ellos los circuitos, de relativa simplicidadl), mostra
fian sistematicamente, y, par 10 tanto, con mayor claridad, a1gun esquema
general adoptado por la Naturaleza en el aparato visual de la especie ani
mal. Despues de estudiarl0 dos anos, deda 10 siguiente:
La complejidad de las estructuras nerviosas visuales de los insectas es alga real
mente maravillaso. Del ojo facetado del insecta sale una intrincada marana de fi
bras nerviosas delgadisimas que se hunden en un laberinto ceIuIar que, sin duda,
sirve para integrar las impresiones de la capa de la retina. Luego sigue una multi
tud enorme de celulas amacrinas y, con elIas, innumerables fibras centrifugas. Su
cede ademas que estos elementos son tan diminutos que los microscopios moder
nos mas potentes apenas silven para observarlos. Lo intrincado de las conexiones
dificulta su descripcion. Ante ella Ia mente se detiene humillada. In tenuis Jabor.
Ivlliando_.8sta vida liliputiense a traves del microscopio. uno se pregunta 5i 19. que
con desdim denominamos c<instinto (Ia intuicion de Bergson) no sera, como
aHrma Jules Fabre, sino el supremo don mental de la vida. Mente con aecion ins
tantanea y decisiva, la mente que en estos seres diminutos y arcaicos alcanz6 su
apogeo en epocas preteritas y antes que en ninguna otra cosa.

El primer gran problema a que se enfrenta la vision es sin duda su vin


culacion a la relacion mente-materia, LeOmO se genera la imagen visual
-suponiendo que sea esta la palabra adecuada- a partir de un cambio
electrico praducido en el cerebra? Pero tambien se plantea un subpro
blema de la viSion, de gran importancia: el de la Vision-patron. Por estu
dios comparativos de vision en distintas especies animales, sabemas que
la vision primitiva, que prevalece a nivel general en las formas vivas mas
simples, solo alcanza a distinguir 10 duminosoil de 10 oscuro. General
mente, posee el refinamiento de diferenciar grados de inte-nsidad lumf

102
103

I,

!I,
!i!

I'
~

!A

1
~~':

iiii
'.",1

;';I~q
hi

~:

nica. Sin embargo, esta vision rudimentaria es incapaz de diferenciaI fOI


mas 0 figuras, no
a 10 que se denomina patron de vision. Nuestra
propia vision aporta tan
contribucion a las formas del mundo que
nos resulta algo confuso hablar de vision sin patron. Pensar en una vision
sin color tambiEm es
sin
muchos seres no yen los colores.
Por encima de la gran diversidad de las visiones mas desarrolladas, el
ojo da una imagen definida de 10
se mira. Debemos admitir e1
de vision)), ya que sin el el aparato
estaria infrautilizado. En muchos
casos, e1 ojo dispone de los medios para enfocar la imagen. Esto permite
desarrollar la bien conocida relacion entre nervio y mente. es decir, la po
sicion de un punto estimu1ado sensorialmente
sobre la mente, U
gando el espacio sensoriail) con el
local. El sentido de la vision no
es menos en este sentido. Si 1a lamina sensible que recibe 1a imagen lumi
nosa esta dispuesta a modo de un mosaico de subareas que corresponden
respectivamente a elementos nerviosos casi independientes, que tienen
acceso sensorial)) autonomo, entonces
luminasa que
afecte simultaneamente ados 0 mas
a adquirir
forma, a, si las afecta sucesivamente,
a moverse. E1 patron BS
pacial de la imagen actua, pues, sabre la mente. Distintos patrones ac
tuando de modo distinto permiten la distineion mental entre ellos. Por
ejemplo, un objeto en movimiento tiende a captan) la vision 1. Sabemos
bastante sobre el patron de vision en nosotros mismos para reconoeer que
es e1 fundamento de un amHisis perceptivo del mundo visible que nos es
de suma utilidad. Sabemos 10 suficiente de nuestros parientes, los anima
les, para conduir que tambiEm a eUos les sirve, y de un modo no muy dis
tinto. Hay que pensar que, en cada caso, el ojo debe estar conectado a un
importante centro de conexion nerviosa para reeoger los impulsos nervio
sos aferentes enviados por los elementos casi independientes de 1a la
mina ocular y recibir las reacciones entre eUos, La observacion 10 con
firma. El ojo tiene a su servicio unas masas condensadas de estructura
nerviosa que, examinadas al microscopio, resultan unas enmaranadas es
pesuras, sin duda llenas de sentido si pudieramos interpretar su es
quema. Los zoologos conocen perfectamente los grandes ganglios nervio
sos de la vision; se identifican en la hormiga, Ia abeja, el calamar y, sobre
todo, en nuestra propia especie. Su complejidad en los insectos causaba
sorpresa incluso a un expedmentadEl- anatomista con:IO Cajal.
El ojo humane posee unos 137 millones de elementos visuales inde
pendientes, esparcidos sobre la lamina de la retina. El numero de circuitos
nerviosos que los unen con el cerebro desciende gradualmente hasta al
canzar un millon escaso. Hemos de pensar que bene que enlazar en e1 ce
rebro con sus puntos adecuados de interseccion, unas intersecciones ale
entre si y que solo son meras estaciones en la ruta hacia otras. Todo
el cortex cerebral es una espesa jungla enmaranada de intersecciones y
ramales que entran y salen. Conforme 1a capa ocular se desarrolla en la re
tina nerviosa, el correspondiente desarrollo cerebral provee toda esa in
trincada orientacion local. Las celulas contiguas: aunque
tie
nen que
de un modo muy distinto para desempenar todas las
1. Vease pag. 54.

104

funciones necesarias. La
se convierte en filamentos
dispuestos en sentido longitudinal en la direccion general de la
pero
sacan sus brazos
como s} sujetaran los cables del sis
tema conductor.
La conduccion nerviosa es la transmision de senales nerviosas, en
este caso, a1 cerebro. Tambien hay otro proeeso nervioso que la fisiologia
tardo mas en descubrir yen el que la actividad en uno u otro punto del sis
tema
en los
disminuir hasta quedar suprimida.
Esta disminucion se denomina inhibicion y se produce en 1a retina y en
otras regiones
Para
a esto -un ojo que vea-, la copa ocular
tiene que desarrollarse, preparar y Hevar a cabo millones de conexiones
can el cerebro. Es evidente que existen posibilidades casi ilimitadas de
un paso en falso. Un paso sin relevancia en e1 momenta en que se produce,
porque todo el proceso que hemos esbozado se desarrolla meses y sema
nas antes de que se utilice el ojo, y todo se efectua una y otra vez con tanta
perfeccion que el ojo de cualquier nino es bueno y adecuado, yenseguida
la mente comienza a instruirse y a acurnular informacion por media del
sistema visual. Ademas, el ojo del nino no es solo un ojo propio de la espe
cie humana, sino un organo con
personales al de sus padres.
Las numerosas celulas que 10 forman han realizado correetamente una
danza multitudinaria en la que han participado millones de interpretes en
dentos de secuencias de distintos pasos especifieos, distintos para eada
interprete can arreglo a su papel. Su complejidad desafia 10 inimaginable,
pero nos puede servir para seguir reflexionando.
Esta tambien la otra capa de celulas embrionarias en el fondo del ojo,
que actua de recubrimiento negro de la camara y que, can su pigmento
negro, anula cualquier luz dispersa que pudiera enturbiar la imagen op
tica. Estas celulas desplazan el pigmento y, a plena luz del dia, tapan los
elementos visuales especificos que ayudan a 1a vision cuando hay poea
luz, y por 1a noche los destapan. Son las celulas que fabrican el pigmento
purpureo, purpura visual, que sensibiliza el ojo en la vision can lumino
sidad escasa.
Esta tambien esa bolita de celulas que rnigran desde la piel y se alojan
en 1a boca del tallo ocular del cerebro. En este punto forman una lente, mo
dificandose en fibras transparentes.9-grupadas con exactitud ru::,.,,\,.,...c,rr,
trabandose por medio de bordes dentados. E1 haz de luz que las atraviesa
debe incidir sobre el punta, ala distancia correcta con
ala longi
tud del futuro globo ocular. La lente no s610 ha de ser
que su forma tiene que ser opticamente adecuada, y su sustancia
un indice de refraccion de valor exacto. Un indice que es mayor que e1 de
cualquier otro elemento corporal transmisor de luz. Sus das
eurvas, anterior y posterior, han de estar exactamente centradas sobre un
solo eje, y cada una de las curvas subesfericas requiere un
de curva
tura correcto, para que, siendo correcto e1 indice de
la luz in
cida bien enfocada sobre 1a retina y proyecte en ella una
nitida.
Los opticos fabrican cristales con un indice de refraccion
y
habilmente sus curvaturas siguiendo la correspondiente
mula matematica. En la lente ocular, una serie de celulas cutaneas gra
nulares tiene que tras1adarse desde la piel a la que en realidad
105

pertenece, para alojarse en la boca de la copa optica y disponerse en


forma de bola compacta y adecuada, para a continuacion convertirse en
tibras transparentes que asuman un indice correcto de refraccion y para
configurarse en una subesfera con dos curvaturas exactas bien centra
das sobre un eje determinado. De este modo, constituyen una lente de
tamano correcto, situada en el lugar correcto; esto es, a una distancia
exacta entre la ventana transparente anterior del ojo y de la pantalla vi
sual posterior sensible de la retina. En pocas palabras: actuan como diri
gidas por las hadas.
No
causar una falsa impresion. El aparato optico visual no res
ponde en todo a la precision de un taller de optica de primera categoria y
Uene defectos capaces de mitigar la envidia de cualquier optico. Es
como si el mundo, al producir 10 que produce, trabajase con limitaciones.
Es un mundo cuya produccion sigue siendo objeto de critica. Por otIa
parte, en el tema concreto del ojo, e1 proceso de construccion parece
aprovechar oportunidades inherentes a su peculiaridad, en cierto modo
adversas al material que esta obligado a emplear, y de este condicio
nante desfavorable extrae unas ventajas practicas para
instrumento
que la artesania humana mas depurada nunca podria obtener. Por ejem
pIo, las celu1as que constituyen el nucleo de esta lente viva son mas den
sas que las de los bordes. Con ella se corrige un defecto focal propio de
las lentes de vidrio ordinarias; la lente ocular, para captar 10 que es inca
paz de captar una 1ente de vidrio, modifica su curvatura a1 enfocar los
objetos proximos y distantes cuando, por ejemplo, leemos. En su parte
superior, tiene una capsula elastica accionada por un muscuio especial, .
y ademas la pupila -obturador de la camara- se regula automatica
mente. Todo ella sin que ni siquiera tengamos que desearlo ni sepamos
como funciona. Ademas, vemos satisfactoriamente.
La elaboracion del ojo se produce a partir de particulas autoactivadas
que se unen, multiplican y mueven como si las animara un deseo:el de
construir un globo ocular. Al cabo de unas semanas han culminado su
obra, cesa su actividad, se sientan y descansan satisfechas para ser du
rante toda la vida 10 que elIas mismas se han hecho y para, digamoslo
asi, esperar la muerte.
aun no hemos hablado de la suprema maravill8. MAravi.l1a de las
maravillas, por archiconoCida 'que sea. Tantv que nos olvidamos de ella..
Cuando miramos, a 10 largo del dia, el ojo envia continuamente haeia el
bosque cerebral de celulas y fibras impulsos ritmicos de corrientes eleetri
cas, diminutos, evaneseentes. Este caudal pulsatil de puntos elE~ctricos
moviles sobre la red esponjosa cerebral no guarda parecido con el patron
espacial, e incluso en sus relaciones temporales recuerda muy de lejos la
imagen bidimensional invertida del mundo externo que el globo ocular
refleja en los captores de las fibras nerviosas. Pero esta pequefia imagen
desencadena una tormenta electriea que afecta a toda una poblaci6n de
celulas cerebrales. Las cargas electricas no poseen en S1 mismas el mi~
nimo.clemento optico, no cuentan, por ejemplo, con ningun dispositivo de
distancia, Kenderezamiento, verticalidadn, ({horizontalidadll, de con
torno 0 {(transparencia, ni de !Copacidad, aproximacionll 0 aleja
miento, ni visualizan nada, y, sin embargo, inducen todo el proceso. Una

el

~' :

cascada de diminutas gotas eleetricas evoca el paisaje, cada vez que miro,
el castillo aHa. arriba. 0 el rostro de un amigo cuando 10 miro, y determinan
a que distancia esta; ficindome de elIas, avanzo, y mis otros sentidos me
confirman que esta efectivamente ahi.
Es uno de esos casos en los que !CIa naturaleza nos es demasiado fami
liar)); demasiado obvia para maravillarnos. Para comprender las otras co
sas que hemos mencionado, la construccion y configuracion del globo
ocular y la implantacion de sus conexiones nerviosas sobre los puntos ce
rebrales adecuados -asi como en sus procesos subsiguientes-, apelamos
a la ayuda de la Quimiea y de la Fisica, y a las causas finales. Obtuvimos
estas ayudas y la promesa de otras ulteriores.
Pero, <.,y este ultimo caso, no el ojo, sino 10 que (ve el cerebro que hay
detras de el? Sobre esto,la Fisica y la Quimica callan, y 10 unieo que nos di
cen es que el cerebro es cosa suVa Y que, sin cerebro, que es cosa suya, no
hay vision. Pero, en cuanto al proceso, no nos dicen una sola palabra. Y se
obstinan en su negativa diciendonos que este proceso no es de su incum
bencia. Que el ojo es necesario a la vision, me parece un concepto propio
de alguien inmerso en la materia)), para parairasear a J.S. Mill.
Pero, volviendo a la construcci6n del ojo, queda claro que es un tema
que sirve perfectamente de prueba a la concesion, por ejempl0, de Lucre
cio, por un lado, y de nuestro medico-filosoio del siglo XVI, Fernel, por otro.
Todos estos conocimientos pormenorizados son, claro, cosas totalmente
nuevas, aunque a veces algo falle. Fernel no habria dicho nada, pero Omar
Khayyan sf: LTembl0 la mano del alfarero?ll Es 10 que sucede en la CU.9S
tion de la copa optica: justo en los bordes que sujetan la lente, su margen
se estrecha convirtiendose en el iris circular que da al ojo su color, ave
llana, negro, gris 0 azul, segun el caso. Es~ circulo, al principio no esta
completo porque la copa tiene una fisura en un punto y una interrupcion
en el borde. Mas tarde, e1 surco se cierra y el iris se convierte en un circulo
perfecto. Pero, en algunos casos, no se cierra y esta interrupcion subsiste
en eI iris desde la pupila, a modo de una muesca. Es un defecto que no se
produce al azar. Se presenta en algunas familias. En esa gran danza multi
tudinaria creativa, cuyas evoluciones hemos seguido, los pasos conducen
a un final exacto, las evolueiones de los bailarines deben guardar el paso,
. pues, de 10 contr~rio, algunos Hegan tarde r.; ciertos puntos y no coinciden
eon sus parejas. Un detalle es digno de mencion: todo error es irreparable
en esa gran danza y cada bailarin parece cegarse ante errores. Por 10 tanto,
en la eonstruceion del sistema nervioso, en 1a que ciertas tibras nerviosas
tienen que creeer mucho para unirse a otras determinadas que tambien
convergen hacia un punto concreto, la puntualidad en la cita es de Buma
importancia. La puntualidad no es en realidad exacta y, en consecuencia,
no hay dos seres humanos que presenten una estructura exactamente
igual en las rakes nerviosas espinales. 10 eual, en las operaciones, es un
engorro para el cirujano. Este tipo de falIos sugieren un mecanisme de ea
racter falible.
El exito de la produccion de la criatura humana se juzga mucho mas su

til mente por el autentico funcionamiento de la vida resultante que por los

resultados feacientes que pueda facilitarnos un examen ocular 0 micros

c6pieo. Tomemos por ejemplo el don de distinguir los colores que, como

106
107

-t1
"

sabemos, a veces falla, Algunos nacen sin Ia capacidad para distinguir,


como hacemos Ia mayoria, el rojo del verde, En ellos,
retina y todo 10
demes es normal observado al microscopio mas potente y no existe ele
mento cerebral 0 visual defectuoso alguno, Es un defecto que se da funda
mentalmente en los genes hereditarios, esta relacionado con e1 sexo, con
el sexo masculin~, y para el genetista es una clave, El sexo es una caracte
ristica, cuyo desarrollo en el individuo es detectable hasta un elemento vi
sible en el ovulo. Este elemento contiene, aparte del sexo potencial, otros
((caracteres)) denominados Hligados al sexo, porque estan vinculados al
gen 0 genes sexuales. Cada (can3.cter tiene su propio gen, La vision era:
matica es un ((caracter relacionado con un gen. La normalidad en este as
pecto puede faltar en uno de los congmeres, ya que el defecta radiea en un
gen de los vinculados a1 sexo. En los varones, el cromosoma ypaterno, que
se une al cramosoma x materno, es pequeno, La earencia de duplicacion
en x, en algunos casas, puede dar lugar a que no se compense el defecto en
x, pero, en las mujeres, un segundo cromosoma xpaternocompensa el de
fecto. El misterio que al principio pareda acentuarse al descubrir la ex
trana preferencia por un sexo determinado, se aclara gracias al conoci
miento,
No ha transcurrido ni una generacion desde que Edouard Gley, ce
rrando el discurso inaugural del ano academico en Paris, senalara que las
causas finales aristotelicas se habian convertido, en su mayor parte, en
procesos fisicos y quimicos, en metodos de explicacion en biologia, Pero
anadio que existe un ambito biologico que nunca podrian resolver: el de
sarrollo de un ovulo en nino.
En el desarrollo del embrion, se observa la influencia de una parte sobre
otra. Hemos visto un ejemplo en el globo ocular. Su origen es un brote del
cerebro embrionario. La piel que 10 recubre sufre una depresion para ir a
su encuentro y se convierte en lente ocular. Cerebro y piel conspiran inde
pendientemente y se alian para construir un ojo. En un renacuajo joven, el
brote cerebral puede trasplantarse a un punto distante del destinado al
ojo, y, en ese nuevo lugar, la pieI se hunde para formar una invaginacion
que constituye una lente para un ojo que nunca surgira en ese lugar. Sin
embargo, en ese nuevo lugar, la piel hace 10 mismo que haria en ellugar
corrccto. Y, si sustituimos lEi piel que recubre el brote ocular. cerebral por
piel de otra region,
aunque no sea la adecuada, experimenta 'una de
presion en direccion al brote ocular y forma una lente.
Si extirpamos un trozo de esa parte del embri6n, destinada a ser el prin
cipal cordon nervioso, y ponemos en su lugar un trozo de piel procedente
de otra zona que no estaba destinada a ser cordon nervioso, el injerto, aun
no estando destinado a dicha funcion, se convierte en cordon nervioso. En
esta fase, el embrion pareee responder a un plan general invisible que in
duce a cada localidad, independientemente de la procedencia del mate
rial, a convertirse en 10 previsto. Mas tarde, la tendencia de cada parte a
convertirse en 10 que esta destinada es tan fuerte que no admite cambio.
Despues, el esbozo rudimentario del futuro miembro se convierte en
miembro independientemente de donde 10 situen los experimentadores.
Hay un momenta en que un determinado trozo restringido del embrion,
en la zona que va a ser la espalda embrionaria, posee una curiosa capaci
108

dad de ((organizadon) Si se Ie transplanta a otra parte del embrion, contl


creciendo y parece dirigir todo el esquema de desarrollo, casi equipa
rable al inicio de un nuevo embrion. A veces, sucede algo Similar sin artifi
cio. Hay dos clases de gemelos. Una, los fecundados en ovulos distintos,
en cuyo caso su parecido no es mucho mayor que el existente entre otros
hermanos de Ia misma prole. La otra son los univitelinos que nacen de un
mismo ovulo fecundado. En estos casos, elovul0, como es ley, se
y extrae su alimento de la madre; es una masa celular primordial, origina
riamente, como de costumbre, un rudimento embrionario, y luego se
forma un segundo embrion. Este tipo de gemelos son siempre asombrosa
mente igu8.les. Los quintillizos canadienses pertenecen a este tipo univi
telino, y en su caso un solo ovulo fecundado produjo un embri6n suple
mentario cuatro veces seguidas. EI {(organizador)) es la explicacion del
fenomeno.
Uno de sus componentes es quimicamente afin a los compuestos quimi
cos que actualmente sabemos que inducen la formacion cancerosa. Su
identificaci6n con este grupo quimico situa a la organizacion embrionaria
dentro del mismo cuadra quimieo del crecimiento y de la enfermedad pro
pia de el: el raquitismo; tambien es equiparable a1 control quimico del
ciclo menstrual y, en ultimo termino, al origen y desarrollo del cancer,
pues parece existir una relacion latente entre todos ellos.
Esta breve panoramica no nos faculta para suponer que, cuando ha fin a
lizado la fase vital embrionaria, este poder de las partes del cuerpo para
((convertirse alcanza su objetivo y cesa. Supongamos que una lesion corta
un nervio de mi brazo; las fibras nerviosas mueren en toda su longitud en
tre el punto del corte y los musculos 0 la piel en que se insertan. En ese
punto, la piel ha perdido la sensibilidad, y los musculos su potencia.
Pero las fibras nerviosas comienzan inmediatamente a crecer en los pun
tas del corte y mas alIa de ellos. Durante mas de ochenta anos, las fibras
nerviosas no habian dado signos de crecimiento; sin embargo, despues de
la leSion, cada una de elIas, motora 0 sensorial. vuelve a crecer extendien
dose hacia su punto de insercion en musculo 0 piel. Encontraran dificulta
des, puesto que un enjambre de celulas no nerviosas estan atareadas cu
rando la lesion y les interpondran tejido cicatrizal. Las fibras nerviosas de
regeneracion seabridm una ruta tortuosa entre estas celulas extranas, sin.
jamas unirse a riinguna de ellas, y tardaran varios dias 0 semanas en supe
rar el obstaculo, pero, una vez que 10 hayan conseguido, las nuevas fibras
nerviosas presionaran y llegaran a Ia zona en que se encuentran las celu
las-vaina de las antiguas fibras muertas, alteradas e irreconocibles. Pero
unas y otras se reconoceran. y las nuevas, avanzando imperturbables par
los innumerables tuneles, llegaran finalmente, tras semanas 0 meses,
hasta las fibras musculares danadas que constituian su meta. Tambien
estas las reconocen enseguida y se unen can ellas rapidamente, perforan
las membranas que las recubren, se restablecen las conexiones de patron
caracteristico, semejante al primitivo aniquilado semanas a meses atres.
De estos millares de fibras nerviosas ninguna se unira a una fibra muscu
lar que haya comenzado ya a reparar a otra fibra nerviosa. Cuando haya
acabado completamente la reparacion, cesa el crecimientonervioso, el
musculo danado se recupera y mi piel insensible recobra la sensibilidad.
109

La regeneracion nerviosa parece un regreso a Ia fase original de creci


miento, Piezas de tejido adulto, que hacia tiempo habian cesado su de
sarrollo, al ser extirpadas del cuerpo y sumergidas en un fluido nutritivo
artificial, comienzan a creeer. Un trozo de epitelio, que no crecia en el
cuerpo cuando se extirpo, empieza a crecer; las ceIu1as pierden su espe
cializacion adulta, En la regeneracion nerviosa, las celula:s-vaina y,
hasta cierto punto, las celu1as musculares, que han perdido sus nervios,
pierden tambiE~n su forma especializada. Solo la recobran al restable
cerse el contacto con las celulas nerviosas,
Como hemos visto, una pizca del corazon de un embrion de polIo, con
servada desde hace treinta y siete anos en un tuba de vidrio, protegida
de los germenes y convenientemente alimentada, sigue creciendo. Si
hubiera seguido en el pollo, habria muerto hace anos, Todo 10 que pode
mos aducir son causas finales)), pero ello no basta como explicacion.
LDe donde provienen los medios y de donde el proposito? El ojo que se
prepara en la oscuridad para ver e1 mundo diurno, el oido elaborado en
un medio acuoso para oir a1 aire libre, ese sistema reparador de un ner
via en prevision a un posible accidente cortante que, sin embargo,
puede no produeirse .. , Siempre que el cuerpo sufre una lesion, hay ro
tura de vasos sanguineos, 10 que signifiea perdida hematica, y una per
dida severa puede ser letal. Esta perdida es severa y probablemente fa
tal si no se contiene la hemorragia. y no se podria contener S1 la sangre
no se solidifieara en su momenta en e1 punto de escape. Efectivamente,
la sangre se coagula y ocluye la herida Esta coagulacion es obra de una
enzima, una enzima cuyo origen se detecta en un gen concreto. Algunos
nacen con e1 defecto genetico hereditario, un defecto ligado al sexo, 10
cual ayuda al genetista a detectar el gen.
Es evidente que la Fisica y la Quimica celular pueden realizar una
gran labor secundadas por las causas finales. La Fisica y Ia Quimica ex
plican tanto del comportamiento celular que es razonable suponer que 10
que todavia pmmanece sin solucion vera la luz de la mana de estas cien
cias en el futuro.
Es comprensible la invectiva de Keats contra la ciencia: (qExistia an
tanG un horrendo ?,ico iris en e1 cielo.!)) Stn embargo, c;;omo se ha dicho, e1
SUPO encontrar en la interpretacion cientifica del mundo, matelialpara
un optimo uso poeticol>. LMermaria en algo su belleza un capullo de rosa
si lograramos sintetizarlo? Seguramente todo 10 contrario, porque asi sa
briamos que los capullos de rosa no. son ni un accidente ni un milagro.
Seguiria pendiente la clasificacion de la causa final, pero no la explica
cion. Dice Fernel: Nuestra tarea, ahora que hemos estudiado la inmejo
. rable estructura del cuerpo, no. puede detenerse ahi. porque un hombre
es la union de un cuerpo y de una mente))!. EI mensaje conserva la vigen
cia de cualquier postulado actual del protesor Whitehead.

1. Pbysiol.

v,

1.

~~
%,

77.1:

70-.1
/1/

<QL
l

LA RECOMPOSICION DE LA TIERRA
...el curso de la Naturaleza... parece deleitarse en transmutaciones.
Newton, Query 30, Optics
Los lirios primitivos se hicieron parte del nino y la hierba y los dondiegos

blancos y rojos, y el trebol blanco y rojo y al canto del pajaro aguador.

Y los peces curiosamente suspensos en el fondo -y el precioso y extrano

liquido,

Y los nenufares con sus graciosas cabezuelas planas -todo formo parte de al.

Walt Whitman, Assimilation


Pienso que no fui creado para el cielo

el infierno, sino simplemente para la


tierra.
W. Morris, Belerofonte en l!rgos_

-!

,. ;;

5
~

~~

HI

Hay palabras que, al entrar en la historia del pensamiento, abruman


de repente por su particular amplitud de significado. Asi sucede con el
termino evolucion. La connotacion particular de evolucion es que exis
ten clases de seres vivos que, como los humanos, tienen una historia reconstruible, en la que se detecta un cambio
Los tipos nuevos
han evolucionado. En el curso de su
los tipos mas complejos
han evolucionado a partir de otros menos
Y este aspecto de la
evolucion es de particular interes para nosotros, porque nosotros mis
mos formamos parte de estos
Somos un ejemplo relevante.
Lo que denominamos nuevo no da lugar a equivocos. Nuevo signi
fica una disposicion reciente, una
una combinacion no
vel de partes, de partes no distintas a las anteriormente existentes. La
nueva maquinaria ha evolucionado, en el sentido de que la antigua es el
punto de partida de la nueva, ya sea en disefio elaborado por el disena
dor 0 en material manipulado por el artesano. No tiene el mismo alcance
que el que Bergson atribuye a su evolution ere a trice.
La evolucion de los seres vivos produce combinaciones nuevas de las
partes antiguas. Aparecen clases de moleculas que antes no existian.
Cabe suponer que no se ha producido el advenimiento de un nuevo tipo
de ser vivo sin que previamente haya producido un compuesto quimico
sin antecedente igual, al menos en 10 que a la Tierra respecta. La evolu
cion ha ido produciendo una pletora de nuevas formas de vida y, en vir
tud de ello, una pletora aun mayor de sustancias quimicas, de posibili
dades latentes del planeta que nunca habian sido convocadas y que
constituyen un ejemplo a gran
de'ese nuevo deveninJ. Un deve
nir que encerraba el secreta de la vida, ya que acompafio a la evoluci6n
progresiva de las sucesivas
vivas. La evolucion de la vida ha
aunque se trate esencialmente de la
, impuesto una nueva
misma quimica
antes de la aparicion de la vida.
En resumidas cuentas, se tr8ta, despues de todo, de una recomposi
cion. lResulta extrafio que un planeta que no piensa, sin proposito de
terminado e ignorante de 10 que hay que hacer, haya realizado esto,
i que, en cierto modo, supera a 10 que el hombre ha hecho? No olvidemos
que los perfodos
son de muy distinto orden a los de la hu
manidad, que la escala de actividad es de otra indole y que, en defini
tiva, la inteligencia humana en este contexta data de ayer mismo.
Quiza sea mas extrafia que a la mente humana se Ie haya acurrido tan
tarde que el p]aneta es un lugar de formas y potencias vitales recientes.

,\,1

113

ri
I
I

II.
I,

rIl~,,'
I

ri

~II

~
~

~I:I

0:G!I,

"

'Ii

II"
,.,!"

Sin duda es una idea que engendra en el hombre una nueva concepcion
del planeta y de su
papel en eL La constante intrusion de 10 nove
doso en el mundo
desapercibida a sus antecesores de la Antigue
dad, aunque no se les
que el mundo experimenta cambios, pero
los consideraron mas bien como ciclos recurrentes. Un cambio progre
sivo, que produce cosas nuevas, para despues desecharlas y producir
algo aun mas nuevo, volviemdolo a desechar, y que sigue actuando como
la moda que lanza y
incesantemente novedades, tiene que
estar haciendo algo que dleve a
parte)). Era una concepcion a la
que no habia llegado la
porque sus conocimientos especifi
cos no se 10 permitian.
Es extrano, aunque cierto, que de todos los animales fuera solo uno el
Hamado a diferenciarse del resto, tanto que lleg6 a olvidar su origen ani
mal. Entre los nuevos puntos de vista biol6gicos legados por el siglo XIX,
el que teoriza la procedencia animal del hombre es de gran fecundidad.
La idea es un simple regreso al sentido comun aristotelico, pero el siglo
pasado documento esta creencia con hechos nuevos Y ({ejercio enorme
influencia en la mejora de nuestro conocimiento del mUndOl)1.
Segun las ideas que el hombre actual elabora, en un futuro no muy le
jano, el, 0 alguna forma de vida que Ie suceda,llevara a cabo sintesis qui
micas de sustancias que en ellenguaje corriente se Haman vivas. Ya
hemos oido eljuicio negativo de Phil0 2 Con cuanta mayor convicci6n se
ria capaz ahora de considerar bajo esa 6ptica el amplio muestrario de 1a
superficie del planeta en cada caso concreto -roca, ola, nube, arbol, in
secto, pez, pajaro, animal y hombre- sin excepcion, de principio a fin,
como progenie del propio planeta. Algunos -Helmholtz, Arrhemus y
otros, por ejemplo- han pensado que el origen de la vida en el planeta
parte de una semilla que surco e1 espacio no se sabe desde donde. Pero
1a vida conserva en sus caracteres un sabor terrestre demasiado fuerte
para poder atribuirle una procedencia extraterrestre.
Como hemos visto, 10 animado y 10 inanimado son iguales en sus par
tes extremas, y con mayor motivo en el principio constructivo. Al siste
matizar,lo animado cae de forma natural dentro de las series de 10 inani
mado, con 10 cuallo animado se convierte en un simple caso particular
de 10 generaL De forma analoga, la quimica de todas las series de com
puestos carb6nicos que engloba el sistema quimico, c:::; ::;strictamente un
caso especial entre otros mas generales.
Sabemos por la historia del planeta que 1a quimica de la vida solo
posible tras cierta fase de enfriamiento y que la vida surgio
muy poco despues. Hasta este momento, los tiempos habian sido
les para Ia conservacion de los sistemas quimicos relativamente inesta
bles. Cuatro de los atomos mas comunes optaron por la
de
estos nuevos sistemas a los que se les presentaba la
eUos se engarzaron sistemas de equilibrio dinamico con sistemas
tores que los regulaban y que reponian su equilibrio cuando se haman
i:Ut~ldUU excesivamente de el; y, al coincidir, por ejemplo, fases
1. C.G. Darwin, "Conferencia Galton, EugeniCS Rev., pag. 17.
2. Vease cap. 3.

114

das, solidas y gaseosas, se presentaban oportunidades


de
Nuestro planeta ofrece estas condiciones. Lo que deno
minamos
es una gran interfase en la que concurren fases so
lidas, liquidas y gaseosas que se entremezclan como la roca, la marea y
el aire. En esta interfase se formarian numerosos sistemas nuevos y, en
ella, se generarian los sistemas nuevos de que hablamos durante la
etapa concreta del enfriamiento. Sistemas complejos, delicados y, ais
ladamente, de corta vida en relacion con los viejos sistemas que Ies ro
deaban. Segun el profesor Whitehead, la diferencia entre Fisica y Biolo
gia es que esta estudia los organismos mas complicados y aquella los
menos complicados. Monsarrat afirma 10 mismo. LNo cabe pensar que
nuestro planeta, en esa fase historica que da inicio a nuestra propia
historia, fuera ya una fase dispuesta de tal manera que la organizaci6n
fisica se fusionara y se transformara en biologica? LSe produjo esta po
sibilidad?
Una vez iniciados, los sistemas vivos procedieron en ineontables oea
siones a hacerse mas eomplejos, aumentando en ese plano 1a diferencia
entre organismo fisico y organismo biol6gico, segun el postulado de
Whitehead. Esta complicacion progresiva fue obra de la evoluci6n.
LAporta algo realmente nuevo?
El tamano aumenta, la vida sale del nivel de 10 microsc6pico, 10 eual
ya es importante. Habitamos un mundo de tamanos diversos, en el que
el tamano es algo relevante, La vida invade otra razon de distinta escala.
Las cosas pueden 0 no diferir de las que hubiera 0 no cuando eran mi
crose6picas, pero entrar en una eseala distinta no es en S1 nada eomple
tamente nuevo. La multiplicaeion de unidades permite mayor especiali
zacion de las distintas partes de un compuesto, aunque la totalidad siga
siendo un sistema integrado, una unidad. EI individuo posee mayor ra
dio de aceion, pero el simple incremento del numero de unidades eonsti
tutivas no lleva de par si muy lejos. Hay ejemplos en los que grandes nu
meros de vidas unitarias dan coherencia y eomponen masas, pero, en 10
que respecta a la capacidad para hacerlo, es alga de nula 0 poca utilidad,
porque la organizaci6n de 1a masa agregada en nuevas direcciones no es
paralela a su coherencia. La organizaci6n por diferenciacion de las uni
dadesCollstitlitivas ljara tal 0 cual funcion, y la cooperacion simultanea
entre eHas para el servicio de 1a vida compuesta unificada: esta es la
clase de eomplejidad de mayor importancia, segun nos demuestra la
evolucion, porque es una integracion mas amplia.
esta compleji
dad integrada, por asi Hamarla, algo totalmente nuevo?
algo? GIn
troduce algo, aparte de ampliar el a1canee del potencial vital, inexis
tente en 1a vida mas simple? GHay algo mas en e1 hombre que en una
ameba 0 en un paramecio, excepcion hecha de Ia mayor eapacidad de
aquel? LA1go de distinta naturaleza?
En nuestro caso, la vida es ahora y siempre, individuaL Es
esta
relacionada con su modalidad generativa. No procede asimilarla a un
universal porque eualquier intento de definicion de 1a vida debe ini
ciarse a partir del concepto de individualidad}); en caso contrario, no se
ria vida. En cierto sentido, aun somos unieelulares y mierosc6picos.
La evolueion nos ensefia que las plantas y los anima1es actuales son la
115

j~

1,

T,

prole de arboles genealogicos. Cada generacion ha sido a su vez el con


junto de brotes de ese arbol. Algunos ejemplares de esa filiaci6n llegan
con el transcurso del tiempo a producir una vida mas organizada que
otra, pero los brotes que producen desarrollo altamente organizado se
remontan en su genealogia a prototipos mas sencillos. A este nivel, elli
naje converge en unos protatipas principales. Uno a varias, parece que el
tipo 0 tipas a que se 11ega en la linea evolutiva en sentido inverso siem
pre fueron en su origen microscopicos.
En esas ramas del arbollineal que configura todos los tipos de vida de
mayor complejidad organizativa, tales como los de nuestra propia espe
cie, cada retono tiene su cicIo de desarrollo. En su cometido de producir
el siguiente retono que Ie suceda, produce 10 que a veces se considera un
vehiculo para transportarlo, una enfermera para ese brote. El vehiculo es
un individuo multicelular. La gallina es el medio con que cuenta el
huevo para hacer otro huevo. El brote es microscopico, pew no el ve
hiculo. En epoca reciente el vehiculo adopta forma humana, 0, como
nuestro ser es activo, ha Uegado a hacer, en su condicion de individuo,
10 que es propio del ser humano; entre otros actos, el de pensar, em
pleando, como solemos decir, la razon. Tal vez llegue un momento en
el que, al reconocerse como simple vehiculo del siguiente brote, seme
jante individuo concluya que no merece la pena existir 0, por el contra
rio, considerando 10 que representa la vida, llegue a disfrutar de ese pri
vilegio trascendental legado de las vicisitudes acumuladas en 100
millones de anos de evolucion.
En el hombre, como en otras muchas de las clases de vida que han sur
gido a traves de la evolucion, la vida individual presenta dos fases, una
unicelular y microscopica y otra multicelular: el autentico hombre. Son
fases que se alternan, son eslabones de una cadena. La fase microscopi
ca es breve. Un brote; pero, en principio, solo un brote potencial. Una ye
rna potencial a la que, si realmente prospera, puede unirsele otra
yema potencial. Y estas dos -hablamos del hombre y su especie- proce
den de dos individuos sexualmente distintos, pero de la misma especie.
Con esto podemos entender un poco como el arbol, mientras crecia,
maptenia cada rama dentro de una estructura general similar a 1a ante
rior y, sin embargo, sin' que fU.8S~ unamera repeticiofl.Ca:ia vida ~o
mienza, por asi decirlo, perfectamente arraigada a su especie, pero con
cierto margen de libertad entre dos individuos. La disposicion heredita- ...
ria para la produccion de 10 semejante se refuerza con respecto a la espe- -.~:,::::,
cie, pero, en relacion con e1 individuo, 1a semejanza es un terminG medio
entre dos ejemplares distintos. Por 10 tanto la fase multicelular que su-
cede a la unicelular, produce un individuo (mico en su genero. El profe
sor Whitehead es partidario de englobar dentro del termino organismo
el agregado atomico y molecular de la fisica y e1 organismo biologico. De
10 que se deduce que, con la vida, se ha producido una mayor individua
lidad a traves de la complejidad. Es una meta de 1a vida.
En cuanto al poder de determinadas celulas para producir una proge
nie coherente que sepa organizarse en unidad colectiva, en individuo
multicelular, opino que poco sabemos sobre la genesis de tal predisposi
cion. Tampoco sabemos con certeza cuando surgio por primera vez. Se
116

remonta a un pasado muy remoto del registro geologico de la vida,


fue un acontecimiento de cariz ineluctable, que puso un medio
timo en manos de la evolucion y esta comenzo a elaborar con'el vidas
vegetales que van desde el moho saprofitico hasta e1 arbol del bosque
y vidas de animal, desde e1 gusano hasta e1 hombre.
En terminos generales los huevos son de dos tipos: pequenos y
grandes. Los primeros, el del erizo de mar, par ejemplo, disponen de
pocas reservas alimentarias (yema 0 vite10) y estan dispersas, 0 no,
concentradas en un nueleo. Esta clase de huevo, a1 crecer, se seg
menta transversalmente y todo el forma parte del embrion. El tipo de
huevo de mayor tamano, e1 de 1a gallina, por ejempl0, es un millon de
veces mas grande. Su yema es inmensa, y 1a parte que constituye el
embrion es un simple y diminuto disco germinativo diferenciado de
la yema. El ovulo humane es muy pequeno y su vitelo es desdenab1e,
y, en cuanto huevo sin vitelo, todo el se segmenta. Sin embargo,
pertenece ancestralmente a1 tipa de huevo grande, como elaramente
se demuestra par la segmentacion, aunque, en realidad, solo una mi
nima parte es embrion; el resto forma unas estructuras accesorias
como las de los huevos grandes, como si se tratara de facilitar a1
embrion una gran reserva vitelina. Es un comportamiento de clave
ancestral. Los mamiferos -y nosotros entre e11os- pertenecen desde
tiempos inmemoriales al tipo de huevo grande. Procedemos de los
reptiles que ponian huevos grandes), 10 cual constituye un dato
clave en Sil historia. Los huevos de los grandes reptiles poseian un
embrion inmerso en un bane que hacia las veces de mar y que fue
uno de los mecanismos que emancipo a estos anima1es de 1a servi
dumbre universal de todo 10 vivo al mar. Los reptiles abandonaron el
mar y se instalaron en 1a tierra, y su emigracion fue un exito porque
pob1aron 1a tierra y, explotandola, se convirtieron en los seres vivos
hegemonicos del planeta. Nadaban, volaban y andaban por la tierra,
y algunos a1canzaron un tamano tan gigantesco que e1 suel0 tem
blaba a su paso. Tuvieron su propia era y, luego, inexplicab1emente,
desaparecieron. Pero algunos de menor tamano se habian preparado
contra toda eventualidad, no con corazas armadas y grandes muscu
16s, sino coIipie] pe1uda y glandulas productoras de leche y lln Am-.
brian que, en su primera fase, es parasito de lamadre. Estos
aberrantes se defendian de los peligros de la hibernaci6n adaptando
su cuerpo a guisa de estufa, cual si hubieran conocido e1 principio
que Lavoisier descubriria en su momenta: Respirar es quemar.)}
Aquellos mamiferos primitivos, al igual que sus antepasaqos reptiles,
tenian huevos grandes, y los ponian, como hace 1a primitiva
equidna australiana. Pero, paralelamente a 1a evolucion de los mami
teros, el huevo grande fue disminuyendo de tamano, y 1a yema fue re
duciemdose paulatinamente. El embrion fue extrayendo cada vez mas
el alimento de la madre, aunque conservara su caracteristica primi
tiva de gran tamano, como si dispusiera de enormes reservas de yema
nutritiva, cuando en realidad, 1a reserva era ya 1a circulacion sangui
nea de la madre, y asi e1 embrion comenzo a succionar, no la yema
del huevo ancestral, sino los fluidos maternos a traves de 1a placenta.
117

Can ella respondia a la antigua costumbre vital. y esta no quedaba eli


!
minada. sino que persistia en una forma nueva. La vieja botella con vin~
(
nuevo.
Del mismo modo que es lenta la desaparici6n de una estructura esta
blecida, igual sucede con su proceso; la distincion es artificial. En los
hielos del Antartico, el pinguino, desde que es pinguino, no ha visto un
arbol. No puede volar, porque su ala se ha atrofiado y ha quedado redu
cida a una paleta rudimentaria que ni siquiera Ie sirve para ocuitar la ca
beza. Sin embargo, es tiel al habito adquirido miles de anos atras y,
cuando se dispone a dormir, gira la cabeza y coloca la punta del pico bajo
su ala enana. Los botones de nuestras levitas sostenian antano la es
pada, pero este conservadurismo no es nada comparado con el atavismo
del pinguino. Sin embargo, la Natura1eza. par mucho que anore 10 anti
gua, raras veces 0 nunca restablece algo abandonado. La ballena en el
oceano suena quiza con sus preteritos pastas en la tierra, pero, aunque
volviese a ella, sus extremidades rudimentarias nunca serian 10 que fue
ron. Por e1 contrario, es muy probable que llegaran a convertirse en alga
totalmente distinto. La que durante anos de existencia acuatica fue
nuestro aparato respiratorio, actualmente nada tiene que ver con la res
piracion. pero sirve para oir en el aire. La evolucion elimina, pero no re
vive. Los genetfstas nos 10 confirman y 10 explican. Los animales gigan
tes, cuyo peso Ytamano se considera motivo de su desaparici6n, poddan
haberse sa1vado regresando a su forma ancestral menos engorrosa. Pero
no fue a.:':;i: desaparecieron Y los sustituyeron otros tipos.
Los obstaculos a la aventura de la vida, par insuperables que los ima
ginemos, fueron vencidos. Una de estas dificultades primitivas fue que
la vida en sus comienzos era totalmente acuatica, aunque desde luego
en un tiempo tan remota que hasta la salinidad del mar era menor que la
actual. En aquel periodo, las vidas, como las de nuestra especie, se mul
tiplicaron, florecieron y evolucionaron. Mas tarde, la vida invadiola tie~
rra; algunos de los primitivos antepasados de nuestra especie formaron
parte de esta invasion. EI equilibrio dinamico de la vida ceIuIar en nues~
tra especie primitiva era casi literalmente una partlcula de energia en el
nuu., E.l agua del mar la condicionaba, sus jntercambjos energeticos de~
pendian del mar. ,:,C6mo puctoexlsiir esa vida prcscindiendo del mar? EI
bi610go canadiense Archibald Macallus nos aelara el enigma: las sales
que actualmente se haIlan disueltas en nuestra sangre son las de aque
11a epoca geologica remota. Ya en aquel mar, los vertebrados, que conta
ban con numerosas celulas enterradas en la masa corporal, sin
real con el agua marina, habian desarrollado un sistema a base de tubos-.;,..,."
conectados y una bomba muscular. el coraz6n, el cual aportaba a cadc(-~:t
celula interna una sangre de salinidad similar a la del mar areaico, un:=~
sustituto de este agua de mar en la que primitivamente habian surgid6:;:-:
las celulas y a la que sus formas de vida se habian adaptado. Al dejar de':::0'cC'j
finitivamente el mar para emprender su odisea terrestre, tuvieron que .~~;, I
transportar, consigo e1 metodo de fabricaci6n. Y asi ha sido. Con el, han 'E.:'; \ .
atravesado cordilleras y desiertos, llevando a cuestas su propio medio:c;:
Han invadido el aire y la tierra. Corren, vueIan y andan erguidos. Hast~~lcl
el agua del oceano ha cambiado en comparacion can la del mar anceS~_~~;:'

E-;-'jJ;'i.-
._-~~I

j:

II.

1,1.
:l ..~

~~-

11 R

tral, modificada por las deposiciones fluviales, desde hace millones de


anos. Pero la sangre, un equilibria dinamico, ha permanecido invariable
en relaci6n con esas sales. EI poeta ha cantado can una exactitud mas li
teral quiza de 10 que pensaba: "LIevo para siempre la sal en mis venas 1.
La salida de aquellos
del oceano es la causa que posibilit6 que
fueramos 10 que somos.
Claude Bernard fue el primero en descubrir que la vida vence los obs
taculos desfavorables del entarno creando un eritorno adecuado y trans
portandolo de un. Iugar a otro. Sir Joseph Bancroft reviso el postulado y
demostro que es particularmente aplicable al mantenimiento constante,
pese a las circunstancias adversas, de las condiciones cerebrales. Forma
parte del razonamiento que nos permite argo.ir que somos el animal mas
Iogrado del periodo actual. Principal exponente de nuestro exito es la ca
pacidad para dominar el entorno externo y vivir eficientemente bajo la
presion de diversos entornos adversos. Que la vida preserve como 10
hace, a traves de grandes vicisitudes climaticas, etc., las actividades
normales de Ia mente, a pesar de estas amenazas (Bancroft), es un ejem
plo de Ia caracteristica organizativa de la vida modelada por la evo
luci6n.
Hay un proceso vital tan genuino que, desde epocas primitivas, esta
considerado como su simbolo mas representativo: la imagen de la respi
racion. Es un proceso que ha dado origen a las palabras y a las frases pin
torescas que en todos los idiomas significan vida: anima)), !Cespiritull,
{(soplo de vidal), etc. Cuando en su momenta surgiola ciencia, nada fun
damental tenia que anadir a la ancestral deducci6n de que la absorcion
ritmica del aire era 10 mas proximo al verdadero origen de la vida. EI
cuerpo absorbia alga invisible que alimentaba la llama de la vida-Lo
que hizo 1a ciencia fue redefinir can palabras propias 10 ya sabido, confir
mando can ella, por otra parte, que, al final de la vida individual, alga in
visible volvia al aire. La ciencia apartolos detalles y cierta aplicacion ex
plicativa, ensefiandonos de que modo la respiracion intervenia en el
comercio entre el aire y la vida, demostrando par que el movimiento del
diafragma era de suma importancia para practicamente todas las parti
culas del cuerpo, y aclarando can ello que no se trataba de un proceso
magico, sino quimico.
Hemos vista c6mo las enzimas
un papel clave en la qui
mica de 10 vivo. En este primordial proceso vital que es la urespiraciom),
su intervencion es fundamental. Con nuestra respiraci6n ritmica reno
vamos el aire pulmonar para que la sangre, al circular, pueda absorber
oxigeno y transportarlo a todas las partes que 10 requieran; todas las par
tes 10 requieren con mayor 0 menor urgencia y, entre todas, destaca par
sus necesidades el cerebro. En ella circulacion de oxigeno es rapida. La
sangre no dispone de un mecanisme que impulse ese factor vital dentro
de las celulas, su papel es ofrecerselo en cantidad suficiente, indepen
dientemente de que requieran mas 0 menos, par 10 que cada celula es ar
bitro de su propio cansumo de oxigeno.
La clave de la capacidad de la celula para absorber el oxigeno que se
1. W.H. DaVis.

119

:"
Iii

rI

Ie ofrece es que cuenta entre sus sistemas quimicos con un sistema enzi
matico especial. Muchas sustancias del cuerpo, es dedr del interior de
las celulas, no se oxidan facilmente con el oxigeno molecular a la tempe
ratura del cuerpo, son desoxidables La enzima respiratoria de la celula
es capaz de inducir en
con el oxigeno, una rapida oxidacion. En la
de las
hay una sustancia que, vista al espectroscopio,
anoja sombras caracteristicas que desaparecen con la oxidacion. Si ob
servamos celulas vivas al espectroscopio, vemos como desaparecen y
reaparecen periodicamente estas sombras (Keilin): se esta
oxidacion y desoxidacion, y la responsable es la enzima respiratoria. Se
sabe que la presencia de la enzima respiratoria en la celula es de una
parte cien millones y que, si esta sufre una neutralizacion prolongada , la
c\:llula se destruye irreparablemente. Afortunadamente, este desastroso
proceso se produce gradualmente. Se cree que, en las celulas cerebrales,
esta inhibic10n la efectuan los anestesicos quirurgicos por interrupci6n
de la respiraciom) celular y la consiguiente supresion de dolo!)), y mas
aun de 1ntelecto, memoria y emoci6n.
La absorcion de oxigeno en los vortices helicoidales de la celula es
solo un aspecto de la respiracion. La sangre circulante actua de vehiculo
y, arrastrando los subproductos hacia el exterior, barre el pUlmon que es
la entrada del aire, pero, como el torrente discurre mas alIa de la entrada,
la permanencia de cada particula que llega es breve. No habria tiempo
suficiente para salir por la puerta s1 la expulsion no fuera especialmente
activada. La sangre posee una enzima que acelera la hidrolisis del aCido
carbonico (Roughton). el cual se descompone en agua y dioxido d'a car
bono, y este sale por la puerta en la espiracion. Cuando desarrollamos
una actividad fisica, corriendo, por ejempl0, en cada minuto discurre por
nuestros pulmones un volumen de sangre ocho veces mayor.
Tras la primera division de la celula fecundada, las dos celulas geme
las resultantes constituyen la mitad rudimentaria del futuro ser (rena
cuajo), pero si dejamos separadas las dos celulas producto de esta divi
Sion, S8 forman dos renacuajos. Evidentemente, las dos ee1ulas gemelas
yuxtapuestas se influyen mutuamente. De igual modo las eelulas ner
viosas poseen determinados puntos de contaeto por los que se influyen
rcciproca:rp.ente.
La evolucion conlleva reconstruccion. La aleta natatbria reaparece en
forma de extremidad para caminar, 0 de ala para volar. Y no se trata de
que 10 que ahora es ala haya sido aleta, sino de que el rudimento que ac
tualmente corresponde a un ala, fue alguna vez una aleta potenciaL Por
10 tanto, el brazo humano es la extremidad mas
que existe, y
ademas hay que tener en cuenta que es una de las extremidades de mas _.
reciente evolucion. El cerebro humano es el ultimo cerebro y el mas cOIn:-=.-:
plicado. Su mayor control nervioso
aun mayor tratico nervioso: ~.. .
La organizacion reciente se superpone a 1a organizacion anterior y, si
fuera una organizacion comercia1,
a autocriticas. El progreso,
por efecto de la evolucion, sigue la direccion de mayor complejidad orga
nizativa.
Esto se debe en parte a que el progreso no consiste en hacer mejor un
minimo de cosas, sino en hacer muchas adecuadamente. J.Z. Young,
120

'ii

sus numerosos escritos sobre el sistema nervioso, pone de relieve la


mayor
de la abeja con respecto al gusano. Los dos pueden
caminar y comer, y el gusano
nadar y en algunos casos secreta en
pero 1a
volar y recoger nectar y polen para hacer
y llenarlos de
limpiar sus patas, bailar para comunicarse
con sus
caientar 0 enfriar su colmena y aauiionear a un
Cuando una sola especializacion desarrolla mucho su eficacia, tiende
a hallarse tan estrechamente vinculada a las condiciones espado-tem
que nunca puede subsistir fuera de elIas. De 10 que se deduce
que la evolucion olvida que los lugares y las epocas cambian y que el en~
torno esta en continua transformacion. Una especiaUzacion sobrevive a
su
Y puede resultar un condicionante fatal, por 10 que es necesa
ria la repeticion de 10 mas general a modo de punto de partida para una
nueva direccion. El planeta va eliminando, en el transcurso de su cam
bia, los tipos que ha creado y borra continuamente los antiguos modelos
que, en su momento, resultaran utHes. Hay fanos que se autocorrigen
por extincion y que equivalen al suicidio. La historia natural en tlElmpC)S
de Jean Fernel ignoraba este aspecto de Ia Naturaleza, su primer indicio
al respecto serian los fosHes. De ahi la invocaci6n victoriana al darwi
nismo, una decada antes de la aparicion del Qrigen de las
acu
sando a la naturaleza:
Desde el escarpado acantilado y 1a piedra de 1a cantera

Llora 1a desaparicion de mil especies;

No me preocupa. jTodo pasa!

La naturaleza salvaje es una eseueIa aun mas dura para los ejemp1ares
iallidos. LOue posibilidad de supervivencia tendrian algunas
de perro domestico de las que vemos en los concursos caninos si hubie
ran nacido en plena naturaleza salvaje? Estu los habria eliminado casi
. desde su naCimiento, si no hubiera sido por la intervencion del hombre.
LOue es 10 que realmente debemos considerar
Como sabe~
mas, el naturalista esta acostumbrado a hablar de determinadas formas
de vida Hsuperiores y ciertas formas de vida inferiores)). Es una cos
tumbre que rebasa efestricto haBito de la
y, en
e1
pio naturalista se va haciendo mas parco que nadie en el
de esta
categorizacion. porque probablemente
que una forma de vida
adecuada es tan buena como otra.
Podemos imaginarnos la vida en sus comjenzos como una aventura
arriesgada y muchas veces frustrada. Ouizas hoy seria tema de discu
sian el hecho de si procede denominar vivos a no a los sistemas vivien
tes)) primitivos. Pero la ((vida)), una vez estab1ecida inicialmente, ha am
pliado su habitat, extendiendose en
altura y profundidad por
todo e1 planeta, se ha adaptado a todos los lugares, y su mas cruel com~
peticion generalmente ha sido con otros
de vida. Existe'n las for
mas denominadas parasitarias)) que viven en e1 organismo de los otros
tipos de vida a los que hace de anfitrion. En ciertos tipos de parasitos, e1
entorno limitado de una parte del huesped Ie aporta todo 10 necesario, y
121

e1 parasito solo se adapta a esta parte concreta. El anfitrion Ie prepara e1

alimento, y el parasito deja que actuen sus organos de absorcion; aparte

de estos organos, el parasito no es mas que un saculo de productos geni

tales para la reproduccion de su especie. En este sentido, la vida que

Heva es una maravilla de adaptacion comparada con las formas de vida

que utilizan la potencia locomotriz para atravesar continentes u oceanos

y muestran un comportamiento muy especializado. Si efectuamos un

test para comprabar que formas de vida son superiOIes, e1 grado de do

minio del entorno es una de las caracteristicas genuinas del termino SU

perion). Como la mente es una de las claves fundamentales para e1 domi

nio del medio, superior, en sentido biologico, tiene una categorizacion

equiparab1e al nivel mental. Actua1mente, en el entorno de Ia natura

leza, no existe un grado de dominio superior al de] hombre. En base a

ello, Ie atribuimos la denominacion de forma viva ((suprema)).

Se ha dicho que la Naturaleza piensa en terminos matem,3.ticos

(Jeans) 0 geometricos. Siendo 10 que es, cabe suponer que no tenga pre

ferencias pOI un metoda u otro, ya que ella 10 es todo. Pero, si miramos a

nuestro alrededor en e1 planeta y nos dejamos Hevar par la fantasia de

considerarla sobresaliente en algun aspecto, su obra mas evidente en Ia

tierra es la creadon de vida. Aunque, desde luego, esto es una afirma

cion que quiza solo denote que e1 hombre empieza a saber algo de bio
10gia. Las mismas piedras de las que actualmente se vale la evolucion

para construir han evolucionado. Curiosamente e1 edificio de la vida es

agua; pensemos que e1 80 % de nuestro cuerpo es agua y recordemos

que, en este edificio evolutivo, e1 agua es un campo de accion, un instru

mento y un medio saturado de corrientes electricas; el agua no es un

simple aglutinante estatico, sino un escenario lleno de accion, la plaza

del mercado de una ciudad bulliciosa. Y el ser vivo siempre es expo

nente de una causa final.

Entre los sistemas activos que configuran y rigen este campo, nino.
guno tan importante como las proteinas, elementos gigantes aun entre
las moleculas mayores. Cada proteina forma un conjunto de grupos qui-
micos menores, pero no menos importantes. Las proteinas son agrega
dos caracteristiws y fundame.ntales de Ip. vida y sus dases son innume
rabIes.
. .
Su actividad constructiva, destructiva y modificativapor reconstruc
cion constituye una gran parte de la actividad de la celula viva, de la ac
tividad vital. Ahora cabe plantearse en terminos generales si es la celula.,
la que hace todo eso, fundamentalmente a traves de los
esos portadores de cargas energeticas, pues quizas el producto posea ca-~~=
pacidad propia para seguir catalizando su propio desarrollo. La cadena
de pasos no se interrumpe hasta que la proteina que se forma ya no po-:
sea la enzima especifica para seguir construyendo La sintesis de ......?."';c;;....,
proteinas, sus composiciones y transformaciones, parece obra de
mas espec:ificas constructoras de proteinas. Recordemos el
aristotelico de que la parte actua sobre la parte como un automata)},
materia actuando por si sola; Jean Fernel anadiria, bajo direccion
p~rea, es decir: causas finales.
Una enzima es un medio poderoso con una finalidad, pero muchas """_;"_r
1??

ces cada fin particular requiere su particular enzima. De no ser por las
enzimas, la quimica del cuerpo vivo requeriria condiciones de tempera
.tura, presion y movimiento tan intensas que 10 vivo pereceria. La enzima

es un don ante y un receptor de energia especializada, susceptible de

'comparacion a un canal a traves del cual bIota energia. La propia enzima

no se consume en la accion que potencia, solo presta su mano. Es un

puente levadizo que se abre y se cierra, pero que debe acoplarse a ambos

extremos. El sistema enzimatico de cada celula es esencial para la vida,

10 que equivale a decir que las enzimas son esenciales para la vida del

cuerpo en cada una de sus particulas.

La particula de vida mas pequena conocida,la vida concreta mas di

minuta, es la partlcula virica. Es tan pequena que, en ciertos casos, el

microscopio a duras penas puede describirla. Eillamado microscopio

electronico', que procura un aumento mayor, nos da una especie de bo

rrom). La part:lcula virica se situa en el extremo de 10 visible para el mi

croscopio iluminado aun con luz granular especial y muy fina. Es mucho

mas pequena que la celula mas diminuta, y es capaz de atravesar los po

ros de un filtro por los que no pasan las bacterias mas pequenas. Es tan

minuscula que apenas supera a algunas de esas gigantes invisibles del

interior de la celula: las moleculas de proteina. La particula virica no

puede contener gran numero de moleculas grandes, por 10 que su vida se

reduce necesariamente a algo especializado, muy especial. La particula

virica es parasitaria de otra vida y se alimenta de las proteinas propias

del huesped.

EI descubrimiento de Ia celula tuvo lugar hace unos dos siglos y me

dio, pero hasta el siglo pasado no empezo a llamar la atenci6n una pe

quena area) -como la denomino el botanico Robert Brown, primero en

describirla-, caracteristica constante en el interior de todas las celulas:

una particu1a dentro de otra. Este nueleo)) es un punta nodal en Ia vida

ceIuIar. Si dividimos la celula en dos partes, y una de elIas contiene el

nueleo, esta, aunque sea mucho mas pequena, sigue viviendo y se auto. rrepara, mientras que Ia otra, carente de nueleo, muere y se desintegra.
En e1 desarrollo, durante la replicacion ceIular, siempre es e1 nucleo el
que inicia 1a division. Y, en el proceso de 1a union celular, la fusion de los
dos nuCleos es el paso mas importante. Las fases de la union nuclear
constituyen datos fundamentales en los estudios de genetica. El nueleo
es, ademas, el punto nodal nutritivo de Ia celula, y su influencia se ex
tiende a todo el campo ceIular, incluida la superficie. Tal vez no parezca
gran cosa, dado el minusculo tamano de las celulas, pero 10 es en rela
cion con las distancias moleculares.
El medio para el intercambio energetico de la celu1a con su entorno es
la interfase entre este y aquella, es decir la superficie celular. En igua1
dad de condiciones a otras actividades, la cantidad de intercambio ener
getico es una funcion del volumen ceIuIar. En una ce1ula mas 0 menos
esferica enseguida se establece un tamafio limite, ya que el volumen
aumenta en proporcion geometrica mientras que 1a superficie ceIuIar de
1. Los microscopios electronicos actuales proporcionan ya. naturalmente, una resoluci6n
y una nitidez incomparables al que cita Sherrington. (N. del E.)

123

~i:

1:'

IVIi

1;

Ii!j
Wl

intercambio 10 hace en proporcion aritmetica. Puede decirse que 1a ce


lu1a vive merced a su superficie. 1...;,1a cantidad determinada de celu1as
requiere una determinada superficie en contacto con e1 entorno. Si una
celula esferica se hiciera grande, posee ria poca superficie para e1 inter
cambio energetico que necesita para vivir.
En algunos casos, la celula es un filamento que llega a alcanzar se
senta centimetros de longitud; en terminos microscopicos, su extrema
esta muy alejado del nuelea, pero, si cortamos el filamento de la parti
cula nuclear, matamos todo el filamento y, en pocas horas, la vida ha de
saparecido aun en su extrema mas distante. Sin embargo, la porcion nu
clear no solo no muere, sino que empieza a crecer y a generar un nueva
filamento.
El eampo vital de la eelula, nucleo incluido, esta integrado. El nuclea
es un crisol de enzimas, agentes feericos que se transforman y van cons
truyendo con sus toques de varita la casa de la vida; casa que puede pa
recernos bonita 0 no, ya que es nuestro concepto el que la dota de tal
cualidad, y las unicas ideas existentes al respecto son las nuestras. Pero
hay que admitir que, a juzgar por su construccion, cuando menos es una
casa saludable, una casa de joie de vivre!, aunque a veces sus tribus de
fermentos se desvien de la salud y construyan un cancer, convirtiendose
entonces en casa de dolor.
El nueleo es un crisol de enzimas y el organo de la herencia por exce
lencia. Aparte de estos momentos de convulsion celular en los que la ce
lula se multiplica escindiendose en dos, el nucleo es una bola diminuta
netamenle delimitada del resto de la celula por una membrana. Fuera
de el, la masa celular, aunque en estado semifluido, dista mucho de ser
una jalea informe. Es mas bien un fragmento espumoso de multiples
compartimentos. No es de estructura rigida, sino un laberinto cam
biante de paredes que se disuelven y de suelos que se forman, se funden
y se rehacen con arreglo a las necesidades de la factoria quimica. Se cal
cula que una simple celula secretaria produce y expulsa por segundo mil
partieulas que eontienen enzimas.
Cuando la celula se autorreproduce, la convulsion interna que acaba
por escindirla va precedida de unas contorsiones del nucleo y de la desa
paricion de la membrana nuclear. Para estudiar el proceso, se emplean
diversas tinciones, y, gracias a elIas, puede observarse como la parte del
nueleo que absorbe color, la parte enzimatica, se reestructura en forma
de bastoncitos muy visibles: los cromosomas. El cromosoma es el ele
mento responsable de la transmision hereditaria. Los caracteres se
transmiten por grupos, y eada cromosoma consta de un conjunto com
pleto de earacteres. Se dice que caracteres pertenecientes al mismo con
junto en ambos cromosomas estan ligados, porque se transmiten jun
tos, pero a veces estos caracteres unidos no se transmiten todos juntos,
como ha podido comprobarse en observaciones, y asi un rasgo como el
azul de los ojos 0 el cabello rubio se explica por las vicisitudes que expe
rimenta en nuestro organismo un puntito microscopico. En la fecunda
cion, los cromosomas distintos de dos celulas madre se eombinan por
1. Alegria de vivir. (N. del T.)

124

pares. Cada cromosoma en la celula madre se une a1 correspondiente


cromosoma de la otra celula. Son elementos filamentosos y, en su union,
se entrelazan y, cuando luego la celula fecundada se escinde, cada CIO
mOsoma -que ya se ha juntado con la otra- se parte en sentido longitudi
nal y aporta una mitad a cada una de las dos nuevas celulas. En esta di
vision cromosomica, el filamento, si esta retorcido, puede trastocarse
con la parte correspondiente del otro y, de este modo, se recombinan los
rasgos.
Existen otras modalidades de recombinacion que incluso muchas ve
ces no son manifiestas, quedando latentes algunos rasgos; asi, un nino
de ojos azules puede ser hijo de padres con ojos oscuros. Por 10 tanto, los
rasgos se identifican por puntos concretos del filamento nuclear. Como
hemos senalado, hay una proteina responsable del pelo humano, dis
tinto al pelo del perro, otra para el pelo de la oveja y asi sucesivamente.
Ademas, a nivel individual dentro de la especie, la herencia aporta a una
persona enzimas que, a partir de su alimentacion, producen cabello os
curo, ya otra persona, otras que con la misma alimentacion producen
pelo rojo.
El punto concreto del filamento cromosomico responsable de este
efecto, que se asocia a la potencialidad para transmitir un rasgo adulto,
se denomina gen y posee un sistema enzimatico, el sistema enzima
tico caracteristico de cada gen. Por ejemplo, el defecto clorofilico defi
nido por Mendel. va asociado a una carencia especifica de catalasa. La
epigenesis de William Harvey se reduciria a una cuestion de cataliza
dores.
.
La herencia nos trata como si estuviesemos formados par parches de
caracteres, y como si, al atribuirlos al individuo, estos pudieran en cierto
modo recombinarse. La observacion nos demuestra que en esa fase en
que nuestra vida esta contenida en una celula microscopica, estos carac
teres, en poteneia, se alinean en una fila de puntos a 10 largo del fila
mento nuclear. En la pequena mosca del vinagre, la Drosophila, se han
identificado y fijado 2.500 de eUos. Se ha verificado su localizacion bom
bardeando cada uno de los puntos con rayos X destructivos y compro
bando que el rasgo correspondiente resulta afectado. Rasgos como
nuestros ojos azules, pelo claro, etc., son una linea de puntos dispuestos
a: 10 largo del nucleo de la celula primig8nie: d:::: Ie: que procedemos. LY el
gen? LUn sistema proteico con autocatalizadores? Un sistema que, en el
interior de la celula, se continua y se repone en ultimo terminG a partir
del mundo externo. El sistema original de un gen se multiplica por mi
Hones conforme crece el embrion humano. Sin embargo, a eada paso, se
preserva la relacion con el futuro rasgo, y la alimentacion se comporta
como un genio, bueno 0 malo. Una de las principales propiedades dina
micas del gen cromosomico es su capacidad catalitica para la reproduc
cion especifica y la regulacion automatica de la misma. Cabria pensar
. que el proceso agote las posibles variantes, hasta de tipo proteinico,
pero incluso con solo treinta aminoacidos en los anillos de enlace, pue
den combinarse con distintas proteinas en un numero que requiere
veintitres guarismos tras la tercera cifra. La evolucion nos habla con
igual impetu corporal y mental.
125

Vemos como nuestra vida corporal conlleva su propia evidencia de~;


que su origen es terrestre. Si denominamos ~xo~ic? 10 de. procedencia
esperanza de encontrar a un amor terrenal, a una.esposa, a un hijo, y ha
extraterrestre, en la vida del planeta no hay mngun mg;edlente que sea
blar con eIlos. Como buen conversadar que era, nos dice que, para el, e1
exotico. Sus elementos quimicos forman parte de los mas comunes en la
deleite infinito del otro mundo seria conversar con Ulises y el capitan
Tierra, y todo en ella huele a la tierra de donde salio. Igual sucede con la
de la expedicion a Troya. Mente elevada, el gran fi10sofo griego, al ima
mente finita a juzgar por sus caracteristicas. Su historia 10
ginar e1 paraiso, cita su aficion terrestre favorita, costumbre a la vez de la
Nuestra especie es la de los vertebrados, nuestro cuerpo es vertebrado
criatura social, el hombre. La condicion terrestre de la mente condiciona
nuestra mente es vertebrada. Si los vertebrados son un producto del
de inmediato todos sus actos y quiza mas aun cuando intenta no ser te
neta, nuestra mente es tambien su producto. Sus sentidos se integran
rrestre. No reneguemos d~ la madre Tierra; congratulemonos, al contra
los modos y maneras de nuestro planeta. Estan hechos para esto,
rio, de Hamarla madre. La Naturaleza de la tierra es nuestra natura
el cuerpo del pez para el agua. A ambos extremos de la estrecha
leza, ala t.iena debemos toda la gama de los prodigios de nuestra mente,
del ((CalOD) 0 del drio)) , en los que la temperatura represente una
faustos 0 mfaustos. La historia de la vida ha sido una explosion de pode
naza para su vida, sienten dolor. Tenemos una mente terrestre
res germ~nativos del planeta, cuya culminacion es la mente. Demos gra
a nuestro cuerpo terrestre, que ayuda al cuerpo ammado a
das a qUIen las merece. La situacion crea la vida que se adapta a ella, y
las cosas terrestres, y, en consecuencia, a vivir. Nuestra mente
la tierra arida creo el pie que la pisa. Nuestra situacion ha creado la
truye tiempo)), y su ritmo del tiempo es e1 del h~b.itat terrestre .
imente para desenvolvemos en ~l planeta. Es una situacion terrestre. Si
cuerpo que alberga un alma, aunque, con Clerta lC?gl.ca, h~yamos
'eI agente es :~rrestre y la reaecion es terrestre, ~no es terrestre e1 medio
puesto que el
es absoluto y universa1. El penultlmo gno de
de esa reaCClon? Este medio es la mente.
tro planeta es el ayer y e1 siguiente el manana)).
. .. ,
pu.ede pareeerobvio, pero no siempre fue asi, y han existido otras con
La muerte y su hermano el sueno.)) En la muerte, por deflm.clOn,
cepclOnes. Nuestra mente, reflexionando sobre 51 misma, se ha recreado
mamos un todo con la tierra. Nuestro habito diurno de dormu nos
a veces pensando que no era terrenal, y se ha considerado de origen ce
cuerda e1 giro de nuestro planeta. ~Hay algo en e1 sueno que nos
leste}); un concepto que a veces ha surgido al margen de la revelacion re
de la Tierra? ~Los suenos? Un trastomo de las fantasias terres~res,
ligiosa.
,
gacion ajena al juicio, para mejor desvelar n~estra tend~ncla
~_, Omar !<hayyan ~nvla el alma a emprender un largo viaje y, al volver,
~Despertarse? 6 No nos une el despertar c~n mas.c~herencla a l a e s t a Ie dlC~:, Yo mlsma soy el Cielo y el Infiemo.) El ge6<; aristotelico es
Cuando nuestra mente se aparta de la rutma cotldlana de la mano de
la concepclOn menos terrena y menos antropomorfica de este tipo. Con
fantasia), sigue siendo hija de la Tierra.
arregl0 al concepto aristotelico, seria un observador ajeno a cualquier re
Nuestra imaginacion en la epoca medieval se mantenia.
accion con 10 observado.
mente alerta ante e1 Maligno y los demonios transmundanos. Sm
. Jean Femel, en el siglo XVI, sostenia, aunque en refutacion de Ia astro
bargo, su representacion no pasaba de una lucubracion mental de
. logia, que nuestra mente no es un producto terrestre, sino de una natura
rrendos hibridos inspirados en formas familiares de la creacio~
l~za procedente de las estrellas. La mente del buey, en concordancia con
La noble imaginacion de Dante viajo al Infiemo, al Purgatono Y a1
cuerpo, la mente del tigre con su cuerpo, la mente del simio con su
raiso sin dejar de pasearse por Italia, la Italia a la que amaba y. ,
cuerpo, y la del hombre con el suyo. La prueba del fuego del cuerpo y la
Tambien la fantastica anima mundi de Platon es una lucubraclon
mente es la supervivencia. Dentro de la evolucion, la entrada en escena
terrestre .. Y, si suponemos que el alma es e x t r a t e r r e s t r e , a e la mente en el planeta hay que interpretarla como una oportunidad
mos suponer que existen mas posibilidades d~ ~robar su .
. m~s para 10. adApt.Ar:ion rie Ia vida al entorno. La mente -dice un perso
neidad por la revelacion a traves de una medmm: prototlI?O
naJe de Shakespeare- es la esclava de la vida.) Efectivamente, la servi
Smith1 y sus experiencias en trances en el planeta Marte, r:al?ltantes
.. ' dumbre de la mente a la vida merece este calificativo. Es tanto mas es
cluidos. Pero ni siquiera en este caso las palabras de la medmm
~~clava de la vida)) cuanto que fue una contribucion mas para que la vida
una descripcion extraterrestre, par ser necesariamente
~-explotase a fondo el planeta. La mente se convirtio en un instrumento
tres. En su descripcion automatica, el aspecto de marcianos, casas,-"mas de 1a vida y en una condicion mas para la actuacion vital. El mundo
plantas e insectos es totalmente terrestre, a
de un
'. se convirtio en {(objeto) en cuanto sujeto. Una imagen de este mun
queno desbarajuste tipo Alicia en e1 p~is. de las
=d? terrestre ~l .que se
farjada en su propia sustancia me
menos divertido. La imaginacion de la medmm durante el trance, en
dIante el sufnmlento y la recompensa. Su acicate innato se proyecto so
gar de revelar cosas extraterrestres, se aferraba a 10 terrestre con una
:c"bre ciertas cosas, y la clave de su reaccion frente a eUas fue el empleo
naUdad insufrible para una mente literaria.
.
que esta.s, hadan de Ia vida)) a Ia que eUa servia, y muchas veces Ilego a
({Muchos -dice Socrates- estan dispuestos anal otro mundo
reaCClon adecuada con dolor; 10 inadecuado fue eliminandose en
amargas experiencias. Incluso despues de conseguir 10 adecuado en
1. Th. Flournoy, Des Indes a la planece Mars.
~~I~~:..ada caso particular, no se resigno necesariamente a que fuera el fin: 10
previamente se adaptaba requeria modificacion. EI (centarno)) cam
126

127

biaba y la vida consiguiente tenia que cambiar. No obstante, para esta


mente finita, siempre, como par arte de magia, incluso en los peores mo
mentos, su vida fue preciosa. Su empeno, una vez adaptada al mundo,
nunca ceso por arduas que fuesen 1a 1ucha y la experiencia.
jArmonia preestablecidall e intervencion milagrosa! La adaptacion
de la mente finita a su cuerpo se va produciendo, caso tras caso, como
una conquista improba, a 10 largo de una 1ucha tenaz contra 1a adversi
dad y el desajuste. Ha sido un lagro dentro del gran conflicto en el que la
nemesis del fracaso era la aniquilacion. Reconocemos hoy a nuestro
mundo como un mundo en genesis. Nuestro presente no solo no es esta
tico, sino que cada uno de sus movimientos es tal que e1 manana no re
pite e1 ayer. Nuestra isla planetaria esta inacabada igual que esos uni
versos insulares que los astronomos nos dicen se hallan en diversas
fases de devenir. Kant parece entender 1a mente humana como a1go aca
bado, pero la mente humana es parte de una marea de cambia que, en su
caso, ha estado ultimamente, y yo diria que
movj.endose como una
cascada de molino. Muchas casas vivas no cesan de transformarse y con
vertirse en algo distinto, y entre elIas esta nuestra mente. Es un movi
miento paralelo a 1a actividad de nuestro planeta. No sabemos si alguna
vez estara acabado. La vemos como un arreglo ad hoc del presente. Ha
bra que recordarlo can frecuencia cuando lleve a cabo definitivamente
su tarea de establecer los valoresll.
.
8i Fernel estuviera entre nosotros, veria quizas en la evolucion un
ejemplo apabullante de una serie de llcausalidad finab. Que esa serie de
pasos consecutivos conduzca en una direccion concreta no supone nece
sariamente que este prevista con un proposito. Es facil que, si se mira
esa serie de pasos retrospectivamente a partir del ultimo, nos
que los anteriores iban dirigidos a alcanzar precisamente este
octrina (Driesch) que ha adoptado de Aristoteles la pal.
elequi -adulterando su uso-, afirma que el gen es un
.
s de entelequias para el proposito establecido de construir dor
mas: una ideologia de regresion al Medioevo. Jean Fernel dejola ente
lequia tal como la habia encontrado 1 , en una perfeccion de naturaleza
material. Bosanquert2 observaba con toda propiedad que el intento de
tratar la entelequia como un f<:).ctor que opera ab extra sobre el sistema
material, cuando sencillamente 10 representa en su funcion normal,
debe considerarse puramente artificial y ficticio. Guy Patin, un antiguo
admirador de Fernel, pergenando en el siglo siguiente una de sus car~
tas caracteristicas, decia: Los rabinos ensenan que Dios guarda tres Ha
ves, una para la prediccion meteorologica, otra para la prediccion de
nuestro destino y otra para el misterio de la reproduccion de la vida. Tres
buenos secretos. jY bien guardados l En cuanto a1 ultimo, 1a
cion de la
si nuestro materialista, en su mente arcaica,
hoy que tiene 1a clave, podria acudir a los tribunales can un caso
cuidado.

1 Fernel, Dialogo, I, 3.
2. B. Bosanquert, The Individual, pag. 193.

128

UN CONJUNTO FORMADO POR SUS PARTES


Defino 1a vida como e1 principia de individuacion, a como e1 poder que une
un todo determinado con un conjunto fortnado de partes.
S.T. Coleridge
Que voulez-vous? La perfection absolue fait toujours plaisir.

Jules Lema'itre

1. Ya sabe, la perfeccion absoluta siempre da gusto.

6
El organismo -dice el profesor Ritchie 1- a 10 largo de cualquier plazo
de tiempo no hace fundamentalmente mas que ir y venir entre distintas
partes. Este intercambio es 10 que Ie da cohesi6n como unidad y Ie per
mite desplegarse en e1 entorno. El organismo es su actuaci6n y actua
como un todo. Una de las conclusiones es que el todo unificado de este
modo s610 hace una cosa importante a la vez.
Esto no es aplicable a todos los tipos de comportamiento individual
integrado. Desde el punto de vista fisio16gico, su campo de actuaci6n es
e1 neuromuscular. No hay mayor evidencia de la integraci6n del indivi
duo que esta realizaci6n de una cosa principal a un tiempo. L Y que es
una cosa principal? Es siempre uno de esos actos que denominamos in
tenciones, que puede ser extensivo al ponerse en accion los museulos 0
relativamente limitado. Es un acto motor de tal indole que eualquier otro
simultaneo remite a un apoyo mental negligente, mientras que aquel
dispone de un apoyo total. e incluso puede absorber en sl mismo la
mente. Naturalmente, hay aetos motores de los que habitualmente no
nos pereatamos, como el movimiento de los parpados, pero existen mu
chos aetos motores mas complejos y variados, de los que en determina
das ocasiones somos tota1mente conscientes, en otras menos eonscien
tes y en algunas nada conscientes. Hay aetos de los que puede decirse
que, por su simultaneidad con un acto principal, los realizamos de forma
totalmente ineonsciente.
Hay grados de acto. Somas individuos que a cada instante hacemos
esto a 10 OtIO; pera as una forma de hablar para en.ten.dernos. Cada uno
de nosotras, en cada momenta que pasa, somas un conjunto de actos rea
lizados simultaneamente, y nunca ninguno de los actos que realizamos
entorpece el acto principal. Ninguna parte del conjunto puede entorpe
eer ala pieza clave de Ia pauta de acci6n, parque, si 10 hiciera, cambiarfa
la disposici6n de las
y la pieza diseordante se con~ertiria en pieza
clave de otro modelo que sup1antaria al anterior. La pieza clave es la cus
pide de la acci6n unificada del momenta. Su prop6sito varia enorme
mente; puede ser el gal marcado par un delantero 0 Ia incision minus
cula y precisa del cirujano en un ojo. El individuo no puede escindirse en
dos actos principales simultaneos. En la pauta de actuaei6n momenta
nea, el acto principal suele tener cierto numero de actos subsidiarios que
Ie apoyan por ser ella pieza clave del eonjunto. Una serie de actos secun
1. Natural History of Mind. pag. 184.

131

darios de postura y acoplamiento sensorial contribuyen en segundo


plano a acelerar. equilibrar 0 conferir precision al acto principal, aunque
cada uno de ellos haya sido. a su vez, centro de atencion. Ni el delante
ro ni el cirujano son totalrnente conscientes de ello cuando actuan, aun
que conscientemente sepan qne existen. Son fenomenos que se in
tegran mentalmente par efecto de una ley de produccion constante
(Spearman).
A veces. el acto principal no es perceptible para un observadoI. salvo
en forma negativa. El estado denominado de Hensimismamiento es
ejemplo de ello. Es un estado que generalmente adolece de la conver
gencia postural ocular propia de la mirada, y que embarga a cuerpo y
mente fundidos en una existencia comlin.
El acto principal momentaneo condiciona, ademas, una determinada
postura, aunque a todos nos parezca que es un acontecimiento que COI1
trolamos en un mundo natural y aunque no pensemos que 10 realizamos
a impulso de 10 inevitable, ni que estemos simplemente hacienda algo
ya fijado de antemano en el pasado. Nos haHamos condicionados a reali
zar s610 un acto en un momento dado. porque se trata de un acto que re
quiere la completa integracion de nuestro ser. y no podemos evadirnos
de un mundo determinista en varias direcciones a la vez. El ser inte
grado que somos nos 10 impide. En cuanto al acto principal que podemos
realizar. nos parece tener libertad de eleccion. y a veces el problema es
mas bien por eual decidirse)).
Cuando conversamos, pongamos por caso, las ideas que pensamos
son el acto principal. Al pensarias, parece que nos ayude la elaboracion
lingl1isticamental que efectuamos en nuestro interior; se diria que tene
mos cierta opcion entre los simbolos lingl1lsticos que utilizamos. Pero
tambiE'm hacemos otras casas simultaneas: la enunciacion de las
por ejempl0. Y, en cuanto a los actos motores de fonacion y articulacion,
habitualmente no somas conscientes ni pensamos en elIas para nada,
Solo a posteriori recordamos que hablabamos de pie,
Para realizar el acto de permanecer de pie. por ejempl0, es necesario,
entre otras cosas, un grado exacto de accion de varios museulos y ner
vias principales. varios miles de tibras nerviosas y quiza cien veces mas
de fipras qmsculares. Al hacerlo, la exactitud de Bccion de mi cerebro se
basa en 18. recepcion y despacho de miles de mensajes nerviosos, can los
correspondientes registros y ajustes de presion, tensi6n. etc., en diver
sas partes del cuerpo. Quiza me decepcione un tanto 10 poco que mi
mente tiene que decirme sobre mi postura erguida, ya que, cuando se
tija en que estoy de pie. me hace perfectamente consciente de esta pos
tura. pero ni me dice como la mantengo, ni me ayuda a explicarmela. Es
muy poca informacion; 10 mas que me aporta es la afirmacion inequivoca
de que soy yo) quien esta de pie. No olvidemos que es una nocion anali
tica que no tenia Fernel y quiza tampoco Aristo.teles. De igual modo, si
sigo mucho tiempo de pie, llego a la conclusion inequivoca de que soy
yO)} quien se cansa de estar de pie. Es como si este poder
que
me identifica conmigo mismo, y que se llama yO y desea que el cuerpo
este erguido (y el cuerpo 10 hace). a quiere que el cuerpo se siente (vel
cuerpo obedece), no supiera que e1 cuerpo hace estas cosas.

132

Estar de pie es un acto que e1 nino pequeno tiene que aprenderlJ. La


mismo sucede con un animal. aunque tenga la ventaja de apoyarse en
cuatro patas, Cuando, ya adultos, estamos de pie, en la parte superior de
nuestra cabeza un indicador muy precise oscila levemente. Mientras
permanecemos de pie, se producen continuos eonatos de caida hacia
uno u otro lado. y estas oscilaciones se neutralizan y se corrigen sobre la
marcha, 0 inc1uso se corrigen excesivamente. No obstante, todo ella su
cede sin que nosotros 10 pensemos 0 10 percibamos.
Tenemos, igual que los animales, un par de bolsitas llenas de agua a
ambos lados de la cabeza alojadas en e1 hueso eraneal. Estan reeubiertas
de unas celulas con una pardon dotada de pelillos. Entre las celulas. hay
una pieza cristalina diminuta unida a los pelillos, La bolsa posee un ner
via que discurre desde la poreion pilosa hasta el cerebro. y cualquier
desplazamiento de la piedrecilla entre los pelillos estimu1a al nervio. En
el cerebro, el nervia esta conectado a eadenas de centros nerviosos que.
a su vez, conectan los musculos del cuello, del troneo y de las extremida
des con las porciones pilosas, Cuando mantenemos la cabeza perfecta
mente erguida, la estimulacion de lasporciones derecha e izquierda es
equilibrada e igual, porque las dos piedrecillas mantienen una posicion
simetrica. La accion compensatoria de los musculos derechos e izquier
dos mantiene la cabeza en una postura equilibrada. Si esta se inclina
una pizca a un lado, la desviacion de las piedrecillas sabre sus parciones
nerviosas, par n'licroscopica que sea, las coloca en posicion asimetrica y,
a partir de esta desviacion. se produce la acci6n correcta de los musculos
del cuello y de las extremidades que vuelven a situar a la cabeza en una
verticalidad equidistante asegurando la necesaria estabilidad. Es la
misma clase de acto que se produce cuando la imagen en movimiento
que contemplamos se desplaza del punto central de mira y los musculos
oculares desvian inmediatamente e1 ojo para reajustar el punto de mira
optico. La mente nada sabe de esto, salvo el resultado. si es que puede
decirse que conoce algo que acepta como un hecho sin ni siquiera obser
var atentamente los detalles. Es un antiguo sistema de ajuste que po
seen, diversamente estereotipado. muchos seres de nuestra especie an
tecesores de nosotros. Podemos comprobarlo en el vue10 giratorio de las
gaviotas: su cuerpo se inclina en cada sesgo u oblicuidad de las alas,
pero la cabeza se mantiene alineada can la horizontal por la accion com:
pensatoria del cuello; desde esta posicion fijada ventajosa, sus ojos ob
servan el mar y los bareos en atisbo de alimento.
Esos mismos saculos gravitatorios de nuestra cabeza controlan la po
sicion de los ojos. Los ojos nos sirven para orientarnos en e1 espacio con
respecto a nuestro comportamiento en posicion vertical. Esta orienta
cion es una de las que William James curiosamente denomino nuestras
({concepciones de sentido camun, evolucionada, en su opinion, en nues
tros antepasados prehistoricos, Pero ya existia en nuestra especie antes
de que aparecieran los hominidos. Para tratar adecuadamente con el es
pacio visual, el globo ocular -la retina- tiene que estar perfectamente si
tuado y orientado. Las dos bolsitas gravitatorias de la cabeza que actuan
sobre los musculos del cuello para restablecer la postura de la cabeza,
actlian tambien sobre los musculos oculares regulando la postura de los

133

ojos. A cualquier lado que giremos la cabeza, los musculos regulan la po


sicion de los ojos de forma que la retina siga mirando desde su habitual
verticalidad, es decir, conservando su ancestral parametro de vertical y
horizontal. Conforme la cabeza gira hacia la derecha, el eje vertical del
ojo se desplaza hacia la derecha. EI ojo actua como S1 estuviera montado .~
sobre unos balancines de brujula en un barco oscilante. Ad'mitimos que
estas reacciones de 1a cabeza, de los
y del cuerpo, que se producen
cuando un pajaro planea, son inconscientes, pero, en nosotros mismos,
se producen de igual modo cuando el avion en que viajamos desciende 0
se inclina. Descartes las atribuia a un puro mecanismo. Actuan por sf sa
las, y nuestra mente solo percibe el resultado. La mente es inconsciente
del proceso que nos permite estar de pie, caminar, correr, etc.
Nuestro medico del siglo XVI daba por sentado que el cuerpo era per
fectamente consciente. Para el, era una morada del alma sensible. Mu
cho despues de el, el prototipo del <dilosofo-naturalista del siglo XVII
imaginaba que incluso el rizo de una fibra de lana, par efecto de la mag
netita, era un acto producido por una vis sensitiva intrinseca del cuerpo
(Stahl). El cirujano afirma que el cerebra no es consciente, c1rcunstancia
que quiza contribuyera a que Arist6teles se equivocara con respecto al
cerebro y su relacion con la mente.
Lo cual explica esa arraigada tendencia a atribuir cada acto del movi
miento corporal al alma interna, como Fernel y su epoca dirian. La pala
bra mente se ha convertido en cierto modo en heredera de significados
que ya en la historia del1enguaje se vinculaban, junto a otros, ala pala
bra alma. En este caso, sucede 10 mismo. Si por mente entendemos la
mente autenticamente reconocible, se trataria de una entidad aun mas
extrafia.
Hay un punto en el cerebro que, mediante los nervios que en el se en
trecruzan, rige los movimientos respiratorios del t6rax. Este punta es a
tal extremo responsable del estado de aireaci6n de la sangre, que al mi
nimo deficit sanguineo de oxigeno, aumenta enseguida proporcional
mente su accion sobre el torax para que el pulmon se ventile mejor. Par
10 tanto, es un sistema reguladar de 1a respiracion. Opera quimicamente
y es autorregulador. Por si ello fuera poco, hay otro tipo de regulacion
que actua por S1 mismo mecanicamente. Los pulmones seexpanden al
tomar aire, y este grado de expansion sirv"", de control para e1 ciclo del
movimiento respiratorio. En determinado momento hace que la inspira-_
cion sea mas breve en respuesta al movimiento contrario del pecho. Son
casas sabidas, de las que la mente nunca es consciente, por mucho que
quiera.
En cuanto a la mente reconocible, las observaciones y experimentos
patologicos demuestran que en nosotros, yen algunos animales como el
perro, la destruccion del gran lobulo frontal del cerebro, el cerebro}) pro
piamente dicho, elimina todo tipo de comportamiento indicativo de la . ~
mente: la memoria, los afectos, incluso la percepcion y no digamos el jui
cia y el a1truismo. Pero el animal sigue siendo una unidad motora y pro
sigue su inquieto camina!. Esta tumbado y se levanta, corre, y, durante
todos estos actos, e1 equilibria del cuerpo, que cambia de posicion a cada
paso, tiene que mantenerse; y se mantiene. Si Ie situamos sobre un suelo ..
134

en movimiento (Graham-Brown) y aste se mueve despacio, el animal


anda despacio. S1 el suelo se mueve rapido, avanza a zancadas rapidas.
Si el suelo se mueve aun mas rapido, galopa. Si, cuando esta levantado,
se Ie alza el morro, sus patas anteriores se tensan y las traseras se flexio
nan como si estuviera mirando un estante. Si Ie agachamos la cabeza,
las patas delanteras se flexionan, y el animal adopta una actitud como si
viera alga en el suelo. Salta y, si cae desde una altura, maniobra en el
aire para aterrizar bien sobre sus patas. EI modo en que efectua esta co
rreccion en el aire es un problema de fisica bastante complejo, pero el
animal 10 hace sin mente.
Esta claro que, en este caso, la integracion del agregado celular en el
individuo 10 ha convertido en unidad motora, y, dicho en pocas palabras,
los medios de los que se vale esta unidad motora son los nervios. El sis
tema nervioso construye y rige la unidad motora. El sistema nervioso,
pero no la mente. Con arreglo a esto, como hemos observado, se efectua
la relacion de la mente can los actos corporales integrados. La mente los
utiliza pero no conoce su funcionamiento, al igual que una persona que
conduce un coche sin saber como funciona. La mente es utilitaria y esta
obligada a serlo por efecto de la evoluci6n. Cada paso en su desarrollo ha
tenido que justificarse ad hoc. Lo que la evolucion persigue es su servi
cio progresivo al individuo. Mucho antes de que existiera una mente ca
paz de reflexionar sobre estos particulares, los animales ya los hadan.
EI organo sensorial muchas veces no implica para nada sentido a
mente. Puede a no ser una entrada para la mente, pero siempre es una
entrada para el individuo motor, y su vinculacion con este individuo
puede restringirse a moverse 0 no moverse. Del mismo modo que un or
gana sensorial, cuando su nombre 10 justifica, es un media para iniciar e
interrumpir la reflexion, tambien en el individuo motor es un medio in
dependiente de la mente para iniciar e interrumpir los actos motores. En
aste ultimo caso, denominarlo organo sensorial induce a error equivoco
que podemos evitar denominandol0 receptor)) 0 analizador (Pavlov).
Altamente selectivo en relacion con la causa a que responde, cada una
de sus modalidades requiere un tipo concreto de agente para su activa
cion. Es como una puerta en la que esta escrito (tocar el timbre y sobre
la eual un aldabonazo no obtiene respuesta. Series de estos organos se
leccionan al unisono, rudimentariamente, 10 que sucede en el mundo.
Los pensadores en la Edad Media, y desde siempre, se han rebelado
contra el criterio de que e1 conocimiento es un resultado de los sentidos.
EI rechazo de la tirania de los sentidos ha sido la piedra de toque del
conoeimiento reveladon. Los sentidos eran groseros y corporales, y vin
culaban al hombre a 10 terrestre y al mundo animal. La inteligencia de
las estrellas pulia la perfeccion humana al no ser en ella requisito los
sentidos para conocer 10 que era un don divino. Los pecadillos de nues
tros sentidos solian interpretarse como advertencias para desconfiar de
10 sensorial1. Es curioso que su mayor error, el de que la Tierra era in
movil, siguiera limpio de vilipendio y aun 10 defendiera la autoridad mu
1. Vease para diversas citas acerca de cuan vituperables son los sentidos. L. Thorndike.
III, 451, sobre el tema ((Naturalez8H de Nicolas de Oresme.

135

cho despues de que la opinion publica se hubiera liberado de semejante


ilusion. Hoy, con la evolucion de la mente y e1 desarrollo del sistema ner
vioso, la famosa insistencia aristotelica de que e1 intelecto esta arral
gado en los sentidos es mas demostrable que nunca.
Lo que se origina en la mente concurre con 10 que se estimula en el in
dividuo motor. Sin embargo, a veces por la inexperiencia de la mayoria,
nuestra actuacion individual responde a una situaclon repentina de un
modo correcto antes de que la mente se haya hecho cargo de la situa
cion. En medio del trafico urbano saltamos de improviso y dejamos sor
prendida a nuestra mente, porque nos percatamos de la inminencia del
topetazo antes de que ella nos 10 advierta. Nuestra mana agarra la tragH
copa antes de que nuestra mente se de cuenta de que cae y, menos attn,
antes de que haya tenido tiempo de dar las ordenes oportunas para evi
tarlo.
El individuo motor actua impulsado por dos medios. El mundo que Ie
rodea y su propio mundo interior, mas limitado. Podemos considerarlo
un sistema que, por su estructura, hace determinadas cosas y posee una
organizacion tal que el mundo externo pulsa las palancas para que ac
tue, pero su condicion intema dispone cual c:ie estas cosas debe haeer
dentro de unos limites y como ha de hacerlas. Su propia condicion in
terna es a la vez motivadora de algunos de sus actos.
Descartes esta considerado un innovador por su concepcion de que los
seres vivos actuan como maquinas. En el siglo anterior, nuestro medico,
Fernel, arg11ia que el acto motor no puede asumirlo totalmente la volun
tad. En 10 que respecta al cuerpo y a sus actos motores, fue un tema en el
que se habia apartado claramente de Arist6teles, quien pensaba que los
aetas motores eran siempre dependientes de la mente, es decir, de la ac
tividad mental que es el deseo. El deseo podia ser racional 0 irracional y
obedecia tanto a la emocion como a la voluntad deliberada. Sin em
bargo, al ser el deseo un resultado de esta primera funcion vital, la sen
sacion, y como e1 movimiento corporal es una consecuencia del deseo,
este movimiento corporal era una consecuencia secundaria de la sensa
ci6n, y, segun el analisi~ aristotelico, el movimiento quedaba excluido
de las funciones primarias vi tales. Pero era un razonamiento que no sa
tisfacia.~ Fernel; por eUo, insiste repetidamente en que hay movimiento
corporal distintoal sensorial y volitivo. 8enala 1 que Aristoteles no habia
sido suficientemente explicito en esto, y dice -yaqui se echa de ver el
medico versado- que en la enfermedad se pierde la sensacion y, aunque
la voluntad)) resulta impotente, se produce movimiento. Senala 2 como,
aunque en nosotros e1 acto volitivo del movimiento es con frecuencia su
ficientemente claro e inequivoco, muchas mas veces aun realizamos mo
vimientos en los que no se detecta que la voluntad es la causa)), e in
siste en que existe una clase de actos motores, animales y humanos, en
los que el alma-pensante interviene poco 0 nada. A tal efecto, citaJ movi
mientos de parpados, ciertos movimientos oculares. el movimiento res
1. Physio]. V. g, 109a, por ej., cap. 8 de la edici6n original de 1542.
2. Physio]. VI. 13.
3. Physio]. VI, 13.

136

piratorio, determinados movimientos durante el sueno, etc. Los movi


mientos de parpados suelen producirse inconscientemente y suelen pa
sar desapercibidos. Respiramos mientras dormimos y no producimos el
movimiento ni 10 sentimos. Por 10 tanto, en algunos de nuestros actos
motores, no interviene para nada la voluntad. Aillamar la atencion so
bre estos hechos, Fernel estaba fundamentando -y parece que por pri
mera vez- una postura que los nuevos progresos confirmarian sobrada
mente. Ahora sabemos, sin genero de duda, que hay una clase de actos
motores que, aunque mimeticen actos volitivos y parezcan deliberados,
como es el parpadeo protector de los ojos, y sean adecuados a las cir
cunstancias, la mente, en realidad, no interviene en eIlos en el sentido
normal de la pa1abra mente. Fernel iniciaba con esta concepcion no solo
un nuevo capitulo en los estudios del sistema nervioso, sino que introdu
cia una perspectiva original en la interpretacion de las manifestaciones
de la naturaleza viva.
En el siglo siguiente. unos noventa anos despues de Ferne1, Descartes
volveria a tratar el tema. En aqueIla epoca, se practicaba muy poco la
cita de fuentes bibliograticas en los escritos cientifieos, y Descartes no
hizo mencion explicita de Ferne!, como tampoco Ia haria Thomas Willis
de los escritos cartesianos. Sin embargo, cuesta trabajo pensar que Des
cartes, quien, para ampliar sus conocimientos de sus disciplinas preferi
das Anatomia y Fisiologia, curso estudios medicos en Amsterdam 1, no
hubiera leido a Fernel, cuyo libro era el texto de fisiologia de la epoca.
Ademas, igual que habia hecho antes Fernell , Descartes cita la glandula
pineal como valvula reguladora del paso de los flujos animales entre las
camaras anterior y posterior del cerebro. Guy Patin contrasta a Fernel
con Descartes, indicio de que, para muchos contemporaneos, los dos
nombres eran inseparables. De cualquier modo, que la teoria fuese 0 no
de Descartes ni nos interesa ni hace al caso; cierto que Descartes, al de
sarronar la doctrina de los aetos motares inconscientes humanos y ani
males, 10 hace con un vigor y una claridad que ganaron atencion univer
sal. Descartes dice, por ejemplo: El pajaro 0 el perro del que imagina
mos al verle volar 0 correr que esta actuando reflexivamente, por
voluntad, etc., no actua asi. Sus movimientos son simplemente semejan
tes al desarrollo de una cuerda de reloj. Del mismo modo sucede con mu
chas de nuestras ernociones, vuestras y mias.
Citaremos un parraf0 3 :
Del mismo modo que un reloj formado por ruedas y pesas observa con no menos
exactitud todas las leyes de la naturaleza cuando este. mal hecho y no marca las
horas tan bien como cuando es una obra bien acabada, de igual modo considero
yo el cuerpo humano, una me.quina construida y hecha de hueso, nervio, muscu
los, venas, sangre y piel, que, aunque no tuviera mente, no
de moverse tal
como 10 hace. ya que no se mueve por influjo de su voluntad y, en consecuencia,
por intervenci6n de la mente, sino simplemente por la disposici6n de sus organos.
1. Carta a Marsenne.
2. Physiol. VI, 13.
3. Meditationes, VI.

137

o un pimafo que puede considerarse como uno de los u1timos que es


cribio. puesto que figura a] final de De Homine. que fue una publicaci6n
postuma y en el que. tras citar varias acciones corporales. dice 1 :

Las casas creadas son, en realidad. como intuyo Descartes,


extrema
mente delicadas y
pero maquinas. Estan de tal modo dispuestas. que
reaccionan con arreglo a leyes infalibles frente a las fuerzas externas. La impe
riosa reaccion del ser vivo a los cambios que Ie afectan, Ie conHere esa aparente
espontaneidad de hacer 10 que en realidad no es mas que una respuesta inevita
ble. Su acto es stemple una respuesta inexorablemente condicionada. 8i 1a res
puesta parece a veces desproporcionada cuantitativamente a 1a circunstancia
que 1a induce. se debe sencillamente a que 1a relacion se da entre la fuerza de li
beracion y 1a energia disponible para la misma. Asi sucede en particular con 1a
celula nerviosa que responde tan mecimicamente como cualquier muscu10.

que quiero que considereis estas funciones como algo que se produce
naturalmente en esta maquina por la sola
de sus partes. igual ni mas
ni menos que los movimientos de un raloi u otro automata accionado por pesas y
ruedas. por 10 que no hay que suponer en ella ningun alma vegetativa 0 sensible,
ni principio alguno de vida. aparte de la sangre.

!~~~
Jj"
11

Ii
1!

efectivamente. una perspectiva nueva. Poco regusto hay en ella


de Aristoteles. Quiza su fuente mas afin sea una espectacular y breve
frase en De Anima 2 El vigia de noche agacha automaticamente la ca
beza cuando ve moverse la antorcha del enemigo. Actualmente. 10 11a
mamos refiejo defensivo. La frase de Hamlet. (tcierto que teneis senti
dos. si asi no fuera. no os moveriais. es aristotelica y exponente de que,
en la generacion anterior a Descartes, el acto refiejo no formaba parte
de las ideas corrientes.
Se me permitira tomarme una libertad al margen del tema que nos
ocupa. Supongamos que en el cerebro existieran procesos que se corres
pondiesen con los procesos mentales, y que
(no solo procesos sen
soriales. sino procesos mas complejos) afectaran a las relaciones entre
los objetos de nuestra experiencia. Imaginemos que estos pudieran ori
ginarse en el propio cerebro.
La biologia de Descartes conserva aun para el biologo un interes que
rebasa la categoria de antigualla. Su primera materia es la anatomia, la
anatomia par la luz que anoja sobre 1a funci6n. Descartes no era medico
y, por 10 tanto, no tenia las oportunidades que tiene el medico de tratar
con la vida y la muerte, pero no era un simple biologo de biblioteca. De
dico muchas horas a la diseccion y enseguida comprendio el alcance del
hecho que habia expuesto su contemporaneo William Harvey: la circula
ci6n sanguinea.
Familiarizado directamente con la anatomia general de musculos y
nervios, Descartes refiexiono sobre muchos dH los actos motores corpo
rales. Era su teme favorito, aunque, a diferencia de
no dedico
tiempo a comprobar experimentalmente sus hip6tesis. Escribio De Ho
mine, que algunos han llegado a calificar de tratado fisiol6gico, para
describir el modo en que el ser humano se mueve como un automata.
Una obra genial. Por 10 tanto, asumio estrictamente a priori que e1 acto
motor requeria un proceso inhibitorio estimulado por uno excitatorio.
Era una idea original suya, y la fisiologia experimental 10 confirmaria
250 anos mas tarde. De Homine circulo en vida del autor en forma ma
nuscrita y solo se imprimi6 despues de su muerte. El argumento de la
obra esta elaramente expuesto en un parrafo de nuestro contemporaneo
Charles Richet 3 :
1. De Homine. IV.
2. III, 7 5.
3. Physiologie des muscles et des nerfs, pag. 898.

138

,'~

~;.,

No hay nada en este razonamiento que pueda sorprendernos, pero si


que habria asombrado al lector medio en tiempos de Fernel. Actual
mente, damos por sentado que nuestros musculos son maquinas, yel
bi610go habia de su eficiencia mecanica en los mismos terminos que un
ingeniero. La eficiencia maxima de todo el cielo de contraccion muscu
lar humano, ineluida su recuperacion, segun el protesor Vivian Hill, ex
cede ligeramente a120 %, y no es muy distinto en la rana. Considerando
las partes del cuerpo como maquinas, podemos evaluar, por ejemplo, la
economia tecnica de los movimientos corporales en comparacion con los
de las maquinas realizadas por el hombre.
Probablemente seria un concepto impensable para Fernel, ya que,
para el, las acciones de las partes y los organos eran propios de la ({vida,
un misterio cuyo desentranamiento Ie estaba vedado al hombre. Sugerir
que la via corporal puede explicarse en teIminos mecunicos habria side
para Fernel contrario a su filosofia natural y a sus creencias religiosas.
Richet va mas lejos y aplica la maquina al conjunto de la cosa creada: el
individuo. La aceptacion de la tesis depende de nuestro concepto de
mente. Fernel 10 habria rechazado, como hizo con Democrito y los ato
mos; su fe en el libre albedrioll habria bastado para refutarlo.
Quiza para Spinoza la mente, obedeciendo a sus leyes, se aproximara
mas a algo mecanico. Platon solia comparar e1 alma humana al Estado.
La fosa entre uel Estado)l y una maquina no es muy profunda. Sin em
bargo. Descartes excluyo explicitamente la raz6m> y la uvoluntadl> de su
maquinaria del individuo. Excluidas ambas, e1 individuo cartesiano e:r:a
una maquina.
La concepcion de Descartes de los actos humanos coincidiacon su
concepto de los actos del universo fiSiCO, y trataba de armonizarlos en un
mismo contexto. Basaba el comportamiento del recientemente descu
bierto universo copernicano en una teoIia de vortices cuya falsedad se
encargaria de demostrar Newton. Los actos automatizados descartianos
del ser humano formaban un todo can los actos automatizados de los
cuerpos celestes. E:l identificaba como uno y unico e1 principio del movi
miento subyacente a los movimientos celestes al que animaba la vida
corporal. El mismo movimiento,la misma mecanica. Prescindio del (pri
mer motor inmovil.
Pero. si queria decir, yen muchos parratos parece querer decirlo, que.
del mismo modo que el hombre es un automata can una mente sobrea
nadida. los parientes del hombre, las bestias, son automatas sin mente,
139

su opinion no ha recorrido un largo camino. En cierta manera, Descartes


estaba impregnado de medievalismo. La opini'on medieval atribuia a los
animales una categoria no mucho mas elevada que la de muebles terres
tres para usa del hombre durante su vida en este valle de lagrimas. La
ausencia de simpatia y comprension par parte de Descartes en este tema
fue mucho mas lejos, cometiendo un abuso inaceptable para can nues
tros semejantes irracionales y una afrenta al sentido comun. Incluso su
poniendo, yes una suposicion cuestionable, que la fraternidadll de San
Francisco hacia tada 10 animado fuera, pese a su fraseologia, no una sim
patia en reconocimiento de la afinidad, sino senciIlamente parte de un
amor extensible a todo 10 creado por Dios y, en esencia, un acto de adora
cion hacia el ser Supremo, aun tal concepto seTia de una ceguera venial
en camparacion can la cruel ruptura cartesiana en la escala tradicional
de la vida que, escalon tras escalon, conduce hasta el hombre. La ciencia
ha sabido reparar despues esta escalera y la encuentra mas significativa
que nunca, porque es parametro del progreso humano. Yes una escalera
de mente y cuerpo, sin interrupcion alguna, en la que la mente humana
no es mas que el travesano maximo respecto a los inferiores.
Descartes -par seguir un poco mas con su curiosa y relevante figura
es un hito entre 1a Edad Media y la Edad Modema. Le plus grand geome
tre de son sU;c1e1 se alineaba tambien can los romimticos de la cosmolo
gia, 8i se me permite acunar este termino. Su obra Le monde hizo los de
leite8 de 1a alta sociedad en tiempos de Moliere. En Les femmes
savantes, Sophie exclama: ((J'adore ses tourbillonsJi. La refiexologia,
como se la denomina en Rusia, se convierte en up..a ciencia del hombre
por la que e1 Estado toma interes. En el Pavlov de Pretogrado habria en
contrado Descartes a su sucesor mas eminente.
En cuanto a1 propio termino, Descartes, en su descripcion de los auto
matas, no dice ((refiejo, apenas 10 dice, ya que la palabra solo aparece
una vez y no en forma sustantivada. Fue Willis, profesor de Medicina en
Oxford, qUien, al escribir mucho despues sobre el sistema nervioso, dio
vigencia a la palabra, al hablar de la acci6n refieja. Los uespiritus ani
males ascienden por el nervio sensorial, Hegan al organo nervioso co
rrespondiente y vuelven a discurrir por el nervia motor, y aducia a modo
de ejemplos el pie que.se levanta cu.ando se Ie toea durante el sueno y un
parpado que se cierra al tocarl0. Su intioducCi0TI creaba una situacion
nueva muy distinta a la que habia planteado Descartes. Ademas, Willis
no Ie mendona, pero se trataba ya de un esbozo experimental, una base
para una ulterior ilustraci6n de la tesis cartesiana. El sigl0 siguiente
aportaria muchas mas observaciones de este tipo, algunas de eIlas mas
controladas en condiciones experimentales. Robert Whytt, en Edim
burgo, demostro que la medula espinal de la rana es per se responsable
de muchos refiejos sin que intervenga el cerebro. Mas tarde, se com
probo que la respiracion humana era fundamentalmente un refiejo. En
los animales, fueron descubriEmdose reflejos aun mas complicados. Y,
mas tarde, se 11ego a la conclusi6n que hernos rnencionado, la del ser re

,,1.

11
11
:!

i Ii

:,"I. '' ,II


:;,;,
,"

i'[ll

!Ii
,I
:1

1. "EI geometra mas emineme de su epoca, (N. del T.)


2. "Me encantan sus voragines". (N. del T.)

140

flejo que no solo respira y se mantiene en


sino que se levanta, ca
mina 0 corre y adopta la postura de mirar a un estante 0 husmear el
sualo.
Un reflejo muy simple es el Hrotuliano, utilizado por los medicos para
cornprobar la salud nerviosa. Se trata de una rapida y leve extension de
la rodilla cuando se la aplica un suave golpe por debajo de la rotula. Su
variabilidad es muy util para el medico, pues el golpe que imprime sa
bre el tendon envia al musculo una senal nerviosa que al11egar ala me
dula espinal repercute de nuevo en el muscul0 y Ie hace contraerse.
Nada mas que eso, pero su variabilidad es muy significativa. Para ga
rantizar Ia regularidad, la rodilla y todo el cuerpo deben mantener una
actitud estandar y la atencion debe canalizarse, porque en caso contra
rio, la respuesta es irregular. Con este reflejo se comprueba el estado de
las distintas partes del sistema nervioso: cerebro, cerebelo, centros
auditivos, bulbo raquideo, partes bastante alejadas de los nervids de la
rodilla y del centro nervioso. Es como si el refiejo los tocara con los hedos,
o mejor dicho, 10 tocaran ellos. Algunos 10 potencian, otros 10 deprimen;
si el ser refiejo en su deambular se hace dana en el pie, casi todos los re
fiejos de su organismo se alteran. El pie herido se aparta inrnediata
mente del peligro y las otras patas echan a correr.
Las senales que convergen a traves de numerosas lineas en los cen
tros coinciden y se refuerzan. Es tambien en estos centros donde se ini
cia un proceso que inhibe la excitacion en vez de inducirla. Este es el
proceso postulado a priori por Descartes. Voltaire, con su caustico estHo,
dijo de Descartes que :(au lieu d'ewdier 1a nature, e1 voulut 1a devineIJ)l.
La observacion tiene su punto de verdad, pero, en este postulado de in
hibici6n fisiologica, Descartes no solo pretendio, sino que adivino a
priori un hecho y un proceso natural que solo dos siglos mas tarde descu
briria la fisiologia experimental. En el sigl0 XVII, Descartes postulo una
actividad que suprimia Ia actividad, y habria que esperar al sigl0 XIX
para su confirmacion. Y, cuando se confirmo, al prinCipia, muchos no 10
creyeron, y algunos, aunque verificaron el reilejo, no 10 comunicaron por
dudar de su autenticidad. Descartes habia enunciado el postulado al re
flexionar sobre su presunto hombre-robot y su modo de funcionamiento,
pensando concretamente en los nervios de los musculos dispuestos de
forma antagonica. Desca'rtes penso que, enluYctlli.;: aCLLktl de forma con-": '
trapuesta, uno se distendia cuando el otro se contraia, correspondiendo
la distension a la inhibicion de 1a actividad. Y tenia razon, aunque en
realidad ]a inhibici6n no se ejerza directamente sobre el musculo, como
el creia, sino sobre el centro nervioso que
el musculo y actua dentro
del propio sistema nervioso.
Un centro nervioso en el1ugar en que se juntan las lineas nerviosas y
del que parten otras. En estos puntos de convergencia es donde se pro
duce la inhibicion. En ellos, se suprime la accion 0, 10 que es mas impor
tante, se gradua moderandose. Los centros nerviosos actuan sobre]a red
de conductores desconectando una linea a] conectarse otra. La verda
dera importancia de la hipotesis de Descartes radica en que atribuyo la
1. En vez de estudiar la Naturaleza. pretendia adivinaria)}. (N. del T)

141

actividad del sistema nervioso al propio sistema nervioso, del cual se


creia anteriormente que actuaba por efecto de los fluidos galemicos y del
alma,
Coleridge deda que una maquina es un hombre que solo puede hacer
una cosa, Un hombre, dice Charles Richet, es una maquina que puede
hacer diversas cosas. Es cierto S1 nos reterimos a las cosas que hace al
margen de su mente. Pero e1 hombre es una maquina con mente. LOUe
diferencia hay? Pues mucha, porque Ie faculta para,
hacer cosas
de distinto nivel y cognicion, y a partir de ellas intentar otras; Ie permite
hacer cosas principales, pero no dos a la vez,
Veamos donde podemos detectar primordialmente Ia mente 0 donde
finalmente se pierde. loNo comienza con e1 impulso de vivir, el gusto de
vivir que es parte y fundamento de 1a vida? LEs solo eso? LEs ir perfeccio
nandose? EI gusto de vivir del ser vivo para seguir viviendo a modo de
nueva vida. EI gusto que anima toda Ia conductavital, que es a Ia vez im
pulso y motivacion. No hay ninguna especie viviente que no 10 posea, de
forma innata, inalienable, actuando por igual sobre el hombre y sobre el
animal mas diminuto; es una earacteristica que no falta en ninguna de
las innumerables especies de la Naturaleza. Mentes individuales de in
contable diversidad: de reptil, de pez, de abeja, de pulpo, de hormiga.
Observandolas, el hombre refuerza su propio antropocentrismo y com
prueba que algunas son tan extranas como la forma corporal que las al
berga. Algunas, mejor conocidas, Ie parecen aun mas extranas; otras,
mas conocidas todavia, irremediablemente repulsivas; y otras aun, deli
dosas en sus detalles. Pero, en todas elIas, singularidad aparte, existe
ese rasgo constante: el impulso de vivir y multiplicarse. Podemos deno
minarlo gusto, y muchas veces 10 es, pero Lquien diria que, al detectarlo
a 10 largo de la escala de formas de vida que preceden al hombre, este
gusto se convierte en impulso ciego y que este impulso se atrinchera
tras un instinto inconsciente? Puede que siga interviniendo la mente,
aunque una mente mas alla del horizonte, pues dificilmente admite
descripcion.
Hace arios se ensalzaba la voluntad de viviD), pero era una concep
cion falsa,y, a pesar de su intencion, tristemente inadecuada al hecho
real, era como llamar voluntad a la corriente marina que impulsa a1
marinero, como i9uponer que hacemos
1~ !1rinvwera pidiendola.
Pensar en la profunda mar de fondo del (<'impulso vital como simple vo
luntad de vivir es confundir el significado de todo el mundo subcons
ciente del que procede el hombre y a1 que todavia pertenece en parte. E1
impulso vital es una situacion natural inconmensurable, mucho mas an
tigua y amplia de 10 que la voluntad puede abarear. Era ya una ley)
biologica antes de que existiera la voluntad)), Recuerdo un dia en que
puse en un tarro de 2litros agua (cdestilada)) con una minuscula particula
de un cultivo de germen del colera. Al1ado habia otro tarro con agua, sin
germenes. Cuando sali aquella tarde del laboratorio, los dos tarros te
nian el agua clara y cristalina, pero, al volver a1 dia siguiente, vi asom
brado que e1 agua de uno de eIlos estaba turbia. Observe una gota al mi
croscopio y vi que estaba invadida por miriadas de germenes del colera,
progenie de la particula que habia dejado el dia antes. Una multiplica
142

cion casi increible, pero cualquier filosofia que denomine voluntad de


vivir)) a este fenomeno cae en el melodrama, es un lirismo comparable a
atribuir a la polvora voluntad de explotar,
Cuando se descubrio que actos relativamente complejos como estar
de pie, caminar, coner, girar la vista, levantarse, etc., podian inducirse
en los anima1es -en el perro, por ejemp1o- en condiciones que excluyen
la conciencia, gano terreno el concepto de acto reflejo latente a amplios
aspectos de nuestro propio comportamiento motor. Estos impulsos de
comportamiento motor pueden inducirse par reflejo hasta en el indivi
duo eonsciente. La accion refleja es comp1ementaria a nuestro compor
tamiento motor consciente.
La inconsciencia)) del habito es otra cosa. Un acto que en el aprendi
zaje haya requerido gran atencion, por repeticion se convierte en algo
tan facH que la mente deja de intervenir y, sin ella, puede hacerse mejor
que con su concurso. Un pianista nos dire que su mente se aleja de las te
clas euando interpreta un pasaje estudiado hasta la saciedad. Una ma
quinista habil que realiza un proceso rutinario nos dira que, mientras
cumple con su trabajo, disipa la monotonia dando rienda suelta a sus
fantasias 0 hablando con las companeras: algunas hasta hacen punto 0
leen en voz alta para deleite de los demas. Decir en tales casos que el
acto en el que no interviene la conciencia es un acto reflejo, es abusar del
significado de refiejo. La utilidad del termino residia en principio en
que indicaba un tipo de reaccion, en la que un estimulo externo relativa
mente simple inducia una reaccion nerviosa en Ia que no era necesaria
la conciencia. Pero estos aetas de habilidad, convertidos en inconscien
tes por la costumbre, no 10 inducen a estimuios externos, sino que se
han adquirido por reiteracion de un acto mental. Igual sucede con el fiui!
reflexivo, es una reaccion a una situacion mental mas que un simple es
timul0. Lo mismo sucede con un perro al que se Ie hace la boca agua al
air sonar un tenedor, porque, por costumbre, 10 asocia con que van a
darle comida. Estas dases de reaccion se han convertido en autometi
cas, aunque al principio se fundamentaran en una atencion plena y cri
tica. Que luego se reaUcen sin pensar no los ealifica de actos refiejos. El
acto refiejo es independiente de la concieneia; incluso la primera vez que
oeune.> no emana del egOl!. El acto reflejo es innato y hereditario.
La adquisieion de un habito no presenta ninguna deesiC:ls
ticas, es el resultado de un entrenamiento, y forma parte de la educa
cion, formal 0 natural. EI habito es una economia caritativa que alivia
los actos mentales mas costosos del yO). De ese modo, el yO)) cuenta
con un dispositivo de holganza que Ie ahorra trabajo, mientras que, en el
autentieo acto refiejo, nunea interviene el yO)), Un atleta muy entrenado
adopta ineonseientemente una postura habitual. 8i un habito va acom
panado de notable intervencion mental, signifiea que aun no esta adqui
rido. 8egun las facultades de la antigua pSicologia, los maestros podrian
esperar que el alumno adquiriese un habito que facilitara la adquisicion
del habito en general, 10 que tendria ventajas y riesgos.
Mais tous ceux que sa force obscure
A gagnes insensiblement,

143

que deshumanizar su punto de vista; ha tenido que abandonar su ({an


tropocentrismo)}, segun expresi6n de S. Alexander. Necesariamente ha
tenido que prescindir de la causalidad considerada como antrapocen
trismo, pera causa final al fin. Contia mas en Guillermo de Occam.
No existe la Htacultadn del habito, pues la adquisicion de un habito es
Podria alegarse que decidirse pOI una u otra condici6n contributoria
especifica e intransferiblell a1 margen de su aplicacion. Es algo ad hoc,
particular es una conspiraci6n reaccionaria, y etiquetarla de {{CaUsall, ar
un fiel sirviente en su puesto. Al amo compete asignarle con cuidado su
bitrario y artificial. Sin embargo, el hombre corriente cae en ese habito
tarea particular, porque no es verosimil que el amo, una vez delegada la
cuando, en un determinado concurso de circunstancias, el cambio de un
tarea, vuelva a realizarla, como dice el sabio poeta:
factor observable va seguido de un cambio que puede preverse a partir
del primer cambio. Es pura pragmatismo.
La golondrina que vuela sobre la carretera par la que se aproxima un
Travaillant par nous en silence,
coche,
preve el tiempo como seda incapaz de hacerlo una golandrina
D'un geste sur, toujours pareil,
puramente refleja. Esta coherencia secuencial en situaciones nos la de
Elle a l'oeil de 1a vigilance,
muestra el perro al que llamamos desde e1 camino, 0 el perro pastor
Les lwres
douces du sommei.!.
cuando recoge el ganado disperso por la colina; es mucho mas profunda
que cualquier acto reflejo. Aprendemos a reconocer en el a un amigo por
BU alegre ladrido que nos saluda a distancia, las cabriolas y el meneo del
EI habito no es hereditario, ni es un acto reflejo. LPUede adquirirse
rabo que preceden al paseo diario, la forma tranquila de acurrucarse
un reflejo ejercitando la mente? GPuede adquirirse un habito sin ejercitar
cuando Ie regafiamos. Sin embargo, aparte de esto, que distinto en su
la mente? El habito forma parte de la educacion y tanto e1 reflejo como el
comportamiento como perro. Como dijo Goethe alleer ellibro Man a Ma
habito son medios de economia mental, pero aun falta demostrar que
chine, nuevo en su epoca, (<jque oscuro animal!)). Un animal domestico
sean una misma cosa.
exclusivamente reflejo gustaria poco al mas amante de los animales: a el
Los actos reflejos han contribuido enormemente a Ia integracion del
individuo. Seria un acto reflejo, y no la mente, 10 que primordialmente
menos que a nadie.
No esta muy aceptada la teoria de Descartes de que el hombre, VO
integraria al individuo motor. Los actos motores mas simples existian
luntad)) y razom> aparte, sea un automata reflejo. Antos de que la Medi
con anterioridad a Ia mente, entendiendo siempre esta por mente reco
cina, en su calidad de ciencia, pudiera dar su conformidad, habda que
nocible. Si miramos la escala de la vida, ya sea en su orden cronologico
preguntarse que es exactamente ((voluntad)). En los actos motores, Len
como en e1 arganizativo, e1 muscul0 aparece antes que el nervio, y el ner
que punto exacto se situa la linea divisoria entre voluntario)) e involun
via antes que la mente, la mente reconocible)). Diriamas que es el acto
tarim>? Algo nos hace pensar que tal vez Descartes cortaba de un tajo los
motor, par efecto del impulso vital)), la cuna de la mente. E1 acto motor,
a1 integrar mecanicamente al individuo, habria iniciado a Ia mente en su
nudos gordianos.
Spinoza en su apoca critic6 la actitud cartesiana y consider6 el pro
desarrollo como tal. La gran rama colateral de la vida, las plantas, a pe
blema en una perspectiva fundamentalmente mas moderna. En la
sar de su variedad e inexplicable profusion de tipos, nunca ha desarro
mente -dice 1- no hay facultad volitiva 0 no volitiva alguna, sino volicio
Hado en ninguna de eUas un acto locomotor de naturaleza animal, ni un
nes concretas como tal 0 cual afirmacion 0 tal 0 cual negaci6n. Voluntad
musculo 0 un nervio, y as! tampoco una mente reconocible. Conforme se
y entendimiento son una misma cosa. Las ideas no son torRes figuras
produce Ia integraci6n motora, se produce la mente como sirviente de un
trazadas sobre un li~.lu.o, la asuncion de que 10 son es 10 que nos impide
ansia)) que.. hus'C.a satisiacci6n.
.
ver que cada idea, por e1 hecho de ser idea, contiene afirmaci6n 0 nega
Fernel, en el sigl0 XVI, consideraba el cuerpo un habit.3.culo de faculta
cion. No hay en la mente una vo1untad absoluta y libre, sino que la
des. Una de eIlas era la que accionaba los distintos movimientos corpo
mente esta condicionada a ser el agente volitivo de esto 0 aquello. por
rales. Despues, Descartes postularia su robot, un mecanisme que ac
efecto de una causa determinada a su vez por otra causa y esta por otra, y
tuaba por S1 solo, porque asi era como Descartes concebia los movimien
asi hasta e1 infinit02. Por 10 tanto, en 10 que respecta a la relacion entre
tos del macrocosmos. Pero aun para Kepler, un siglo despues de Fernel,
entendimiento y voluntad es equivalente a 10 petreo de esta 0 esa
habia un angel que movia cada planeta. Mas tarde, con el reino de la
dra, 0 de la humanidad entre Pedro y Pablo. La voluntad no puede deno
ley)), este patronazgo se convirtio en una fuerzall, la gravitatoria. Ac
minarse "causa libre", sino "causa necesaria"', La voluntad no es mas
tualmente, la <Cfuerza)), a su vez, ha desaparecido y existe la curvatura
que una manera de pensar como 10 es el entendimiento. Los hombres
del espacio. La mente humana que contempla la Naturaleza ha tenido
Sont des hommes par 1a figure,

Des chases par 1e mouvement ' .

,j

1, "Mas todos aquellos a quienes su fuerza oscura I ha conquistado insensiblemente I


son hombres por la apestura I y cosas por el movimiento. (N. del T.)
2. Trabajando para nosotros en silencio I con gesto firme, siempre parejo I Ella tiene el
oio de la vigilancia I Los labios suaves del sueno." (N. del T.)

144

1.
II, prop. 49,
2. Ibid. prop. 48,
3. Ibid. prop, 48.

145

son libres para pensar, porque son eonscientes de sus voliciones y sus
deseos, y olvidan las causas que les impulsan a desear y a querer!.
Tal vez un comentario apropiado, desde el punto de vista human~, sin
caer en absolute en cinismos, seda que 10 importante no es tanto que la
voluntad humana sea libre, sino que e1 hombre piense que 10 es. Par su
puesto, esto serviria para activar y mantener este gusto de vivir, porque,
si no 10 tenemos, resulta un fallo biologieo y morimos.
Para nuestro amigo Ferne!, no existia difieu1tad alguna en entender
que la mente tiene poder sabre los aetas motores del individuo, pues sus
hallazgos como medico-mosofo eonsistlan en que Ia mente racional era
un huesped celestial del cuerpo y 10 guiaba como un marino un barco.
En derta epoca, vincular la mente a la energia se habria considerado
equivalente a convertir par fuerza todo el conocimiento humano en parte
de un esquema inevitable de cosas, parte de un universo tipo laplaciano.
. A ctualmente, se considera al individuo parte de un sistema de probabb
lidades, en el cual la ventaja bio16gica que la mente parece otorgarle
como individuo concreto es la mejora y el control del acto motor, y parece
vincularse unicamente a casas susceptibles de modificaci6n, vinculan
dose mas a ellas cuanto mas modificables son. Se aferra al aforismo de
Carlyle l(el proposito de la vida es un acto, no una idea. La influencia de
la mente en los actos vitales hace de ella un factor de eficaz contribucion
a la vida. Par todo esto, podemos entender por que la mente es impor
tante y 10 ha sido, y su evo1ucion parece corroborar esa importancia. Y la
medida en que ha sido importante podda darla e1 hecho de que la mente
finita haya influido sabre la c(actividad individual Lloyd Morgan, el
biologo, arguia que el primer fin, objeto y proposito de la consciencia es
el control, La senora Naturaleza parece haber adoptado la misma
opinion.

B
EL CEREBRO Y SU FUNCIONAMIENTO
I

La tuncion principal del sistema nervioso central es enviar mensajes a los


musculos que hacen que el cuerpo se mueva con eficacb unitaria.
E.D. Adrian, The Mechanism of Nervous Action
L'Homme n'est qu'un roseau Ie plus [aible de 1a nature; mais c'est un roseau
pensant1

Pascal

1. Ibid.. apendice.

1. "El hombre no as mas que un junco. el mas debil de la Naturaleza; pero es un


Junco que piensa, (N, del T.)

7
La biologia analiza el organismo en nuestro propio caso y en el de
otros muchos seres semejantes a modo de un ensamblaje de unidades
vivas minusculas, casi independientes. Se confirma este hallazgo por la
demostracion de que cada uno de nosotros vive durante un breve plaza
de tiempo como una de esas unidades simples. La ciencia tisica con sus
unidades de distinto orden, descubre al indagar que nosotros tambien
estamos formados por tales unidades y, como el resto de 10 que examina,
ve en nosotros una masa descomponible en unidades de 10 que deno
mina ({energian. Quiza nuestra fantasia imagina tales unidades energe
ticas a modo de ({paquetes de movimiento cargados de eleetricidCj.d.
Las fenomenos residuales que no explican ninguno de estos analisis
san siempre los mismos. Como se trata de fenomenos aparentemente
de una sola categoria, los clasificaremos juntos y veremos que corres
penden al epigrafe mente. Los actos de energia son movim1entos,
pero, en 10 que a la mente se refiere, la dificultad esta en saber s1 es mo
vimiento.
El acto de comer un bocado presenta distintas fases. Una fase inieial
en que nos llevamos el alimento a la boca y durante la cual se efectua un
,minucioso movimiento del bocado, humectandolo, etc.; es una opera
cion que implica la intervencion de labios, lengua y dientes. El bocado, y
10 que con el se hace, es alga consciente para la mente, su atenciom) se
centra en el, quiza mas aun si es un bocado exquisito. Lo mantenemos
en la b?ca mayor 0 menor tiempo, podemos apresurarnos 0 demorarnos,
0, si, par Bjemplo, el bocado es desagradable, rechazarlo. Mientras el bo
cado se enclientra en e'sta
controlado par la mente, nuestra activi
dad motriz es susceptible de modificacion, diriamos a voluntadll. Final
mente, la fase culmina dirigiendo el bocado desde la cav1dad bucal
ha9ia Ia siguiente fase: la deglucion.
El bocado pasa a manos de un acto 10 bastante ef1caz para su relativa
mente simple proposito, es decir, introducirlo dentro del cuerpo. Es una
fase transitoria en la que la mente va perdiendo el control del bocado; 10
pierde, a menos que 10 recupere en el recuerdo como parte de una situa
cion preterita. No es que las musculos y las nervios no ejerzan ya su ac
cion sobre el; al contrario, mantienen can el un intercamb10 aun mas ac
tivo, pero la mente ya no tiene contacto can ellos ni con e1.
a partir de
aqui, ningun esfuerzo del individuo integrado puede demorar, acelerar
ni modificar en modo alguno el tratamiento del bocado. El individuo per
se no puede controlar, aunque el bocado sea un veneno, el proceso que
149

sigue. En resumen: cuando el acto del individuo integrado ya es irreme


la mente olvida el acto. De ella se deduciria que una de las fun
ciones de la mente en e1 individuo es contralar y modificar el acto motor
del mismo.
E1 corazon, can su red tubular que aporta alimento a todos los recove
cos corporales, es un mecanisme integrado de impartancia capital. 3i se
para un minuto. la vida se para. Las integraciones mas perfectas del sis
tema nervioso no son tan sumamente importantes como el. El doctor
Ekehorn 1 ha insistido hace poco en que e1 rinon es un organa integrado;
de una integracion en la que la mente no intenliene.
Para que los pulmones funcionen bien, el rinon tiene par cometido re
gular otros aspectos de la composicion sanguinea. Para que el rinon de
sempene esta funcion, la hipofisis, situada en la cabeza, debe secretar
debidamente su aportacion a la sangre. Un hombre sano es un conjunto
de organos de accion interconexa que se regulan entre sf y forman todos
un sistema autorregulado. Esta solidaridad de los organos se lleva a
cabo fundamentalmente mediante la secrecion interna del cuerpo. Es
algo asi como si, para intensificar un acto muscular, el cuerpo se auto
inyectase una dosis de estricnina, 0 como si, para paliar el dolor, se in
yectase un narcotico.
Las clases de funcion que esta integracion quimica abarca se ilustran
con el desarrollo del embrion. Su quimica es constructiva. Todo este im
presionante crecimiento y desarrollo que produce un nino a partir de un
ovulo celular es basicamente construccion quimica, operada, regulada,
caordinada y unificada quimicamente. Puede decirse que el recien na
cido es un producto de la integracion quimica. Fernel, en el siglo XVI, ha
bria dicho que construye un habitaculo para la mente, pero -y 131 10
habria encontrado bastante natural- no praduce al habitante. Hemos
visto que 1a integracion del cuerpo no es obra de su mente !inita. Gran
parte de esta integracion corporal esta fuera del alcance de su mente. Se
atribuye a causas finales. Por otra parte, la integracion del cuerpo en vir
tud de una de sus caracteristicas conlleva la intervencion de la mente,
de la mente reconocible.
Los actas motores del individuo requieren un coajuste de una preci
sion tCln rapida y espacial ana.da comparable. Es esta integraci6n de ac
tOS 1a que, en definl.iiva, tiene que urdir la consecucion del alimento. La
busqueda de alimento es un atributo del gusto de vivir. Gran parte del
alimento es material que se desplaza con rapidez y, para conseguirlo, se
requiere un minima determinado de rapidez de movimientos. La rapidez
sirve a su vez como media de fuga para no convertirse en alimento de
otras seres maviles. Hay una competicion entre cazar y ser cazado. Ade
mas, el que es especialmente certero asegura la caza 0 evita ser cazado
mientras que el torpe no puede. La integracion quimica mediante men
sajeras quimicos es excelente para la digestion 0 el crecimiento, pera
no aporta una coordinacion suficientemente rapida en los actos de rela
cion externa, como dicen adecuadamente los fisiologos. Para este tipo
de actos, la graduacion de precision cuantitativa exige otra modalidad
1. Gber die Integrative Natur d. Normalen Harnbildung. Helsinki, 1938.

150

de integracion, suplida por el sistema nervioso. Camo dice pintaresca


mente Bergson, hay un esfuerzo del cuerpo hacia la unidad, en la que el
cerebra desempena un papel indispensablel.
La integracion del sistema nervioso es sui generis: se efectua a traves
de Iineas vivas de celulas estaticas a 10 largo de las cuales discurren co
rrientes elEktricas que, en determinados puntos, inducen 0 contrarres
tan a otras, y finalmente Began al musculo y 10 activan. A veces, denomi
namos l<mensajes) a estas corrientes electricas, pera hay que tener en
cuenta que no son mensajes en el sentido de simbolos significativos.
Llamarlos ((senales presupone la existencia de un interprete, pera no
hay nada que lea, ni senales ni mensajes. Las senales se prapagan
por simple excitacion electrica de la pieza contigua en ruta. Todo es pu
ramente mecanico, tan mecanico como un rele a como la activacion de
un resorte que activa a otra, este al siguiente y finalmente un muelle
mas patente que, en lugar de ser un timbre, es un musculo.
Esto coincidtria con la descripcion del automata de Descartes. En vez
de ruedas y pesas de re10jeria, reles de corrientes elEktricas que discu
rren par las vias nerviosas. En consecuencia, el automata se mueve de
una forma u otra. Desde el principia, esta determinado que musculos
van a moverse, ya que ciertos puntas iniciales conducen a unos muscu
los y otros a otras.
Los puntas de partida estan distribuidos par el cuerpo, algunos en su
interior, y la mayoria en la superficie. La superficie externa del cuerpo es
donde mas incide el gran mundo del siglo XVI de FerneL Es la superficie
que siente, y ha sentido desde tiempos inmemoriales, las innumerables
peripecias del entorno. Es una superficie rep1eta de puntas que comer
cian con el mundo externo. Algunos reaccionan a determinados aconte
cimientos externos y otros a otro tipo de episodio, por 10 que, en este as
pecto, son selectivos. Son los puntos de partida de las corrientes po
tenciales del sistema nervioso. De este modo, a traves del sistema ner
vioso, tienen a su mando los musculos del animal y sus movimientos. In
fluyen poco en los grandes reservorios a factorias quimicas; tampoco en
las estructuras estaticas, pues las vias nerviosas no Hegan a eIlas, sino
que conducen directa 0 indirectamente ala maquinaria motriz, y a tra
ves de ella haeen que el animal ejecute tal 0 eual acto. El individuo m6
vii, considerado bajo esta limitacion, parece una marioneta en sus ma
nos, un automata cartesiano movido par el mundo externo, igual que
esas esculturas de jardin, movidas par chorros de aqua.
El mecanismo es puramente fisico, pera no tan rigido como las ruedas
y pesas cartesianas. Cuando un ojo gira a la izquierda, el otra hace 10
mismo, y el cuello tambien, pero el automata mira hacia la izquierda)).
'Cuando un perro corre, los miembros avanzan en diagonal. mientras el
otra par impulsa desde atras el peso del cuerpo; es decir, que los nervios
unifican al animal movil y se Ie hacen solidarios.
El reflejo ratuliano es uh movimiento en el que no interviene la men
te. Quiza resulte impertinente preguntar por que, pera hagamoslo:
cuando una reaccion es inevitable, l,puede hacer alga la mente? l,Que
1. Evolution creatrice. pag. 209.

151

puede interesarle a la mente de una situacion en la que ella no cuenta?


Es un movimiento fisieo que diseurre eterente por un haz nervioso y ate
rente por otro, dando par resultado una extension momentimea de la ro
tula que, de par 51. es inutil: una fraccion desdenable de un movimiento
finalista mas general. Vemos que la mente no eonoce el como del acto
y que 10 que la preocupa es el porqUElI>. Entonces, La que viene que
pueda interesarla 0 convocarla?
((La vida es el prurito de vivir.)) Este prurito es universal en eUa. Visto
al microscopio, revela minusculas vidas que bullen de un lado para
alimentandose. Movidas par e1 impulso vital, cada una de eIlas 10 pro
clama tan claramente como 51 hablase. La frase clave de todo este bulle
bulle es el impulso vital.
Si dejamos el microscopio y miramos e1 bullicio de la calle, can todas
las personas que van de un lado para otro apresurandose para entrar en
los restaurantes, Lno 'es algo pareeido a la escena del microscopio? LCon
que expresion 10 resumiriamos? ~dmpulso vitah>? Como se trata de un
caso que conoeemos por propia experiencia, podemos interpretar en
este impulso un componente, parte y motivacion, un factor de celo por
vivin), ansia de vivirll. La psico-quimico euenta en este caso con una
apoyatura mental. El ansia vital por vivir como consecuencia de la vida a
aumentar euantitativamente, habida cuenta de la d1stancia entre la po
blacion microscopica y la humana; sin embargo, si hubiera una forma
mental en esta poblacion microscopica, aunque par ser el microbio un
ser tan alejado del criterio can que la definimos, dHicilmente encontra
riamos una palabra para definirla, l,no es probable que esta mente fuera
el germen del lIansia de vivir?
Una presuncion basica en Fernel era que hay en el hombre, vinculado
de tantas maneras al resto de 1a Naturaleza, un aspecto que Ie aparta to
ta1mente de ella. Solo 191 razona y tiene libre albedrio. Fernel no parece
percatarse de que tanibien esto va vinculado a1 gusto de vivin). El hom
bre sigue siendo todavia unico con respecto al resto de la vida y esta mas
profundamente comprometido con el proposito comun que ningun otro
ser. Para Ferne1, el hombre posee un alma que ningun otro ser terrestre
posee, y por ella realmente no es de la tierra. Pero parece escaparsele
que, de todas las vidas existentes, la del hombre es 1a mas completa y
plenamente unida a la tierra, porquela experiencia vital, exclusiva
mente terrena, es, en el caso del hombre, sumamente completa y plena.
Siendo la mas completa de su
y siendo su clase propia del planeta,
es mucho mas terrena que ninguna otra y esta subordinada al ((gusto de
viviDl como proposito. Es el nexo mas completo y pleno que conocemos
entre la vida y la tierra. El hombre es la mas terrestre de las criaturas.
Cuando Fetnel minimiza el vinculo entre la tierra y el hombre como pr6
pio de un mero transito, nos relega a adaptarnos a un extrafio y banal
barniz aplicado a una situacion trascendente. Lo unico que Ie inspiran
los animales es que estan creados para su usa. Incluso a finales del si
glo XVIII (1786), en que se si!uan Kant l y su historia humanal), el hombre
dice dirigiendose a la oveja: Este abrigo que Hevas no te 10 ha dado la
1

152

Stlmmtl. Werke. IV. 341 (Hartenstein).

Naturaleza a ti, sino am}, y esquila al borrego y se viste. Kant pone de


relieve que el hombre, desde el principio. comprendi6 su derecho a dis
poner de todas las criaturas como medios e instrumentos dados a su vo
luntad para la consecucion de sus empresas. Kant es en esto como un
Fernel explicandose 250 anos atras. Tambien para el. cualquier especie
animal es simple alimento para 81 cuerpo del hombre, recurso para sus
necesidades, pieles para su confort, remedios para sus achaques. Su opi
nion sobre nuestros afines podria ser la del propio Fernel: No son en si
malos, aunque puedan habitarlos los poderes malignos, y no olvidemos
que Fernel estaba considerado persona amable y compasiva I.
Los nuevos conocimientos nos han dado otra perspectiva y, gracias a
elIas, los otros tipos de vida nos resultan mas allegados. ya no son otro
orden de seres, sino nuestros afines. Su naturaleza y la nuestra son una,
todos ellos se mueven como nosotros por el ansia de viviD), somas com
paneros de una misma gran aventura: la vida. ElIas, como nosotros, se
esfuerzan por 10 mismo. Todos hemos venido al mundo y a todos nos
mueve el <!impulso vital. Considerar a los animales
la perspectiva
de un proposito semejante al mio me da una base para comprender otros
tipos de vida. Hablando del yO, Charles Myers deda que el principio
psicologico de la conservacion del yo, que corresponde al inevitable
principio biologico de la lucha por la existencia, es la funci6n fundamen
tal de esta actividad conscienteZ,
Sirve tambien de aglutinante entre todas las vidas, es dech, las que se
dan en un mundo en el que a todos nos anima un mismo proposito. Con
cada. vida, en su propiopensamiento, en 10 que de pensante tenga, su
propia vida es la primera tarea del mundo. Par 10 tanto, cada vida es una
armonia de actos dirigidos al ansia de vivir. LTiene par eso que ser la
vida alga sagrado en una escala de valores)) que incluya otras vidas?
Esto parece, pero el mundo de la vida nos da otra imagen. LEs sagrada
la vida? La vida entra en conflicto con la vida; la propia vida humana se
alimenta de otras vidas. E1 enemigo mas directo de 1a vida en e1 p1aneta
es 1a vida de otro tipo. En el orden del mundo, a1 menos e1 que
en
nuestro p1aneta, la vida no es sagrada. LQue es la vida? La vida en sihe
mos de considerarla una cuestion de proteinas autofermentativas que
catalizan su propio desarrollo. l,Que hay de sagrado en esto? Mas la vida
dene siempre una causa final, y en muchos casas esta vinculada a una
mente finita, reconocible. ,!.Le confiere este atributo la categoria de sa
grada? Es una propiedad can grados de cualidad y una tendencia. Se di
ria que la mente humana, que convive can otras mentes en el planeta, si
ha de explotarlo, debe asumir la responsabilidad, con arreglo a sus va
lares, de juzgar los grados de santidad de las otras mentes.
la vida
un {(valon)? Desde luego que sl, un medio para 10 !<valiosoll. LEsta vida
que pugna con 1a vida hasta que muere? Hay grados de vida. La cuestion
no si 1a vida es sagrada, sino hasta que punto. Es una cuestion que
amenaza con convertirse en un grave problema. Una cuestion sobre la
que en apariencia depende el futuro del planeta. En parte, podriamos
1. Vease Vida .... de Planey.

2 Realm of Mind. pag. 251.

153

centr~rla en si. en su fase venidera. el planeta va a ser 0 no el plan eta hu


mano. Una fase proxima en que toda 1a vida del planeta este subordi
nada a una sola: la vida humana. Esa vida. 1a vida humana, parece ir ca

mino de algo, por supuesto natural. pero no obstante sobrehumano.


LOue medios aplicara? LLa mente a1 servicio del ansia de viviDl?
LComo? Mediante la conquista implacable 0 la mision benetica. Com

pete a los Hvalores decidir el camino.


En cuanto a 1a relacion real entre el alma de la bestia y la suya propia,
es algo que no tiene cabida en e1 pensamiento de Ferne}; algo que Ie ha
bria resultado impensable. Pero hoy, no; hoy, al derrumbarse la antigua
barrera de division tajante, sabemos que hasta nuestros parientes po
bres, los peces y los anfibios. pueden aprender. El perro aprende mas
pronto y con mayor versatilidad; el nino aun mas rapidamente yen mu
chos mas terrenos. LLa reflexion conceptual surgio en la mente humana
de novo y ya madura, como un nuevo don. 0 nos lIego a traves de la es
ca1a infrahumana? E1 simio semejante a1 hombre posee inteligencia
para 10 simbolico 1 y sentido demostrativo y direccional. LCuenta el perro
con esa inteligencia rudimentaria? LOue grado de entendimiento prehu
mana 0 infrahumano anterior a la nocion de herramientall? El chim
pance utiliza y construye herramientas. y, sin que Ie ensenen, coge una
rama curvada para alcanzar un platano y, cuando el palo no es de longi
tud suficiente, sin que Ie ensenen, une dos palos. "No cabe pensar que
esta experiencia Ie aporta cierto atisbo del concepto de herramienta? .
Si dispusieramos de todo el registro infrahumano y prehumano, Lno nos
serviria de orientacion a t:raves de los grados de mente que ininterrum
pidamente nos unen con las modalidades claramente infrahumanas de
reflexion. con la mente de la bestia de 1a que procede la mente humana?
Cuando nuestro perro se detiene, tenso, sobre la punta de las patas y
grune a un perro extrano. Les de suponer que no posee la nocion gene
rica del perro extrano? LNo es consciente cuando se nos acerca, como
disimulando. para pedirnos una palabra de estimul0 0 de deferencia?
Para Fernel, la mente humana era otro orden de mente, creado por e1
cielo e impuesta a1 resto. Para nosotros la mente humana es un producto
reciente del planeta, generado por otra mente que la precedio en tiem
po!'; remotos ..dando paso a la mente humana por cambios graduales de
la primitiva.
Estoy convencido de que puedo coger este 0 aquel libro de la biblio
teea, pero no se cual de elIos es el prescrito por el determinismo; no
puedo decir
al elegir un determinado volumen, me aparto 0 no del de
terminismo.
Un reflejo espinal por efecto de un estimulo concreto, cuando la pierna
esta flexionada, impulsa el pie hacia abajo y, cuando esta estirada. 10 le
vanta, El estimulo es el mismo; la maquinaria nerviosa. la misma; pera la
disposicion interna de la maquinaria nerviosa esta en parte condicio

nada por la postura de la extremidad. Si esto 10 extrapolamos a la com


plejidad incomparablemente mayor de la raiz cerebral, capaz de sufrir el
influjo de la estrella visible mas remota, quiza 10 maravilloso es que, in
merso en un mundo cambiante y alerta, el mismo estimulo en dos oea
siones distintas induzca el mismo resultado.
Sus vias de conduccion forman un conjunto euantificable con la abru
madora cifra de millones, Aun suponiendo que cada una de eHas sea una
calle de (!direecion unicall, con sus miriadas de encrucijadas y conexio
nes reguladas por valvulas, hay que admitir que constituyen una pano
ramica de tratico casi impensable.
En cuanto sistema, esta abierto a la vez al influjo de dos mundos que
actuan superpuestos sobre el: tanto el propio cuerpo como el mundo
que Ie rodea reaccionan mutuamente a traves de eL Las pautas cam
biantes de estos dos mundos inducen. en los terminales del sistema, pa
trones secuenciales. Las reaceiones se difunden, se combinan y entran
en conflicto. siempre con resultado significativo, porque 10 incompatible
acaba disipandose. El resultado final que surge del sistema en forma de
acto motor, siempre es algo con sentido.
Podemos imaginarlo como Fernel imaginaba la forma aristotelica:
una armonia constante, pero no una armonia elaborada por las partes en
el sentido de un mero producto de partes arm6nicas, sino algo que en si
es causa de la armonia de sus partes.
La historia previa de la actividad individual determina en parte ha
cia donde va. Establece habitos de reaccion, y estos habitos, con arre
g10 a las distintas historias individuaIes, difieren de un individuo a
otIO,
Esta claro que, si la maquina fuera estrictamente refleja, su compleji
dad e individualidad harian que el comportamiento ante Ia situacion
cambiante del momento fuera variable e imprevisible, salvo a efectos
estadisticos. Pero es curioso que, para el propio individuo que reacciona,
su comportamiento no suele causarle sorpresa. Mas extrano aim, que de
todas las personas que reaccionan el propio individuo es el ultimo en
pensar que es un ser reflejo. Este sistema reflejo, que actua por medio de
secuencias de estimulos predeterminados en respuesta a cualquier si
tuaci6n momentanea, podria perfectamente haeer funcionar un robot,
indiferenciable en muchosaspectos de un hombre.
Semejante robot seria capaz de autoadaptarse a las infracciones de su
propia maquinaria, del mismo modo que nuestro sistema nervioso se re
compone despues de una lesion. El nervio lesionado se cura y supera sus
incapacidades. Una cadena de centros nerviosos de accion coordinada
tiene siempre un liden>. y, si 10 pierde, elliderazgo pasa automatica
mente a otro eslabon de 1a cadena. Si un cangrejo queda apresado en
una grieta por una pata, e1 centro nervioso local hace que la pata se des
prenda, y las otras, dirigidas por los centr~s nerviosos locales, prosiguen
su avance de forma coordinada. Es un simple acto reflejo. Si en el cora
zon, maquina aun mas sencilIa, falla el impulso primario del latido, Ie
sustituye el impulso de un punto proximo.

1. Robt. M. Yerkes y H.W. Nissen; Universidad de Yale, Laboratorio de biologia primate,


"Science, 23 de junio de 1938.

154

155

f
II

t
f'

~
~

D
~,

r;

}I

t~

~i

i
~

1
~
I

:i

En el siglo pasado, se descubrio que el cortex cerebral no era, como se


creia hasta entonces, totalmente equipotencialn. Se suponia que efec
tuaba siempre 10 mismo en todas sus partes, aunque 10 que hada si- _.
guiera siendo un misterio. Pero se descubrio que distintos campos del
mismo originaban comportamientos distintos, de 10 cual se dedujo que
tal 0 cual acto movilizaba tal 0 cual parte de las distintas areas de la su
perticie corticaL Fuera del area en cuestion, e1 resto permanecia indife
rente al acto concreto. Se postulo que este acto se localizaban en un de
terminado centro del cortex. Con este concepto se interpretaba muy
erroneamente Ja escala de cooperacion motriz interna del cerebro. Re
cientemente, quiza como revulsivo, se postula 10 contrario. Sea 10 que
fuere, si 10 que se quiere afirmar es que la excitacion del sistema en eual
quiera de sus puntas afeeta a todas las partes, la afirmacion excede a 10
que parece avalar la observacion. Parte de la precision y de la eficiencia
del sistema radica en su prevision reactiva, que desencadena la inter
vencion de una serie de factores que no impiden necesariamente la reae
cion simultanea de otros. EI sistema posee capacidad limitativa del
cambio interno. La vista del cazador que sigue el vuelo del pajaro no Se
ve entorpecida por el manejo del arma en la accion de apuntar. Cuando,
sentados en el escritorio, cambiamos de postura, no entorpecemos 10
que pensamos. Nuestros parpados se mueven sin estorbarnos la lectura.
Una excitacion, por violenta que sea, no activa totalmente todo el cor
tex, pues semejante accion contradiria el principio de funcionamienta
observado en las vias y en la estructura del sistema nervioso. Si la fun
cion de este es responder con un comportamientoll, la actividad difusa
no 10 induciria, no produciria comportamiento y seda un caos. El com
portamiento esta basado en la integracion. La naturaleza de las activi
dades pautadas del cortex expresan la integracion por efecto de su pro
pia patron.
Una caracteristica propia del acto refiejo a nivel universal, es que no
emana del egQ); por 10 tanto, postular que el eomportamiento humano
es totalmente refiejo, es afirmar que nada de 10 que hace se origina en su
HegO. El acto refiejo es una aceion inducida por un estimu10 que Uega a1
sistema nervioso desde el exterior del propio sistema. Hay unas celulas
del.cuerpo que se autoactivan. Las celulas cardiacas estan toda.Ia vida
autodisparandos9 l i,las que mantienen el movimiento ritmico respira
torio toracico forman un grupo que se autoexcitall. Se ha demostrado
por experimentos ehktricos que celulas de a1gunas sucesivas capas cor
ticales se autodisparan: se dan la mana y se autodisparan par grupos.
La celula nerviosa, que se autodispara y hace funcionar nuestra respi
racion, reacciona tambiem en parte de forma refieja. Su induceion se ace
lera 0 retrasa por eiecto de los nervios de otra zona que responde a un es
timulo exogeno. Lo mismo sucede con estas celulas nerviosas del cortex
cerebral que se autodisparan. Su autoaccion es modificable desde el ex
terior, aplicando, par ejempla, una luz sobre e1 ojo a un ruido en el oido.
Recientemente, se ha demostrado 1 que un contacto sobre cualquier
punto cutaneo, por leve que sea, produce un cambio electrico detectable
1. Philip Bard. Bull. New York Acad. Med., XIV, 585,

156

en e1 punta correspondiente del cortex cerebraL La localizacion de este


punto corresponde a la del punto que se toea en la epidermis, y su res
ponsividad es de ciclo variable. Este cicIo de autoactividad en la esta
cion receptora cerebral desencadena una accion refieja. Si, en el primer
punto receptor del cortex cerebral, se dan tales variables, mucho mas
variable sera el desarrollo de 1a reaceion cerebral que se produzca y pro
pague por el vasto laberinto cerebraL Cabe pensar que, por dos contac
tos similares sucesivos, se produzca una reaccion distinta. En general, la
sensacion es igual, 10 que indica que la percepcion sensorial todavia en
cierra sus misterios.
No hace mucha, la ciencia se inclinaba pOI e1 criterio de considerar la
naturaleza como una proeza de ingenieria, criterio periclitado segun la
actual concepcion matematica.
Un esquema de lineas y puntos nodales, reunidos por un extremo en
un gran nuda retorcido -e1 cerebro- y, par el otro, canalizados en una es
pecie de tallo, la medula espinal. Imaginemos que representamas en el
la actividad por medio de puntitos de luz y que, de elIas, algunos fijos se
iluminan rltmicamente con mayor 0 menor rapidez. Otros son puntas
m6viles que discurren a ritmos seriados a diversa velocidad. Las luces fi
jas ritmicas se localizan en los nodulos y estos son metas en las que con
vergen y encrucijadas de las que salen las lineas de puntos moviles. Las
lineas y los nodulos en que se situan las luces nunca son exactamente
las mismas por un solo momenta; siempre hay nodulos y lineas apa
gados.
Supongamos que elegimos la hora de sueno profunda; solo veremos,
en algunos lugares dispersos, alejados nodulos iluminados y series mo
viles de puntos luminosos. Indican la actividad local que prosigue. En
una de estas regiones, observamos el comportamiento de un grupo de
luces, compuesto quiza por una miriada, que se entrega a una maniobra
mistica y repetitiva, como si se tratara de una danza ritual. Estan contro
lando los latidos del corazon y el estado de las arterias para que se man
tengan adecuadamente mientras dormimos. La gran pieza nodal princi
pal permanece fundamentalmente a oscuras durante el sueno, y en
particular el cortex. Eventualmente, en alguna de sus zonas, se iluminan
a se m.ueven unos puntos, pero pronto se apagan. Estos puntas Iumino
BOS y series de luces mov iles suelen localizarse en la periferia, y su deste- .
110 y velocidad son lentos. A intervalos se observa incluso un borboton
de chispas que se encienden y discurren por la medula espinal, pero no
Ia excitan. Sin embargo, en el punto en que ese tallo se junta con el cere
bro, prosigue un notable destello sabre un campo limitado. Alli, una
densa constelacion de varias millares de puntos nodales se ilumina cada
pocos segundos en una breve fase de destello ritmico. Primero, son solo
unas cuantas luces, luego mas, y van aumentando en velocidad y nu
mero, en un crescendo deliberado, hasta alcanzar un maximo, y a canti
nuacion disminuyen y desaparecen. Despues de una pausa, se repite el
centelleo y, en cada uno de estos brotes ritmicos, se produce una des
carga de impulsos de luces moviles a 10 largo del tallo y fuera de el por
ciertas ramas nerviosas. GCon que proposito? Controlar la respiracion
durante el sueno.
157

Si seguimos observando el esquema, vemos que, al cabo de cierto


se produce un cambia
que de repente va en
aumento. En el gran terminal principal, que permanecia casi a oscuras,
comienzan a centellear miriadas de luces
en distintas direcciones.
Es como si, desde una de esas zonas locales que habian permanecido ac
tivas en Ia masa principal a oscuras, de repente se esparciera Ia activi
dad invadiemdolo todo. La parte mas superior de la masa, en Ia que cast
no habiamos vista encenderse ni desplazarse luz alguna, empieza a con
vertirse en un campo centelleante de puntas fijos del que parten impul
sos de lucecitas moviles que discurren rapidas de un lado para otro: el
cerebra se despierta y la conciencia vuelve. Es como si la Via Lactea ini
ciase una especie de danza cosmica. Enseguida la mas principal se con
vierte en un telar encantado en el que millones de lanzaderas luminosas
tejen un dibujo inconsutil, un patron siempre significativo par espora
dico que sea. Una versatil armonia de subpatrones. Ahara, conforme el
cuerpo despierto se yergue, subpatrones de esta gran armonia de activi
dad discurren par las vias no iluminadas del tallo del esquema. Series de
luces centelleantes y fugaces cubren toda su longitud: el cuerpo se ha
puesto en pie y se dispone a iniciar un nuevo dia. Durante toda la jor
nada se iran sucediendo fugaz e incesantemente las pautas luminosas
en este esquema can el que hemos representado el cerebro y la medula
espinal y, especialmente, y can extrema complejidad, en ese area de la
que hemos hablado: el cortex cerebral. Cuando acabe el dia, volveran al
reposo, aminorandose hasta apagarse casi por completo rindiendose al
sueno. Solo entonces, en 10 que al cortex atane, cesa la actividad motriz.
El cerebro queda liberado de la actividad diurna y deja de ser rector de
los elementos de sus actos motores.
Un acto que puede parecernos de sencillez casi banal es elde dirigir la
mirada. Sin embargo, los elementos que intervienen en 131 actuan nota
blemente sabre el cortex cerebraL La miradan y la actividad del cortex
se coordinan. Cuando miramos un objeto, el globo ocular, sujeto por sus
musculos, sufre una retencion para que la imagen de 10 que contempla
mosse aloje en el punto visual retiniano mas idoneo. Esta maniobra Ia
efectuan los ojos, y no solo cuando nosotros y e1 objeto que vemos esta
mas quietos, sino tambien cuando el objeto se mueve aunque nosotros
no 10 hagamos, a cuando nosotros nos movemas y el objeto no, a cuando
nosotros y el objeto nos movemos en Ia misma a en distinta direccion. En
todos los casas, los dos globos oculares 5e desplazan para captar la ima
gen que miramos en el mejor punto visual de la correspondiente retina.
Esto requiere la accion coordinada de dace musculos que desplazan el
globo ocular sabre distintos
Es una maniobra de preciSion, ya que
el punta optima de vision en la retina, que siempre debe hal1arse enfo
cado a la imagen que se mira, tiene escasamente una anchura de 1/30
pulgadas. Este ajuste del globo ocular para mantener Ia mirada sabre un
punta concreto se llama fijacion, y no debe confundirse can inmovili
dad; al contrario, generalmente impliea une.continuidad de movimiento
de suma precision. Tampoco basta con que el globo ocular se limite a si
158

tuar en ellugar de la imagen optica el punta optimo visual de la retina.


No es suficiente, porque, ademas, es necesario que el centro de este di
minuto punta optimo converja en ambos oios sabre el mismo punta de Ia
imagen optica que se mira. Si no, vemos un objeto doble; dilema de gran
confusion para la mente. Pero los globos oculares Uevan perfectamente a
cabo la fijacion. Vemos un pajaro que cruza el cielo, aunque estemos pa
rados, andemos a viajemos en un cache veloz, y 10 hacemos sin verla do
ble)). Es nuestra capacidad de fijacion la que 10 10gIa, y nosotros 10 hace
mas sin saber como)) se hace.
En muchos animales es un acto refiejo, y en algunos no interviene el
c6rtex cerebral porque practicame.nte estan descerebrados. En otros, es
un elemento no esencial para el acto, ya que este puede realizarse sin
necesidad de cortex, aunque exista. En nosotros, el acto requiere cortex
cerebral. Los medicos afirman que hay enfermedades nerviosas en las
que el paciente no puede controlar a voluntad Ia direccion de la mirada;
desea mirar alga y no puede, porque la mirad.a se vl.,lelve hacia otro lado.
uSe Ie indica a un paciente que volviera la cabeza en esa direccion y Ia Ie
vanto de Ia almohada, se inclino hacia delante y volvio el cuerpo hacia la
derecha, extendiolos brazos y, apretando las manos, gimio "no puedo" 1.
Puede pensarse que era paralisis motora, pero, si se Ie indica al enfermo
que siga can Ia vista un objeto que se mueve despacio, puede hacerlo. Es
decir, aunque el acto falle par esfuerzo voluntario, los ojos siguen por sf
solos un punta en movimiento y fijan la imagen. Los ojos permanecen fi
jos en el objeto par el refiejo de fijacion. Los afectados par esta enferme
dad, cuando quieren mirar algo de nuevo, cieuan un momento los ojos 0
mueven Ia cabeza, a bien interponen la mana entre los ojos y el objeto, y
asi, inteuumpiendo momentaneamente la vista, anulan el reflejo de fija
cion a pesar de que voluntariamente no puedan evitarlo. El refiejo de fi
jacion actua por efecto especial de ese pequeno punta retiniano que he
mos denominado de vision optima. El campo retiniano que 10 rodea ve
menos yean menos agudeza cuanto mas alejado se halla de ese centro.
Cuando sobre la cubierta externa de la retina incide una nueva imagen,
especialmente una imagen movil, entra en acdon a su vez una fundon
principal para desplazar el globo ocular, de forma que el punta optima
retiniano fije la imagen. Para ello, primero tiene que interrumpir el re
flejo de fijadon existente para sustituirlo par otro. Generalmente. este
proceso, como demuestra la introspeccion. parece estar motivado par
alga a 10 que de momenta no prestamos atencion, pero que nos atrae. y
par un acto uvolitivo miramos hacia ello, es decir. interrumpimos Ia fija
cion existente e iniciamos la fijacion de otra cosa. En resumen: el refiejo
de fijacion esta normalmente sometido al control de la voluntadll.
Gracias al simple refiejo, la vista del paciente puede seguir las lineas
impresas de una pagina. EI paciente lee. Cada letra sucesiva, senal a
segmento de una linea, tiende a excitar un movimiento oscilatorio late
ral de los ojos. Este seguimiento de cada linea es reflejo. El medico com
prueba que la fijacion refleja depende de una region del cortex que
desde hace tiempo sabemos por experimentacion que es Ia visual. y
1. Gordon Holmes. British Medical Journal. 1938. II. 107.

159

'l

sabe que ese {(control voluntarioll de 1a fijacion


depende de una re
gion del cortex muy alejada del punto sobre el que actua el refiejo de
cion. As! pues, la enfermedad disocia estos dos factores, volitivo y re
fiejo, que normalmente se coordinan. La ulocalizacion de uno esta en e1
frontal del cerebra y la del otro en e1
opuesto. Para este acto re
lativamente simple de nuestro comportamiento motor, la pauta de ac
cion en el cortex cerebral se estructura sobre la coordinacion de puntos
muy distantes entre 51 en el propio cortex. Por
se ha demostrado
que uno de los componentes del acto es puramente reflejo.
Mas bien habria que interpretar que 1a armonica pauta instantanea,
que excluye automaticamente elementos incompatibles, se deriva de la
situacion integrada de ese momento y opera sobre 1a mitad ocular no es
trictamente como reflejo visual. El tratamiento que efectua el ojo de este
comportamiento, en apariencia tan simple, por medio de componentes
tan complejos y alejados, nos previene contra la suposicion de que la ac
cion del cortex cerebral sea puramente refleja.
Un hecho sorprendente con respecto al cortex cerebral es el de que los
cinco sentidos se distinguen en el con gran facilidad. Cada sentido
tiene un enclave) primario independiente. El organo, como se Ie de
nomina, de esas sintesis mentales supremas que generan e intervienen
en 1a concepcion y en el acto focal, jresulta estar escindido en cinco sen
tidos! Sonrisa de Aristoteles: (Recuerda 10 que te
Pero quizas esta discreta base sensorial del organo de la mente sea
indicio de simplicidad. Sin embargo, el analisis medico del aparente y
relativamente simple acto que hemos seguido, demuestra que no es tan
sen<;:illo. Los hechos rechazan las concepciones simplistas atribuidas a
las distintas piezas del cortex cerebral que, a modo de un rompecabezas,
tuvieran funciones independientes dentro de un comportamiento nota
blemente integrado. Un area especial para la comprension de nombres,
un area espeCial para el calculo aritmetico, otra para la comprension mu
sical y asi sucesivamente 1 . Tufillo a ufrenologiall anticuada. Suponer que
el cortex consta punto por punto de (centros)) identificados con un deter
minado sector de comportamiento inteligente especifico es un esquema
simplista que hay que desechan>2. Es preferible pensar que las contri
buciones que e1 c:ortex, combinado a las otras areas y a la medula
nal, aporta al comportamiento integrado.-se resolveran cuando se anali
cen completamente en componentes para los que actua1mente no
disponemos de nomenclatura. Definir la organizacion cerebral en termi
nos de actividades del cortex es un desideratum fuera de lugar.
mente, en la enfermedad 0 lesion locahzada en el cortex, se descubra
un fraccionamiento comportamental que no podemos expresar ni enten
der con la actual terminologia psicologica3. En la mayoria de las
nes del cortex, la extension
de la lesion debe ser
para
que se produzca un defecto mental reconocible.
1. W. Kleist, Zentralblatt f. d. gesamte Neurologie u. Psychiatrie, CLVIII, 164.

'I

2. KS. Lashley.
3. KS. Lashley, Functional determinants of cerebrallocalizationn, Archives of Neurology

:j

and Psychiatry, XXXVIII, 386.

:1

160

.1

.1

Ferrier fue e1 primero en observar el efecto que ejeree la estimulacion


electrica sabre Ia superficie desnuda de un cerebro de mono, y la lesion
que causa, Cuando al cllnico parisino Charcot Ie mostraron en L,ondres
los
exclamo: (qSi es un
La ((causa finaln aristote
lica, Tal localizacionl) exigiria mayor conocimiento de la circunstancia
de que el cortex cerebral es el1ugar en el que el pensamiento entra en
contacto con el comportamiento motor y el proyecto de acto motor con e1
propio acto motor.
EI matematico Poincare explicaba como Ie vino de repente la solucion
de un problema al subir a un taxi sin tener conscientemente el problema
en la cabeza. La estructura anular del benceno se Ie ocurrio)) a Kekule
de repente mientras bajaba de un autobus londinense. Si el cortex cere
bral actua espontaneamente, como parece indicar la experimentacion
electrica, la accion no se inicia a traves de una puerta sensorial. Los fisio
logos utilizan el termino (espontaneo del mismo modo que la palabra
corazon, que late ((por si mismo, es decir se autoactiva, sin implicar con
notacion de libre albedrio alguna. Si dibre albedrio significa una serie
de episodios en la que, en cierto momento, 10 que sucede no esta condi
cionado porIa reaccion a 10 anterior, tal anomalia es cientificamente im
pensable en las secuencias cerebra1es. Cuando elijo)) un libro de la es
tanteria, no reacciono basicamente como la ameba microscopica,
indecisa ante dos particulas. La diferencia entre ambos es que mi antojo
evoca diversas posibilidades y, a continuacion, explicito mi actuacion
optando por una concreta, que es el acto principal. Como hemos visto,
estoy condicionado a ejecutar un solo acto principal a la vez. De la plura
lidad de posibilidades de mi antojo, surge de facto mi singularidad de
actuacion que deja en mi la impresion de una decision. Es indudable
que la ameba no tiene antojo y, por consiguiente, carece de esa sensa
cion de decision.
Hemos aceptado que el cortex cerebral es el organa por excel en cia en
el que el acto motor y la mente finita entran mutuamente en contacto, y
nos ha parecido que debiamos considerarlo un (contacto util , En toda la
gama de especies animales, incluida la Hamada (sUperioDl, el comporta
miento motor del individuo consta de dos componentes. Uno es el com
ponente {(reflejo, q:ue, por ser el predominante en origen, consideraba
mas basico. El atro es una superestructura -no rc-fit::jo.. Est& "(lltima
perspectiva en los animales superiores la aporta el cortex cerebral, yello
independientemente de que el comportamiento motor sea instintivo 0
racional. Se hizo mas prominente en el hombre por efecto de la homini
zacion. El reflejo espinal humano nunca induce un acto motor de rela
cion externan con la finura y precision del acto normaL El ",..,.........,..,"'""
del cortex cerebral potencia esta finura, habilidad, adaptabilidad y es
pecificidad del acto motor. Se ha comprobado que, sin el, el acto motor,
reducido a su fundamento
en los animales superiores y sabre
todo en el hombre, es impreciso, inconsecuente y adolece de habili
dad. Sin embargo, en los animales inferiores el fundamento reflejo del
acto motor es intrinsecamente mas capaz y completo que en los
res. El reflejo interviene generalmente con mayor amplitud en el com
portamiento. En este caso, el acto motor resulta menos afectado por la
161

inhibicion del componente superior no reflejo. Si camparamas el perro al


hombre, aquel, tras la extirpacion del cortex cerebral, puede levantarse,
caminar y correr perfectamente, orientarse visualmente, pero el hombre,
no. Sin embargo, si extirpamos el cortex al perro, el acto motor ya no se
adapta a un proposito deterrninado ni podemos amaestrar al animal. La
(darge circuiteria (Fulton) de los impulsos sensoriales hacia niveles de
integracion superior es en sf una especie de dlamada refleja que 11ega
hasta el cortex cerebral para inducir la cooperacion y se acopla a tala
cual actividad momentanea que impongan los requerimientos de la si
tuacion en que se encuentra el animal. EI perro, no solo camina, sino que
camina para saludar a su arno. En una palabra: el componente del cortex
cerebral altera el caracter del acto motor a partir de una intencion espe
cifica mas reducida que se adapta a una circunstancia especifica. La mo
dificacion estriba en que es como si el acto motor, de repente, se viera
vinculado a la mente finita del momenta. jEs como si el cuerpo y su
mente finita fueran una sola cosa!

EL ORGANO DE UNION
La mente canace el mundo y aettia sabre el par media del cuerpo. Es dificil
sustraerse a la eonclUf3i6n de que eXistian cuerpos antes que mentes y que
las mentes s610 existen cuando hay cuerpos adecuados para ellas.
AD. Ritchie, The Natural History of Mind
La ciencia ha dado.muerte a la antigua teologia. Su espiritu incorp6reo,
carente de vitalismo y de cualquier vinculo material, inmortal. sigue viviendo
solitario, y es un fantasma del que nada tiene que temer la ciencia.
Lawrence Henderson, The Fitness of the Environment

,
I
I
I

Sf pudieramos considerar con absoluta ingenuidad 1a cuestion de una


residencia corporal de la mente, podriamos imaginar una mente difusa
no confinada en una parte concreta. Un individuo -nuestro propio perro
es una masa de vidas microscopicas, centradas independientemente.
Podria ocurrir entonces que nuestra mente, al menos en 10 que a sensibi
lidad atane, se extendiera por todas las partes de nuestro cuerpo. Pero la
experimentacion no corrobora tal cosa.
La mente finita del individuo, en 10 que a la docalizacionll atane, esta
relacionada con uno solo de los sistemas corporales; un sistema que es 10
opuesto a 10 difuso. No obstante, existen los denominados, y con razon,
sistemas nerviosos difusos, formados tambien por celulas, celulas ner
viosas despolarizadas, denominadas protoneurona8) (Parker), pero son
los sistemas nerviosos mas simples y no estan relacionados con mente
demostrable a reconocible alguna. Aunque la mente en liltim.o extrema
esta relacionada con el sistema nervioso, este no muestra fundamental
mente esta relacion. La correlacion cobra evidencia solo cuando el sis
tema se hace mas complejo. Ello es debido a que las unidades celulares
tienen que interactuar, y 10 hacen par contacto. A partir de ello se agru
pan en masas
llamadas ganglios, medula espinal y cerebro. El
comportamiento de animales tan complejos como los cefalopodos, los in
sectos y los vertebrados, es fundamentalmente la expresion de esta inte
raccion en las masas agrupadas del sistema nervioso. La mayor de eIlas
es el cerebro, y es con el con el que se relaciona la mente reconoscible.
De forma muy parecida a como ese 6rgano especial, el corazon, man
tiene el flujo nutriente corporal, el organo del cerebro provee la mente
al individuo. Si tan simple afirmaci6n hace sonreir, hemos de admi
tir que define la situacion practica a que se enfrentan medicos y ci
rujanos.
Por otra parte, el cerebro nos demuestra palpablemente 1a integracion
del cuerpo. Gran parte del cuerpo no tiene mente demostrabie, y la
mayor parte del resto tiene una mente prestada, en forma de sensacion
par poderes, que se comunica estrictamente con una sola region restrin
gida del cuerpo, una parte concreta de un solo organa en la que, con arre
glo a la sensacion de la mayor parte del cuerpo, elabora su propia sensa
cion. Pero en el cerebro es tambien donde se elabora la reflexion.
Sabemos del hombre, can mayor seguridad que de cualquier otro tipo
de vida, que su mente esta relacionada con el cerebro. Pero evitemos la
mistificacion de creernos que el que la mente este en el cerebro sea una
165

proposicion de por si evidente, Kant escribio: Muchos hombres imagi


nan que sienten sus ideas en 1a cabeza, pero es un errol. La experiencia
no me dice que yo este encerrado en algun lugar de mi cerebro. Funda
mentalmente debemos a la Medicina el conocimiento del lugar del
cuerpo que es sede de la mente. Pero
de ser un hecho de por si evi
dente, uno de los mas grandes biologos, Aristoteles, no 10 sancionaba,
pese a que 10 admitieran los medicos de su epoca,
Hace mucho tiempo que la Medicina hace hincapie en la importancia
de 10 que denomina ((localizacion. Se entiende por ello el1ugar 0 sede
corporal de una funcion normal 0 patologica. Segun la vision galenica,
la fuente de la salud y la enfermedad eran los humores, los cuatro humo
res cardinales. Como estos se extendian practicamente por todo el
cuerpo, su docalizacionll quedaba descartada, Uno de los meritos de
Jean Fernel, nuestro medico del siglo XVI, es haber subrayado la impor
. tancia de identificar el sitioll de la enfermedad. Su vanguardismo en el
terreno de la localizacion se basa en su conviccion de que los propios or
ganos, los organos solidos, como el decia, para diferenciarlos de los
humores, eran e1 centro de la funcion y de la disfuncion.
El estudio del sistema nervioso y del cerebra entraron a finales del si
glo pasado en una fase intensiva de localizacion)), debido fundamental
mente a que e1 medico David Ferrier introdujo el empleo de corrientes
inductivas para la estimulaci6n electrica del cerebro. La corteza cerebral
en ciertos puntos induce actos motores, a rudimentos de actos motores;
de una extremidad, de un lade del rostro, por ejemplo. En esta 0 aquella
parte del cerebro, esta repre:1entado tal 0 cual movimiento del brazo 0
del rostro. Quiza se piense que estos movimientos corporales, tan facil
mente inducidos por la aplicaci6n de electricidad sabre un punto u otro
del cortex, son simples movimientos refiejos estereotipados, suscepti
bles de induccion en medula espinal, 0 en piel. por ejempl0. Hay ejem
pIos de este tipo de movimientos refiejos en el gato y el perro, cuando se
rasca ritmieamente con la pata trasera para limpiarse el pelo, cuando sa
cude la oreja si Ie irrita una mosca 0 cuando se sacude el agua, se levanta
o camina. Pero no; estos movimientos no los induce un estimulo en el
c6rtex. Son reflejos, pero, por 10 visto, no estan representados en el cor
tex. Los movimientos inducibles porcorrientes eIectricas sobre e1 cortex
de mono son la desviacion iateral de los oios Y e1 acto de tr<:lpar y asirse.
Estos movimientos son de indole muy distinta a los actos reflejos espina
les, mas bien parecen fragmentos de un comportamiento motor en el
que, si pudieramos indueir la secuencia completa, comprobariamos el
mismo canicter de 10 que podemos llamar la franja de un acto com
puesto, cuya parte focal ocupa la atenci6n durante el desarrollo del
acto)) consciente, Por 10 tanto, nunca se ha inducido una sola palabra,
ni siquiera una interjeccion, carcajada 0 gruflido, aunque, por otro lado,
se hayan identificado en el c6rtex centros que representanll el habla.
Ademas se ha comprobado que los distintos sentidos, la vista, el oido, el
oItato, estan docalizados)) en determinadas areas cerebrales. Se llama a
esto localizacipn sensorial y se descubri6 que el origen de un acceso epi
leptico, ciertos movimientos 0 cierta sensaci6n premonitoria del ataque,
son indicativos, con arregl0 al movimiento 0 sintoma, del1ugar del cere
166

bro Tesponsable del ataque, Fue un descubrimiento de suma importan


cia en Medicina.
Pero la localizacion de la mente seda la 10calizaci6m) clave, y hemos
visto que no es tan tacil. lC6mo es que Arist6teles, el ((padre de Ie psico
10gia)), no localizola mente en el cerebro? No olvidemos la caracteristica
de insensibilidad a la manipulacion y a 1a lesion del cerebro descu
bierto, la indiferenciaci6n de aquella epoca entre nervios y vasos san
guineos y la evidencia de alteracion de la funcion cardiaca por efecta de
la emocion; ademas, Arist6teles opinaba que al cerebro correspondia
una de las cuatro cualidades cardinales, el frio)), contrario especifico de
otra cardinal, el ((calor, de Ia que el corazon era foco y sede. Por 10 tanto,
en su opinion, el cerebro estaba conectado con el organa de la mente, es
dech. el corazon, y era tributario de ella y no su sede.
A pesar de esto, fue Arist6teles con su descripci6n de la mente quien
probablemente aport6 al tema la prinCipal contribuci6n, no solo de la
Antiguedad, sino de nuestra era hasta la llegada del Renacimiento. Su
erronea loealizacion)) pronto fue corregida, conservandose su descrip
cion sobre estructura bio16gica de la mente, que durante siglos fue para
digmatica. Su concepto del common sensorium, que figura en De Anima.
fue fundamental y fructifero durante mas de dieciocho siglos, y aun per
vive en diversas expresiones de usa corriente, como el conocido sentido
comuw), con las que se denotan la mente cotidiana. Lo que pareee ex
trafio es que esta adscripcion de la mente a un organo tan distinto al de
la verdadera 10calizacion, apenas vulnerase su explicaci6n sobre la
mente. Una de las impresiones que causa De Anima es que Arist6teles
estaba totalmente seguro de que el cuerpo y su pensamiento componen
una sola existencia. Si elleetor 10 interpreta como materialismo, poco
hay en De Anima que 10 contradiga y, si deduce que la descripci6n va en
el sentido de que la materia actua por S1 sola y que el resultado es la
mente, yo creo que dificilmente puede encontrarse nada que contradiga
esta conclusion. Pero la unicidad del cuerpo vivo y su mente es algo
que esta latente en toda la descripcion, como un leim 0 tiv. En terminos
modernos, diriamos que enfoca el problema de la integraei6n como si se
tratara de un cuerpo y una mente cuya solidaridad es inquebrantable.
Comparado con e,ste razonamiento, la disquisici6n. de Fernel soste~
niendo que son cosas distintas parace una pura fantasia.
Hubiera sido 10gico que la atribucion aristoteliea de la mente a 10 que
se ha demostrado ser una simple bomba muscular, en vez de su sede,
arruinase su descripci6n de la estructura y vias mentales; que no la
afecte notablemente es un tanto para la macroanatomia como clave de la
mente. Semejante refiexion se produce cuando leemos 10 que afirma so
bre la mente otra autoridad mas contemporanea y no menos original,
pues no cabe duda de la distancia que separa a Arist6teles de Freud. Son
casi dos polos opuestos y, sin embargo, en cierto aspecto, su obra es pa
recida. Ambos estudian la mente en total divorcio con las caracterlsticas
anatomicas del cerebro. Incluso como telon de fondo de las metatoras,
parabolas y mitos clasicos de que se vale el pSicoanalisis para expliear
los hechos; la anatomia del cerebro figura en elIas menos que en la na
rracion de Bunyan, Pilgrim's Progress. pongamos por caso. Aunque total
167

mente distintas a la tematica simbolista y semidramatica del psicoana


!isis, las compactas descripciones de De Anima son igualmente ajenas a
cualquier referencia anat6mica. En Aristoteles, este distanciamiento del
contexto anatomico cerebral no obsta para que su estudio sobre la
mente coristituya un gran paso adelante en 1a memoria.
La descripcion de la accion muscular no podia prescindir de una refe
rencia a la estructura visible del musculo. Sin embargo, en la actualidad,
la referenda al cerebro poco contribuye a1 estudio de la mente, y ahi se
deja sentir 1a ignorancia sobre e1 modo de vinculacion entre cerebro y
mente. Existen personas que estudian el cerebro y existen estudiosos de
la mente, pero todos caen en el mismo defecto. Son dos disciplinas que
requieren coordinacion. Nadie niega la vinculacion cerebro-mente, pero
el ((como sigue siendo para la ciencia y la filosofia un enigma que hay
que desentranar l urgentemente. Segun el estado actual de conocimien
tos, no podemos asegurar que muchos de los enfoques de la salud y la
enfermedad mental no esten todavia a1 mismo nivel que ,la teoria de los
humores fie la medicina medieval z.
La Medicina, con su premisa de nlocalizaciom), siempre ha conside
rado imperativo el examen de dugan) de 1a mente individual en el
cuerpo individuaL Galeno, con su capacidad didactica, atestiguo casi
con estridencia la localizacion de la mente en el cerebro. Aristoteles te
nia sus razones al rechazarlo, pero estaba equivocado, La correccion de
Galeno fue un retroceso, con mayor detaIle de conocimientos, a las doc
trinas pre y postaristotelicas; la enfermedad sagrada, la epilepsia, que
afectaba a 1a mente y que, en los escritos hipocniticos, se localiza en el
cerebro.
En Fernel no se observa la mas minima intencion de unificar mente y
cuerpo. Puesto que por la combinacion de la <dorma)) aristot~Hica con el
conjunto del material del cuerpo se obtiene la armonia vital, de mo
mento Fernel se atiene a esto y, mas tarde, apenas si Ie preocupa, Pero se
ha visto enfrentado a un principio que actua sobre el cuerpo y su vida
y, ademas en contra de esto, algo en el cuerpo, que eillama ctintelecto,
que es aun mas ajeno a 10 corporeo, y se ve obligado a conciliarlos, pues,
en caso contrario, e1 alma no seria una. Naturalmente, a Aristoteles esto
no Ie causabapreo~up~ci0!l. Al atribuir todos los fenomenos corporales.
al yo que los nutre, describia la mente entre esos fenomenos, sin bus
car una desconexion de esta con el cuerpo. En este sentido, su postura
difiere muy poco de 1a de Spinoza, salvo que el esta mas desligado de la
religion.
Fernel, por el contrario, se muestra muy preocupado por demostrar
que el hombre como individuo posee una sola alma, cuya univoca singu
laridad garantiza su coherencia. Su profesion Ie ayuda en esta materia a
explicar los procesos que se producen en la mente y el cerebro. Esta con
vencido de que el cerebro es ellugar de la mente, y dice 3 que, en el, el
1. Vease Viscount Sammel. Nature, feb, 1939; C.s. Myers, Realm of Mind, pag. 112; Mac
Dougall. Outline of Psychology (final).
2. FU,ndaci6n Rockefeller. Talks Ahead of Medicine, A Review faT 1938. de Raymond
B. Fosdick, Nueva York, pag. 29.
3. Physio}. V, 14,

168

traumatismo 0 la compresion provoca inconsciencia y lesiona 0 destruye


la memoria, induciendo locura 0 delirio. Mas adelante. en el Dialogo 1 se
nala par boca de Brutus. arquetipo de la cultura comun, que la lesion al
cerebra causa lesion en la inteligencia.
Para Fernel, el cerebro en los anima1es es 1a sede del {(alma sensible,
entendiendose que quiere decir mente animaln. En el hombre, el cere
bro aloja tambiEm, como contrapartida humana del alma sensible, el
alma racional formada por intelecto y razon. El alma los contiene a pesar
de seguir siendo una, iguaF que un pentagono contiene un cuadrilatero
o un triangulo y sigue siendo una sola figura geometrica. Ahora bien, el
intelecto y la razon son de una esencia que no requiere materia y que es
inmortal3 .
Se refiere Ferne!'! al cerebro como a un castillo y fortaleza del alma
sensible, del alma animal, por ejemplo, y de su homo10ga en el hombre,
castillo que es el (Cautentico reino de la sensacion y de la percepcion.
El esquema fernebano va por ese derrotero. Los organos sensoriales
externos reciben imagenes de los objetos externos; estas imagenes, por
efecto de la fuerza de atraccion de los nervios sensoriales, discurren ha
cia e"I cerebro, como espiritus anima1es, pero siguen siendo e<espiritus
entorpecidos y contaminados por materia grosera 5 . En el cerebro, Hegan
primero al common sensorium y luego se juntan en el c(sentido interno.
Del mismo modo que las cualidades materiales de las cosas externas
constituyen la materia-objeto de los sentidos externos, estas imagenes
que Hegan a1 sensorio comun son a su vez la materia-objeto del sentido
interno y la fantasia propia del alma sensible, que 11ega a discemir un
objeto falso de otro verdadero6 , las percepciones resu1tantes, mas purUi
cadas de materia que las imagenes, pasan a1 intelecto pasivo del alma
racional. Las percepciones son la materia-objeto del intelecto pasivo, el
cual a su vez elabora a partir de ellas conceptos mas depurados aun de
materia, pero solo conceptos limitados y particulares7 . Hay intelecto pa
sivo e intelecto activo, y este es un constructor de conceptos, architectus
notionum8 , cuya materia-objeto son los productos del intelecto pasivo, a
los que sintetiza, amplia y refina aun mas9 por medio de la abstraccion,
dando conceptos generales y conceptos universales, y las nociones abs
tractas de eternidad, infinitud, etc. Estos conceptos no estan, 0 estan
apenas, manchados de mcn(:lria u de corporeo. La pureza espirituar
completa. sin apice de corporeidad, se logra en los productos de la raz6n,
con 10 que, en ultimo extremo, se 11ega a los juicios morales 10 como bueno
y malo.
Dentro del cerebro hay ciertos agentes (espiritus) del principio vital
Dialogo. II. 4,

Physiol. V, 2. v. 18.

Ibid.. V. 11.

Ibid,. V, 8,

5. Ibid.. VI, 14.


6. Physlol., V. 11.
7. Ibid. 14. al principia.
8. Ibid.. VI. 14.
9. Ibid., V, 11.
10. Ibid.. V. 19.
1.
2
3.
4,

169

que poco a poco se van sublimando de forma que se funden con el inte
lecto y la razon del hombre. Sin embargo, Riolan e1 Viejol, comentarista
coetaneo de Fernel, no estaba convencido del argumento dial$ctico del
autor a este respecto,
Galeno, en sus estudios del cerebro de mono y hombre, muestra gran
sorpresa ante las grandes camaras huecas. Era'inevitable esa impresion
a1 diseccionar comp1etamente un organo de aspecto tan solido, Las cama
ras son cuatro, estan intercomunicadas y contienen un fluido claro
acuoso, Para Galeno,]a mente era, como mas tarde para Fernel, algo incor
poreo. Para ellos, una ({cosa podia ser incorporea sin dejar de ser una
cosa, La vida, en cuanto que la mente forma parte de ella, actuaba sobre
el cuerpo por medio de los pneumas del anima que movilizaban e1 sistema
nervioso. Las camaras del cerebro eran para Galeno ellugar de genera
cion y de reunion de los espiritus animales del alma. AlIi llegaban y de alIi
salian los nervios de todo el cuerpo. Por 10 tanto, las camaras eran la sede
central de las operaciones mentales, y su fluido claro, el vehiculo,
Es comprensible que a un observador Ie choque ver esas camaras vo
1uminosas Henas de fluido en un organo de aspecto tan macizo como el
cerebro. Galeno no era tan buen anatomista como Aristoteles, y las ca
maras solo se descubren disecando totalmente e1 cerebro. Galeno les
atribuia una importancia clave en la funcion mental, y debio decirse, a1
verlas y suponer que e] cerebro y los nervios estaban llenos de fluidos
sutiles y supertenues, que son su deposito. En realidad, el significado
de las camaras cerebrales era muy distinto. E1 cerebro, en su origen,
tanto en,los animales como en el hombre, es un tubo. Las camaras que se
forman son partes dilatadas de ese tubo y no tienen relevancia alguna
en el sistema nervioso, salvo quiza por e1 hecho de que aumentan la su
perficie cerebral.
Habia ademas otra circunstancia que indujo a error a Galeno y a sus
discipu10s en 10 que a las camaras se refiere, una circunstancia que con
feria cierto colorismo a su suposicion de que los espiritus animales resi
dian en las camaras. Los espiritus eran llCaUSa de los movimientos cor
porales y el cerebro se movia. El movimiento del corazon, que todos
conocian, se atribuia a una explosion ritmica interna de unos espiritus
generadores de vida de grado inferior, los espiritus vitales. Y se suponia
que 'el1X~Qvimiento del cerebro era igual; seguramem:e Galena 10 obser
varia en numerosas ocasiones, pues dice que la guerra y los juegos del
circo eran la mejor eseueia quirurgica. El movimiento ritmico del cerebro
se observa en las lesiones craneales traumaticas profundas. Es evidente
ademas la palpitacion del esca1pel0 infantil antes de que e1 desarrollo
haya cenado de forma ngida la boveda osea craneal.
En realidad, no es un movimiento propio del cerebra; su ritmo corres
ponde a1 de la respiracion toracica, Los movimientos toracicos influyen
sabre la cantidad de flujo sanguineo que llega al cerebro. Cada movi
miento respiratorio disminuye en ella cantidad de sangre y e1 cerebro
reduce su tamano en consecuencia. En la inspiracion, vuelve a llenarse y
se expande. Por 10 tanto, e1 movimiento cerebral es totalmente pasivo.
1. De immortaL animo disputatio. Paris. 1598. pag, 74.

170

Pero, para Galeno, era exponente del movimiento ritmico de los espiri
tus del alma en las camaras cerebrales.
La autoridad de Galeno y la subsiguiente conjura de los tiempos, man
teniendola Yexaltandola, impidieron que nadie 10 pusiera en tela de jui
cio y asi quedo fijado como dogma siglo tras siglo, hasta tiempos de Des
cartes y Harvey, y aun despues de ellos. Sin embargo, para Descartes, los
espiritus del anima no eran incorporeos, sino una especie de dlama)) 1
que circulaba a tremenda velocidad. Harvey, mas objetivo, quiza porque
llevaba trabajando dieciseis anos eri la experimentacion, se limito a afir
mar que, en todo eate tiempo, no habia encontrado pruebas de los famo
sos espiritus, negacion que asumia la fuerza de una recusacion positiva.
Finalmente, a finales del siglo XVII, Thomas Willis de Oxford refundio
practicamente la anatomia y la fisiologia cerebral nerviosa. Willis tome
por referencia Ia propia Naturaleza, ayudado por su celebre alumno'Ro
bert Lower, inventor Y artifice de la primera transfusion de sangre. Se
iniciaba la Magna Instauratio)) y, con ello, la futura Royal Society. Willis
unia a su experiencia medica conocimientos anatomicos directos Ysupo
aunar la observaci6n con el hecho anatomico. Del mismo modo que Fer
nel un siglo antes, traslad61a sede del anima de las camaras cerebrales a
la autentica sustancia cerebral; para el la corteza gris cerebral, y no la
sustanc~a blanca subyacente, era la morada principal de los espiritus
animales. Las grandes masas de sustancia gris del cerebro eran tam
bien, aunque de importancia secundaria, las sedes de esos pneumas
animicos. Desde la corteza cerebral hasta abajo, las masas de sustancia
gris estaban sujetas por la sustancia blanca. Willis tuvo la agudeza de
diferenciar la materia blanca fibrosa, muy parecida a las fibras nervio
sas, y situo e1 cerebro y el sistema nervioso a nivel moderno, en la me
dida de 10 posible para la epoca.
Tambien por entonces los espiritus del alma vital tendian literal
mente a materializarse. Tan solo un siglo atras, habian sido, en el mi
crocosmos del cuerpo, la contrapartida del eter celeste del macrocos
mos, del unive.rso. Por la observacion personal de los hechos, a Willis Ie
habia llamado la atenci6n la gran riqueza de irrigacion sanguinea de la
materia gris nerviosa en comparaci6n con la blanca. De ello dedujo que
.,.ellugar de mmeracion de los espiritus era la sustancia gris, mientras que
la blanca solo constituia las vias por las que discurrian. Sostuvo que,
desde la corteza cerebral hasta los nervios del cuerpo, habia una gran
calzada y que la sustancia gris dispersa a 10 largo de la ruta formaba
otras tantas estaciones generadoras, insertas sobre las vias conductoras.
Como se comprobaria, estaba en 10 cierto.
Tambien tenia razon al afirmar que estas estaciones, Y hasta la propia
corteza gris, eran la sede de 10 que eillamaba accion reflejall. En cuanto
ala (docalizacion de la mente, opinaba que, cuanto mas cerca del cortex
cerebral se producia una accion refleja, mas intervenia en ella la mente
consciente. Podemos decir que Willis ilustra hasta donde puede Hevar
una minuciosa observacion de cabecera en la enfermedad, junto con
profundos conocimientos anatomicos, a pesar de no disponer de microsi

1, Traite des passions. III. 20.

171

.-1

copio ni de autentica quimica. Fue \tVillis


que la histeria no era
una afeccion del utero -contrariamente a 10 que se creia entonees, por 10
que su nombre
sino una afeccion cerebrab.
Pero Vieussens de Montpellier modificolas interpretaciones de Willis
y dictamina que las fibras nerviosas del centro del cerebro, y no 1a coI
teza gris, eran el deposito de los espiritus. A partir de entonces, el cen
trum ovale fibroso, como se Ie denominaba, se convirtia en la sede del
alma.
Los pneumas del anima iban slendo cada vez menos etereos. E1 mi
croscopista Malpighi puso a trabajar sus lentes y dijo que los espiritus
animales eran un jugo que podia verse brotar de las fibras nerviosas sec
cionadas. Luego desarrollola teoria y expuso que los tubos de las fibras
nerviosas contenian un jugo sutH, separado de la sangre en la cOIteza
glis del cerebro por unas giandulas. Cualquier
aplicada a un or
gano sensorial se transmitia inmediatamente por el jugo del tuba ner
vioso hasta el cerebra. Incluso los corpusculos de luz que inciden sobre
el ojo inducian sobre el nervio ocular una presion que se tn:insmitia al ce
rebro. A continuacion, esta presion se dirigia hacia los nervios motores.
La difusion de estas teorias era presagio de que e1 largo reinado de los
pneumas materiales de Galeno, que algunos consideran de inspiracion
platonica, tocaba a su fin. EI siguiente paso seria la vis nervosa del si
glo XVIlI, una especie del genero duerza vitak
Un curioso episodio interrumpio su ineludible desaparicion. EI verda
dero aniquilador del siglo XVIII fue el tiempo. Galvani, castigado pOI la
crltica de Volta, fue en realidad el pionero de 1a interpretacion moderna
de los espiritus animales, cuando a S6mmerring, concienzudo anato
mista de Konigsberg, se Ie ocurrio una idea. Habia publicado numerosas
laminas de anatomia general del cerebro, adquiriendo una buena repu
tacion al reenumerar, aunque ineorrectamente, los nervios craneales.
Luego, en plena madurez, comunico el ultimo hallazgo de su paciente la
bor: el alma reside en e1 liquido cerebral. Para culminar su descubri
miento, dedico su ultima obra a su compatriota el filosofo Immanuel
Kant.
Claro, algunos no pudieron reprimir una sonrisa. y Kant hizo frente a 1a
situacion con estoica cortesia. acusando recibo del cumplido en una ex
tensa carta al autor, en 1a que corresponde a la solicitud de su opinion:
Este descubrimiento nos informa de que el common sensorium es ni mas ni me
nos que elliquida de las camaras cerebrales. En el se aislan los nervios, cuyos ex
tremos discmren par eUas para que las sensaciones no se confundan. Y al mismo
tiempo les sirve de media de comunicacion.
Hay una dificultad (prosigue] yes que el agua no esta organizada. Sin organi
zacion no cabe imaginar nada que sirva de organo al alma. Sin embargo, si consi
deramos la uniformidad mecanica en relacion con su composicion quimica, hay
mas posibilidades. Actualmente, gracias a experimentos neumaticos, se ha ]0
grado descomponer el agua en dos gases [Cavendish, 1781]. Cada uno de ellos,
aparte de su propia base, tiene calorico. Este puede descomponerse en luz y otro
material semejante a la luz, que a su vez es descomponible en colores... [y as! su
cesivamente]. Una gata de agua, un grana de arena, a incluso cosas mas senci

172

Has, son
en la diversidad de sus partes minimas, incluso para una in
teligencia tan limitada como la del hombre.
Las
extraen del agua gran cantidad de sustancias.
sabe 10 que los nervios pueden encontrar en e1 agua
Supongamos que los nervios, segun sus diversas clases, pueden descomponer
el agua del cerebra y que sus elementos originan diversas sensaciones. Al cesar
la estimulaci6n, los elementos vuelven a juntarse, par 10 tanto, 10 que argumenta
este libro
suceder.
Pero lsede del alma? No.
No podemos atribuir una relad6n en el
a 10 que tan s610 es determina
ble en el tiempo. Muchos imaginan que sienten el pensamiento en su cabeza,
pera es un error. EI error estriba en deducir que 1a causa de la sensaci6n esta en
donde se experimenta. Atribuyen el pensamiento a las hueHas que dejan en el ce
rebro las impresiones sensoriales. Estas supuestas huellas no corroboran la con
clusion de que aquel sea la sede del alma. Es solo una actuacion material como la
del comIIlon sensorium, tal una antecamara de la mente. El agua de las camaras
cerebrales puede serciertamente un common sensorium, pera ",sede del alma?
1
una cantidad imposible
No. Seria como
Vemos que, al cabo de mas de veinte siglos de investigaciones, de Hi
pocrates a Kant, par una parte se afirma que la sede de la mente es el
agua cerebral, y 10 dice un investigador que habia consagrado su vida al
estudio de la materia, y, par otra, un filosofo, quizas el mas eminente de
su epoca, Ie niega cualquier ubicacion corporal. Pera, entretanto, el
hombre de la calle habia llegado a una conclusion pragmatica.
En cuanto a los pneumas del anima galenica, para Fernel, en cuanto
actos del anima, perteneGian tanto al alma como al cuerpo. Descartes los
habia hecho poner pies en tierra. Para 131, aunque muy sutiles, eran ma
teriales afines a una llama. Su toque de muerte sonG cuando Lucia Gal
vani dijo a su marido que las ancas de rana que estaba preparando para
la eomida pareGian vivas en el alambre de cobre. Sin prisas, pera sin
pausas, durante el sigl0 ::;igulente, el an<ilisis fue reducicndc c!::te int!fn
gulis de los espititus del anima a una simple corriente electrica transito
ria que discurre par las fibras del sistema nervioso. Ya no era un espi
titUl) , sino un episodio fisieo definible en forma de energia.
La diatriba habia durado 10 suyo. Desde Galeno hasta Galvani. Plane6
sobre los estudios de medicina alejandrinos, cristianos, arabes y he
breos, ocupando un lugar de privilegio, puesto que el universo, el macro
cosmos, tiene sus mensajeros, sus angeles, que viajan de 10 corporeo a
10 inaprehensible. Por 10 tanto, el microcosmos, el hombre, tambien te
nia sus mensajeros, Y estos eran analogos al (fluido astral)} de los astrolo
gos. Cuanto mas misteriosos fuesen, mas partidarios tenian. En el si
glo XVI, Fernel10s definia como una sustancia eterea, vinculo entre el calor
1. Sammtl. Werke, X, 112 (Hartenstein, 1839).

173

vital y las facultades (del alma). primer instrumento de toda funcion!.


Habian asistido a acontecimientos cruciales, habian contemplado la
conversion del Imperio al cristianismo, la caida de ese Imperio, la re
conquista cristiana de sus conquistadores, y, dUrante todas aquellas vi
cisitudes, habian aguantado como una verdad inquebrantable. Vieron
como el Meditew3.neo fue dUrante una epoca un lago arabe y siguieron
una difusion parale1a a la expansion islamica. Vieron nacer reinos y sur
gir naciones sin sufrir la mas minima conmocion. Las lenguas vernacu
las sustituyeron a las clasicas, hasta en la Iglesia y la Medicina, y ellos se
integraran sin ambages, incorporandose a 1a legislacion de JUstiniano y
sobreviviendo a sus decretos, y, cuando e1 mundo conocido iba amplian
dose ana tras ano, ellos iban difundiendose. En la epoca escolastica, fue
ron un medio magico para la fascinacion del basilisco y el ojo del dia
blo))2. La escolcistica paso, y ellos permanecieron. Aguantaron guerras,
pestes, convulsiones politicas y cismas religiosos. Y, fina1mente, en los
siglos XVII, XVIII Y XIX huyeran en desbandada. Desbandada que data del
momento en que se comenzo a interrogar ala Naturaleza de un modo
nuevo. No fue 1a tirania politica ni la violencia revolucionaria 10 que los
destruyo, fUeran expirando Ientamente bajo la presion creciente de un
esfuerzo inconsciente dirigido contra ellos, un simple intento de indaga
cion directa en la Naturaleza corroborada a cada paso con un experi
mento observacional. Una particular amenaza para los pneumas gaIeni
cos fue Ia constante remodelacion del concepto materia.
Los espiritus del anima)) tenian que estar, 0 en la materia, 0 fuera de
ella, con arreglo a;su comportamiento en los tests materiale::;. No podian
seguir ambiguamente en ambos sitios. Como consecuencia, su modali
dad de desaparicion fue doble, con arreglo a quien ejerciese la presiden
cia del tribunal condenatorio. Segun la comedia clasica ((podia matarse
los de dos maneras: rompiendo 1a botella 0 tirando el vin~.
Se habian clasificado vagamente en dos categorias. Al ser expulsados
de ambas, no quedo de ellos ni rastra. Su reivindicacion de inmateriali
dad la acaparo la mente y su pretension de materialidad se convirtio en
pulsiones electricas autocorrectoras que discurrian por las fibras nervio
sas. Si Fernel hubiera vivido entonces, posiblemente habria afirmado
quedos espiritus habian sido al menos un vinculo "cientifico" entre la
mente y el cuerpo y ahora: ho'habiavinculo)).
.
No es que las corrientes electricas se alojaran en los zapatos materia
les vados sin mas ni mas, porque existian vacilaciones con respecto a
que vendria despues. Una pausa oportuna fue una familia denominada
<duerzas, que eran causas)) que obligaban a la materia a realizar deter
minados actos, por ejempl0, caer a levitar. La que nos ocupa era una
fuerza vital, un principio propio de los seres vivos, se decia. El razona
miento era que un representante especial de la fuerza vitaln actuaba so
bre los nervios: la vis nervosa 0 fuerza nerviosa)). La idea tuvo su vigen
cia durante un periodo de transicion.
1. Physiol. IV, 2, 81.
,
2. Nicolas Oresme (obispo de Lisieux), De fBsclnatione, 1370. Vease L. Thorndike,
III. 436.

174

\,

Pera la experimentacion electrica tenia algo mas que dech. La indue


cion electrica resulta un estimulo ideal para los nervios. La electricidad
anima! de Galvani dio un buen impulso a esta idea, y asta un buen em
pujon a Galvani. Hada tiempo que el materialismo reivindicaba Ia pose
sion del alma, y las observaciones de Galvani parecian prometersela en
breve. Afirmaba que sus experimentos eran prueba de la existencia de
electricidad en los nervios vivos; era una aseveracion de absoluta buena
fe, y el publico oIvid6, 0 no escucho, que el fisko Volta demostro ense
guida que la deduccion de Galvani era erronea.
Sin embargo, Galvani habia mostrado un buen instinto en detectar Ia
electricidad corporal. Las senales que circulan por el sistema nervioso
son fundamentalmente electricas. Las reacciones electricas son a la vez
de suma ubicuidad y de tan facil induccion, que cualquier experimento
destina,do a examinar una parte del cuerpo las genera y puede inducir
nos a creer que son propias del tejido vivo, confundiendo a1go artificial
can un fenomeno natural. Basta con mojar una plumilla en tinta para
producir una corriente electrica. Galvani, en un principio, cayo en un
error de este tipo, pero, diez anos mas tarde, tras las criticas de Volta y
despues de haber adoptado sus precauciones, consiguio -mejor dicho 10
logro su sobrina Aldini- establecer el experimento adecuado. Actual
mente, la mejor tecnica para estudiar la actividad cerebral y nerviasa es
la electrica. En una capital europea hay una universidad estatal, centro
de investigaciones fisiologicas, en cuyo frontispicio figura en letras de
ora la siguiente inscripcion: La vida eselectricidad)). Data de la ultima
decada del siglo pasado, y el tiempo ha justificado a tal punto esta anti
gua divisa que la ciencia fisica actual postula que la estructura de Ia ma
teria y las actividades energeticas pueden considerarse, en ultimo ex
tremo, electricidad. La divisa ha resultado experimentalmente cierta,
siempre que de la vida eliminemos 10 mental, mientras nos formamos
una opinion al respecto.
Los espiritus galenicos actuaban sobre la mente y el cuerpo, fueran un
terminG medio basado en el confusionismo, la confusion de dos cosas
que no pueden compararse. Babian hecho doble profesion de fe, y no se
puede servir a dos senores.
Su historia era parte de otra mas general. La vida, en SU antiguo con
C6ptO de supramaterial, conforme, flelA fliendo sometida a analisis, se iba
descomponiendo en una serie de facto res materiales; toda, menos un
elemento. La ciencia se detenia y 10 contemplaba como un residuo inex
plicable, discordante tras la disolucion de los demas. El conocimiento
del mundo visible habia lle';;rado penosamente, y no sin clerto desen
canto, ados conceptos: el de energia, a cuyo estudio se adaptaban todos
los datos del conocimiento menos la mente. Y, entre Ia energia y la
mente,Ia ciencia no descuhria el (como del toma y daca.Podia identifi
car todas las causas finales, pera no una de ellas. Para el entendimiento
humano, el mundo persistia en su obstinada dupUcidad, pero el ata
reado sentido comun siguio su camino tratando la duplicidad como algo
unitario.

175

Los hechos son irrebatibles: sin una parcela concreta limitada del cor
tex cerebral, no podemos vel. Hay muchos 6rganos, aparte del cerebro,
que tienen ciclos en los que alternan la actividad con 10 que se denomina
({reposo. El ((reposo no es inactividad. Las glandulas estomacales se
gregan cuando menos y, entre comidas, pasan por una fase denominada
({reposo de reposo, pero que no es quietud, sino un perioda de intensos
preparativos para la siguiente fase de secrecion. Las dos fases son anti
teticas, a tal punto que una deshace 10 que la otIa hace, pero ambas son
activas. Tambielil se dice que, durante toda la vida, el corazon no des
cansa, 10 cua1 es tan erroneo como decir que descansa durante toda la
vida. Descansa entre sistole y diastole, pero este ({descanso)) no es quie
tud, es un cambia de actividad mediante el cual restab1ece la actividad
que ha destruido en direccion opuesta. La Naturaleza jamas invento una
rueda, pero, si 10 hubiera hecho, veriamos que esta invertiria periodica
mente la direccion.
Esta a1ternancia fasica de actividad y recuperacion, en el cerebra,
hace que todos nosotros durante la vida seamos dos individuos alternos,
uno despierto y otro dormido. Se cree que la ritmicidad en 24 horas es
(sintomatica de nuestra madurez cerebral, ya que el cerebro infantil
presenta fases mas cortas y, por el contrario, en la senectud, se duerme
menos.
Fernel daba una explicacion del sueno diciendo que los espiritus ani
males, aunque eran casi incorporeos, estaban sujetos a1 principio segun
el eual el movimiento no puede ser perpetuo y, por 10 tanto, a interva
los, el movimiento de aql1ellos espiritus cesaba, exhausto. Este agota
miento de los espiritus, especialmente e1 que afectaba al gran sentido
interno, hallaba expresion en el sueno. Es un razonamiento de inspira
cion aristotelica, y, en esta explicacion de la actividad onirica, Ferne1 va
mas lejos que en ninguna otra y roza la nocion del yO. Cuando el ({sen
tido interno queda totalmente suspenso, dormimos sin sonar, pero,
cuando una de sus facultades -se refiere a la imaginacion- sigue activa,
se producen suenos.
Quizas uno de los interrogantes que primero se nos ocurren respecto al
sueno es .1.COmO nos mantenemos despiertos?. Hay una pa1abra que,
como tantas, se ha empleado a veces con toda propiedad y otras con un
sentido un tanto sorpierid.ente. En la Medicina'gri~ga, lcdenl:ii6n saluda
ble que mantiene los musculos, aunque no esten realizando un movi
miento, se equiparaba a la tension de una cuerda musicalmente afinada
y se denominaba 't6yoC;. El termino aplicado a los musculos (0 'troy ~uro)
incluia el grado suave de accion constante de los musculos cuando, por
ejemplo, se limitan a mantener una postura, tal como la que efectuan su
jetando la cadera y la rodilla cuando estamos de pie. Mas tarde, en el si
glo XVII, el termino se vio envue1to en una gran confusion. Desnaturali
zado de su claro significado en griego, vino a significar un misterioso
principio vital de origen especulativo (Stahl), intrinseco a toda parte
viva. Cuando, al perieccionarse los conocimientos, se abandono esta
acepcion, el termino siguio adscrito a la actividad muscular 0 nerviosa.
El pequeno musculo del iris que rodea la pupila mantiene una determi
nada constriccion constante que modera la entrada de luz; esta constric
176

cion se denomina tonica, y los centros nerviosos que rigen los muscu
los que nos mantienen en pie conservan una accion moderada constante
tambie!il Hamada tonica. ({Poseen tono)) , que, entre otras propiedades,
permite con mayor facilidad y rapidez el paso del reposo a la actividad a
de un movimiento a otro. No se pierde el tiempo can fiojedades: una des
carga nerviosa ritmica, de unos diez impulsos por segundo, rnantiene el
tono. Naturalmente, a largo plazo, se produce cierto cansancio acurnula
tivo y si el acto siguiente que una extremidad tiene que efectuar es dar
un paso, inmediatamente unos musculos tendran que actuar mas que
otros. El cambio se efectua suavemente gracias a un simple incremento
del envio de unidades de tonicidad muscular y 1a acumulacion cuantita
tiva de unidades en la linea de fuego. EI disparo lento de tonicidad se
convierte en un tiroteo nutrido y mas rapido. Si fotografiamos la activi
dad,observamos una simple aceleraci6n y una superposici6n de series
de ondas electricas.
Percibimos el tono muscular por la reaccion del musc;;ulo en cuanto or
gana sensorial. La percepci6n es muy parecida a la que siente un
pescador atento a tirar de la cana cuando el pez muerde la carnada. Esta
vigilancia submental es efectivamente un estado de centracion ner
viosa, listo para una respuesta inmediata a cualquier novedad.
Hablabamos del refiejo rotuliano que es la piedra de toque del tono.
El reflejo rotuliano demuestra que el tono es un estado de alerta. Cuando
ese rnuscul0 carece de tono, no se consigue inducir la contraccion ni con
un golpe fuerte, mientras que, si el tono es bueno, basta con un golpecito
que apenas distiende el muscul0 una milesima de pulgada para inducir
un espasmo inferior a una centesima de segundo.
Hace unos anos, se demostro que, colocando electrodos en el escal
pelo, se detectan ondas electricas cerebrales ritrnicas. Las ondas cere
brales son oscilaciones de potencial recurrentes unas diez veces por se
gundo, su acentuacion maxima se produce en la nuca, porque, como se
sabe, en esa region, e1 cerebro aloja una rica conexion con el ojo. EI ritmo
de estas ondas cambia enormemente al cerrar los ojos y se a1tera com
pletamente a1 abrirlos, produciendose otro foco de oscilaci6n eh~ctrica
mas rapido e irregular. Adrian y Matthews atribuyen este cambio a1 he
cho de que las celulas cerebrales experimentan l.J..:f).a estimulacion desi
g ualy"se desfasan entre si, accion que recuerda la del tond nervioso de
un musculo y su descarga incrementada cuando tiene que incrementar
su actividad.
La vigilancia del cortex cerebral queda en suspenso durante e1 sueno,
y la descarga ritmica disminuye. En el sueno profundo, desciende casi a
tres par segundo (Gerard) 0 cesa del todo. En esta modalidad de sueno,
(un estimulo que no despierte al durmiente induce unas ondas de breve
duracion del orden de diez por segundo)) (Adrian). En el sueno ligero, se
producen sucesivamente series de ondas cortas, y eualquier cosa que
tienda a despertar a1 durmiente induce unas determinadas series. Si se
despierta (manteniendo los ojos cerrados), las ondas electricas recupe
ran su amplitud y regularidad habituales y, si la persona mira algo,
aunque solo sea mentalmente sin abrir los ojos (Adrian y Matthews). se
restablece completamente el activo conjunto de ondas. Se han realizado
177

r'
experimentos can somniferos, y el ruido producido par una canaca in
duce en la region acustica del cortex una serie transitoria de ondas elEk
tricas (Bremer). pero enseguida remite. La actividad cerebral requiere la
oxidacion del azucar (glucosa). Se ha comprobado que los narc6ticos in
terfieren la oxidacion y que, cuanto mayor es su potencia, mayor es la in
terferencia de oxidacion. Hay una fase en la narcosis en que las ondas
electricas disminuyen y cesan completamente. Esta ausencia de uactivi
dad)) es el sueno profunda; can el despertar, regresan las ondas electri
cas. Al igual que la vigilia del tono muscular.-podemos considerar esta
actividad de fonda del cortex un tono cerebral (Bremer), y el sueno
profunda seda una pausa en este tono.
Esta tonicidad. esa pulsacion electrica del cortex cerebral. tes efecto
de una accion automatica propia? El centro respiratorio que Heva a cabo
la ventilacion Titmica de los pulmon.es constituye un ejemplo. Los cen
tros tecnicos que rigen Ia vigilia postural de las extremidades, y a los
que hemos aludido como prototipos del tono cerebral, no son automati
cos, sino que actuan por efecto de una coniente nerviosa 'procedente en
parte de organos sonsoriales que, a su vez. actuan par etecto de la ten
si6n de los propios musculos. yen parte procedente de los organos geo
tropicos craneales.
Hasta la frondosa marana neurocelular del cortex ascienden multitud
de vias procedentes de organos dispersos de practicamente tadas las
modalidades sensoriales. H~ce tiempo que se ha demostrado a nivel mi
croanat6mico. Sobre el vasto complejo nervioso del cortex actuan el ojo y
el oido y los organos cutaneos y. en a1. poseen su propia region especiali
zada. Un leve contacto con el pie. par ejemplo. va seguido. momentos
despues. de una alteracion elactrica. tambien leve. en un punto determi
nado de la superticie cortical (Bard)l. La localizacion de este punto cere
bral varia espacialmente con arregl0 al punta de contacto en el pie. En
una zona de la superficie cortical, tenemos impreso el mapa de la sensi
bilidad cutanea y esta region del tacto es independiente de la auditiva y
la visual, y cada una de eUas tiene su propio territorio. Los narcoticos in
hiben las respuestas cerebrales, pera, durante la vigilancia diurna, el
cortex esta continuamente surcado por impulsos procedentes de los or
ganos de los sentidos. Durante la Vigilia. no cesa la actividad elactrica
en' 91 c6rtex; sinembaIgo. ajuzgar por nuestra m8BtE;. CiicCi!!za una regu
laridad, un fondo uniforme sobre el que nuestra atencion consciente
ejerce modificacion al cambiar el objeto de atencion.
Hay casos. comprobados medicamente, en los que la enfermedad blo
quea casi todos los canales sensoriales principales, yen los que puede
inducirse el sueno en cualquier momento, interrumpiendo el canal que
haya quedado abierto. Asi, si cerramos el ojo del paciente, automatica
mente se produce el sueno. En este caso, los experimentos de laborato
rio tienen la ultima palabra: puede cerrarse de un golpe el caudal de im
pulsos que Hegan al cortex desde los organos sensoriales y entonces se
produce el sueno (Bremer)2.
1. Boll. Soc. Ital. Bi01. Speriment., XIII. 271-90.
2. C.R. Soc. Biologie. CXXVII, 355 y Boll. Soc. ltal. Bio1. Speriment. XII, 271-90.

178

1-

Todo esto coincide de momento con el omnia sensorio de Aritoteles


(Bremer). Henri Head, en sus estudios sobre funcion cerebral. identifi
caba un factor fundamental en la actividad mental que denominaba {(vi
gilancia)). EI concepto y el tarmino elegido incorporan gran parte de 10
que parece ser el equivalente mental del tono.
Pero, en el mecanismo fisio16gico de la vigilancia y el sueno, hay aun
otro elemento. Anatomicamente. el cortex cerebral se extiende como
una b6veda sobre el denominado tallo cerebral que 10 sostiene a modo
de columna. Dentro de este tallo. en la parte mas fina del haz, hay un
punto que, si se Ie estimula con una corriente e16ctrica, induce inmedia
tamente el sueno. ({El gato ronronea. busca un rincon, se acopla, cierra
los ojos y duerme.)) No sabemos como actua este centro inductor del
sueno situado mas abajo del cortex. No muy arriba, las vias nerviosas,
que ascienden hacia el cerebro desde los centros sensoriales. entran en
las estaciones)) intermedias. Una posible explicacion es que el centro
inductor del sueno actue bloqueando, en esta estacion, Ia corriente de
impulsos sensoriales que, logicamente se supone, es la que mantiene
despierto al cortex cerebral. Ahora bien, el propio cortex dirige sus vias
hacia este 6rgano de enlace (el talamo), y, a su vez, recibe vias de al. Por
10 tanto, debe intervenir el centro inductor del sueno que, disminuyendo
aun mas el caudal de impulsos sensoriales que actuan sobre el cortex
cansado y, relajando los musculos corporales. suprime los movimientos
activos e incluso Ia postura activa: los parpados se cierran, Ia actividad
del cortex desciende por debc'ijo del nivel de vigilia y e1 cerebro cansado
se linde al sueno.
Da habilmente la vuelta a Ia Have de las habitaciones apacibles, y cierra el
ataud silencioso de mi alma.

Keats habia tenido la intuicion, hace ya 130 anos, del mecanismo des
cubierto en la actualidad.
El doctor Bremer, autoridad en la materia, dice con vistoso estilol: pO
demos comparar el centra inductor del sueno a un centine1a alerta que,
desde su puesto en el tallo cerebral. percibe el descenso de la actividad
de vigilia del cortex cerebral, y, oportunamente apagalas luces y corre
las cortinas para que su amo'se recupere con e1 descanso.
Sin embargo, con el cese de tonicidad del cortex no se interrumpe to
talmente su actividad quimica 0 fisica; en absoluto. Lo que sucede es
que cierta clase de actividad quimica y fisica se interrumpe, mientras
otra prosigue. Se diria que la mente en vigilia esta interrelacionada con
el cortex cerebral despierto. que a una fase de la quimica cerebral corres
ponde la mente despierta y otra fase a la mente en suspenso. Asi pues.
ila mente tendria dos facetas quimicas!
HEl sueno y su hermana la muerte. Hay, en efeeto, tal semejanza entre
ellos que a un testigo no muy experto Ie pareceria que, en ambas cir
cunstancias, el alma ha volado. simplemente porque el tono del cortex
ha descendido a cierto nivel.
1. Boll. Soc. ltal. BiOI. Sperlment. XIII, 271-90.

179

En el esquema de energia que es el cerebro se producen dos episodios


que -pOlIo que sabemos- no se producen en ningun otro ser del uni
verso. En este universo, del que nuestro planeta es paradigmatico, y en
el que nosotros mismos somos entidades energeticas, nuestros ojos de
tectan par doquier en esa inmensidad energetica cualquier relacion de
energia salvo la energia del caso que nos ocupa: el cerebro.
La mente, como sabemos, la mente -siempre finita e individual- esta
aislada en cada individuo y carece de vinculacion directa can otras men
tes. Tambien estas son individuales y, a su vez, finitas y aisladas. Me
diante el cerebro, merced a la vinculacion que se da entre la mente y la
energia, la mente fin ita logra la vinculacion indirecta can otras mentes
finitas del entolno. La energia es el medio para esta vinculacion indi
recta y unica de mente a mente. De este modo, se supera el aislamiento
entre mentes finitas, indirectamente y a traves de la energia. El habla,
por ejemplo, HustIa esta vinculacion indirecta merced a la energia entre
una mente fin ita y otra. Yo he oido plantear la pregunta: Hc!.Por que tiene
que tener la mente un cuerpo?ll La respuesta seda: Para que actue de
mediador entre ella y otra mente. La especulacion filosofica quiza su
ponga que esta sea su principal raison d 'etre en el esquema de las cosas.
La eneIgia como medio de comunicacion entre mentes finitas. A ella po
dria objetarse que es una perspectiva claramente antropocentrica. EI
antropocentrismo parece el actual objetivo del planeta, aunque el
hombre pase y, con el, el antropocentrismo.
Si consideramos que el programa del planeta es la expresion de un
proposito, al tratar de hallar una interpretacion al programa para enten
der este proposito, 10 mejor que podemos hacer es extraer todas las con
clusiones posibles. Quizas el objetivo hacia el que se encamina, 10 que
llamamos progreso, incluya al ser humane como transicion hacia otra
fase, que previsiblemente seda sobrehumana. Si la mente, tal como la
experimentamos y se manifiesta en otros seres, se considera a s1 misma
e1 objetivo del programa del planeta y, si hacia 10 que se encamina pa
rece ser mas mente y si la comunicacion entre mentes implica mayor
mentalizacion, que dudemos en interpretar este mensaje porque nos pa
rezca antropocentrico es mostrarnos ciegos a nuestra propia causa y a
la de nuestro planeta.
Que la energiasea e1 unico medio de comunicacion entre mentes fini
tas parece, cuando menos, un hecho significativo en la economia vital.
Es un favor especial que la energia concede a la vida y es tambien un
ejemplo mas de la unidad del complejo del que la energia y la mente pa
recen ser los dos componentes opuestos. c!.Como puede servir la energia
. a la mente sin tener contacto can ella?

Sin embargo, hay una curiosa incoherencia que observamos en esta y otras
muchac:: teodas psicologicas. Situan el alma en el cuerpo y la atan al cuerpo
sin tratar de determinar el motivo 0 el estado del cuerpo en que se efectuo
eata union. No obstante, me parece una cuesti6n real que requiere soluci6n.
Arist6teles, PsicoJogia, I, 3, 22-3.
Ademas, no puedo aceptar que la conexi6n entre alma y cuerpo sea
inteligible 0 explicable.
F.H. Bradley, Appearance and Reality.

9
EI cuerpo esta formado por celulas y, como parte que es de este cuerpo
tambien el cerebro se compone de celulas. LTienen mente las celulas del
cerebro y no las demas celulas del cuerpo? Un experto observador del
mundo animal unicelular ha dicho que todos reconoceriamos 1a mente
de una ameba, si esta tuviera e1 tamafio de un perro. Con todo respeto,
yo no cree 10 mismo. Aristoteles sabia que e1 cerebra humane era insen
sible al tacto a a 1a manipu1acion. Actualmente, los cirujanos extirpan
grandes areas de cortex cerebral -el cortex es la region en que se unen
cerebro y mente- de pacientes conscientes sin que estos 10 noten. Esta
insensibilidad del cerebro iue quiza la razon que indujo a Aristoteles a
pensar que la mente se alojaba en e1 corazon. La radio reacciona al mani
pular el interruptor, pero no s1 se sacude la caja. La conexion del cerebro
con la mente parece residir en la organizacion del cerebra, y Ia organiza
cion es ceIuIar. Un observador solo detecta mente, aparte de la suya ptO
pia que no la experimenta, por el comportamiento y por Ia motricidad
que pueda observar en este comportamiento.
Muchos tipos de celulas moviles llevan su prapia vida iIidependiente.
Algunas son animales libres unicelulares, y todas son minuscu1as. Na
dan y reptan, se procuran alimento, se aparean y se multiplican. El que
las observa enseguida se dice: Estan vivas.)) La ameba, el paramecio,Ia
vorticella, etc., poseen partes especializadas para e1 movimiento en
forma de pilosidades, fiagelos, espirales y muelles. Si observamos un
punto pigmentoso, en apariencia carece de organos sensoriales. No hay
indicio de nervios, pera la estructura ceIuIar, el citoesqueleto, puede ser
virnos. No
mucha imaginacion decir que Ia vida que alIi se aloja
es uel mecanisme de la necesidadll.
EI fragmento iagocitado, la motilidad hacia una particula sabrosa, el
movimiento para esquivar un contacto, la captura selectiva entre dos
particulas, la quimica de la celuia que reacciona a Ia quimica del campo
limitado que Ia circunda, son cosas que no parecen diferenciarse e'n
nada de Ia reaccion quimica que se produce en un tubo de ensayo. Sin
embargo, observadores expertos, tras ded1car paciente estudio aI'com
portamiento motor de este tipo de celulas simples, concluyen que la vida
unicelular microscopica, carente de organoa sensoriales y de sistema
nervioso, es capaz de aprender.
No parece existir un limite inferior definido de mente. La mente que
inferimos y observamos, por asi decir, sin dificultades en nuestros con
tactos cotidianos, es la de nuestros semejantes, y su parametro es nues

183

tra propia experiencia. Nuestro comportamiento motor y el suyo son re


cip.ocamente interpretables, pero la seguridad de deducci6n en 10 que a
mente respecta se disipa conforme descendemos en la escala de los se
res vivos. Y, en ultimo extremo;.la mente que alIi identificamos, no pa
rece serlo; se convierte en algo tan infimo que el problema esta en la
demostraci6n de algo negativo. Asi sucede con muchas clases de orga
nismos de nuestra propia especie: <.-es observable la mente en el pez car
tilaginoso? La respuesta es: ((Los peces aprenden, y quiza con esta con
clusi6n podamos atribuirles mente. <.-Podemos pensar que esta mente es
una mente pr6xima al extremo mas inferior de la escala? ~Una mente in
capaz de aprender, que quiza no es mas que un mero impulso hacia el
alimento, 0 una respuesta a la luz 0 a la sombra? La mente sin otro
atributo que el germen potencial de 10 que en manos de la evoluci6n ha
cristalizado en mente reconocible. ((Mente en el limite de algo sin
mente.
Arist6teles senalaba que la vida, en sus limites mas inferiores, no ad
mite delimitaciones. Pensaba que 10 vivo y 10 no vivo se confunden gra
dualmente 10 uno en 10 otro. Actualmente, la distincion entre ambos es
convencional, con 10 cual la ((vida queda descartada como categoria
cientifica 0, si se prefiere, reducida a nivel atamico. Se ha perdido el
punto evanescente de la vida.
Seguimos a la vida en direccion opuesta y vemos, al menos en 10 que a
la razon atane, que la mente que conocemos tiene por ahora su apogeo
en la mente humana. ~Ha producido la evolucion del cerebro a partir de
donde no la habia? Hemos' visto que la evolucion no crea y solo a partir
de algo existente construye algo distinto. El concepto energetico de
Ciencia agrupa a todas las denominadas ((formas de energia en un re
bano en el que en vano buscamos a la mente. <.-A partir de que ha gene
rado la evolucion la mente?
Para nuestro amigo Fernel, la historia se planteaba de forma distinta 1 :
De manera que esta parte del alma que es la mente (mens) y que destaca en la
dignidad del razonamiento, no queda, dado que puede separarse del cuerpo, in
cluida en la potencialidad de la materia, de la que, finalmente, puede alejarse al
cabo de un tiempo. Sin embargo, al hallarse inmersa en ella v mezclada con el
cuerpo, necesitando siempre de su ayuda y de 5U presencia, no puede razonar, ni
comprender, ni hacer nada sin su organo, el cuerpo.
Dos siglo::: y medio mas tarde Kant trataria el asunto casi con el mismo
resultad0 2 :
No podemos asegurar que, despues de la muerte, la mente, a pesar de la per
manencia de su sustancia, siga pensando y queriendo. En otras palabras, si es 0
no un espiritu (Geist), entendiendo per tal a un ser que, sin cuerpo, es consciente
de su propio yo y sus manifestaciones.
1. De Nat. Parte Med. VII, 13.
2. Stimmtl. Werke. VIII. 570. etc. (Hartenstein).

184

Femel prosigue 1 :
Creada al principio por el Autor soberano de todas las cosas, esta parte del alma
pasa 0 entra en e1 cuerpo en un movimiento. E1 nino esta preparado y formado
para ello. Se cree que esta entrada tiene 1ugar a1 cuarto mes, fase en 1a que ya es
tan desarrollados el corazon y el cerebro.
El recital continua como un sencillo cuento de hadas.
~Quien la iba a descubrir en la pequena masa amoratada que somos
todos poco despues de la fase unicelular, 0 incluso en el embrion feme
liano de 40 dias? Aunque <.-quien puede negarla en el nino en que se con
vierte este embrion al cabo de unos meses? Tambien en este caso, la
mente parece surgir de algo que no la tiene. Pero es que, no solo procede
de una nada, sino que regresa ala nada. Este regreso ala nada es tan di
ficil de aceptar como la evolucion a partir de nada. Si 10 mental fuese al
guna clase de energia a la que esta adherido, seria cuestion de transfor
macian de energia,
No hay calulas que parezcan mas alejadas del cerebro que las indivi
duales unicelulares que mencionabamos; algunos investigadores, ob
servando al microscopio sus movimientos inquietos y paraconscientes,
les atribuyen mente. En lugar de la libertad unicelular, las celulas cere
brales estan fijas y establecen contactos caracteristicos en determina
dos puntas. En su momenta se creyo que podian separarse y reanudar el
contacto segun las necesidades, conectandose y desconectandose. Fue
una idea que surgio cuando el antiguo criterio anat6mico de la fijeza de
las vias nerviosas sufrio el golpe del concepto de sinapsis, el acto de
soltarse de la mano, la perdida de contacto transitoria que explicaba el
cambio de conductividad por bloqueo en la sinapsis.
En un embrion de rana, pueden sustituirse las celulas destinadas al
cerebro por otras de piel de la espalda, incluso de la espalda de otro em
brian; estas, una vez trasplantadas, se convierten en el huesped, en celu
las cerebrales, y por 10 visto cumplen perfectamente su funcion.
Ademas, tambien celulas de aspecto, caracteristicas quimicas y pro
cedencia similares a las del cerebra que observabamos al microscopio,
intervienen en actos en los que no participa la mente: por ejemplo, en el
reflejo rotuliano 0 pupilar. La{(patada del reflejo rotuliano y 1a resolu
cion de un problema matematico utilizan celulas de igual aspecto.
Guando hay rotura de la columna cerebral y la medula espinal esta tan
lesionada que la mitad inferior del cuerpo queda desconectada del cere
bro, aunque aqual conserve indemne el remanente de la medula for
mado por las masas de celulas nerviosas, no se observa signo de mente
reconocible.
Por 10 tanto, en base a su estructura celular, no existen pruebas de que
el cerebro derive su mente subsidiariamente de una propiedad mental
acumulativa de las celulas que 10 componen. Es un recurso pedagogico
muy espectacular exhibir en un aula un cerebro con una etiqueta que

1. De Nat. Parte Med. VII, 13.

185

reee Organo del pensamientol, pero no eabe duda de que es una exa

geraeion didaetica.

Cierto que en el cerebro se desarrolla la genesis de los actos de los que


nos damos euenta direetamente, y que am aleanzan su mayor profundi
dad las acciones nerviosas que actuan en general sobre el individuo,
pero hemos visto que era una simpleza estrechar el vinculo entre aetos
motores y mente, y hemos demostrado que sigue siendo funcional, aun
que ya no es una simplificacion. El control del acto y su percepcion coin
eiden, pero, por mueho que esfueree mi voluntad, no puedo inducir el re
flejo rotuliano. Del mismo modo, tampoco 10 experimento directamente
y, cuando se produce, 10 eontemplo como si fuera un coche que se
mueve. Mientras que, euando escribimos, contro1amos la mano y experi
mentamos directamente el acto; en este caso, mi experiencia me dice
que ((yO escribo. EI hombre es un animal que utiliza herramientas y es
tas requieren actos simetricos que, a su vez, requieren atencion y unifi
cacion. El hombre Ileva viviendo una vida en la que emplea herramien
tas desde hace, a decir de algunos, casi un millon de anos. La mayorfa de
sus herramientas son para emp1ear con la mano derecha, y asi ha sido
hasta en los tiempos mas remotos casi prehumanos. La mitad izquierda
del cerebro del hombre es predominante, y a ella pertenece e1 habla.
o puede casi renunciar a la accion muscular y prescindir casi por com
pleto de los canales sensoriales. Este tipo de acto integrado , practica
mente exclusivo del hombre, se da, por ejemplo, cuando esta concen
trado reflexionando sobre un problema. En los primates antropoides, no
estaba.tan desarrollado, pero LPodemos imaginar al hombre, incluso al
hombre primitiv~, sin ello? Una escu1tura de Rodin representa a1 hom
bre prehistorico de pie con Ia mana apoyada en la frente, entregado al
pensamiento abstracto, pero tambien tenemos la escultura sedente del
penseur, absorto en la abstraccion. En las posturas totalmente infrahu
manas hay siempre algo que sugiere reflexion. Lo vemos en el perro
cuando mueve curiosamente la cabeza y adivina 10 que decimos. Yo he
visto un orangutan, al que llamaban uFilosofo por su quietud facial y su
actitud contemplativa. Por el contrario, cuando el hombre trata de de
sentranar un problema mental, suele abandonar el movimiento muscu
lar, salvo para respirer. Para el infrahumano, solo hay una clase de cli
max posible; para el hombre, hay dos. Sin embargo, separarlos es algo
artificioso. Dividirlos en {(accion y pensamiento, en fisico y mental, es
artificioso porque ambos son obra de un individuo integrado, un ser to
talmente psico-fisico. El tiempo puede ser una invencion de la mente,
pero, a pesar de todo, la mente esta integrada por el.
Generalmente vemos con los dos ojos y, si cenamos uno, disminuimos
a 1a mitad la entrada de luz, su estimulo fisiologico. LHay aJguna diferen
cia perceptible en la luminosidad de 10 que vemos? Incluso los matices
de luz y sombra permanecen practicamente inalterados.
8i encendemos y apagamos una luz a intervalos frecuentes, esta par
padea, pero acaba por parecernos fija si la alternancia es mas rapida,
porque la fase luminosa sucede a la fase luminosa ant~rior despues de
Figura 7. Flagelaci6n de los ap6stoles.

186

1. Yo vi uno en Berlin en la clase del profesor W, Waldeyer.

187

j..

que ha desaparecido completamente la sensaci6ri.


Es el'--
principio de fusion de las imagenes cinematograticas. Cuanto mas bri
llantes son estas, mas frecuente debe ser su sucesi6n para eliminar la re
verberaci6n. Supongamos para nuestra observaci6n particular, un pe
queno disco que se ilumina cada vez' que la ventana de una pantalla
cilindrica, que gira delante de una !interna, deja pasar la luz. Haciendo
girar Ia pantalla con mayor 0 menor velocidad, controlamos e1 centelleo,
y este
con una frecuencia aproximada de 60
por se
gundo. Mirando el disco con los dos ojos, tenemos una imagen del ojo
derecho y una imagen del ojo izquierdo, pero s610 vemos un disco. Es la
conocida <mnicidad!l de la vision binocular. Las
congruentes
de los respectivos puntos retinianos dan una imagen simple a la mente,
una imagen simple mental. Se ha aducido esto muchas veces como
prueba de la conjuncion central del mecanismo nervioso de los puntos
retinianos. Es decir, una fibra nerviosa simple que se ramitica en dos
para cada via optica, 0 fibras gemelas de una unica celula cerebral, 0 la
confluencia central de dos reacciones nerviosas par la derecha y par la
izquierda en (mn centro fisiologico comun, a punto.
Si se manipula 1a pantalla giratoria, los puntos
del ojo dere
cho e izquierdo se excitan en cualquiera de las dos formas. Podemos sin'

cronizar 0 alternar Ia excitacion DoL En e1 primer caso, por efecto de una

de las sugerencias que hemos mencionado de confiuencia de respuestas

fisiologicas en un mecanismo comun, las dos excitaciones se unen. En e1

segundo caso de alternancia, las fases excitatorias de una retina ocupan

los intervalos en quela otra retina no esta exdtada. Con arreglo a las po

sibilidades que senalabamos, es dedr, la confluencia central de la exci

tacion en un mecanismo psico16gico comun, la frecuencia de excita

cion del mecanismo comun


por efecto del plan (alterno)), el dob1e

de la del metodo sincronizado. y cada excitaci6n de las series es menor

que en e1 metodo sincronizado, porque no esta reforzada. Pero estas ulU

mas condiciones en la hip6tesis de un mecanismo central comun, redu

cen el ritmo de giro del obturador que elimina el parpadeo del disco que

observamos de forma binocular segun e1 plan alterno. Se ha compro

bado experimentalmente que la velocidad necesaria para eliminar el

parpadeo mediante. una planificacion sincronizada y el planteamiento

alterno difieren poco 0 nada.


- . ...
Por 10 tanto. no hay evidencia de que las vias nerviosas de dos puntos
retinianos correspondientes, De I,lleguen a un mecanismo comun en el
cerebro. Las correspondientes percepciones del ojo dereeho e Izquierdo
son simultaneas, y su simultaneidad las funde: no es necesario un aco
plamiento espacial en el cerebro. Las imagenes perceptivas del ojo dere
cho e izquierdo, observadas por separado, no difieren gran cosa, porque
corresponden a puntos visuales coincidentesll, es deeir, que se refieren
al mismo (<lugar, aparte de que de todas maneras son indiferenciables.
~La mente, encargada de los significados, reeoge estas imagenes visua
les como si fuera un unieo objeto visual en el mismo ahi y en el mismo
ahara. Porque, si esta misma eosa, con el mismo ahi)) y ahora, 11e
gase a ella simultaneamente por dos canales mentales, la mente inter
pretaria la experiencia como si fuera doble y resultaria una lectura prag
188

matica erronea del mundo. Que no sea


demuestra que los canales
nerviosos no forman parte de la experieneia, la mente no los
menta para nada. Que las informaeiones eonfluyentes no se lean erro
neamente indica que su conjuncion es mental y no fisica. Por 10 tanto, no
se trata de una eonjuncion fisiologica en el espacio, sino de una con
fluencia temporal en el espacio mentahl. No es una conjuncion v"I-'0"'~':U
de un mecanismo cerebral 10 que las combina. Basta la identidad tempo
ral y perceptual en el espacio que recurre al (<ahora como factor inte
grante de la mente finita.
Es equiparable al caso supuesto de que las imagenes del ojo derecho e
Izquierdo fueran vistas'por dos observadores separados, y ambos tuvie
ran su mente combinada en una sola. Como si las pereepciones del
derecho e izquierdo se elaboraran por separado y luego se combinaran
psieologicamente en una sola. La sintesis es mental y. en ella, la mente
finita se vale del (ctiempo)) como sintetizador. Sabemos tambien que la
mente procede activamente a esta sintesis. Tomemos el ejemplo en que
los componentes Del difieren pereeptiblemente, a pesar de 10 eual se
produce la sintesis de presentacion simultanea. Si hay diferencia de to
nalidad entre las percepciones del ojo derecho e izquierdo. la percepcion
sintetica resultante de la vision binocular es una tonalidad intermedia.
As! sucede con los sellos rojos y verdes que visualmente dan un color
bronce brillante. En este caso, la simultaneidad no recibe la percepcion
en forma de material pasivo, sino de acci6n reciproca. Los colores inter
actuan, y el resultado es un termino medio. Lo mismo sueede con los
puntos unioculares derecho e Izquierdo que no se corresponden y que,
sin embargo. no presentan una diterencia excesiva que les impida la fu
sion binocular. En la binocu1aridad integrada sobre un solo punto. el
punto se ve sobre un eje intermedio entre los ejes de los puntos uniocu
lares componentes, y tiene su (profundidad sobre dicho
en propor
cion a 1a disparidad de los puntos componentes. La simultaneidad de
presentaci6n de las percepciones es la que permite esta
y, sobre
todo, las percepciones son redprocamente activas y se modifican entre
S1. Y las percepciones son mente)). En resumen: la mente integra estas
dos percepciones en una unidad que no difiere de ninguno de los compo
nentes cuando estes dos componentes no son perceptibles distintos. y.
enel caso contrario. los funde en un termine medre: Losdos componen
tes pueden ser tan distintos que no se fundan. en cuyo caso alternan en
la conciencia. En todo este proeeso no se observa evidencia de que la co
rrelacion mente-cerebro requiera en ninguna de estas combinaciones la
contribuci6n del cerebro con una eonjunci6n espacial de los dos proce
sos componentes: 10 unico neeesario es su coincidencia en e1 tiempo.
Aqui los dos ojos son como dos observadores que, cuando la diferencia
de sus dos visuales no excede un determinado limite, deciden poner
se de acuerdo compartiendo la diferencia. Si la divergencia de significa
do excede este limite, una vision anula la otra y se alternan constante
mente. Llegamos al concepto de que, para cada ojo, el sensorium, par uti
lizar un termino de cierta ambiguedad, aunque no excesiva. procede a la
e1aboracion de la vision subperceptiva y
hasta un nivel de
acabado mental sin que exista una notable colaboracion entre los proce
189

..... 1'1
..

sos visuales de ambos ojos. Es como 5i cada ojo tuviera un sensorium pro
pio de considerable dignidad, en el que los procesos mentales propios
de este ojo se desarrollaran hasta niveles totalmente perceptibles, algo
equivalente fisiologicamente a un subcerebro visual. Habria entonces
dos subcerebros, uno en el ojo derecho y otro en el izquierdo. EI medio de-,
su colaboracion mental, mas que la union e5tructural seria la simulta- .. ~
neidad de accion.
"
..

Esta comprobada 1a desigualdad mental del cerebro derecho e iz


quierdo del ser humano, y el naturalista diferencia a1 hombre como ani
mal especializado en e1 usa de herramientas, que hace ya 200,000 afios
utilizaba con 1a mana derecha y poseia preponderancia cerebral iz
quierda. En la reflexion interviene mas ellado izquierdo, es decir, que e1
cortex cerebral de este lado parece ser mucho mas importante en capaci
dad reflexiva. El usa de la mana derecha con su sede en ellado Izquierdo
del cerebro parece implicar la facultad del habla, que de todos los aCe
tos motores es la mas vinculada al intelecto)J. Por 10 tanto, ellado iz
quierdo del cortex cerebral es, ademas, sede de11enguaje. Henry Head
ha demostrado, ademas, que, en las personas en quien predomina el em
pleo de 1a mana derecha, las apreciaciones perceptivas se generalizan.
En e1 cortex cerebral dellada derecho se centran, en un area determi
nada, par ejemplo, la correspondiente a 1a mana izquierda, pero las apre
ciaciones perceptivas correspondientes en el area equivalente dellada
Izquierdo del cortex no estan circunscritas de igual modo. En este lado,
la destruccion (par enfermedad 0 accidente) provoca alteracion, no solo
de las apreciaciones perceptivas de la mano derecha, sino alteracion de
estas apreciaciones en general. Tras la destruccion del cerebro iz
quierdo, las relaciones perceptivas, visuales, auditivas 0 tactiles, pier
den su sentido para la mente. Los cirujanos que operan un tumor cere
bral de dificil abordaje saben que el bisturi puede hacer una aproxima
cion cruenta del cortex cerebral derecha con impunidad, 10 cual es
mucho mas dificil cuando se trata del lado izquierdo.
El ahora mental es una, unidad, porque, independientemente de los
elementos que 10 formen, estos se unen en un patron significativo, un
((ahora seriado. Imaginar el tiempo como unificador de la experiencia
momentanea 10 convierte en integrador de la mente; pero la unificacion
de la mente en ViIi-ud de esta experiencia del mcmentc no puede por
menos que interpretarse como una integracion. Esta unificacion de la
experiencia momenttmea es un aspecto de la unidad del yO. Existe un
tipo de figuras pSicologicas denominadas equivocos, porque, segun fie
miren, parecen una cosa u otra. Mientras se las contempla, su signifi
cado cambia inexplicablemente: miramos una serie de escalones y, de
repente, se convierten en una cornisa en voladizol, pero siempre son, sin
termino medio, una cosa u otra.
una simplificacion comparar con
esto la interpretacion de la mente de su (lahora)), que es siempre una si
tuacion can un significado simple? Del mismo modo, el individua inte
grado -incluso para los que 10 consideran una maquina- es una ma
1. Se favorece el cambio mOlfiendo la pagina hacia 101 derecha 0 hacia la izquierda, mien
trOIs se mira la figura.

190

,,;

r
it

l~

quina capaz de realizar diversas casas, si bien una maquina que, en


un momento determinado, solo realiza una cosa.
En el iuncionamiento del cuerpo, es una actividad muscular, por
ejempl0, en la que la acci6n de una parte requiere la intervencion de
otra, que en otras circunstancias no cooperaria, 0 esta Hamada a su
primir la de otra para que no interfiera, el sistema nervioso garantiza
la verdadera canexion espacia1 entre ambas, y e1 cerebro interviene
en ello. Este es e1 significado del principio de convergencian que 1a
disposicion del sistema nervioso tan l;>rofusamente exhibe. Podemos
imaginar que este principia siguiera hasta culminar en una conver
gencia final suprema en una celula nerviosa definitiva y potencial.
En cualquier buen musea anatomico se exhiben las formas tipicas
de nuestra especie, las series de vertebrados, dispuestas en una pano
ramica que expJica las diversas evoluciones de que hemos sido ob
jeto. Pero al observadar ingenuo -critico inmejorable-, al seguir paso
a paso las series, puede asaltarle la sorpresa al plantearse que, de
tantas cosas del mundo que escapan a nuestros sentidos, una de eIlas
es que los cinco sentidos tradicionales sigan siendo cinco a traves
de toda la evolucion. Hablamos de nuestra evolucion. EI museo nos
muestra al hombre en Is cumbre de la escala nerviosa con 1a 'consa
bida cifra de cinco sentidos, igual que el pez. Nuestro ingenuo ob
servador esperaba, cuando menos, un organo sensorial extra, ponga
mas el elEctrico, que, en el contexto domestico moderno, tendria no
pocas aplicaciones. No cabe duda de que habria esperado que la evo
lucion en su trayectoria nos hubiera dotado de mayor numero de or
ganos sensoriales para una percepcion mas completa del mundo. Le
decimos que 1a evolucion no esta a1 servicio de la curiosidad cientifica
por el universo y que los cirico sentidos la sup1en y anadimos que, de
todas maneras, desde los tiempos inmemariales, el sentidoll ha pro
gresado.
Aunque Aristoteles no intuyera que el cerebro es el organo princi
pal de lamente, argiiia que una de las caracteristicas del organo de la
mente habia de ser un lugar interno de recepcion de los canales sen
191

soriales. En nuestra evoluci6n concreta, el ojo es el mejor ejemplo, aun


mas que e1 oido musicaL
De forma
en el desarrollo de los actos motores, subsiste el an
tiguo aparato motor ampliado en todas las series de vertebrados. La
nueva organizacion se manifiesta en que cada elemento del antiguo
conjunto de actos musculares se halla situado a disposicion de mayor
numero de distintos impulsos aferentes tanto del mundo externo como
del mundo interno. Cada acto motor se convierte as! en siervo de mayor
numero de amos, y recoge mayor numero de abonados, que antes no
eran suyos, para el uso de actos motores.
Esto amplia el campo de actuacion del comportamiento motor y cons
tituye un aprendizaje de nuevas modalidades. Es e1 itinerario que se si
gue en el entrenamiento animal; el entrenamiento puede efectuarlo un
entrenador 0 las circunstancias de la Naturaleza. Hubo antes ya, y sigue
. habiendo, otros metodos educativos del sistema nervioso. EI cortex del
cerebro anterior es tan educable que practicamente resulta algo casi vir
gen en e1 planeta. El hombre, dice Francis Galton, es un animal educa
ble. En el perro, se induce un nuevo comportamiento mediante repeti
ciones y pueden combinarse las conexiones hasta un tercer grado. En e1
hombre parece ser que se alcanzan limites increibles.
Actualmente, los fisiologos disponen de medios mas perfeccionados
que nunca para descubrir la modalidad de actuacion de los aetos cere
brales. Las tecnicas electricas permiten detectar episodios eerebrales
antes irreeonocibles, y, con ellos, las partes cerebrales estudiadas reve
Ian su relacion con la mente. Una paloma enferma de beriberi, que expe
rimente la espectacular mejoria sintomatica por administracion de vita
mina B 1 acusa simultaneamente una mejoria asombrosa del proceso
respiratorio lesionado a nivel cerebral (Peters). El cortex cerebral es mas
sensible a la carencia de oxigeno que ningun otro
del cuerpo. Se
produce un trastorno de la reflexion y desconexion de ideas. Bancroft
observo una aptitud deficiente para las matematieas en poblaciones de
los altos Andes. La glucosa, el clasico azucar
es de suma im
portancia para el. cerebro que 10 absorbe de la sangre, pero que, a dife
rencia de OtiOS organos,no Io.almacena, sino que 10 utiliza acto seguido.
Si 10 juzgamos por su cicIo quimico, el cerebro no es elorgano homoge
neo que evidencia su estructura microscopica. En el manto cerebral 0
cortex los requerimientos de
son mayores que casi en todas las
otras areas juntas. Los narcoticos reducen la oxidaci6n cerebral de azu
cares y, cuando es menor la cantidad que Ie aporta el torrente sangui
neo, la tasa de oxidacion cerebral disminuye por la carencia de nutriente
oxidafivo. Sin vitamina B, e1 cerebro no puede sintetizar adecuada
mente la glucosa para su nutricion, y se alteran la reflex10n y e1 compor
tamiento. Si persisten estas condiciones, se produce inconsciencia y, S1
se prolonga aun mas. se produce lesion permanente de las ce1ulas cere
bIales. Si no se prolongan, a1 restablecerse la tasa normal de azucar, las
celulas cerebrales se recuperan, y la reflexion y el comportamiento re
gresan a la normalidad.
192

Sin
como
la actividad de los 6rganos
nerviosos es par media de corrientes ehktricas. Las corrientes ehctricas
senalan con exactitud y
la actividad nerviosa. Los impulsos neI
viosos -proceso
el que. de forma total y quizas exclusiva, se comuni
can entre si las
nerviosas- parecen en esencia e1ectricos. Los im
pulsos de un
inferior a una millonesima de voltio, can
duracion. a su paso por un punto, de una diezmilesima de segundo, se
fotografian, se visualizan 0 se escuchan, practicamente en una
temporal no distorsionada. Son impulsos electricos efimeros y autoco
rrectores que se
por la superficie del filamento nervioso. La in
tensidad de accion no aumenta un impulso, sino que desencadena suce
sivos impulsos con mayor velocidad. Cuando decimos que un nervio
cerebral esta en reposo, en el sentido de que no discurren por el impul
sos nerviosos, el termino {(en reposo)) solo indica que efectua otra activi
dad mas sosegada. La alternativa que denominamos accion es algo rit
mico y de diversa intensidad. Su alteracion, que es ((accion, no es
equilibrio y no puede mantenerse mucho tiempo, porque gasta una re
serva que tendra que recuperar y con su veloeidad causa datiga).
Se objetara que no son los impulsos nerviosos los mas adecuados para
darnos informacion sobre e1 cerebro, por ser la accion de las fibras ner
viosas que son simples hilos que salen y entran en la centralita telef6
nica. La actividad cerebral impliea la cooperacion de un gran numero,
por no decir una citra enorme, de celulas nerviosas. Pero, para que se de
tal cooperacion, son necesarios los impulsos que se transmiten a traves
de las fibras nerviosas que conectan las celulas. Por 10 tanto, gran parte,
esencial, de la mas elevada actividad cerebral tiene que consistir en im
pulsos nerviosos.
Estos proceden probablemente de la capa superficial de las celu1as ce
rebra1es y la velocidad de su ritmo, al no ser muy elevada, nos permite
oirlos con facilidad, aunque nuestra conciencia no los capte. A traves de
los tiempos, nunca hemos llegado a sentirlos, ni siquiera ahora que sa
bemos que existen. El origen del ritmo es la region visual del cerebro,
pero la vision no la capta. Sin embargo, cuando se produce un cambio en
la mente, el ritmo se altera y se altera con un simple abrir y cerrar de
Puede tambien alterarse viendo algo sin abrir los ojos, y, si e1 ojo se des
lumbra con una rataC8 rle luz. en el area visual delcerebro se detecta
una serie de ondas.

-=

--

-.:.

0~Y.~.ViI

Co;)

"1~'~

PRICO\l-~

LA ALQUIMIA DE LA TIERRA
Deseo... finalmente preguntar si, en la Historia. podemos ver indicios de
finalidad unitaria.
W.R. Inge, God and the Astronomers, pag. 125.
El hecho del progreso esta claramente impreso en las paginas de la historia,
pero el progreso no es una ley de la Naturaleza.
H.A.L. Fisher, prolago a The History of Europe.
Si yo hubiera existido cuando nacio el planeta, probablemente no habria
creido en la palabra de un arcangel que me hubiera dicho qUe aquella masa
en llamas que contemplabamos, aquella vO!Clg1ne, se resolveria en Ia actual
estructura de impelios y civilizaciones, que producirian la pintura griega e
italiana...
W. MacNeile Dixon, The human Situation
Conferencias Gifford, Glasgow, 1935-37.
Somos marines surcando los mares
E.N. Da C. Andrade, uDesire!! en Airs.

Hemos visto que la fisiologia ha llegado bastante lejos en el estudio de


la acci6n electrica en la parte mental del cerebro durante la actividad
normal, pero Lnos ha llevado hasta la mente? Nos ha demostrado que
el cerebro es como una centralita telefonica y que todo e1 trafieo se re
gula por medio de clavijas, pero 10 que realmente queriamos era conoeer
a los abonados cerebrales que utilizan el teletono; los abonados y sus
ideas, sus deseos, sus expectativas, sus motivaeiones, sus penas, sus
alegrias. Si 10 que buscamos en el cerebro es la mente, hay que suponer
que aquel es mucho mas que una centralita electrica, hay que imagi
nar que es una centralita con sus respectivos abonados. LNos facilita
esta admirable y minuciosa exploraci6n electrica datos sobre ellos? Su
tacto es ultrasensible, pero s610 siente energia, y la mente Les energia en
sentido estricto?
El SujetoD que mueve los ojos y cuyas ondas cerebrales se alteran, ex
perimenta la visi6n de algo que antes no veia como acto maximo rele
vante del momenta del cambio tnental.
Hace ya tasi ochenta afios desde que el famoso bi610go
la frase: Los pensamientos que expongo en este momento y 10 que
vosotros penseis sobre eltos son el resultado de cambios moleculares
en esta materia vital, fuente de todos los demas fen6menos vitalesJ)
Huxley).
En el estudio y en el ejercicio de la Medicina se
un distancia
iniento entre el campo de la neurologia y el de la salud mental, la
quiatria. A veces, se atribuye a los prejuicios.o.eJl):;J.a u otra. Es
grave
y a la vez sin importancia, porque el problema estribaen el binomio
energia-mente. La fisiologia no tiene mucho que ofrecer con respecto a
la relaci6n cerebro-mente que sea de gran utilidad al
Funda
mentalmente se ha centrado en el estudio de 10 que se denomina niveles
inferiores de la accion nerviosa, y de el han
resultados de valide:?
general: la naturaleza del impulso nervioso; las
de los con
tactos celulares en cuanto puertas de una sola '-'~Jl"'''.'''''
solo de accion, sino de inhibici6n activa de
la nOQion de que l.l
intensidad de accion no significa mas cantidad de impulsos, sino mayer
frecuencia; el dato de que los efectos de los impulsos se suman, 0 se anu .
lan, y de que hay sitios en los que se originan impulsos espontaneCl
mente. Muchos de estos datos son, por supuesto, aplicables al cerebro '1
a la parte del mismo que nos ocupa: el c6rtex del prosencetalo. Vemos in
mediatamente que cada celula nerviosa de los millones que 10 forman
197

es una celula nerviosa; pera las celulas nerviosas, aparte de su natura


nada tienen que ver en particular con la mente. Es en parte una
conjetura decir que las propiedades de todas estas celulas nerviosas,
sus fibras, sus puntos de contacto (sinapsis), sus cuerpos celulares,
tengan irrebatiblemente estos caracteres que se observan en las celu
las nerviosas mas accesibles de la medula espinal y de otras zonas. Que
las propiedades no difieran fundamentalmente de las celulas de otras
regiones es una suposidon que parece acertada. Si, por ejemplo, el tra
fico unidireccional de las vias nerviosas en la medula espinal no fuera
similar al de las vias del cortex, habria otras posibilidades de interac
cion que no prevemos en nuestra interpretacion actual.
En un aspecto, las celulas nerviosas muy especializadas mas conoci
das, las de la medula espinal, no responden al tipo general de celula
nerviosa. Su especializacion en la accion refleja ha reducido su caracte
rlstica de autoexcitacion hasta hacerla cas! desaparecer. El disparo rit
mico de grupos celulares del cortex cerebral es esta autoestimulacion,
pero esta capacidad de autodisparo en sf no nos autoriza a suponer que
exista una reladon entre el cortex y la mente. Las celulas del cortex,
quiza porque son las ultimas y menos estereotipadas en su forma de ac
tuacion que las otras ancestrales, son mas pl<isticas y versatiles que
ellas. Pueden vincular antiguos actos motores a estimulos recientes
no habituales, pueden adquirir nuevos habitos. Pero, en contraparti
da, en 10 que a la ((mente respecta, forman elorgano idoneo del apren
dizaje.
Una determinada proporcion de 10 que llamamos Naturaleza viva
aprende. Lo que acostumbra denominarse supervivencia del mas ap
to estriba en parte en Ia capacidad de ciertas formas de vida para
aprender. Lo que se aprende no se hereda, es la capacidad para apren
der 10 que favorece la supervivencia y es hereditaria. No puede demos
trarse de forma inequivoca que un gran numero, quiza Ia inmensa
mayoria, de las formas animales posea mente, pero, no obstante. si es
tudiamos su comportamiento, vemos que, aunque Ilbuscaml y prolon
gan el contacto con determinados elementos de su entorno, por ejem
plo los l(flutrientesll, lIevitan 0 eluden el contacto con otros que son
nocivos. En el caso de la accion refleja de la rata descerebrada, el
miembro'slR menterElchaza (defensa) un trozo de papel humedecido
en addo 0 se aparta de 131 (huida), este tipo de reflejos que impIican de
fensa 0 huida se denominan protectoresll y representan un comporta
. miento en los niveles de vida superiores en los que la mente reconoci
ble induce una accion mental asociada: el {(dolorll. El acto y el dolor
constituyen una accion integral. La medula del perro no controla la
sensibilidad de las patas del animal, pero, si una de ellas pisa una es
pina, el perro la levanta inmediatamente para protegerla mientras
huye vaUendose de las otras tres. Es un reflejo protector, pero la leve
herida no causa dolor, porque no tiene nexo con la mente. En un caso
de apendicitis, los musculos presentan una contraccion caracteristica
en el punto de inflamacion para protegerlo y mantenerlo en reposo. Es
una contracci6n refleja, tan automatica que el enfermo no puede rela
jarla. Es muy distinta al dolor, ya que la anestesia elimina el dolor me
198

"I

diante una paralizacion cerebral mucho antes de que desaparezca la


contraccion.
Los reflejos protectores son indoloros e innatos. Se supone que su utili
dad es Ia causa de que perduren. El (Idolon) es un impulso psiquico
agudo. Este impulso aumenta y amplia los medios de proteccion y paHa
cion que aporta el puro acto reflejo. Al ser mental, desarrolla la situacion
hacia un estado mental que impliea percepcion e impresion, configura
dos en el {(tiempo y el ((espacio, atributos de la mente. Esta reacdon
mental, igual que el reflejo puro al que acompana, es protectora, pero, al
incluir el ((tiempoll, no es indefinida en ningun momenta como 10 es Ia re
fleja. Es una IIleccionll. {lEI nino quemado se aparta del fuego. Los expe
rimentos de Thorndike y Pavlov demuestran 10 importante que es en la
metodologia del entrenamiento.
En este caso, nuestro interes se centra fundamentalmente en dos pun
tos. Uno es la distribucion practicamente generalizada en la vida animal
de un conjunto especial de organos receptores cuya unica fundon es
obligar al animal a reaccionar a la infliccion de lesion fisica, por medio
de ((defensa)) 0 huidall, 10 cual nos prueba que la Naturaleza adopta ante
las agresiones extranas a la vida una actitud vital rutinaria normaL Este
conjunto especial de los denominados organos (floci-receptoresll, que
provoca movimientos de proteccion, parece estar mas ampliamente dis
tribuido que la mente reconocible en las especies animales. Se observa
en las formas animales en las que no hay evidencia de mente. Sin em
bargo, en las formas animales mentalizadas, estos organos noci-recepto
res forman parte de la sensibilidad y provocan dolon>. Por 10 tanto, el
dolor fislco es subsidiario del reflejo protector. La unica modalidad
sensorial que inducen los organos nod-receptores es el dolor. Los otros
tipos de organos sensoriales provocan su propia modalidad de sensa
cion -visual, auditiva, tactil por frio 0 calor, olfativa, gustativa- sin (Ido
lor, pero los noci-receptores ante una lesion provocan unicamente
dolor.
Su estimulo especifico" en rigor, no es nada especifico, pero, en sen
tido biologico, 10 es mucho. El estimulo 10 constituye cualquier cosa que
lesione a la parte, porque el pequeno organa receptor vigila, por as! de
cirlo. la parte en cuestion y las zonas anexas mas pr6ximas. Por 10 tanto,
e1 dolor es un elemento de is. evolucion mental en la economia normal de
la naturaleza animada y esta tanto mas desarrollado cuanto mas desa
rrollado este el organismo en la escala mental. No requieren grandes es
tudios estos organos del dolor y su distribucion para comptender que la
inflicci6n de la lesion que les hace reaccionar es fundamentalmente Ia
causada por otras especies de vida. Por 10 tanto, la infliccion de una le
sion por una especie de vida sobre otra, forma parte de un esquema nor
mal de la Naturaleza.
EI cuerpo posee un sentido especial para sus propias lesiones que
afecta drasticamente a la mente, porque capta su atend6n incluso ex
cluyendo transitoriamente todo 10 demas. EI desarrollo de este sentido
del dolor presenta el interes de que Hustra el aspecto mental del orga
nismo como una eficaz defensa del cuerpo. A juzgar por todas las prue
bas de que disponemos, la evolucion no hace distingos pragmaticos en
199

tIe ambos. Un episodio mental, e1 dolor, sobreanadido a un acto reflejo,


el protector, parece reforzar y ampliar e1 acto fisico. E1 propio acto reflejo
local aporta proteccion limitada y paliativo provocando tension y parali
zacion de la parte corporal. Pero e1 dolor, elaborado par la mente, re
gula la quietud general del cuerpo por medio de la tension. En nosotros,
seres sofisticados y sociales, provoca el impulso de llamarn al medico.
En resumen: bajo Ia nIbrica de dolor, encontramos actos motores men
tales que Ie ayudan en su afliccion. La mente invoca a1 cuerpo para que
haga algo y que sea eficaz a pesar de su eterna torpeza psicofisica. E1 do
lor no parece respetar este antiguo dilema.
Si una muela nos atormenta, vamos a1 dentista.

El cortex cerebral es un organa nervioso idoneo para el aprendizaje y,


ademas, el propio de la reflexion sobre las causas finales. Una de sus ca
racteristicas estructurales es tan acusada que impresiona: su enorme
pob1acion ceIuIar. Esta asciende a diez mil millones (Judson Herrick) y,
vista al microscopio, es una profusion alucinante de celulas que, al estar
acumuladas en las masas cerebrales, es la causa del mayor tamano del
cerebra de los seres superiores. En el perro, la masa cerebral es mayor
que todo el resto del sistema nervioso, y en el hombre la proporcion es
aun mayor, siendo desmesurada su proporcion con la masa corporal.
Como deda el anciano Laurent Jouberl, el cerebro del hombre es mayor
que dos cerebros de buey.
En los tiempos preteritos de la historia geologica, algunas de las for
mas de vida alcanzaron tamanos de treinta metros de largo, pero tenian
un prosencetalo como una nuez. El nuestro es tan grande que ha condi
cionado el contorno craneal: es un cerebro monstruoso. Es nuestra bola
somital un ganglio nervioso hipertrofiado, protegido por un estuche
oseo. Nuestra sofisticacion y nuestro prejuicio nos hacen considerarlo
algo bello, de tal forma que se ha convertido en simbolo de nuestra pre
rrogativa: la mente humana.
Acerca de los tres aspectos de Ia mente,; facilmente reconocibles
-afectivo, conativo y cognoscitivo-, en 10 que al cerebro humano atane,
se impone quizas una conclusion y es que el desarrollo de los procesos
cognitivos exige el concurso de gran numero de celulas nervio:3.S. Pc::'c
mos entender su funcionamiento si imaglnamos que el principio de la
antigua Psicologia, la asociacioml, interviene de forma preponderante,
cual un archivo gigante de tarjetas con abundantes referencias cruza
das. Es una region cerebral evidentemente acumulativa en el tiempo,
igual que el conocimiento. ~No habra, pues, una relaeion entre ambos?
Es como si la actividad intelectual tuviera a su disposieion un deposito
de pensamiento. Esta esponjosidad multicelular del cortex cerebral hu
mano es como un continuum que, de extrema a extremo, abre quizasun
millon de bocas parlantes, y que, en ciertas ocasiones, puede aportar re
fuerzos para suplir a otros organos. Antes, se pensaba que el cerebelo era
un organo de reserva para refuerzo de la potencia motora del cerebro,
1. Traite du Ris. Paris, 1579.

200

pues, aparte de esta franja restringida a partir de la cual se induce el mo


vimlento corporal, la mayor parte del cortex es silenciosQ)), es decir que,
en respuesta a la electricidad, no produce nada detectable. Existe la teo
ria psicologica de que un factor general, g, interviene en 1a habiIidad
mental. De este lancero, su autor nos dice que podemos imaginarlo a
modo de uenergia)) que llega a la factoria mental desde una estacion
energetica general y se distribuye a cualquier maquina que 10 requiera.
Quiza Lashley identifique e1 factor g can una accion masiva del cortex
cerebral.
Cabe suponer que la base neural del afecto no requiere la intervencion
de mucha superestructura neural y que seguramente recurre a un re
fuerzo quimico. Con eIlos se pone de relieve la facultad particularmente
cognoscitiva delorgano superior del prosencetalo que tiene bajo el alor
gano del prosencetalo especialmente relacionado con el HateetO, y no 01
videmos que cualquier cognicion posee, al menos potencialmente, un
valor emotivo y a Ia vez un esfuerzo conativo. ~Como se vinculan? <,-Gual
es la importancia de este nexo? No solo en el hombre, sino en los diver
sos grados de seres infrahumanos menos cognitivos, naturalmente.
<,-Gual es e11azo que inseparablemente une estos distintos aspectos de la
mente? l.Que es, aparte del impulso vita!? La cognicion humana es
como el caballo Pegaso que, a veces, vue1a hacia las estrellas olvidando
la Tierra, pero sigue atado al carro de la vida y cuyo cochero es e1 im
pulso vitab sublimado en e1 gusto de vivir. El y OtIOS corceles sienten
la misma fusta del' deseo, la emocion, la pasion, como queramos Ha
marla.
Al que estudia la mente, como es e1 caso del psiquiatra residente hos
pitalario, Ia fisiologia cerebral debe parecerle algo remoto y vago, pues
quizas esperaba extraer de ella unos conocimientos que Ie sirvieran para
establecer la norma a partir de la cual situar las premisas de Ia psicopa
tologia en una u otra direccion.
Tomemos como ejempl0 la alteracion patologica de la ansiedad. No
hay ninguna que altere tanto la mente. Pera Len que contribuye la neu
ropsicologia al conocimiento de la nOrril8. a partir de la cual se elimina
la ansiedad, y que puede ofrecernos la fisiologia cerebral en el contexto
general de Ia ansiedad? EI psiquiatra se ve obligado a continuar a su
modo buscando datos mas pertinentes. La mente es algo tan variado,
con tantos cambios fluctuantes, matices tan numerosos, combinacio
nes tan abundantes, tantos altibajos de humor, tantos arrebatos de pa
sion, tantas posibilidades imaginativas, que Ia ciega aceptacion de
unas simples corrientes electricas detectables en los centros nerviosos,
que corresponden a todas las alteraciones enumeradas, puede parecer
al que Ia estudie alga casi irrisorio. Ademas, 10 que decepeiona en la
comparacion es algo mas que la simple falta de compIejidad coinci
dente.
Lo mental no puede examinarse como una forma qe energia. Esta es
precisamente la brecha que separa psiq1,J.iatria y pSicologia. Por mucho
que demos vueltas al cicIo de las formas de energia no salimos del ato
201

Hadero. Quizas es 10 que pretendia decir William MacDougalP al excla


mar: La Medicina no tiene nada que aprender de la Psicologia ni la Psi
cologia de la Medicina.
Suele oirse decir que es improcedente plantear el problema de la rela
cion funciona1 entre cerebro y mente. Es insoluble}) por naturaleza, ig
norabimus, los datos actuales son insuficientes, 0 no es de importancia
practica. Opino que la coherencia de esta argumentacion depende en
parte del sentido con que se plantee la pregunta, y puede servirnos para
precisar ideas. Yes algo que podria ser urgente: la prueba esta en Ia for
macion de psiquiatras y pSicologos. Solo despues de discutir el pro
blema se veran con capacidad para seguir sus respectivos caminos,
como de cua1quier modo tendran que hacerlo -quiza decepcionados,
pero mejor informados como clinicos y como personas-.
En este callej6n sin salida parece factible que e1 hombre de la calle,
como es mi caso, se esboce sucintamente su propia postura, par ingenua
que sea. Para e1 antiguo materialismo resultaba facil a priori pisotear la
mente porque empleaba e1 tEHmino materia sin limitacion cientifica al
guna como concepto. Era una doctrina que sabia mucho menos y se to
maba muchas mas libertades que el estudio cientifico actual propia
mente dicho de la materia, 0 de 1a energia, ,que va a contestar e1 que
estudia la energia, es decir, e1 que sigue la ciencia natural, si a1guien Ie
dice da mente se manifiesta por pensamientos, sentimientos, etc., que
son el producto del cerebro; el cerebro es materia, energia, la materia y
la energia solo pueden ser materia y energia, luego, la mente es materia
y energia? No creo que sea violentar la argumentacion, no es esta mi in
tencion. El hombre de Ia calle intuye 10 que contestaria un partidario ac
tual de la ciencia natural: algo muy distinto, aun en tendencia, a 10 que
Lucrecio definio en un vehemente panafo sobre unos atomos muy pe
quefios y redondos. Aquel materialismo no era mas que un marco men
tal. La perspectiva materialista actual es la postura cientitica, y su res
puesta contemporanea es distinta. Yo imagino que la respuesta seria:
las ideas, sentimientos, etc., no son explicab1es por e1 concepto de ener
gia (materia), Ie son ajenas y estan fuera de la ciencia natural. Si, como
dices, los pensamientos son producto del cerebro. Dosotros, como estu
dj.osos que empleamos el concepto de ene:r:gia. nada sabemos y; como
seguidores de Ia ciencia natural,no conocemos relacion alguna entre los
pensamientos y el cerebro, a excepcion de una relaci6n general espacio
temporal.
En derto modo, es embarazoso para la Biologia no poder ir mas alla en
este tema sin tropezarse con la mente. La Biologia, como su nombre in
dica, estudia la vida y es una rama de la ciencia natural. La cieneia natu
ral ha estudiado tanto la vida que la explica como una clase de fen6meno
totalmente aparte. Las categorias de 10 vivo y 10 no vivo quedan fuera de
juego en 10 que a 1a ciencia se retiere, al no haber una diferencia cientifi~
camente radical entre 10 vivo y 10 muerto. Hubo un tiempo en que pensar
o respirar eran atributos vitales equivalentes. Actualmente, la ciencia
natural ha tomado nota -explicado, diran algunos- de 10 vivo en cuanto
1. Brit. Med. J .. abril, 1939.

202

que respirar. moverse. asimilar, crecer, reproducirse, etc., equivale a vi


vir. No hay nada de estos fenomenos ajeno al reino de la ciencia: son fe
nomenos fisicos y quimicos. Pero, aunque 10 vivo es analizable Y deserip
tible por medio de la ciencia natural, el pensamiento -ese adjunto de la
vida- escapa y es refraetario a la ciencia natural. En realidad, la ciencia
natural 10 repudia como s1 fuese algo fuera de su competencia, y por ello
se ha establecido una distincion radical entre vida y mente. Aquella es
cosa de la Quimica y la Fisica, y esta se les escapa y, sin embargo, la
existencia de la mente -mente finita reconocible- esta circunscrita a un
campo concreto de la Quimiea y la Fisica, esto es, el de los seres anima
les altamente integrados. EI pensamientoll, en este campo Hmitado de
manifestacion, se nos muestra como una fase de 10 vivo. Si, a efectos
practicos, seguimos subsumiendo Ia mente a la vida, tendremos que
distinguirla como una actividad peculiar de Ia vida y clasificarla aparte
del resto. La dificultad psicofisica nos coloca en una posicion bastante
empirica. Por caminos que pueden juzgarse indirectos, nos encontramos
en definitiva en una posiCion pragmatica paralela a Ia opinion general
de sentido comun, posicion que puede considerarse eordura, superficia
lidad 0 quizas ambas cosas.
Nuestro medico del siglo XVI, Jean Fernel, sonreiria ante la dificultad
con que tropezamos; para el, no existia diferencia entre el pensamiento y
el resto de 10 vivo. La causa de 1a capacidad reflexiva del cerebro era
para e1 el espiritu vital que encerraba. Este espiritu era huesped del ce
rebro, su morada transitoria. Nos diria que es como Ia barea para el mari
nero, y no Ie pareGia nada extraordinario que obedeciera e hiciese 10 que
Ie impusiera el espiritu, del mismo modo que la barca obedeee al que la
gobierna. Pero tuvimos Ia ocurreneia de haeer volver a un vagon de tren
unido a la locomotora por Ia simple buena voluntad del maquinista y el
guardafrenos, y no 10 conseguimos...
Para FerneI, existia una dualidad, pero esta dualidad no planteaba si
tuaci6n insoluble alguna. Sus componentes, materia y espiritu, se com
binaban en una cooperacion perfecta y satisfactoria. La materia era el
criado, y el espiritu, la mente, el amo. Quiza se inspiraba en e1 Fed6n, en
el que, recordemoslo, el alma ordena y el cuerpo obedece.
El terna ha sido tratado admirablemente bajo el epigrafe de situaci6n
humana en un volumen sobre unas conferencias 1 pronunciadas bajo e1
patrocinio de esta Fundacion en una universidad hermana. Nada que yo
diga podria rivalizar con esa exposicion en amplitud 0 en caUdad des
criptiva; sin embargo, sus paginas, por esa referenda ala situacion hu
mana, me sugieren la'reflexi6n que sigue.
E1 hombre, en intercambio con la Naturaleza y sus criaturas, mirando
desde si mismo como desde un puesto de observaci6n, ha Uegado pro
gresivamente a un esquema notablemente coherente de todo 10 que per
cibe. Ha sido una tarea laboriosa, a la que se ha entregado ya desde sus
1. The human Situation. W. MacNeile Dixon. ciclo de Conferencias Gifford. Glas
gow. 1935-37.

203

primeros pasos como hombre, primero sin proposito, inconsciente


mente, y luego con un proposito. Para algunos hombres a1 menos, el de
sea de Hegar a una concepcion unitaria de toda la diversidad que e1
mundo presenta era de por si una motivacion. Pero mucho antes y a1
margen de ello, 1a necesidad de ampliar conocimientos de 10 perceptible
debio impulsar y embargar al hombre desde todas las proyecciones sen
soriales. En su interior, llevaba e1 impulso del saber, cierto, pero tam
bien la situacion externa Ie inducia a indagar. Cabe imaginar que, en 1a
historia evolutiva, este impulso externo fuera una situacion en la que se
encontraban inmersos los seres vivos mucho antes de la aparicion del
hombre. Pero el impulso interno par ((saber fue una nueva actitud que
seguramente antes no existia del hombre. A partir de ella, se fue
creando paulatinamente -desde muy distintas esferas y con progreso
heterogeneO, al principio de un modo casi insensiblemente 1ento- una
familiarizacion mas amplia con el mundo sensible. El hombre, animal
social, como se Ie ha Hamado, fue ademas un importante usuario, fabri
cante e inventor de herramientas, es un explotador del p1aneta como
todo ser vivo, pero en el esta facultad del empleo de herramientas cons
tituye un rasgo caracteristico humano. Can la herramienta imprimio un
caracter especial a 1a explotacion del mundo, y esta explotacion repercu
ti~ a su vez en el hombre, porque, durante la evolucion, fue compren
diendo que, para mejor explotar el mundo, necesitaba entenderlo.
Este ha sido e1 camino por el que ha Uegado a la expIicacion que ac
tualmente da sobre 1a estructura sensible del mundo tal como ello apre
hende, a esta descripcion de las cosas tal como son y 10 que hacen, de 10
que con elIas puede 0 no hacerse. Pero fue el aprendizaje de este Ultimo
10 que generalmente vin~ primero y abrio camino al resto. Afinando ili
mitadamente el analisis de la diversidad, ha llegado a descubrir una re
lativa homogeneidad latente en la variedad.
Este esquema, cuyo desarrollo en el tiempo ha side 1aborioso, sigue
perfeccionandose. Se ha progresado mas que el en determinadas epocas
y prospero notablemente en el breve periodo de auge intelectual de la
antigua Grecia, y de nuevo en los ultimos cuatro siglos. Y hay que decir
que, en epoca reciente, ha alcanzado una fase eminente que hasta el
hombre de la calle que, como yo, nunca ha aportado a e1 ninguna contri
bueion,queda sorprendido por la apasionante dilucidacion a que se ha
Uegado.
A partir de un numero muy limitado de tipos de unidad, el esquema
de la ciencia natural construye un conjunto de sistemas de masas dina
micas. Estos minusculos sistemas son muy estab1es en las condiCiones
terrestres y, en una epoca, fueron considerados particulas definitivas; de
ahi que fueran incorrectamente denominados atomos, con arreglo a la
caprichosa definicion clasica.
Nt por un momenta debe considerarse esta concepcion como un re
greso ala alegoria, no cuantitativa, expresada por Lucrecio yenunciada
en algunos versos con poder arrollador. La argumentacion racional a que
se ha llegado en nuestra epoca, tras siglos de paciente labor y tajante re
chazo de todo 10 que no confirmase la observaci6n sensible a la luz de la
razony de la experimentacion, ha servido para demostrar la coherencia
204'

de toda una inmensidad que no 10 parecia: la tierra, el cielo, el mar. el


aire, el sol, las estrellas, las rocas, las plantas, los animales,los microbios
y nuestro propio cuerpo y sus partes. No solo eso, sino que, en terminos
de Hcomportamienton, se les puede describir con el mismo razonamiento
explicando 10 que
y ni que decir tiene que el corolario de esta des
cripcion es la HacciOn. Seflalemos tambien que la modestia -0 la pru
dencia contemponinea- opta por describin) en lugar de explican). Des
cribe el comportamiento de la tierra, el cielo, e1 mar, el aire, el sol, la
las estrellas, de rocas, plantas, animales, de los microbios y de
nuestro cuerpo y sus partes, en todos sus actos. Describe todas sus mani
festaciones y, de entre todas elIas, su comportamienton, que es la ac
cion. perfectamente armonica, porque. al reducirIos a todos a modalida
des de unidades de igual categoria, descubre que en conjunto consti
tuyen un sistema homogeneo. Todos su actos son exponente de un
hacen> a de un (poder quefundamentalmente es igual en todos. No
quisiera causar la impresion de que los electrones, neutrones, ~homos.
etcetera, en que desemboca este analisis del mundo sensible, sean ne
cesariamente objetos concretos; pueden serlo 0 no, pero, en este caso,
son simbolos fisicos. Son, como dice el profesor Dingle, postulados.
El mundo externo queda asi asumido como un mundo de percepcion,
algo que nos presenta la mente servida por los sentidos. Considero fuera
de lugar plantear si hay otro mundo externo distinto al perceptible. No
por el simple hecho de que el problema resulte insoluble, pues la discu
sion de 10 insoluble puede dar resultados interesantes, sino porque este
mundo externo, sea ((real 0 no, dificilmente presenta interes en relacion
con 10 que nos ocupa. La realidad, y la ultima realidad, no Ie con
cieme. Aqui se trata del mundo sensible y de los conceptos que este
pone a nuestro a1canee. En su analisis, con el proposito primordial de
comprobar su homogeneidad, la ciencia flsica llega a eiertas abstraccio
nes que, aunque simbolicen fielmente parte de sus acciones, solo guar
dan parecido superficial con e1 mundo concreto cotidiano que perciben
nuestros sentidos. Los electrones, neutrones, etc., forman par~ja de estas
abstracciones.
Recuerdo la famosa descripcion de Sir Arthur Eddington hablando 1 de
una me:la, su mesa de trabajo. La describia segun los terminos analitic;os
a que me,estaba-reiiriendo. La describia con una gracia y una autoridad
apabullantes. La mesa estaba formada por cargas electricas desplazan
dose a gran velocidad)), cc;mstaba de campos de fuerza y podia descom
ponerse en cargas electricas. La Fisica modema, mediante refinadas
verificaciones y 10giea implacable, ha corroborado que su mesa cienti
fica era la mesa; sl, la mesa que el veia, sabre la eual se inclinaba y en la
que escribia, etc. Las numerosas cargas electricas que la formaban esta
ban muy diseminadas, pero era una mesa, hacia todo 10 que hace una
mesa corriente y seguia siendo una mesa, la mesa perceptible descrita
de un modo distinto. Aunque sus elementos basicas estuvieran muy di
seminados, aseguraba que, cuando apoyaba en ella los codos, podia
1. The Nature of the physical World. "rntroduccionll. Conferencias Gifford, Edimbur
go, 1927.

205

fiarse. Pero tambien un coda cientifico, como decia, podia ser una gran
vacuidad)}; unido a una masa simple, no pasa de ahL Sin embargo, e1
codo -decia- no atraviesa la mesa, y eso que tambien e1 codo esta for
mado cientificamente por numerosas cargas electricas muy dispersas
que se desplazan a gran velocidad. y en general mas diseminadas que
las de Ia mesa. EI analisis de que hablabamos ha servido para confirmar
que e1 codo no presenta diferencias fundamentales con Ia mesa, aunque,
en ciertos aspectos. no menos importantes. es distinto. Si decimos que
no hay diferencias fundamentales. se entiende. naturalmente. hasta
alli donde pueda Hegar una diferencia para que la consideremos funda
mentaL
Los resultados del analisis del que hab1amos nos garantizan. me
diante ({refinadas verificaciones y logica implacable). que tanto la mesa
como e1 codo estan del todo compuestos con cargas electricas. Si entra
mos en detalle. vemos que los sistemas en que se organizan estas car
gas. los denominamos atomos. a pesar de que tanto en la mesa como en
el codo son de un tipo basieo, en ambos tienen distinta distribucion. Si
pasamos a la siguiente fase de gran complejidad, las moleculas, aunque
la clase de algunas sea comun en ambos casas, predomina la diferencia.
pero, aun asi, la diferencia molecular es una simple cuestion de distribu
cion de cargas electricas.
Cierto que, entre el codo y la mesa, existe 1a diferencia de que uno esta
vivo y el otro muerto, pero la Ouimica y la Fisica no dicen nada al res
pecto. 0, mas bien, dicen mucho, pero en su enunciado no utilizan estas
dos palabras. Si decimos que la mesa, en su momento, fue madera viva y
que ahora es madera muerta, que esta antafio formaba parte de un arbol
vivo, los cientificos no consideran que esta palabra aporte una distincion
radical entre ambos estados. La Ouimica nos dice que la mesa posee tal
y cual composicion quimica en este momento y que, cuando formaba
parte del arbol en desarrollo, tenia tal y cual otra. Pero tanto uno como
otro eran estados fisicos, regidos por los mismos principios.
Cierto que ahora, entre la madera en forma de mesa y el campo qui
mico que la rodea, existe menor intercambio que el que habia entre ese
mismo campo y la madera en forma de arbol. Menor intercambio con el
aim y ningun intercambio con etsuelo, pero la Ouimica postula que, en'
ninguno de los casos, se observa un comportamiento ni nada parecido
que no sea quimico. Por 10 tanto, la quimica prefiere describir los dos ca
sos en terminos quimicos. Llamar a uno vivo y al otro muerto no significa
nada desde el punta de vista quimico. El concepto de energia se adecua
perfectamente a ambos casas, y no hay un tipo distinto de energia en la
madera muerta y en la madera en el arbol. Si recurrimos a la Fisica, la
respuesta es similar. Ambas describen 10 perceptible, vivo a muerto, con
arreglo al concepto de energia. Pero hay causas finales vinculadas al ar
bol vivo y a la mesa artesanal notablemente distintas en ambos casos.
El alcance de aplicacion del concepto de energia responde a su pro
fundidad analitica, ya que une toda estructura sensible dotandola de un
modo de actuacion. Merced a ella, el ~itomo, la rosa que cultivamos y
nuestro compafiero el perro son susceptibles de descripcion. Dentro del
ambito descriptivo de esta unificacion, entra nuestro mundo sensible, 10
206

'.

que es y 10 que hace. La nube que pasa, el pajaro en el cielo, el sol en el


oeaso,la costa y el mar, el barco y el puerto, la ventana iluminada, el reo
bano y la hierba, la voz del pastor, unidos para formar una sola existen
cia, cuya ide'ntica naturaleza intrinseca, merced ala energia, se nos hace
inteligible. De este modo, su aparente variedad infinita adquiere para el
hombre el interes de un sistema concertado y, para hacer mas punzante
este interes, 131 mismo forma parte de este sistema. Asi, se ofrece a los
sentidos un mundo unitario. aunque fragmentado si nos referimos a cau
sas finales.
No podemos excluir de este esquema las especulaciones de Demo
crito y Lucrecio. La relaci6n que con 131 guardan es la de simples conatos
de fantasia, quiza motivados en su epoca fundamentalmente como des
plantes al Olimpo vigente. El esquema a que ahora ha llegado la ciencia
es el fruto de una paciente tarea, que consiste en comprobar los hechos y
en buscar otros, sin ninguna remora religiosa. Sabemos que el campo es
amplio, pero tambien limitado.
La perspectiva antropocemtrica del cristianismo medieval nunca logro
aglutinar este mundo en una unidad tan coherente como la actual.
Cierto que el zodiaco y el cuerpo humano, el macrocosmos y el microcos
mos de aquellos tiempos, se equilibraban actuando de mutuo contra
peso. El esquema ortodoxo medieval de las casas contaba con una multi
plicidad de categorias sustantivas: 10 animado, 10 inanimado, sus
espiritus, su fuego innato, sus esencias siderales, su fluido astral, sus
demonios, sus angeles, su sustancia inmaterial. Pero sus categorias edi
ficadas con esforzada ingenuidad eran imprecisas. El mundo medieval
logro unificar sus diversidades, pero, para hacerlo, se salio de elIas. recu
rriendo a la teologia y pontificando que todas eran obra de un Gran Arti
fice. El concepto actual de energia unifica la diversidad de la naturaleza
de una manera radicalmente distinta. Unifica las cosas en su diversidad,
sin salirse de elIas.
Por ella, una dificultad que, aunque de origen mas ancestral. acosaba
a nuestro Fernel, era la planteada par la asociacion de <dorma y mate
ria. Arist6teles habia tenido ya que haberselas con ella. Actualmente el
concepto simple de energia las encierra y relaciona. Ademas en la Edad
Media y mas tarde en tiempos de Fernel, como habia sucedido antes en
la epoca de Aristoteles, existia la dificultad de 16 a.nimadoy 10 inani-_,
mado, y de la evidencia de la frontera que los separaba. EI esquema ac
tual aclara el quid de esta dificultad, y la disipa. No existe frontera.
Hemos mencionado la mesa cientifica, una especie de entramado
electrico que, a pesar de su vacuidad basica, actua como cualquier
mesa. Puedo apoyar mi codo en esa mesa cualquiera, ya que el mismo
coda se encuentra en e1 mismo caso. Poco importa que 10 llamemos coda
cientifico 0 no, ya que aquel describe de forma exhaustiva todo 10 que
este es y hace. Tanto el cientifieo como el cotidiano son el mismo y unieo
sistema de cargas electricas. De nada sirve, como hemos visto, pregun
tar a la Fiska y a la Quimica si esta vivo, porque no entienden esa pala
bra. La distincion entre el coda y la mesa no es menos esencial. Admiten
que entre ambos hay diferencias y que el codo puede hacer una serie de
cosas que la mesa no puede, y que, por otra parte, 10 que hace la mesa
207

probablemente seguin& haciEmdolo durante mucho mas Hempo. Acep


tan que, en un futuro no muy distante, previsible con realismo estadis
tieo, el codo dejara de hacer bruscamente las cosas que la mesa no puede
hacer, y sefialan que, cuando Hegue ese momenta, no se produciran
cambios inmediatos espectaculares en el codo, ningun cambio externo
muy evidente. EI cambio mas inmediato sera la interrupcion de la tasa
normal del intercambio de oxigeno, la disminucion del intercambio mo
lecular y, con ella, de la radiacion energetica que conllevan; este cambia
se hace rapidamente irreversible. Para mantener el coda, existia un de
terminado equilibria, perc ahara cesa el riego sanguineo, y el miembro
resulta frio al tacto. Despues, todo el conjunto del sistema organizado
esta condenado, se disgrega, deja de ser un coda. Sus cadenas enzimati
cas se desintegran y se convierte en presa de miriadas de sistemas enzi
maticos, invasores parasitarios; en lugar de un sistema coordinado de
energia, se desglosa en miles de ellos, y ya no es un coda, sino partes dis
persas recompuestas, formadas par millones de cosas, parasitarias a no.
Como sistema simple unificado de naturaleza especifica, este coda era
una cosa desconocida en el planeta hasta una epoca relativamente re
ciente y hada cosas relativamente nuevas; par muy disgregado y dis
perso que este entre millones de sistemas distintos, y aunque sea un sis
tema concreto destruido, sigue existiendo en esa forma disgregada y
dispersa y, ademas, esta listo para sucesivas permutaciones infinitas.
Sir Arthur hablaba de 10 que sucederia si la casa se incendiara yardiera
su mesa: se desvaneceria en humo cientifico. El coda, con sus poderes
supratabulares, si no se libraba del fuego del incendio, desapareceria de
un modo muy parecido al de la mesa. La diferencia entre ambos estriba
ria fundamentalmente en que sus partes basicas estaban unificadas de
modo distinto, pero el fuego las reduce de forma muy parecida a partes
basicas can una ordenacion relativamente escasa.
El codo en cuestion era una organizacion cuya elaboracion tardo mu
chisimo mas tiempo del que iba a durar una vez acabado, independien
temente de que fuera 0 no pasta del fuego. Conocemos a grandes rasgos
la historia de su evalucian y podriamos evaluarla prudentemente en 100
millones de afios, mientras que, a nivel individual. no supera los sesenta
o setenta anos,pero sudiseno, por as! Hamarlo, una vez alcanzado, sigue
repitiendose con arreglo a esap8uta, mas omenos invariable, durante
un periodo de tiempo bastante considerable, quiza de muchos miles de
anos.
Naturalmente, al decir esto, no olvidamos que es una simple muestra
de una organizacion mas completa de la que 10 hemos desgajado. Po
driamos haber tornado cualquier otro ejemplo del cuerpo, otro organo, e1
corazon. el cerebro, pero habriamos llegado ala misma conclusion. El ce
rebro se habria reducido a las mismas cargas electricas basicas que se
desplazan a gran velocidad en 10 que hemos denominado vacuidad fun
damental. Las cargas electricas organizadas en una jerarquia ascedente
de sistemas de complejidad creciente, atomos, moleculas orientadas.
complejos coloides, campos celulares y agregados celulares.
El esquema es aplicable a cualquier estrella que percibamos. Nos des
cribe la llegadade su radiacion al ojo, la pequefia imagen que se forma

208

en el fondo del ojo, la subsiguiente accion fotoquimica en la retina. las


series de impulsos motores que discurren a traves del nervio hasta el ce
rebro, el subsiguiente cambia electrico en el cerebro, los impulsos moto
res que, a partir de el. discurren hacia los musculos del globo ocular y de
la pupila, su contraccion para enfocar la imagen luminosa y centrarla en
la zona visual retiniana. loEs esto la ({vision))? EI esquema basado en el
concepto de energia no quiere saber nada, 131 no nos habla de ((vision al
guna, y eso que nos da muchos datos. Un punto diminuto que irradia
energia y altera la superficie del cuerpo en una zona particularmente re
activa a este estimulo; el punta entra en contacto con una via energetica
que penetra en el ojo y, despues, can una ruta procedente del cerebra y
con una cascada de cargas electricas Iepetitivas. Estas se localizan en
una determinada region cerebral, 10 cual indica que es la encargada de
10 que nuestro cuerpo percibe a traves del ojo y que ademas coordina to
das las maniobras del globulo ocular, al captar la imagen luminica y cen
trarla, y el correspondiente movimiento de giro craneal para tacUitar la
operacion.
Pero, en cuanto a la vision, 1a estrella no explica nada. Que, para nues
tra percepcion, sea brillante, tenga una posiCion, sea distante, que la
imagen en el fondo del ojo la convierta en una estrella en 10 alto, ademas
de ser una estrella que no se mueve, a pesar de que nosotros y nuestros
ojos nos movamos mientras captamos su imagen, y que, finalmente, esta
cosa sea Ia estrella que nuestra capacidad cognoscitiva reconoce, a todo
esto, el esquema basado en el concepto de energia no hace comentario
alguno. El esquema energetico trata a la estrella como un objeto obser
vable, pero, en cuanto a la percepcion mental. se limita a poner un dedo
en los labios, y a callar. Puede decirse que nos acompafia hasta el umbral
de la percepcion y a continuacion se despide. Nos situa en ellugar y el
tiempo que se relacionan con la experiencia mental. pero no da un paso
mas. S1 el esquema energetico agota el movimiento y enmarcara toda 1a
accion, e1 acto perceptual no pareceria movimiento y no seria accion,
pues, si no, astaria incluido. Asi sucede can la experiencia mental, el es
quema energetico la deja a un lade y no la toea. Nuestra experiencia
mental no esta abierta a la observacion a traves de un organa sensorial.
por 10 tanto todo 10 que propone el esquema esta abierto. Lo perceptible
yelesquema energetico son coextetisivos, ya que ambos tienen raiz sen
sorial. Nuestra experiencia mental no posee esta via de acceso a la
mente, es ya de la mente, es mental, y no podemos dirigir hacia ella nin
organa sensorial. Las expresiones como sentido interno son equi
vocas, si se taman al pie de la letra. Somos conscientes del acto mental
de {(saben), pero no podemos observarlo sensorialmente: 10 experimen
tamos independientemente de que tratemos a no de observarlo. El in
tento de dirigir hacia ella observacion falla igual que el tratar de hacer
dos cosas a la vez perjudica a ambas. Si la mente sigue una pista en un
rompecabezas, en nada la ayuda tratar de desviar la atencion hacia una
observaci6n de ese empefio. Esforzarse en hacer dos casas a la vez es no
hacer ninguna, dice un antiguo proverbio. Seria un esfuerzo equiva
lente a intentar superar la ley de la naturaleza que dispone que hagamos
una sola cosa a la vez; un intento de disgregacion del yo. Probablemente

209

seria mejor recurrir a la memoria y evocar las huellas memorizables del


acto mental que deseamos hacer objeto de observacion.
Otra dificultad del estudio analitico de la mente surge de 10 si
guiente: nuestra mente pasa de un estado consciente a otro, y siempre
es una actividad en curso. Una de las situaciones nuevas mas comunes
es aquella en la que se interpone algo nuevo. Si, por ejemplo, oimos un
grito en la calle mientras estamos mirando' un avi6n, en la nueva situa
cion que se produce, el grito percibido, es decir el grito como aconteci
miento mental, irrumpe como un factor de nueva situaci6n. Contiene
(quizas) afecto emocional. Dejando esto aparte, denominemoslo de mo
mento una {(percepcionn. En calidad de tal, es un conjunto de determi
nados componentes mentales, algo oido, con atributos de dugan) -en
1a calle))-. de tiempo -llahora))- y clases 0 especies de <tvoz humana)),
quizas una voz infantil)). ~De donde procede todo esto? El sonido !isico
en el oido fue solo una vibraci6n fisica. ~C6mo ha generado este com
plejo mental que de repente invade la mente? No puede haber surgido
elaborado ya; necesariamente ha tenido una genesis. Es decir, que su
actividad ha sufrido un cambio en el que deben haber intervenido va
rios factores. Tiene estructura mental. ~Como se produjo? ~Con que se
ha elaborado? Nuestra experiencia no nos dice nada. Es como si experi
mentaramos un complejo ya construido. y antes de ese momento no tu
viesemos conciencia de el. Sus origenes no pueden alcanzarse mental
mente, por 10 tanto debe de haber un grado, 0 grados de mente. que no
experimentamos, aparte de la mente que constituye nuestra propia ex
periencia mental.
Aristoteles hablaba del proposito inconsciente, pero, en este caso.
se trata, a1 parecer, de una conclusi6n inconsciente. Puede pensarse
que todo esto tarda en elaborarse y. sin embargo. basta la decima parte
de una fraccion de segundo. Por 10 tanto. en esta percepci6n, 10 no ex
perimentado debe preceder con muy escaso margen a 10 experimen
tado. EI paso de 10 primero a 10 segundo debe ser drastico, 0, cuando
menos. rapido. Por consiguiente, en ello debe darse una transicion de
10 inframental a 10 mental. y una transicion rapida. Antes hemos visto
que no es admisible una especte de casa intermedia casi material; ni
tampoco una casi mental. Por 10 tanto, en este caso, la fase preexperi
tnellLal ya!ds mental aunque no se experiments, Experimentar es darse
cuenta; el antecedente de 10 experimentado es aqui 10 mental de 10 que
no nos damos cuenta. De momento, es un caso similar a este otro en el
que nuestra mano agarro la fragil copa que iba a caer antes de que
nuestra mente se percatara de ello, y no digamos de que enviara orde
nes para evitarion. Es como si actuara una mente que no forma parte de
Ia experiencia, No basta con aducir que es algo mental porque 1a
mente 10 utiliza)), y llamarlo subconsciente es como admitir su proximi
dad a la mente.
La transici6n entre mente reconocible e irreconocible parece ser gra
dual. La mente que experimentamos, si tratamos de ampliar nuestra
experiencia y los procesos que realiza, parece convertirse casi automa
ticamente en algo imposible de experimentar que nos esquiva, hacien
dose subconsciente. Es como si nuestra mente fuese un estanque en el
210

,.

que el movimiento de la superficie es 10 tinieo que experimentamos, es


decir, que 10 que as nuestra experiencia mental parece surgir de elemen
tos mentales que no experimentamos.
La mente que experimentamos es, cuando menos, el resultado parcial
de una mente que nunca hemos experimentado como taL Sin mirar mi
brazo, Se donde estall. Puede pensarse que extraigo esta experiencia
del tacto, del contacto entre mi brazo y la manga, etc., pero no es asL
Desvisto mi brazo y se donde esta; en una piscina, sin sensacion tactil. se
donde esta, pero, si por enfermedad se lesionan los nervios sensoriales
museulares y articulares, el enfermo no sabe donde esta su brazo si no
mira hacia donde 10 tiene. En la cama ((pierde el brazo. La consciencia
de la postura del cuerpo y de la posicion que adopta -si dirigimos 1a
atencion a ello conforme 10 experimentamos- es una experiencia un
tanto imprecisa. Al menos, en mi caso, va acompanada de una vision
fantasmal de la extremidad, quiza mas concretamente de la mano.
Tengo la impresion de que mi mente, consciente de la extremidad y de
su postura, en su esfuerzo por atender a esta experiencia, evoca el re
cuerdo memorico del aspecto de la extremidad en esta postura,

DOS FORMAS DE UNA MENTE UNICA


Nuestros amores tan fielmente paralelos, aunque infinitos nunea coincidiran.
A MarvelL
l,Por que hemos de separar la actividad mental de la cerebral, si ambas son
identicas?
G.S. Meyer, In the Realm of Mind.

i! .

11
La principal base sensorial de la conciencia de los miembros radica,
como demuestran experimentos y enfermedades, en los nervios sel1so
riales de las estructuras motoras. Las fibras nerviosas que colectiva
mente registran la tension se cuentan par miles, en miles de puntos tes
tigo, en musculos, tendones y ligamentos de la extremidad. Estos
puntos bombardean constantemente con impulsos los centros nervio
sos, registrando, p~r asi decirlo, 1a tension en los puntos testigo del
miembro. En mi conciencia del miembro y su postura, e igualmente de
sus movimientos cuando se mueve, no percibo para nada ese origen
multiple de la percepcion, ningun caracter aditivo en ella, ningun indi
cio de tension en el miembro, sus musculos 0 tendones. Solo percibo
donde esta el miembro y cuando se mueve -0 es movido-, ya que el que
yo 10 mueva poco ayuda a aumentar mi percepcion. No es una percep
cion muy vivida.
En cierto modo, puedo someter a una prueba pragmatica la intimidad
y certeza de mi familiarizacion con el miembro a traves de mi percep
cion. Como esta no'me 11ega a traves de la vista 0 el tacto, 10 denominare
miembro motor. Si 10 utilizo para hacer esta actividad 0 aquella otra,
'como par ejempl0 coger un papel de la mesa, la justa interveneion de los
musculos tendra que adecuarse al grado de tension y contraccion ya
existe:ry.te, ya que ella es el punto de partida del nuevo acto. De ella de
pende la cantidad y la diversidad de las otras acciones en que inter
venga. Pero, como he dicho, no tengo conciencia de la tension muscular:
en definitiva no tengo conciencia de los musculos como tales. Sin em
bargo, efectuo correctamente y sin dificultad el mbvimiento. Se inicia
suavemente como si tuviera conciencia exacta de la 10ngitud y de la ten
sion de cada musculo y sus respectivos tendones y como si, con ella, los
tomara como punto inieial para acortarlos 0 distenderlos segun los ca
50S. Si mis nervios sensores musculares sufren lesion, como sueede en
algunas enfermedades, no puedo realizar este inicio correcto de movi
miento y 10 inicio torpemente, en exceso 0 en defecto, en cuyo caso de
poco me sirve mirar el miembro, aunque, al hacerl0, cobre la conciencia
visual complementaria de la situacion del miembro, experiencia que, al
aportarla el propio miembro, recibe esta denominacion. Sin embargo, no
hay en ella el menor indicio de que este compuesta de miles de elemen
tos sensoriales como el analisis psicofisio16gico del aparato sensorial del
miembro me habria inducido a creer. La percepcion propioeeptiva
del miembro parece ser un producto mental procedente de elementos que
215

no son en si objeto de experiencia y que, sin embargo, son mentales,


en e1 sentido de que la mente los utiliza para producir 1a percepcion.
Estos productos mentales van estrechamente asociados a nuestros ae
tas motores. Par 10 tanto, hay que suponer que, en nuestros semejan
tes del Ieino animal, hay a1go parecido asoeiado a sus aetos motores
intencionados.
Si el sllbeonsciente, en el sentido que nosotros atribuimos al termino,
desempena en eIlos el papel que reconocemos en nosotros, podemos
pensar que, en tipos de mente mas antiguos, entre los euales la nuestra
es una aventura reciente, su papel era aun mas importante. Lo que deno
minamos encefalizaeion1 es un cambio evolutivo del que nosotros so
mos un espeetacular paradigma. Es un cambio de funcion en el cerebro a
partir de partes mas antiguas y rudimentarias que se han transformado
en otras nuevas y mas complejas. De elIas, la principal, mas nueva y mas
compleja, es el cortex, denominado organo de la mente. Existen fun
dadas pruebas de que algunos de nuestros actos motores ancestrales se
estan incorporando desde zonas, digamos mas viejas y primitivas, de
nuestro cerebro, a la parte mas nueva Hpensante. El predominio de esta
es moderno, y nuestra mirada se ha transformadoen algo dirigido de
forma mas ((reflexiva. Quiza si compartieramos la mente de formas de
vida muy distintas a la nuestra, no hallariamos en eHas experiencia al
guna, sino una mente subconsciente. Parece que la mente subcons
ciente es capaz de aprenden); 10 sabemos por nosotros mismos, y la
prueba esta en los tipos de habilidad motriz con que disfrutamos en los
deportes.
Hay un fuerte contraste entre e1 exito que ha logrado e1 estudio anali
tieo de 10 perceptible y el eonseguido por el estudio analitico del percep
tor. Aquel es el que mas ha progresado. EI analisis humane del mundo
sensible que Ie es propio ha superado el analisis de su propia mente. Se
alegaIi~ que, en reatidad, analizar e1 mundo sensible es analizar la
mente, pero, si al hombre se Ie preguntara si era esto 10 que perseguia al
analizar el mundo sensible, seguramente responderia: No, mi proposito
era entender mejor el mundo que percibo. Persiguiendo este objetivo,
en los illtimos siglos ha adelantado en sus conocimientos. Las antiguas
de~cripciones del mundo sensible, incluso las de la epoca de. esplendOl
intelectual de la Grecia clasica, resultan tristemente obsoletas para el
lector contemporaneo. Tras un lapso de varios siglos, el estudio del
mundo fisieo experimento un auge, pero no sucediolo mismo con el es
tudio de la mente; la diferencia entre la Grecia clasica y los tiempos ac
tuales es menos acusada. Se argllira que el analisis de la mente, en com
paracion con el analisis del mundo fisico, estaba en la Antiglledad mas
adelantado. Si asi es, poco ha avanzado desde entonces en relacion con
la ciencia fisica. Lo cierto es que las modalidades de pensamiento relati
vas a la mente durante los tiltimos 2.000 anos no parecen haber cam
biado en la medida en que 10 han hecho respecto al mundo perceptible.
Desde los tiempos clasicos, la ciE!neia fisica se ha centrado en el mundo
1. Vease una explicacion mas detallada en Physiology of the Nervous System. de Fulton,
Oxford, 1938.

216

perceptible y se ha dedicado a deseribir sus aetas al punto de haeer de


su totalidad un nuevo ambito intelectual, mientras que el progreso, en el
plano del intelecto, no ha llegado a nada parecido. Por el contrario, aun
hoy dia nos planteamos Ia pregunta de si tenemos derecho a utilizar la
palabra aeeion referida a la mente. Son eomprensibles los motivos de
esta desigualdad de progreso. Una entidad que, cuando esta abierta ala
experiencia, no esta abierta a mensuracion cuantitativa y que, en caso
eontrario, no este. abierta en absoluto a la experiencia, es una entidad to
talmente refractaria al tratamiento analitico.
A veces, se oye la critica de que hemos aprendido a controlar la Natu
raleza antes de aprender a controlarnos. Pero lanzar tal aeusacion con
tra la civilizacion es olvidar que se trata de dos tesis muy distintas. No
quisiera en absoluto dar la impresion de que intento decir que los traba
jos y logros de la pSicologia no son dignos de admiraci6n e interes. Pro
bablemente nunca los estudios de pSicologia fueron mas profundos que
hoy, y la tarea que con elIos se desarrolla es encomiable, sobre todo por
la formulaci6n de ciertas deyes recientemente formuladas (Spearman)
sobre el pensamiento, pera hay que reconoeer que, en los ultimos diez 8i
glos, la mente ha resultado mas esquiva al conocimiento que el mundo
sensible. La experiencia consciente en cuanto tal es mas refractaria a la
medici6n, y no podemos decir que, en la experiencia, una luz sea el do
ble de brillante que otra. Los terminos can que medimas la experieneia
de un sonido no pertenecen al ambito de la experiencia, sino que son tt!iH
minos intrinsecos al estimulo, al sonido fisieo 0 a la accion nerviosa 0
corporal concomitante a dicha experieneia. Si la mente fuera energia,
seria mensurable cuantitativamente. Sin embargo, para la medicion
cuantitativa de 10 mental, recurrimos al esquema energetico, 10 cual es
cuestionable, pues es inutil establecer con el una eseala de equivaJencia
entre energia y experiencia mentaL Se trata de dos cosas inconmensu
rabIes.
Sucede ademas que, dentro de los limites de 10
incluso al nivel
mas simple, se plantean grandes obstaculos para la comparacion cuanti
tativa entre determinadas clases de hechos ffsicos, como es el caso al
equiparar la estimaeion cuantitativa de la luminosidad que se experi
menta ante una luz y la potencia que ejerce un sonido sobre el oido, 0 la
intensida.d qUE: se experimenta a traves del tacto o del gusto. Sm em
bargo, todos estos estimulos fisicos son cuantitativamente medibles en
parametros comunes y comparables entre s1. Y es una inmensa ventaja
para el estudio de los fenomenos. EI digurismo que insiste en que la to
taUdad fisiea es mayor que la suma de sus partes mostraria mayor pru
dencia si, en lugar de mayor, dijera distinto a.
En los procesos mentales no se detectan atributos de Ia {(energia n , yes
una ausencia que entorpeee la explicacion del vinculo entre 10 cerebral y
10 mental. En el correlato de cerebro y mente, los medios microscopicos,
fisicos 0 quimicos no sirven para detectar diferencia radical alguna entre
este vinculo yotro organo nervioso que no este relacionado con la mente.
En ambas regiones, independientemente de que sean cerebro mental
y celebro <IDO menta!, los cambios de potencial electrico, junto con los
actos termicos y quimicos, configuran una entidad fisiologica estruetu
217

j.

rada par relaciones energeticas. Para la relaci6n can esta entidad fisiol6
hay una clase de experiencia mental, un conjunto de ideas y sensa
Clones, de cognici6n, una actividad, que sin duda guarda una relacion
can la corriente electrica, el calor y la Ouimica. Personalmente, 10 poco
que conozco sobre el modo en que actua una, ni siquiera me sirve de
orientaci6n para imaginar como actua Ia otra, y ambas, por mucho que
me esfuerce, siguen siendo entidades irreconciliables. Me parecen dis
tintas, sin extrapolacion posible.
Esta dificultad secular es aplicable al tema que nos ocupa en mas de
un punta. Se plantea, par supuesto, en el mismo umbral del sentido. He
mos visto que seria preferible denominar a los 6rganos sensoriales orga
nos receptoresll, ya que estan particularmente dotados para recibir
estimulos de forma que, a traves de elIas, el cuerpo reaccione, pera no
siempre todos eIlos despiertan con su accion el sentido. El problema
planteado desde la perspectiva de una mente energetica es ~en que
modo afectan a los sentidos? El sentido es un aspecto de 10 mental,
lcomo pueden afectarle los receptores fisicos? El problema no queda re
suelto, porque un receptor fisico como es el ojo, por ejemplo, conecte con
e1 cortex. ~Como puede una reaccion cerebral inducir una reaccion men
tal? Sin embargo, ~para que tenemos organos sensoriales sino para eso?
La dificultad que plantea el sentido es la misma, en sentido contrario, a
la que plantea e1 problema de la mente con su influencia en nuestros ac
tos motores.
Creo que hay que aceptar la correlacion cuerpo _ mente y calificarla
de interaccion. Ouiza .no convenga el termino macrocosmos por sus ex
cesivas connotaciones medievales; sustituyamoslo por entorno)), y ten
dremos entorno <=l: cuerpo p mente. La energia solar es parte del cicIo
cerrado de la energia.lOue influencia puede ejercer sobre la mente? Sin
embargo, a traves de la retina el cerebro actlia sabre la mente. Lo teori
camente imposible es verdad, y tengo que admitir que actua sobre mi
mente, y a la inversa: mi yo pensante cree que dobla mi brazo. La Fi
sica me dice que mi brazo no puede doblarse sin alterar el soL La Fisica
postula que, a menos que mi brazo sea energia, no puede alterar el sol.
Luego, mi mente no dobla el brazo. Si 10 hace, sucede te6ricamente 10
impoBible. Prefiero creer que efectivamente sucede 10 teoricamente im
posible y, a pesar .de 10 teorico, acepto que mi mente dobla mi br-azo y
este acto altera e1 sol.
La evolucion organica, con sus modalidades y sus medios, segun los
biologos, trata y manipula cuerpo y mente conjuntamente como si fue
ran uno. Para un espectador humano, resulta evidente que tiene su ra
zon de ser en todas las especies animales como mecanismo para la evo
lucion de la mente, y se inclina a considerar su propia mente como el
preciado producto, su desideratum. Pera. can ello, cae en el antropocen
trismo, ya que la mente humana no es una meta. La Naturaleza ha
creado el cerebra del pajaro despues de poner potencialmente en mar
cha el cerebro humano.
La mente del individuo, mente finita, a juzgar por un impresionante
consenso de opinion, tiene un dugarll, posee un sitio y, para nuestro
praposito, de momenta no importa cual. Tiene un dugan). A titulo perso
218

nal, aunque dialecticamente acepto el punto euclidiano y admito que


su artificiosidad es un convencionalismo utH, considero inconcebible
e inimaglnable, ni siquiera par aproximacion, que una cosa concreta
no tenga una localizacion magnificable. Una cosa sin extension para
describir la mente, aun en el caso de que la describiera negativa
mente, para mi no pasa de ser un simbolo convencional. Creo que
Kant se enfrentaba a una dificultad no muy distinta cuando escribia 1
que el alma humana ureside en un luga! de pequenez imposible de
describirll .
Aceptando que la mente finita tenga un lugar y que este dugan)
esta dentro del cerebro, vemos que el sistema energetico con el que
relacionabamos la mente posee, naturalmente, extension y partes
que, ad!3mas, presentan una acusada organizacion espacial que aque
lIas de sus componentes que se relacionan espacio-temporalmente
con la mente finita. El cortex es un autentico laberinto de arquitec
tura espacial, y, en distintas partes de ese laberinto, la Hadon percep
tual conecta las distintas acciones mentales. De este modo, resultan
lesionados distintos grados de memoria, segun el area a que afecte la
enfermedad cerebral. Hay un area visual)), auditivall, etc., de modo
que, en esta region cerebral, se ubican las teclasll de los distintos
puntas cutaneos en zonas independientes, y cada una de estas te
clas) fisicas posee, con arreglo a BU situacion, su particular {(signa 10
cain. Las relaciones espaciales del cerebro tienen repercusion mental;
diferentes lugares del cerebro correlatan can distintas acciones
mentales, para su relacion can la mente es mas estrecha y aun mas
mentain. Prueba de ella las observaciones antes citadas del doctor
Holmes. Hay que admitir que la mente finita se localiza en un espacio
dimensionaL
La accion llama a la reaccion, en cuyo caso la mente influye en la
energia. Mi mente parece actuar sobre el yo materia] cuando, en e1
desayuno, levanto mi taza de cafe can intencion de beberlo. Puedo
deducir una situacion similar viendo al chimpance que pela un pla
tano para comerselo. La interaccion reversible entre el yOll y el
cuerpo es una conclusion valida a partir de la evidencia.
Hay una serie de cualidades y cantidades energeticas del mundo
que nuestras organos sensoriales rio-captan. Por ejemplo, los impulsos
nerviosos del organo olfativo de un pez resultan insensibles para
nuestros organos sensoriales, pero, si Adrian en sus experimentos los
convierte en un sonido semejante a descargas de fusileria, todos los
oimos. Can medias cientificos podemos ampliar nuestra potencia sen
sorial; sin embargo, 10 mental sigue siendo obstinadamente inaccesi
ble a los sentidos.
Naturalmente, no hay que olvidar que, en esta busqueda de la
mente en forma de energia, no se busca una forma de energia para
luego convertirla en mente. De esto hay ya abundantes ejemplos,
como sucede con la energia irradiada que, a traves de los nervios, se
convierte en viSion, en sensacion termica a en dolor. Esto equivaldria
L Sammtl. Warke. II. 332 (Hartenstein). 1867_

219

a buscar meras formas de energia que los nervios puedan transmutar a


traves de los sentidos en algo mental. Lo que buscamos es una energia
que sea mente.
EI juicio pragmatico acepta que somos un compuesto de energia y
mente. En nuestro caso y en el de numerosas formas animales. no muy
distintas a nosotros. la evolucion ha actuadosobre seres compuestos de
(!energia y psique. y ha tratado paralelamente a cada uno de estos dos
componentes en cada individuo. En nuestro amilisis. estos dos compo
nentes son un sistema de energia y un sistema mental unidos en un in
dividuo ambivalente. En el caso del sistema de energia de este sujeto
ambivalente, nuestro conocimiento descubre un largo continuum en el
tiempo que, en cada caso individual, se remonta ininterrumpidamente a
10 largo de millones de anos, como minimo. El sistema de energia de
cada uno de nosotros es la continuacion actual de un Sistema que viene
actuando desde el ordoviciense 1 , hace 20 millones de anos como minimo.
El individuo actual es el ultimo brote de este perdurable patron energe
tico que constantemente ha estado reproduciendose en estos ultimos
20 millones de anos. Cuando uno de nosotros muere significa que se acaba
un hilo que ha venido desarrollandose incesantemente a 10 largo de todo
este tiempo. al margen de que el individuo deje progenie. Es este conti
nuum el que la evolucion ha moldeado a 10 largo de todos estos anos
hasta dar el individuo actual, modificacion de individuos del pasado.
Por 10 tanto, hay que admitir que energia y mente son fenomenos de
distinta entidad. Creo que Ia mente, vinculada a cualquier tipo de vida
unicelular. es irreconocible a la observacion, pero no consideroque esto
permita afirmar que no existe, mas bien me inclinaria a pensar que,
como la mente aparece en el soma en desarrollo, equivale a demostrar su
existencia potencial en elovulo (yen el semen) del que procede el soma.
La existencia de mente reconocible en el soma no seria, pues, una
creacion de novo, sino un desarrollo de mente que pasa del estado irre
conocible al reconocible. Aunque sea aceptar una dualidad, no olvide
mos que la Naturaleza presenta constantemente esta dualidad bajo
forma unitaria. La evolucion actua sobre ambas como una sola. En este
individuo formado por cuerpo y mente, con sus sistemas coherentes, cor
poral y mental;al igual que aquelpresenta tanto los caracteres heredita
ribs como los adquiridos, esta tambien. As! sucede en el perro domes
tico: al ser amaestrado, tenemos que volver a ensenar a sus crias los
habitos que adquiere, porque no son hereditarios. Sin embargo, la do
mesticacion y el entrenamiento se incorporan como un elemento mas
del entorno)) del perro y, al igual que otros factores, ejercen una preSion
selectiva. Por 10 tanto, los perros domesticos actuales no nacen del
rnismo modo que las crias de la epoca de la edad de piedra en que aun no
existia la domesticacion. Cien mil anos de domesticacion Ie han predis
puesto geneticamente a eUa, y hay en el algo de una disposicion heredi
taria hacia 10 social. Lo mismo sucede con nosotros en relacion con la ci
vilizacion.
1. Un caicula mas realista del periodo ordoviciense, segun las tiltimas tecnicas de data
CIon isotopica. seria entre 500 y 425. millones de ailos. (N. del T.)

220

La Naturaleza nos ha evo1ucionado en forma de compuestos de ener


y mente. El escenario de esta operacion ha sido el planeta que habi
tamos. Creo que, para el que tenga dotes de historiador, es un tema que
la humanidad leeria con entusiasmo. Un tema que, creo. es por natura
leza historico, aunque gran parte de el se remonte a los tiempos anterio
res a la tradicion. Merece 1a pena esta verdad general: la historia del
neta con todas sus vicisitudes. Nada en el universo es autosuficiente,
pero e1 planeta es un objeto mas autosuficiente de 10 que ninguna histo
ria ha consignado y, porque es mas autosuficiente, podria facilitarnos
una explicacion mas completa y satisfactoria de 10 que somos nosotros
mismos como parte de el, de donde venimos y quizas hacia d6nde va
mos. Esta historia nos daria una perspectiva temporal mas adecuada
para nuestro problema. La historia ha establecido numerosos datos rela
tivos a los ultimos 8.000 anos, pero en un pasado que se cuantifica en mi
Hones de anos nos facilitada una base de juicio mucho mas elocuente so
bre nuestro futuro.
como a veces se ha dicho. la historia es la deteccion de los proposi
tos del pasado, en este caso Ia historia resultante, ademas de ella, nos
sugerida los propositos del futuro. Ouiza nos sugiera que nosotros somos
el proposito de la Tierra, pero no debemos ceder excesivamente a Ia li
sonja. porque no puedeser un final sino un medio para otro final. Ade
mas, si reflexionamos, veremos que la historia. considerada en retros
pectiva. dada la misma respuesta a cada uno de sus productos que Ie
plantease esta pregunta; circunstancia que en nada falsea la respuesta.
Nuestra deuda COD los historiadores es grande; sus ensenanzas han
sido muy esclarecedoras: las historias de reyes, ciudades. paises. de sus
movimientos politicos y filosoficos, los datos variopintos sobre sus gen
tes y caudillos... A veces, el historiador se ha centrado en la historia de 1a
civilizacion de un continente... La historia crece y va mas aHa de Ia tradi
cion escrita, la prehistoria se convierte en historia, Ia paleontologia des
pliega ante nosotros, como un cuento ilustrado, las formas y modalida
des de vida que nos precedieron. La geologia establece la dataci6ri de
rocas. la astronomia nos explica el desarrollo de las estrellas, pero esta
ese otro tema a la vez exhaustivo e intimo: la historia del planeta; todo 10
que encierra, con sus peripecias. Hay que escribirla. y de forma que todo
10 que contiens nos incluya. Hay que emprencier la tarea de igual modo
que, no hace tantos siglos. se emprendiola de desmitificar la teoria de
las nueve esferas celestes que presidian Ia vida del hombre. centro del
mundo. Esta historia del planeta debe ser un contexto esclarecedor para
nuestras vidas. Para nosotros no es una historia preterita, porque es
nuestra propia historia; la del planeta puesto manos a la obra con sus
propios hijos, con el universo como magnifico telon de fondo de 10 que
para nosotros constituye una epica personal y heroica. Un nacer del
caos, eones, torbellinos y explosiones de formas. Una triple espuma de
roca, agua y vapor -los elementos del planeta- en continuo movimiento,
dia y noche. Y. surgiendo de ellos, una forma y otra, desbordando la fan
tasia, y, finalmente, algunas de eIlas con capacidad sensorial y mentaL
y, aun mas tarde, otras con intelecto capaz de valores moralesll. EI ata
nor planetario, produciendo de su fusion de rocas y metales, intelectos y

221

({valoresll. Horno magico. Comparados a su alquimia y transmutaciones,


los suenos mas apasionados de Hermes Trismegisto y de sus acolitos
son mezquinas naderias.
Los conocimientos actuales del hombre Ie facultan para intervenir
como esporadico espectador en su propia modelacion, aun en curso, yen
la fertilidad del planeta en intercambio can el medio. Ambos sostienen
un intercambio con el sol y, mas alIa de ello, can 10 que al espectador no
pocas veces Ie ha parecido ilimitado, en tanto que es un ser capaz de
pensar en 10 ilimitado. El espectador humano es consciente de que, en
este espectaculo, el planeta es un retono del sol y que, a su vez, el espec
tador es un retono del planeta. Es consciente de que toda esta propiedad
planetaria, su copropiedad, es tan autoctona como el mismo. Los retonos
de la Tierra, incluidos las rocas, el suelo, el mar, las nubes, las plantas,
los animales y el mismo: el hombre. De todo este inventario, el es el ul
timo producto. Para el, recien nacido que no sale de su asombro, el pla
neta, con' todas sus pertenencias, es como una comunidad y 10 acepta
como algo que, aunque sea un agregado de.partes, sigue siendo abarca
ble e inteligible como unidad. Para el es algo mas que un simple escena
rio y el hogar que Ie cobija, pues configura con todos sus enseres la se
mejanza de un conjunto familiar, una comunidad de cosas relacionadas,
de cosas que forman parte de una gran cosa. El hombre ve este conjunto
como una organizacion no estatica, sino progresiva y consciente de que
la vida es un nivel de organizacion, ve que la organizacion progresiva
del planeta incluye Ia vida y promete mas vida. Hubo un momento en
que no existia esta organizacion que se tradujo en vida. Ve la energia
como un vehicul0 de la mente, que progresa por efecto de la constante
organizacion de las diversas clases de sistemas productores de vida.
Todo el conjunto es una magna escala de organizacion bullente, indicio
de que, en algun momento, el planeta seguramente no tenia esta clase
particular de sistema. Pero ahora 10 tiene, luego, ha desarrollado mente
reconocible, de su propio seno, en la zona de confluencia de la atmosfera
con otros ciclos fisicos, bajo la cadencia de los dias y de las noches. El
planeta, en esta ultima fase, se ha convertido en un lugar pensante. Y 10
que es mas: actualmente alberga una mente que reconoce los valores;
es ahora un planeta con esperanza, temores y opciones entre 10 buena
yto (;:;:-;:alo;;: v:n planeta humano. i,Cual es su futuro? Ese espactador hu
mano que contempla a la madre Tierra cree que de ella saldra mas y mas
mente. Y sin duda, esta creencia procede del nexo entre energia y
mente.
Kant deda: Si me preguntan si la sede del alma esta en el cuerpo, em
piezo a sospechar algo turbio en la preguntall, y, aunque tolera su locali
zacion en el cerebro, dice que su pequefiez no puede evaluarse. En resu
midas cuentas, hace de ello un punto euclidiano, una situacion sin
dimensiones. De modo muy parecido a como Descartes hacia del yo
pensante la antitesis de la res extensa, Kant se reliere a ello como algo
unicamente determinable en e1 tiempo. Recuerdo la definicion que daba
una autoridad de fama internacional sobre el cerebro. Nos habia demos

222

trado al microscopio las celulas de un tumor cerebral, y a la pregunta de


si estas cEdulas pensaban, respondia: Es s6lo un tumor de las celulas de
sosten, no de las verdaderas celulas cerebrales.)) Es evidente que las ver
daderas celulas
quiza no en el tumor debido a su deficiente
organizacion. Por 10 tanto, la opinion actual sabre el problema es mas
proxima a Aristoteles que a Kant.
El mundo externo, a diferencia del cuerpo, no alberga dolores, ni
tampoco es unitario, sino una heterogeneidad. Es un marco espacio
temporal poblado de ((cosas, muchas de eIlas perceptibles a traves de
los distintos sentidos, y 10 que genuinamente mas las diferencia entre si
es quiza su silueta. La silueta visible domina e1 espacio visual; la silueta
es una linea a nivel perceptivo. Cuando oimos que en la Naturaleza no
existe 10 que llamamos linea, nuestra vision responde que toda las silue
tas son lineas, que todas las tangencias de campos luminosos 0 cromati
cos se concretan y resuelven en lineas; lineas psicologicas. El con
traste produce una linea en todas las zonas de contacto entre areas
drasticamente diferenciables. Si la mente no reflexionara en base a las
lineas, dificilmente un boceto llegaria a ser la cosa magica que es, ni
los miles de diagramas lineales que ilustran claramente cualquier tema.
l.Reflexiona la mente en base a las dineas? La denominada rivalidad
entre siluetas es una clave esclarecedora del sentido en la percepcion
visual. En la medida en que la mente piensa en forma espacial, sus idea
ciones aceptan y elaboran, de modo generalizado, las dineasll.
El mejor ejempl0 de ella son unas palabras de De Anima, aunque su
contexto no se corresponda a la actualidad: Hemos de anadir que decir
que el alma siente enfado es tan inapropiado como decir que el alma teje
o edifica. Quiza sea, en realidad, mejor decir, no que el alma se apiada,
aprende 0 inflere, sino que el hombre 10 hace por medio del alma.
Cuando Lucrecio afirma que la mente esta formada por trocitos de
materia de particular suavidad que resbalan veloces unos sobre otros
porque el funcionamiento de la mente es rapido, esta cometiendo una
grave transgresion trasladando el concepto sensoriab al terreno de 10
no sensorial. Su fervor poetico adultera su concepto preferido, hacien
dolo un tanto ridiculo, olvidandose de dar al Cesar 10 que es del Cesar en
su argument?lc:;ion expositiva.
TambUm se comete una transgresion atribuyendo al ser humano un
alma inmortal al prescindir de y olvidar la propia concomitancia de am
bos conceptos, condicion basica a nuestra comprension de ambos. Se
mejante ampliacion conceptual se legitima con el recurso a la religion
revelada apoyando su evidencia en fundamentos que no vamos a discu
tir, pero como aserto a nivel del Conocimiento Natural, es un golpe irra
cional contra la coherencia del individuo que se diria dirigido contra la
propia armonia que integra hermanadamente los dos conceptos, escin
diemdolos y distanciandolos inexorablemente.
En este instinto arcaico, que todos lIevamos y que nos impulsa a rela
cionar los fenomenos y encontrar causas, 10 que circunscribio a este
empleo el concepto de no sensorial, y cuanto mas fenomenos explica
ba, mas satisfacciones procuraba. Es coherente explicarll todo de una
manera, pero una de las famosas Maximas dice: IILe plus grand dt[aut

223

de 1a penetration n'est pas de n'aJ1er point jusqu'au but, c'est de 1a


passer!!l.

En los ultimos siglos, su tTiunfo ha sido rotunda. Ha hecho del con


cepto de energia un arma con la que el hombre ha conquistado la Tierra.
No ha tenido rival en su descripcion de 10 perceptible, pero ha resultado
un fracaso en 10 sensorial, como el ((yo pensante, sus modalidades y sus
actos: la mentel). El progreso del conocimiento y, en especial, de la
Giencia Natural solo ha dejado mas claro que la nocion de largo alcance
espacial del concepto energim) es, en su estado actual, impotente para
el tratamiento 0 la descripcion de la mente.
No hace aun tanto tiempo, muchos defendian la tesis de que, al
aumentar los conocimientos, se demostraria que la mente era alguna
forma de energia, quizas aun no determinada. Es decir, que habria que
situarla, segun el lexico imperante en aquella epoca, y a veces dema
siado imperante, al mismo nivel que la luz, el calor, las reacciones quimi
cas y otros fenomenos energeticos.
Por 10 tanto, la mente en nuestro mundo espacial, en 10 que nuestra
percepcion abarca, es mas fantasmagorica que un espectro, invisible,
intangible. Es algo que ni siquiera tiene silueta, no es una ((cosa. No
tiene confirmacion sensorial y seguira sin tenerla. Lo unico que cuenta
es la vida. Deseo, ansia, verdad, amor, conocimiento, ((va!ores y, for
zando la metatora, la profundidad del infierno y la infinitud del ciel0.
Mente desnuda. Vivimos una epoca sin igual. Nuestro planeta ha desa
rrollado en nosotros la mente a tal punto que somos capaces de asumir
nuestra situaci6n en el presente dejandola a un lado. La mente uncida a
la vida, jcuan variadas son sus reacciones! Se sienta a contemplar tran
quilamente la vida y, por otra parte, agaua a la vida y la exprime como
un lim6n.
Y nos queda el otro concepto: la energia. tQue nos brinda? Hemos
visto que el Tiempo tambien ha aventado su cosecha. tQue nos queda?
El mundo perceptible. Todo 10 que el continuum espacio-temporal con
tiene; una categoria en la que no puede incluirse nada de 10 que no actua
o siente, ya la que pertenece todo 10 que cumple esta condicion. Nos
queda la duda de si todo 10 que sentimos sera puro resultado de nuestra
mente.
As! pues, entre ambos conccptoG,
perceptora y mundG
bido, tno hay nada en comun? Juntos componen .nuestro todo, son 10
tmico que tenemos y los llamamos distintos e incompatibles. l Tan total
es su disociacion? LNo podemos vincularlos bajo ningun concepto? Sin
embargo, tienen en comun -como hemos visto- que son parte de nues
tra mente. Por 10 tanto, son diferenciables, aunque no separables. La Na
turaleza, en su evoluci6n, los ha convertido en dos partes del conoci
miento de una sola mente. Nuestra mente. Nosotros somos su nexo.
Quizas existamos para eso.

1. "El pear defecto de Ia penetracion. no es Hegar al fondo, sino rebasarlo)). (N. del T.)

224

;..\\\<C\'

~~'

~
.:::2
.::::

.:::;:

ALTRUISMO

jC6mo. nada en 10 insensible que provoque


Algo consciente que repulse el yugo!
Edw. Fitzgerald, Omar Khayyam
Un amante no pasea
con flores en e1 pelo
aunque retoce de la tarde a1 alba
Keats
que la madre Tierra se entrega
nuestro papel es mas dejarnos

que hacer
C.S.S.

12

"

La ciencia natural contempla necesariamente Ia Naturaleza a traves


de nosotros. Sin embargo, el viejo Aristoteles acerto en su criterio, Y Ia
evolucion 10 confirma: desde el punto de vista cientitico, no hay un
abismo fundamental entre el hombre y la Naturaleza. El hombre es parte
de la Naturaleza. La ciencia ansia, no obstante, que el punto de vista hu
mano, por ser parte y juez, no la distorsione en exceso. En los primeros
tiempos, el hombre tendia a contemplar todas las cosas de la Naturaleza
desde una perspectiva antropocentrica, y Ia Naturaleza, supeditada al
hombre, detestaball el vado: si una piedra cafa era porque una fuerza
la impulsaba. EI hombre se inclino a leer en la Naturaleza 10 que e1
siente cuando, por ejemplo, mueve un brazo. Cierto que el forma parte
de ella, pero no es mas que una parte entre otras muchas especializadas
como e1. Contemplar la Naturaleza como ello hace es una vision particu
lar y parcial. La ciencia necesita liberarse de ((antropocentrismosll inne
cesarios y es mas dada a considerar antropocentrismo 10 que nosotros
creemos causalidad.
Cuando, a su vez, Ia Fisica y la Quimica comenzaron a describir 10 per
ceptible, la vida hizo mutis por el foro y, en consecuencia,la muerte. Am
bos son puro antropocentrismo. No hay principio ni fines absolutos. El
cambia de una fase a otra no es en realidad ni principia nl fin, porque no
hay principios de novo. Desaparecen el tiempo y el espacio absolutos.
Asi pues, la ciencia natural trata de eIiminar el maximo de condicio
nantes humanos. En tiempos pasados, lagro ya desembarazarse de vie
jos antropocentrismos como el Olimpo y los Rnge]es, pero, en su lugar,
surgieron otros. Al observar 10 perceptible, el cientifico' intenta despo
jado de causas, fuerzas, tiempo absoluto)), espacio absoluto, ori
gen de la nadall, final en la nadall, ultima realidad)), vida)), muertell y
deidad personab, y no digamos de buena)), malo, (Ccorrectoll e inco
rrecto. La ciencia no es buena nl mala, sino falsa 0 cierta. Despues de
todo, adolece de 10 que el viejo Socrates reprocha a Anaxagoras en el Fe
don. El hombre como observador cientlfico se convierte en instrumento
de lectura fiel en manos de un intelecto neutral.
Si consideramos la teologia natural en base a una famosa definicion:
Esa chispa del conocimiento de Dios que nos llega mediante las luces
de Ia Naturaleza y 1a consideracion de las casas creadas)), vemos que e1
terreno en el que se adentra forma parte del campo propio de las grandes
religiones reveladas. Pero, en este fondeadero comtin, no esta asegurada
par anclas tan firmes como aquellas; constituye su anclaje Ia ciencia na

227

tural de la epoca correspondiente y ganea constantemente. En su dia,


aportaba el argumento del Designio, del que mas tarde Hume, a1 ata
carlo, declaro que, aparte de la revelacion, era el argumento mas solido
de una causa divina. El retiro tradicional de la
natural ha side
el gabinete del fisico. La observacion que a este respecto hizo Rabelais,
quien antes habia side fislco y clEnigo. es que si solo hubiera tres fisi
cos, dos serfan Hbrepensadores. Y, en clasico texto del siglo XVII, Apolo
gie pour les lW3dicins l , leemos que era habitual que a los medicos se les
acusara de irreligiosidad. El autor era medico de Luis XIV y afirma que
los motivos de sospecha eran que, por su profesion, el medico se ve im
pulsado a buscar en la Naturaleza las causas de la enfermedad, y la
gente decia que se inclinaba ante la Naturaleza, mientras que -arguye
la Apologia- la verdadera interpretacion es que el fisico conoce, por el
estudio de la Naturaleza, la existencia de Dios, que es quien ha creado
y rige todas las cosas; su atencion por la Naturaleza es un homenaje
aDios.
Ha habido sucesivos cultos especificos de la Naturaleza que veian en
ella poderes divinos. Un culto concreto y organizado formalmente, de
gran florecimiento en Ia Antiguedad y que duro hasta una epoca relati
vamente proxima, fue la Astrologia, que hizo un maridaje de compro
miso con el cristianismo, pero 10 hizo. Si la Astrologia cree en algo es en
los planetas, no en Dios)) era un dicho del siglo
. La venganza fue terri
ble: la Astrologia perecio a manos de su propia hija la Astronomia.
Si Hume hubiera vivido un sigl0 mas tarde habria visto que el argu
mento del designio natural. que el tanto habia combatido, era sustituido
por explicaciones de la Naturaleza aun mas tristes e intransigentes que
las suyas. El nuevo punto de vista enaltecia la inteligibilidad de muchas
cosas, y quiza con ello e1 misterio del todo, pero arrojaba una sombra so
bre la exultacion franciscana de la hermandad de la Naturaleza. Hay
qllien se encuentra a gusto en la mano paternal de Dios, y San Francisco
era uno de ellos. Actualmente, el conocimiento contempla la escena na
tural con ojos bien abiertos y este hecho constituye un cambio notable
para la situacion humana con respecto a aquellos tiempos.
La ciencia natural se muestra mas distanciada que en tiempos de Fer
nehlel punto de vista de Raymond de Sabuhde y.de este mundo natural
que, en opinion del moralista, afirmaba en cada recoveco que un padre
Amoroso 10 habia creado y era un Padre el que amaba 10 que habia he
cho. Quiza sea una opinion mas afin a la del Philo del Dialogo de Hume.
Mira el universo. JOUe inmensa profUSion de seres animados y organi
zados, sensibles y activos! Pero observa mas detenidamente esas vidas.
jCUan hostiles y destructivas unas para con otras! jCUan incompletas en
su propia dicha!ll
Actualmente, los nuevos conocimientos con los que se contempla la
Naturaleza sefialan que, como escribio Aristoteles, el mal es mas abun
dante que el bien; 10 repulsivo es mas abundante que 10 hermoso, afia
1. Apologie pour les medicins, Gh. Lussauld, 12., Paris, 1663; reeditada en el siglo pasado
por P.J. Amoreux, Montpellier, 186, 8. (vid. tambiem Lettres de Guy Patin, carta 352.618).
2. Pico della Mirandola, Disputationes adversus astrologiam, Bolonia, 1496.

228

como devoto naturalista que era, la pequefia parabola de un fi


16sofo en cierta ocasi6n dijo que la clave era "amor" y "discordia". La Na
turaleza es el escenario de la interaccion, y, entre las cosas
Ia in
teraccion es cooperativa 0 conflictiva. La Naturaleza muestra esta clase
de cooperaci6n, pero esta
de conflictividad. Presenta casas be
tiene alegrias, pero esta infectada por una plaga de sufrimiento.
Quizas esta perspectiva resulte en cierto modo un regreso a 10 predo
minante en la Antiguedad. En la Roma patricia e imperial hubo, en re
lacion con la Naturaleza, un periodo de desencanto y
Durante
un tiempo prevalecio la actitud materialista. En
and
Reality (Londres, 1925), el doctor Singer ha recogido sucinta pero muy
acertadamente la impresion que produce el ambiente cientifico de
aquella apoca. En nuestro tiempo, los hombres aprenden las leyes de
la Naturaleza para dominarla, pero, en aquella epoca, no. EI propio Epi
curo nos habria ensefiado sobre ella 10 bastante para eliminar cualquier
temor de intervenci6n sobrenatural. Asi pues, en los escritos de los es
toicas y epicureas de la ultima fase de la Antiguedad, se detectan ya
indicios de curiosidad cientlfica. Los hombres estaban cansados del
mundo.ll La ciencia vinculada al estoicismo asumia una actitud fata
lista y pesimista. El
estoico meditaba:
que has subsis
tido como parte del todo. Tu te desvaneceras en 10 que te engendr6, 0
mas bien seras
en la Razon Seminal a traves de un proceso
de cambio (Meditat. IV, 14). Era una filosofia que miraba la Naturaleza
de soslayo yean resentimiento, como a un tirano. Dios, si hay Dios,
esta fuera del mundo y no se ocupa de el, dice Plinio. La Deidad solo
significa Naturaleza. Era un universo ferreo, impasible, que la ciencia
habia expuesto imperterrita y en el que el hombre se sentla encade
nado, preso y anonadado. ~Por que iba e1 hombre a tratar de conocer
mejor la Naturaleza?, esa Naturaleza implacable, tiranica, cruel... La
ciencia habia suscitado ese pesimismo esencial que ensornbrece el
pensamiento de la epoca final de la Antiguedad (Singer), y el ensayista
del siglo XVII hace hincapie en el particular cinismo de los patricios ro
manos cuando escribe: "~Que es la verdad?", diio en broma Pilatos sin
esperar
El-matcrialismo de la epoca era, sIn embargo; radicalmente distinto
al materialismo cientifico actual. El atomismo actual no es un dogma
especulativo sin pruebas a priori. El materialismo de la Antiguedad
permanecia inmovil mirando a la Naturaleza, impotente para enten
derse can ella, convirtiendola en algo contemplativo y desesperante. El
materialismo razonado actual, por el contrario, es fuente de inspiracion
para entender la Naturaleza.
Las evoluciones son la nota dominante en el mensaje que actualmente
nos transmite la Naturaleza. Un gran campo de Ia actuacion evolutiva es
el de la interaccion entre los seres vivos. Una interacci6n que es coopera
cion 0 pugna. Existe, por ejemplo, la asombrosa compenetraci6n entre la
de los insectos y la poblaci6n de las flores del planeta. Los in
sectos sirven de vehicul0 fertilizante a la planta, y esta los alimenta. Es
una interaccion no tan antigua, ya que las plantas con flores son relati
vamente recientes, y es una alianza beneficiosa para ambas partes. Ha
229

contribuido a desarrollar las formas, los colores y los perfumes florales y


al insecta Ie ha procurado medios para lograr el nectar y el polen y, es de
suponer, desarrollo mental: ciertas maravillas del instinto, potenciando
su capacidad perceptiva y volitiva. Si no, cuesta comprender que utili
dad de supervivencia habrian tenido las formas florales y cromaticas.
Gierto que puede aducirse que, en tal asociacion, no interviene para
nada el intelecto y solo se trata de instinto ad hoc. Sin embargo, opina
mas que se trata de una asociacion entre dos fmmas de vida totalmente
distintas, de la que extraen mutuo beneficio,lo que ya es mucho. La aso
ciacion entre dos formas de vida distintas es bastante comun, pero no
para beneficio mutuo. Vamos a referirnos a un caso que podria servir de
curiosa comentario a la afirmacion de Sabunde: Gada criatura es una
carta escrita que confiesa la divinidad. En nuestro ejemplo, la Natura
leza asocia tres vidas, y no para bielll) de ninguna de elIas.
En los charcos se cria un gusanito minusculo que sale del huevo ma
dura, formado con dos orificios a modo de ojos y, entre ellos, un brote en
forma de lengua. No deja de moverse por el charco como si bUscara alga.
En el agua de este charco vive un caracolillo de delicada concha espiral
al que busca ansiosamente el gusanita, pero solo dispone de ocho horas
para encontrarlo. Si 10 consigue, perfora con su lengua el pulmon del ca
racol y alIi se hace una balsa que crece a expensas de la sangre del hues
ped. Las celulas que recubren la bolsa se convierten en individuos inde
pendientes. Un esofago, un estomago, algunas visceras y un poro ge
nital. Es la redia, asi denominada en recuerdo de Francisco Redi, emi
nente naturalista italiano. El quiste del pulmol1 del caracolillo esta lleno
de redias que se abren paso al exterior y vagan por el cuerpo del caracol
en donde viven en sus partes menos vitales para que dure mas, pues, si
10 matan, interrumpen su propia crianza; las redias crecen y se reprodu
cen, y su progenie se instala en el caracol enfermo. Al cabo de cierto
tiempo, abandonan el caracol agonizante y se dirigen a la hierba hu
meda de la orilla del charco y, alli, entre el verdor, se enquistan y espe
ran. Llega un buey a una oveja para pastar y come los quistes, los di
suelve en su estomago y asi quedan libres en su interior los gusanitos.
Ahora, el gusano se encuentra en el organismo de su segunda presa; del
estomago nada al higado y, alIi, chupa 1a sangre y se desarrolla .cau
sando una enfermedad denominada comalia. Las granjas se infectan,
pues los gusanos alojados en el higado del animal maduran en tres me
ses y ponen huevos que descienden por el ducto hepatico y caen en los
pastos humedos, a partir de los cuales, en su calidad de larvas libres, lle
gan al charco en busca de otro caracol acuchico para recomenzar el ciclo
inexorable.
Es la historia de como un gusano se asegura la existencia a costa de
vidas de seres superiores en la escala vital. El premio de la vida se Ie
otorga a la vida inferior y agresiva, destructora de otras vidas a expensas
de eIlas y, por triste que parezca, de vidas superiores en la escala vital. El
ejemplo elegido es uno de tantos.
Pero citaremos otro, en cierta manera mas simple. Hay un mosquito
Hamada Anopheles, por etimologia griega danino)). Muchos mosquitos
estan dotados bucalmente de aguijones succionadorss, y asi sucede can
230

el anofeles que perfora la piel y chupa la sangre. Hay un tipo de anofeles


de alas moteadas, cuyas hembras pican al hombre para alimentar sus
huevos. Ghupan sangre una vez al dia y se retiran a continuacion a un lu
gar umbrio. Despues de picar a alguien, en las casas del tropico, que sue
len estar bien sombreadas para mantenerlas frescas, se retira a un rin
con oscuro para digerir su botin.
La denominada picadura)) la hace del modo siguiente: el mosquito se
posa sabre la piel, inspecciona el lugar can sus palpos y a continua
cion inclina su cabeza sabre la piel y la perfora con sus proboscides pun
tiagudos de hordes dentados, mientras balancea la cabeza can movi
mientos de succion para llegar a los vasos sanguineos en los que
introduce un tubito hueco a modo de aguja, situado detras de los probos
cides y conectado a una glandula urticante. Al inyectar una gota de ese
liquido en la herida que acaba de practicar, irrita los vasos sanguineos
que aportan mas sangre al punto de succion. Es un liquido que, ademas,
tiene par funcion retardar la coagulacion sanguinea para evitar que el
mosquito se quede sin comer al reducirse el caudal sanguineo en la pica
dura. La Naturaleza Ie ha provisto de instrumentos especiales y de pres
teza especial. La hembra del anofeles chupa sangre a traves de un tuba
que va directamente a su estomago; la sangre humana es un alimento
exquisito, pues, aparte de ser liquido, tiene dos tipos de celulas, no 10 01
videmos. Uno de ellos son los globulos rojos (fig. 4, arriba) (5 millones
por milimetro cubico de sangre) que son los que la dotan de su color ca
racteristico.
Los globulos rojos son las celulas mas especializadas del cuerpo, tan
especializadas que, a semejanza de las abejas obreras de la colmena, no
tienen capacidad reproductora. Sirven de vehiculo al gran pigmento res
piratorio, la hemoglobina, que no deja de tener su relacion can la cloro
fila, el verde de las plantas, clave del ciclo carbonico de la vida. Es un
complejo de anillos de pirrol, de enlace terrico, que regula la respiracion
enzimatica animal, en cuya funcion tiene aun mayor importancia que la
clorofila. Su funcion, a grandes rasgos, es la siguiente: se dice que el oxi
geno da cuerda al reloj vitali), y asi es en todas las celulas del cuerpo. La
hemoglobina del hematie a globulo rojo es el vehiculo en el que llega el
oxigeno a las celulas del cuerpo. El cor<i~on impulsa en ciclo continuo a
la hemoglobina hacia los pulmones para que reponga oxigeno; un ciclo
que prosigue toda la vida, incesante, dia y noche. Los globulos rojos
transportan tambien a los pulmones el producto de desecho del cuerpo,
el dioxido de carbono, para que estos 10 expulsen. Por 10 tanto, los eri
trocitos 0 hematies son la prinCipal celula sanguinea, pero hay otras
(fig. 4, arriba) que, como hemos senalado antes, digieren particulas
alimenticias y germenes invasores. El mosquito los incorpora a todos en
su estomago y los digiere.
Esta historieta de succion sanguinea no es idilica, pero es juego lim
pio en comparacion con 10 que puede suceder, y muchas veces sucede, si
el mosquito, al picar a su victima humana e inyectarle la gota de fluido
para que la sangre mane mejor, esta enfermo. Puede estar infectado por
el parasito de la malaria. Un parasito que a el no Ie resulta nocivo por ser
simple portadof. El parasito prolifera especialmente en esa glandula
231

HOMBRE

proxima persona
sanas

00

0/0
Masquito

Glandula urticante
del mosquito infectada
inyectando el panisito
de la malaria

urticante proxjma a la cabeza del mosquito, y la gota de llquido que este


inyecta al hombre va Ilena de animalitos fusiformes culebreantes, los es
porozoos del Plasmodium, parasito microscopico de la malaria. Estos pe
netran en el torrente sanguineo del hombre par la brecha practicada por
e1 mosquito en los vasos sanguineos y en el se diseminan. Y se produce
la tragedia. Los microbios no pierden tiempo: atacan y se introducen en
los globulos rojos (vease la figura) y alIi dentro, en principio, el parasito
se .mantiene inmovil y es como una diminuta ameba. Despues, empieza
a moverse por el globulo rojo, la casa que ha elegido y cuya ruina va a
provocar, y poco a poco se la va comiendo mientras crece. Cuando ha de
vorado todo el globulo rojo, se escinde en varios parasitos, y el globulo
rojo ya destruido se lompe y ios dejalibres. En la circulaeion sanguinea,
eada uno de estos nuevos microbios ataca a su vez a otro globulo rojo
como hizo su progenitor, penetra en el, se desarrolla y se come e1 nueleo,
repitiendose el cicIo.
Cabe preguntarse l,que hacen mientras tanto las celulas ameboides
de la propia sangre? No olvidemos que no atacan a sus propios compa
neros constituyentes de la sangre. Los parasitos de la malaria se hallan
perfectamente seguros dentro de los globulos rojos; se camufian en
elIas. Las celulas ameboides sanguineas consiguen tropezarse eon algu
nos y devorarlos, pero no basta para poner coto al mal.
La malaria es una enfermedad penosa. Fiebres altas cada cuatro 0
cada dos dias, e incluso diarias, hasta que el enfermo se desgasta y
pierde totalmente fuerzas. EI periodo del cicIo febrillo marca la vida del
parasito, y cuando se rompen los globulos sanguineos enfermos dejando
232

en libertad a la prole del Plasmodium, estos esparcen por la circulacion


toxinas que exacerban la pirexia. Casi todos los parasitos maduran jun
tos en la sangre, y millones de hematies se fraccionan a un tiempo. El or
ganismo se Hena de toxinas y de millones de nuevos parasitos, con 10
cual recurren los paroxismos febriles.
Si suponemos que de cada cien globulos rojos hay cuatro infectados,
cada tres dias, ellunes, por ejemplo, el jueves y el domingo, ala misma
hora aproximadamente, se produce la ruptura del cuatro por dento de
los globulos rojos del
Es decir, aproximadamente un bHlon de
hematies que se rompen y esparcen toxinas, dejando en libertad una ci
fra unas diez veces mayor de parasitos jovenes que reemprenden el ci
elo. Y asi sucesivamente. Cada repeticion es para el enfermo un dia de
hebre paroxlstica. Al principio, sufre escalofrios con espasmos que ha
cen temblar la cama, y al cabo de 20 minutos siente menos frio, cesan los
t.emblores, se destapa y empieza a arder. El calor va en aumento, la tem
peratura alcanza 40 y hasta 41 0 ; luego, al cabo de unas horas, se inicia
por fin la sudoracion y la fiebre remite; el enfermo, totalmente exhausto,
cae rendido al sueno. Tres dias mas tarde se repite la sintomatologia.
En 10 horas de un paroxismo malarico se destruye ell0 por ciento de
globulos rojas, y asi cada tres dias. El organismo no 10 soporta, y el en
fermo sufre deficit cardiaco y dificultades respiratoriasporque los glo
bulos rojos muertos y los parasitos vivos taponan los vasos sanguineos
cardiacos y cerebraies.
En esta lucha entre los parasitos y el hombre, 11ega un momento en
que aquellos se preparan para una nueva fase: la reproduccion sexual.
En cada uno de los globulos rojos parasitados, el Plasmodium adquiere
una forma sexual inmadura, macho 0 hembra, y, en esa nueva fase, en
lugar de romper el globulo saqueado, se abate y espera. Esta en una fase
critica que puede resultarle fatal; no puede aparearse por dos motivos:
no esta maduro y se halla solo dentro de un globulo rojo. Y espera; espera
un incidente que, en comparacion con toda la estrategia que ha desarro
Hado hasta entonces, parece muy aleatorio. Los dos congeneres sexua
les, que, aislados, son inutiles, estan encerrados en distintos globulos
rojos ya destruidos, y su posibilidad de encuentro depende de un agente
fortuito. En.este. caso, no es un viento 0 una corriente de agua, como con
tanta frecuencia sucede en la Naturaleza, sino un insecto -otra vez e1 fa
moso mosquito- que pica al enfermo de malaria y Ie chupa su raGion de
sangre. Los globulos rojos afectados contenidos en Ia sangre encierran
fases sexuales inmaduras del parasito, que, en lugar de ser digeridas por
el mosquito, al
a su estomago entran en una fase muy activa. De
doble actividad: unos adoptan forma de huevo listo para la fecundacion,
y a otros les crecen tres 0 cuatro colas
cada una de ellas en un
pequeno nUeleo. Las colas se desprenden y nadan. Son celulas esperma
ticas maduras que van en busca de los ovulos listos para la fecundacion
en el interior del estomago del mosquito y los fertilizan. A continuacion,
estos se alargan y se hacen puntiagudos por un extremo. y estos seres
puntiagudos se dirigen a las paredes del estomago del mosquito y las
perforan para asentarse en ellas y seguir creciendo hasta convertirse en
un sacu10 lleno de un caldo de finisimas celulas falciformes. Por efeeto
:33

de la presion que estas ejercen, el quiste revienta, y las celulas se disper


san por la sangre del mosquito y en sus cavidades corporales. El parasito
vuelve a estar en la sangre. De la sangre humana ha pasado a la sangre
del mosquito. Alli prolifera por miles y especialmente en la glandula ur
ticante de la cabeza del insecto. A los diez dias de alojarse en el esto
mage de este, el parasito ha completado su ciclo sexual y se encuentra
en la glandula urticante listo para cuando pique el mosquito infectar de
malaria a otras personas, hombre, mujer 0 nino.
Este parasito asola regiones enteras del globo. Un poeta que ha pro
fundizado en el proceso 10 ha calificado de asesino genocida, y es
cierto. Este orden de vida destruye otras vidas, infectando a casi un ter
cio de la poblacion mundial. Es un producto de la evolucion; la evolucion
10 ha adaptado compleja, delicada y eficazmente para que destruya
otras vidas. Como para semejante matanza es imprescindible el hombre,
'debe tratarse de una evolucion reciente. Su repugnante ciclo ha supe
rado ingeniosamente grandes obstaculos para perpetuarse. Pongamos
como ejemplo un detaIle: desde el estomago del mosquito tiene que
abrirse paso hasta la glandula urticante. LComo la identifica? Quiza se
guie por un principio quimiotactil.
Y llega, 0 no, el momento en que su aguijon penetra en la sangre hu
mana e inocula el parasito al hombre. A partir de ahi, al Plasmodium se
Ie presentan tres posibilidades: el sabroso fluido sanguineo, los globulos
rojos a las otras celulas de la sangre. Pero el parasito no 10 duda y hace 10
correcto: elige los globulos rojos. Ya esta seguro. Adopta nueva forma y
se alimenta. Prusba y error es' una expresion que sueIe aplicarse a la
accion aleatoria de un animal, una rata, pongamos por caso, frente a
una situacion determinada, como puede ser un trozo de comida dentro
de una jaula que no conoce. La rata olfatea 0 se mueve en diversas direc
ciones continuamente. Gon un movimiento precise acciona el pestillo 0
el gozne, 10 repite varias veces y, se cree que el movimiento queda gra
bado como comportamiento adquirido. No~ hacepensar en la quietud
latente al movimiento aleatorio indicativo de una condicion mental, una
conacion, una prueba. En la rata, cabe tambien pensar un motivo men
tal en e1 que se vislumbra un futuro. Ademas, la rata posee ciertos gra
dos de conceptualizacion, puesto que apreride a. distinguir entre un
triangulo y. un cuadrado independientemente de su tamano, ilumina
cion, orientacion y entorno. El Plasmodium de la malaria es una celula
simple. Nos parece razonable que se dude que una celula simple forme
parte de un organismo a sea organicamente independiente, tenga
mente inequivocamente detectable Em su comportamiento; y, en el caso
de la malaria, la necesita para enfrentarse con exito al problema -como
es el caso-, sintiendo y percibiendo, conociendo y juzgando; razon, in
tencion y vision de futuro, y no digamos reconocimiento yeleccion. Si los
tuviera, can toda seguridad modificaria aun mas su modo de compor
tarse y probaria nuevas metodos. Sin embargo, aun admitiendo la des
cripcion que, hace un observador experto 1 del infusoria que adopta el
metoda de prueba y erron), en el casa del Plasmodium malariae no nos
1. H.S. Jennings, The Behaviour of lower Organisms, pag. 243.

234

sirve de mucho. El Plasmodium, tras una serie de generaciones por espo


ras en el organismo humano enfermo, subitamente se dispone para la
generacion sexual. Tal actitud implicaria estar dispuesto para la espera
del agente concreto capaz de surgir en un lugar concreto del mundo, ido
neo para completar su cicIo sexual. Nos parece una situacion mas com
pleja que la del infusorio que se alimenta en una gota de agua opservada
al microscopio. Si en ella hay mente, habra que suponer en la misma co
nocimiento de la existencia del mosquito y del hombre y de los modos
de actuacion de ambos, al menos en 10 que atane a la relacion en la que
uno chupa sangre del otro.
Pero, ademas, tiene que salir del estomago del mosquito y abrirse
paso hasta la glandula urticante, organa del mosquito que, entre todos
los demas, puede trasladarle al otro huesped imprescindible para la si
guiente fase de su ciclo. LComo conoce la existencia de la glandula? Lo
unico que cabe afirmar, como hemos dicho, es que quiza responda a un
principio quimiotactico que Ie orjente. Todo el ciclo, en cualquier fase
que 10 consideremos, parece un plan al que el comportamiento del Plas
modium se ajusta en sus minimos detalles, y en el que cada paso parece
premisa al siguiente. Es de apariencia tan finalista que la descripcion
que de el dan naturalistas y medicos incurre en lapsus de lenguaje indi
cativos de un comportamiento mental por parte del parasito. Gada me
rocito intenta penetrar en un globulo rojo. El microgametocito espera
hasta que el mosquito inflija la picadural. Pero podemos reflexionar en
otra direccion diciendo que la criatura que se beneficia de este esquema
expresa una finalidad, ignota para ella, del Designio que se detecta en la
Naturaleza. El recurso a esta clase de Designio carre pareja a la atribu
cion de Conocimiento infinito y Poder infinito. Cuando se recurre a se
mejantes hipotesis y providencias hay que pensar que la osadia en que
se incurre conlleva una valoracion del plan finalista. En determinados
pasos del ciclo vital de nuestro Plasmodium, se evidencian puntos fla
cos. Giertos metodos aleatorios que amenazan echar par tierra su desig
nio. Por ejemplo, las formas sexuadas inmaduras viven en sangre un
tiempo limitado, por 10 tanto, el esquema general depende de la posibili
dad de que el mosquito adecuado -la hembra de alas moteadas- pique
en ese preciso momento. Hay quienes juzgan los fenomenos naturales
como si en cada momenta se produjeran con arreglo a 10 que ellos consi
deran razonable y adecuado si elIas los dispusieran. Es una manera de
ver las cosas que implica detectar siempre en elIas un proposito, y que
ese proposito sea beneficioso. Pero esto equivale a eludir el examen cri
tico de la tesis. Los de mente mas abierta optaran par pensar que, en el
caso del Plasmodium versus homo, 10 benefico va aliado a la mala causa.
Sin embargo, queda el punta de vista mecanicista, segun el cual un sis
tema genetico que satisface una necesidad organica aporta el meca
nismo de su propia supervivencia.
La malaria es la fiebre de que habla Homero. Solo despues del si
glo xv, cuando los grandes navegantes permitieron determinar la extension
del globo, se empezo a conocer en Europa la amplitud de sus estragos.
1. Castellani y Chalmers, Manual of Tropical Diseases.

235

Actualmente, sabemos que solo en la India mueren anualmente de ma


laria 1.200.000 personas, y, naturalmente, a cada muerto corresponden
varios enfermos. En algunas regiones de la India, es una enfermedad en
demica. Es inimaginable la magnitud del sufrimiento humane y la des
gracia que causa. La Naturaleza ha producido, por la evolucion de este
Plasmodium, un agente de dolor y angustia de magnitud calculable,
pero inimaginable en la practica. Existen otros dace parasitos par el es
tile que campiten por el puesto de honor. Desesperando ante Ia Natura
leza, esta fuente de moralismo, Matthew Arnold escribio: HLa Natura
leza es cruel; el hombre esta harte de sangre: la Naturaleza y el hombre
no haran buenas migas.ll
En el Dialogo de Hume, el personaje Cleantes apone al dolor que se ob
serva en la Naturaleza la equivalente existencia de placer. La malaria
era un capitulo del conocimiento biologico inexistente en la epoca de
Hume. l,Oue equivalencia entre dolor y placer habria hallado en ella
Cleantes? Millones de hombres, mujeres y ninas victimas de una enfer
medad mortal, l,para que? Para alimentar a algo no muy distinto de una
ameba de charco, a un parasito protozoario. LPodemos, dando rienda
suelta a nuestra fantasia, concebir que esta particula de inmundicia or
ganizada encierre un apice de placer? La simple sugerencia, por necia
que sea, sonaria a cruel frivolidad ante el triste espectaculo de una po
blacion torturada.
Los ingenuos pensaban quiza que el esquema de la Naturaleza,
euando menos, valoraba la trascendencia de la vida, es deeir, un hombre
mejor que un protozoario 0 que un bacilo parasitario. Pero no es asi; hay
demasiadas clases para mencionarlas aqui de este tipo de vida que pro
litera a costa de la vida humana, pero hay uno en concreto, el bacilo de la
tuberculosis, que martiriza a los hombres y animales que pueblan la tie
rra. Hace ciento.treinta anos, John Keats, el joven y gran poeta. sucum
bia a la edad de veinticinco anos. El baeHo habia minado sus pulmones.
No hace mucho que. con gran propiedad, un critico dijo dellibro publi
cado un ano antes de su muerte: Cuanto mas 10 leo. mas me convenzo
de que este libro es, con mucho, el mas maravilloso de todos!. Keats ha
bia cuidado inutilmente a su herrnano menor. afectado por la misma en
ferdad, y Si;l cqn~agi9.. Inexorable tragedia que arrostr6 con entereza.
LOue indicio hay en ella de lacompensacion que arguye Cleante::;? El
Destino, en la tragedia griega, era inexorable y de naturaleza divina. tEs
en este caso inexorable por simple quimica? El hombre, como critico y
censor, debe impedirlo.
Estos y otros microbios nocivos viven a costa del inenarrable sufri
miento humano. Para el buen Cleantes de Huma seria sin duda un hecho
sorprendente y desagradable tener que admitir que la Naturaleza, aun
que ha permitido la evolucion de la vida, no la aprecia. Para ella, no hay
vida de mayor 0 menor precio. porque para ella todas son despreciables.
Si es un simple conjunto de principios mecanicistas, tcomo va a apre
ciarla? Hume, por boca de su personaje Philo. apostrofa a la Naturaleza
que ((echa en su regazo sin discernimiento ni cuidado materno a sus hi
1. H.W. GaIQds. Keats. 1926! pag. 62 (2." e9.).

236

jos abortivos y lisiadosl!. Actualmente,los genetistas que hablan de evo


lucion nos dicen que la mayoria de las mutaciones qua S8 producen son
letales para e1 individuo, y a la sugerencia de Philo de que la Naturaleza
sea inmoral, nos responderian que es Hamoral. no ((inmoral)). Con desig
nio 0 sin e1. algunos diIan, y quizas Hume se con tara entre
que
compete al hombre, con arreglo a sus propios dietados, adoptar partido
en esta pugna entre vida y vida. Arist6teles hallaba un proposito in
consciente en la Naturaleza. Si nos atenemos a la evolucion, la Natura
laza. que actualmente concierne al hombre y a las formas superiores, co
mienza a contener cierto proposito consciente.
Si aceptamos que el objeto actual de la ciencia natural es distinguir 10
verdadero de 10 falso. y no el bien del mal, asumimos un principio que
hace del hombre de ciencia un hombre fraccional, no el hombre total; no
es el ciudadano total. sino una fraccion del mismo. EI hombre total,
ahora que su mente posee valores morales. debe articular su humani
dad parcial cientifica con el resto. Cuando su mited cientifica Ie asegure
algo y su mitad etica afirme que ese alga es malo, corresponde al hombre
total actuar para que la cosa no quede asi. Si no, en un mundo de parcan
ces, su conocimiento cientifico y su juicio etico se convierten en dos rue
das que giran inutilmente en el vado, y son dos engranajes que han evo
Iucionado y sobrevivido para procurarse mutua inercia. No las tiene para
que esten ociosas; para esto no las necesita. Si las aprecia debe usarlas
para no perderlas. Es de esperar que la mente humana sea consciente de
su mision.
El hombre que mira a su alrededor desapasionadamente ve que hay
cosas que Ie alegran y cosas que Ie entristecen. Hay COi;as agradables en
la vida. ((Et je ne verrai plus les nantes Cyclades))!, ha sido muchas veces
el suspir~ de despedida a la vida. Ay de mi, ay de mi, como amo la Tie
rra y las estaciones y el tiempo y todas las cosas que Ie pertenecen, todo
10 que crece en ella, escribio William Morris, socialista y poeta. LOUe es
entonces 10 que envenena la Naturaleza? Si pudieramos contestar con
cinco palabras, diriamos: la crueldad de la vida.
La historia de los hechos de nuestro pasado es, efectivamente, casi
tan antiteticamente remota del mito pagano de que el hombre des
ciende de los dioses, como de las optimistas alegorias poeticas al es
tilo de evanescentes nubes: de gloria do venimos>l. La verdad tiene la
compensacion de que es ciElrta.
Una conclusion practica que extraemos sobre la vida de la experiencia
cotidiana, aunque un estudio desapasionado la haga peligrar, es que
parte de la Vida va asociada a mente y parte no. Sabemos que el mundo
de las plantas esta vivo. pero incluso en ejemplos superiores, como son
los arboles y las flores, nuestra reflexion practica cotidiana no les atri
buye mente. La postura pragmatica es que diferenciamos vida de
mente. Asi, nos preguntamos Lque es vida, por ejemplo. en una flor 0
en un arbol, carentes, al parecer, de mente? Los hechos nos impulsan a
responder que esta vida, la del arbol y la flor. es un comportamiento
mico-fisico con una causa final intrinseca. Esta competencia sin mente
1. J< de Heredia. [Y no volvere a ver las risuenas Cicladas." (N. del T.)]

237

no conlleva sufrimiento. Cuando el hombre haee uso de estas vidas y las


utiliza a sacrifica, se limita a haeer 10 mismo que en el caso de otros ins
trumentos, porque son instrumentos. La vida, en cuanto vida per se, no
es nada sagrado.
Cuando la mente va unida a la vida, entra en competencia entre una
vida y otra vida, y en ultimo extrema Ia competencia trasciende a un
plano etico. No pretendo moralizar, pera es una competencia que se su
perpone, se inserta y se prolonga en este mismo plano. Y tambien, de
bido a Ia lucha por la vida, es fundamentalmente lucha hacia la muerte.
La vida sin mente vive como si su vivir fuera su mas preciado don, posee
un ansia de vivir!l innata. La mente instrumentaliza este ansia de vi
vin). La mente, en su evolucion, sanciona este punto de vista tradicional
innato. Lo llamamos e<instinto de conservaciom), etc. Conforme la mente
va desarrollandose, aumenta Ia riqueza de comportamiento dirigido a
tal proposito. La vida individual, en virtud de su mente, recurre a una es
trategia para promocionar su vida y la de su prole, ya una estrategia
para evitar la muerte. Al ansia de vivir inconsciente se afiade el ((gusto
de vivir. Es una vida que va a vivir. La propia cons.erva-cion, nos dice
Charles Myers 1 , es un principio en psicologia tan real e importante como
el principio fisico de la I<conservacion de la energia.
La evolucion salvaguarda y conserva este ({gusto de vivir caracteris
tico par parte del yo. El egoismo inconsciente cobra ahora mayor etica
cia al reforzarse par efecto de la mente consciente. Puec;l.e ser una volun
tad implacable de que el yo viva a cualquier precio de otras vidas. Es un
campo propicio para que, en la contienda, se desarrolle un media de vida
conforme a la NaturaJeza. Cuando la mente informa, esta lucha puede
eonvertirse en fraude con sufrimiento. En contraste con Ia Naturaleza
salvaje, las medidas humanas de domesticacion parecen mas una espe
cie de paz impuesta a la Naturaleza. Por parte de Rousseau no deja de ser
una curiosa y erronea interpretacion afirmar que el estado genllino de la
Naturaleza es la paz. La Naturaleza en la selva primitiva africana, como
dice un simpatico y brillante naturalista contemporaneo2 , presenta un
aspeeto siniestro, hostil y horrendo (Preserved Smith3 ).
Un factor que agudiza este conflicto es el de que la Naturaleza ha evo
Iucionado tipos de vida cuyo alimento especifico son vidas que poseen
rriemts'. E's evidente que, en detrimento de la !r.Cr!tc. cctc situacion conti
mla y prevalece en la insensata competencia que exil!ilte entre vidas que
medran unas a costa de otras. Lo que sugiere que 1a Naturaleza acoge
malla mente, quiza porque es muy fertiI y puede permitirselo. La mente
desarrollada como agente depredador siempre presenta la paradoja de
que e1 gusto de vivin) desarrolla su corolario de gusto por matan). De
muestra que la vida esta condenada a vivir sembrando a su alrededor
dolor y muerte. Independientemente del significado que pueda tener la
evoluci6n de nuestra vida y nuestra mente, la mente, en cUanto se desa
rrolla, se ve inmersa en el conflicto de la vida. En los casos en que depre
1. Realm of Mind, 1937, pags. 175,231.
2. Julian Huxley.
3. History of Modern Culture, 1934, vol. II, psg. 624.

238

dador y victima poseen mente desarrollada, la lucha deja un rastro de


sufrimiento. La vida depredadora es un foco de sufrimiento en el pla
neta. La Naturaleza tiene mucho de repulsivo y doloroso. Muchas cosas
que estropean el canto del ruisenon) 1.
En este conflicto, la mente potencia el ataque y la defensa. Una estra
tegia para la que esta dotada es la organizacion de los individuos en co
munidades defensivas 0 agresivas: Ia manada, el rebano, el enjambre,
los grupos de afinidad individual con intereses en comun, organizados
en son de paz; el individuo como unidad contributoria a la seguridad y
como soporte social de una comunidad de unidades. En esta organiza
cion, la mente va revelando progresivamente nuevas cualidades' del
yO)). EI gusto de vivir adopta nuevas facetas, y asi, en la especie hu
mana, el altruismo se extiende a la familia y por encima de ella; ala tribu
y mas alla, y estrecha los lazos sociales de camaraderia y buena volun
tad en todo el planeta. El amor por la vida se extiende mas alla del yOll y
se sublima en nuevas aspiraciones, que se refuerzan en su propia pleni
tud y se hacen gratas como el amor por la vida, piedad, caddad y amor
por los dema.s, y sacrificio, incluso el sacrificio del propio amor a Ia
vida).
Como antitesis, existe otro tipo de vida, Ia depredadora. Ha praspe
rado y mucho, y ha servido para dar existencia y mantener a innumera
bles milIones de vidas que, sin ella, no habrian sido y que solo gracias a
ella perduran. Ha producido magnificos tipos en cuanto a forma y dina
mismo. Como corolario al gusto de vivin) une la codicia de matar. De
sarrolla este don asesino a unos niveles de habilidad e ingeniosidad
asombrosos. El tipo de vide depredadora. aun en los casos en que este.
acompanada de mente desarrollada, es en terminos mucho mas genera
les una vida no comunitaria y aporta poco progreso a la organizacion so
cial, caracteristica que puede atribuirsele como representativa. Sin em
bargo, hay ejemplos en ella de este tipo de organizacion, como es el caso
de la manada de lobos. Pero los ejemplos relevantes de vida depreda
dora -haleon, aguila, leopardo, tigre- no viven en comunidad.
La calamidad del sufrimiento bajo el regimen de depredacion
aumenta conforme ascendemos en la escala vital, 10 cual, en S1. pramete
una paliacion definitiva bajo la forma de limitacion del regimen. Cuanto
mas elevada es la clase de vida de la presa atacada. mayor es la tarifa
de sufrimiento que esta paga, pero tambien existe mayor posibilidad de
que, al tener mente, triunfen el incentivo y la habilidad para librarse. EI
hombre se ha protegido con una paz respetada por la mayoria de modali
dades de vida depredadora. Aun
Ie atacan y se alimentan can el, se
cdan entre el y Ie torturan, produciendo anualmente millones de victi
mas en su estirpe, pera este, en Ia epoca reciente, ha procurado mejorar
sus sistemas defensivos que, fundamentalmente, consisten en atacar.
Se ha prapuesto deliberadamente exterminar a los tipos de vida que in
vaden, inutilizan y destruyen su propia vida. En ella su politica plantea
de nuevo el interrogante de Les sagrada la vida? .!,Tiene derecho Ia
vida raGional, poseedora de ((valores, a destruir la vida? La vida es un
1. J. Keats.

239

compuesto quimico a1 servicio de una causa final propia. GEs sagrada la


vida? La vida en terminos generales no puede ser alga sagrado. Ha es
clavizado y abusado del planeta. Cierto que la vida es la bendici6n su
prema de la Tierra, pero, a pesar de ello, es tambien la mayor maldici6n.
Si el planeta fuera a asegurar en su superficie bienestar vital a su comu
nidad, su prop6sito se veria frustrado y amenazado por pantanos de vi
das hormigueantes de asombrosa fecundidad con eiega Hansia de viviD).
Hay que salvar al planeta de este tipo de vida.
Si planteamos la pregunta a la Naturaleza, veremos que nos responde
llanamente que la Ilvida no es sagrada, pero nos queda la duda de si la
Naturaleza tendra valores segun el sentido que nosotros les atribui
mos. Si Ie planteamos la pregunta a un vecino, puede que nos conteste:
es muy claro; cuando la vida tiene mente, sufre; 10 relevante es el sufri
mien to. Cuanto mas alto es el grado de vida, mayor es el sufrimiento. En
tre los privilegios de la vida humana se cuenta el de la preeminencia del
dolor, y en muchos casos las civilizaciones se han impuesto el precepto
de que, entre todas las vidas existentes, al menos una es sagrada: Ia del
hombre.
Nos vienen a la mente esas repugnantes eseenas bio16gicas preteritas
de los tiempos prehist6ricos de los que procedemos, como se sabe. En
aquel entonces, la vida no era sagrada. En aquellos tiempos, los millones
de anos de dolor se sucedian sin un solo momenta de piedad, y no diga
mos de misericordia. Aquel1a vida dotada geneticamente del gusto de
viviD), estaba tan condicionada que la mayor parte de ella tenia que ma
tar 0 morir.
Para el hombre, parcialmente emancipado de estos condicionantes, la
situaci6n ha cambiado. La regIa y el escenario siguen ahi y son los mis
mos, pero al margen de 131. Es 131 mismo el portador del cambio. tDe
d6nde han salida sus vaIores? La vida infrahumana de la que escape
no los conocia. Las grandes formas depredadoras -tibur6n, halcon, pan
tera, lobo- no son ciegas; el vasto registro de las rocas atestigua que sa
bian y saben 10 que hacen: habian adquirido mente, pero no valores. Lo
incorrecto)) es y era inconcebible para eUos, e, irremediablemente, aun
menos concebible, el concepto de correcto). Los otros seres distintos a
131, incluso los mas parecidos a el, por 10 vista adolecen de va1ores 0, a 10
sumo,poseen algun valoD) ad hoc para una situacion concreta>No pac
seen valores conceptuales, como los humanos, que constantemente les
sirvan de consejeros en situaciones muy versatiles. iDe d6nde los saco
el? iLos invent6? ,!,Hasta que extrema puede confiar en eUos? ,!,Pueden
realmente fundamentarse en principio a prion? iSon hereditarios? Estan
en rodaje. Se estan hacienda; la
hecha par el hombre liene que corro
borarlos.
En el hombre se da por primera vez la cireunstancia de que un pro
ducto dela evolucion perciba este proceso. Es como si se hubiera entrea
bierto la puerta de la Naturaleza y 131 escudrinara por el hueeo para tener
una impresion de su propia historia y un conocimiento mas renovado 50
bre sf mismo. En muchos aspectos, su mayor conocimiento ha causado
decepcion y desencanto. En 131, la evoluci6n mental ha Uegado tan lejos
que se ha vuelto autocritico can su vida. Advierte que, en el gusto de vi
240

vir, se aunan par igual ma1diei6n y bendici6n. Le agobia la crueldad in


trinseca a 1a economia de su propia vida, y Ie desilusiona aun mas ver
que forma parte de esa providencia. Si interroga can sineeridad a su HCO
razon, este no puede por menos que recusar semejante situacion. Tene
mas la vieja parabola del arbol del bien y del mal y la expulsion del pa
raiso. Al conocer el bien y el mal, perdio el Eden. Mirar con eonocimiento
10 que pasa en e1 mundo vivo y formar parte de e1 es hacerse compliee de
esta guerra contra los ((valores. Pera las tendencias antiguas nunea
rnueTen. E:l mismo es muchas veces factor de sufrimientos para los de
mas. Tiene que intentar eliminar de su carga genetica algunos elemen
tos infrahumanos. El molino por el que ha pasado moHa sus praduetos
conservando fundamenta1mente, par eneima de todo, los intereses del
yO, y e1 es un buen producto de ese proceso. La eontradicci6n estriba
en que va extrayendo lentamente de la vida la conclusion de que el a1
truismo, 1a caridad, es un deber propio de 1a vida pensante, que uno de
los objetivos de la conducta consciente debe ser una vida altruista. Pero
esto equivale a desaprobar los propios medios que Ie trajeron hasta aqui
y que Ie mantienen. De todos estos va10res recien descubiertos,
e1
altruismo es e1 mas dificil de cultivar. El yO ha estado mucho tiempo
dedieado a si mismo. El altruismo es un egotisrno muy humano, se dice.
Quiza tengamos ahi un agarradero.
La Naturaleza es amoral. no inmoraL Lo repugnante abunda en ella,
pero no es culpa suva. Tambien tiene cosas agradables, placenteras,
obras de la evolueion que son un regocijo de a1truismo: leche para ali
mentar a la cria, la devoci6n materna, nuestm amigo el perro... Pero esto
no es prueba de que ella ni Ia evoluci6n sean benevolentes. Para e1 cono
eimiento natural, si admitimos que la ciencia natural es este conoci
miento, e1 mundo natural como fenomeno se convierte en algo muy
vasto en 10 que no influyen los valores. El recurso al Designio es un ar
gumento preterito y, can ello, la Natura1eza queda absuelta para bien y
para mal. Mas literalmente que nunca, (<110 hay nada bueno ni malo, es el
pensamiento el que 10 hace), y la Naturaleza en este sentido no es pen
sante), si exceptuamos a1 hombre. Este y su etica estan solos, no hay
nada bueno 0 malo salvo e1.
Contemplar el mundo y comprobar que no hay nada que mentalmente
compalt6. Sli cIiteri.:) de "hq.eno y malo suscita en 131 una curiosa ::;81)$::'
cion de soledad. Lafargue volvia a medianoche de contemplar las estre
lIas diciendo: ((Comme nous sommes seuls portant SUI notre terre!}}l Sen
tia la angustia de la inmensa lejania de las estrellas mas pr6ximas, inal
eanzables. Y la cruz de su soledad casera, en e1 propio ambito humano
yen medio de sus congeneres planetarios. Pero, por raro que parezca, es
ellugar asignado a la mente humana y no existe otra mente equiparable
y, menos, superior. Todas las otras clases de mente son inferiores y casi
insolidarias. Por 10 tanto, su pensamiento se vue1ca irremediablemente
sobre si mismo y lueha a brazo partido con sus va10res reeien descu
biertos, sin otra experiencia que la propia, su propio juicio, su propio
consejo Dotado en apariencia para ser lider de la vida en el p1a
1. 'qCuan solo& estamos en la Tierra!" (N, del T.)

241

neta y, 10 que es mas. mentalmente predispuesto a serlo, y sin nadie


par quien guiarse. Nadie a quien plantear preguntas. No es de extranar
que busque a traves de la religion un Ser Supremo que Ie resueIva sus
cuitas.
EI espiritu del hombre anora compania, su pensamiento medieval Ie
situaba como a un ser aparte, pero jamas Ie aSigno una soledad como la
que ahara Ie es tan patente. Nada fuera de el can que poder comunicar
a que mueva su corazon. Fue Kant, naturalmente. quien escribio1 :
c<Confieso que me atrae la idea de que haya seres inmateriales en este
mundo, para unir a ellos mi alma. En comparacion can su yo limitado,
hallarse frente a este uentorno)), lleno de bien y de mal, pero incons
ciente de ello, el hombre sabe ahora 10 bastante para reconocer que
todo esto y el mismo son partes de una misma cosa. Hubo un tiempo en
que alimentaba la idea de ser alga aparte, incluso alga segun e1 con
cepto del OUmpo a un huesped del cielo; estaba acostumbrado a pen
sar en e1 hombre y la Naturaleza como dos reinos antiteticos, concep
tuandose una excepcion al orden restante de las casas, un engranaje
que no encajaba con los demas. ((La mayoria de los que han escrito sa
bre las casas humanas, 10 han hecho como s1 no formaian parte de la
Naturaleza. Como si ciertamente no estuvieran regidas por las leyes
generales del universo, como si fueran algo al margen de 1a Natura
leza. Aunque polos opuestos, Spinoza y Aristoteles coinciden, y la
ciencia actual 10 corrobora en su definicion del hombre como un pro
ducto de la Naturaleza. En terminos generales es e1 producto del pla
neta y del sol; incluso su mente, que parece su maxima diferenciacion
en este mundo natural. Estos son sus origenes; su propia hegemonia 10
confirma y ambos cobran reciproco sentido.
Sin embargo, puede pensar que, en el mundo que Ie rodea, a juzgar
por la evidencia, e1 es el unico elemento capaz de conceptualizar esta
relacion como un todo. Y, en este todo, ve algo mas que un simple tor
bellino dinamico sin progreso, atisba en el un movimiento que pro
gresa, un patron de movimiento que hace tiempo que avanza hacia 10
que es y que no va a quedarse ahi. Ve que ha sido un producto de este
avance y comprende -ahora que. ya es capaz de asumir valores))- que
tanto el como el universo tienen cosas buenas)) y casas malas)). Un
conferenciante 2 de este ciclo cita la. cono~jda e:xvresion de Keats IlvallE'
de formacion de alrrias))3, sefialando que era una verdad incuestiona
bIe en 10 que atane a la yuxtaposicion mundo-hombre, bueno-malo. El
hombre que se ve a si mismo como un objeto del planeta se siente im
pulsado a pensar que su sentido en el es el de un alma en ({un valle de
formacion de almas)). Keats anadi6: Digo alma, para diferenciarla de la
inteligencia. )
l.Hasta que punto se ha formado esta alma? El hombre civilizado in
vento y frecuento los juegos de Efeso. loY no paseamos ahora impertur
babIes por sordidos suburbios? El hombre no escapa a1 sufrimiento que
1. Sammtl. Werke. III. 58.
2. Bernard Bosanquet. CicIo de Conferencias Gifford. Edimburgo. 1912.
3. Keats'Letters, "Carta 114". vol. II. pag. 362.

242

forma parte del plan de la Naturaleza, pero tampoco 10 mitiga. Se limita a


seguir haciendo de parte culpable. no solo par omision, sino por obra.
l.Cito un ejemplo?
The Blinded Bird 1
So zestfully canst thou sing?

And all this indignity

With God's consent, on thee!

Blinded ere yet a-wing

By the red-hot needle thou,

I stand and wonder how

So zestfully thou canst sing!

Resenting nou such wrong,

Thy grievous pain forgot,

Eternal dark thy lot,

Groping thy whole life long

After that stab of fire;

Enjailed in pitiless wire;

Resenting not such wrong! 2

Aqui la supervivencia de 10 infrahumano es alm mas horrible, porque es


producto de una inteligencia de grado humano.
El altruismo debe aumentaL No basta con que el hombre deplore. Es
necesaria una caridad positiva, la repulsa pasiva no basta. Es necesario
un desarrollo espiritual que desemboque en un yo de mas calidad, yeso
requiere que 10 biologico de un paso extra y hasta peligrosamente anti
natural. EllIgusto de vivirn, equilibrio de la sacralidad del yo, su punto
de apoyo, corre un riesgo frente al altruismo. El yo es la bisagra biologica
del individuo; equivale a compartir los sufrimientos de los demas como
los suyos propios. Cuando sentimos dolor, este dolor es nuestra concien
cia. El yO adquiere un magnifiCO don -algunos 10 califican de divino
cuando, al percibir el sufrimiento ajeno, reacciona como si fuera propio.
Es un don casi exclusivamente humano que confiere a la vida humana
un lugar privilegiadoelevandola a 'un"'plano superior. Es un logronc
compartido por la humanidad equitativamente. Ha habido pIanos de
comportamiento humano a los que ha llegado el hombre sin pensar, por
exuberancia vital y placer, mientras la vida Ie someia)). Es una actitud
que demuestra despreocupacion por la desgracia ajena y que esta muy
por debajo del plano propiamente humano. Es notorio su contraste con
esta otra:
1. Thomas Hardy. Moments of Vision, Macmillan. Nueva York.
2. El pajaro c1ego. "l.Cantas con tanta fruicl6n I ante toda esta indtgnidad I que te aflige
por consentimiento divino I ciego ya antes de volar I POI la aguja al rojo vivo I te mira y me
pregunto I l.c6mo cantas con tanta fruici6n? II Insensible a tal injusticia I olvidas tu amargo
dolor I siendo la eterna oscuridad tu suerte I a tientas toda tu Vida I por ese pufial de fuego I
presa en cruales alambres I Insensible a tanta injusticia. (N. del T.)

243

mayor altruismo. La
altruista que se observa entre la gente es
reducida par ahara, pero, en comparacion can las eras geologicas, nues
tra civilizacion es joven.
en el pasado, la union entre las familias cam
biolos modos de vida en el planeta, Luna mayor union de las vidas indi
viduales no implicara una mayor transformacion
propicie el auge de
una vida apenas
para nuestra

({None can usurp this height' returned the Shade


But those to whom the mLgeries of the world
Are miseries, and will not let them restill.

El altruismo como pasion; este


el producto mas noble de la
Naturaleza, 1a mayor contribucion del hombre a 1a Vida.
A primera vista este altruismo choca a los biologos por ser contrario a
la amplia tendencia y constitucion de la vida, aunque no deja de ser cu
rioso, tratandose de algo que, en definitiva, es producto de la evolucion,
y nada mejor que ella demuestra que el Hombre en la Naturaleza em
pieza a tener condencia propia. Pero 1a biologia exclama: <<jEl individuo
para sf mismo/l! ~Cua1es son los mejores ejemplares individuales de la
vida? Los multicelulares. <-Que es 10 que ha intervenido en su genesis?
El propio organismo multicelular, variante del perenne antagonismo en
tre celula y celula; en lugar del sempiterno antagonismo, optando por la
relacion para el enlace celular cooperativo. EI organismo multicelular re
presento un cambio, y el conflicto entre las celulas se convirtio en armo
nia entre elIas. Ahora sabemos que su resultado represento un gran
avance para el futuro de la vida en la tierra. Fue el antecedente del ac
tual exito de las formas vivas que pueblan el planeta, y 10 primero impli
cito en el fue el surgimiento de una mente reconocible. Desde luego, es
mas que una simple analogia equiparar aquel modesto principio de vida
multicelular de hace millones de arios con la tenue aparicion actual de
altruismo. La:evolucion siempre ha representado, en la reladon entre 10
corporal y 10 mental, algo mas que una simple analogia. Es el altruismo
como pasion. Cabe pensar que, en los tiempos actuales, representa el ce
nit de 10 mental, aunque conviene seiialar que no es algo esencialmente
raciona!, sino muchas veces algo mas proximo a-la emocion que al inte
lecto. Forma parte, si prefieren, del sentimiento y eleva el sentimiento a
tal altura que el intelecto queda relegado al Simple rango de instru
mento. E1altruismo genera una emocion razonada, puede conquistar el
mundo y para ella la razon intervendra necesariamente en su calidad de
instrumento. EI altruismo constituye un futuro para la humanidad, en el
queJa,muj~r esta Hamada a desempeJla! una funcion mas relevante que
e1 hombre~ Y puede que, al decir esto, nos venga a los labios un tanto
perversamente el simi! del cerebro de pajaro con cortex humano, una
mente de pajaro con inteligencia humana, pero no olvidemos que la
mente de pajaro no es una evolucion mas reciente que la nuestra.
Contemplando la Naturaleza grosso modo, vemos que el altruismo
tiene en ella escasa cabida. l..Son altruismo la muchedumbre y el re
bano? En cualquier caso, si alga hay que nos ensena nuestra civilizacion
es que el altruismo crece. Quizas el maximo producto de masas de nues
tra sociedad civilizada sea 1a paz!) humana, tal cual es, con su limita
ci6n. La paz, aunque no es altruismo puro, es una mejor oportunidad de
1. J. Keats. [Nadie puede adueiiarse de esta altura, respondio la Sombra I sino aqueno's
para quienes las desgracias del mundo I son desgracias y no les dan reposo." (N.
T.)]

244

Ah Love! could thou and I with Fate conspire


To grasp this sorry Scheme of Things entire
Would not we shatter it to bits -an then
Re-mould it nearer to the Heart's Ut~"'IH:J!

"I

Insurreccion espiritual. En su propio planeta, 131, su propio producto,


se alza en rebeldia contra los procesos que Ie han entronizado. La mente
se despabila, acuciada par su propio agobio. El altruismo en demes.
Es uno de los grandes enigmas que abruman al hombre. Nuestro en
torno, en 10 que conocemos, se nos muestra como un campo de
de
un extrema a otro. Nuestro mundo esta en evolucion y sigue un devenir
nada pacifico. Por todos lados obstaculos y sorpresas. Entra en lid con
metodos muchas veces atroces para el criterio human~, y una de estas
batallas se libra entre el Hombre y la Naturaleza: el hombre esta en con
flicto con la naturaleza. No hay necesidad de citar los otros dos grandes
conflictos: el hombre contra el hombre y el hombre contra S1 mismo.
Nuestro discurso es la Naturaleza y el hombre como parte de ella.
Como parte de la Naturaleza, el hombre esta profundamente impli
cado en un conflicto con el resto de los seres. Personalmente, 10 consi
dero un tema que en nada desmerece en epica y lirismo el de los otros
dos.
El hombre, rigiendo la evolucion y la situacion que 191 mismo crea, ve
que su conocimiento entra en conflicto con su etica. Quiza la Naturaleza
carezca de
en cuyo caso el proceso sera en parte frustracion. EI
hombre es un critico severo de este proceso creativo, se esta convir
tiendo en un critico severo de su propio ((gusto de viviD), perc una vida
sin gusto de vivir esta sin duda condenada a la extindon. Su sentido
critico replica, sin embargo, que, aunque el YO sea la fuerza impulsora
de la'vida,~e5''Pleciso que e1 yo humano sLiblime su obtusa obsesion por
su propia existencia a1 servicio p1acentero de un yo comun)).
EI altruismo se enfrenta al ansia de vivin! ancestral, 10 cual genera
una
antinomia en la vida humana. Entre el hombre y e1 resto
de la vida ha surgido otra diferencia. En e1 planeta, 191 es la unica vida cri
tica para can la vida. Su a1truismo Ie enfrenta al viejo impulso vitali), es
una antinomia que Ie aparta de todas las demas vidas que conoce. La
contradiccion estriba en que, en su caso, el gusto de viviIH pone ahora
condiciones)) antes de a5umir la vida.
Se Ie ocurre un nuevo orden para el planeta. Actualmente, es un 1ugar
1. ''iO h Amor!, si pudieramos tu Yyo conjurar con el Destino
Esquema de las Cosas I Lno 10 hariamos trizas y luego /10
seo de nuestro corazon? (N. del T.)

agarrar todo este triste


mas acorde con el de

245

de propositos cruzados. La fantasia humana ha creado todas las utopias


imaginables, las religiones han prometido toda clase de paraisos, pero
despues de la muerte. La cienda, con la vista al frente, ha esbozado un
templo de Salomon en una nueva Atlimtida. Joseph Priestley, escritor
protestatario de su apoca, predecia 1, veinte anos antes de la Revolucion
francesa, un futuro glorioso y paradisiaco inconcebible de la mano de
la Ciencia. Dominaremos mejor la Naturaleza, can sus productos y sus
leyes; los hombres lograran que su lugar bajo el sol sea mucho mas facil
y comodo; probablemente conseguiran prolongar su existencia y cada
dia seran mas dichosos. La prediccion era correcta, salvo en su conclu
sion, que actualmente nos suena como una inconsecuencia. Priestley, en
su entusiasmo, pensaba que el aumento de conocimientos se traduciria
en una supremacia de los valores)). Asi podria haber sido, pero no 10 fue.
En todo esto, el hombre no puede esperar ayuda de ninguna mente del
Planeta, salvo de la suya. Tiene que comprender que, si nacio para diri
gir, debe apechar con la responsabilidad y dirigir con criterio propio. El
es el unico arbitro de los valores)). iEs el dueno de su destino))! Pero mu
chas veces mas bien debe parecerle que es un simple detalle tragico en
media de una diversidad que sigue su camino sin apenas hacerle caso.
Un elemento solitario en medio de una construecion con millones de ele
mentos, de cuya motivaeion exaeta, si es que tiene alguna, 10 unieo que
sabe es que es ajena a la suya y a aI mismo tambiEm Ie es ajena. ..:,Dueno
de su destino? A su alrededor, ingentes oceanos de energia en los que su
propia energia es, en eomparacion, una gota que resbala por el eris~al de
la ventana.
Pero posee una mente y la mente, conocimiento. La ciencia, en cuanto
conocimiento de la energia, Ie ayuda, y, recordando que en ciencia no
existen los tarminos sufrimiento)), ni bueno)) ni ({malo)), Uene que ase
gurar su programa vinculando a la ciencia su propio antropocentrismo.
Suponiendo que, en el ambito del planeta, pueda demostrar que es
dueno de su destino, Lcual es este programa?
Hemos visto 10 que profetizaba Joseph Priestley hace 180 anos. LQue
previsiones hariamos ahora en base a la cienda aplicada que domina
mos? El gran despilfano de riqueza natural por 1a
competencia
entre multitudes de especies indiferentes a las necesidades humanas
t;iene que 0eSCiI si el hombre sabe aplicar sus conocimientos c!entifitos a
un proyecto bien planificado para eliminar las especies que compiten
con aI, conservando unicamente las que, directa 0 indirectamente, Ie sir
ven de alimento, abrigo, adorno y placern 2 Los medias serian: Primero,
el modo de controlar los factores fisicos que limitan la supervivencia y la
calidad de especies utiles a las necesidades humanas. Segundo, el
modo de destruir las especies competitivas que no son utHes a sus nece
sidades. Tercero, el modo de preservar las
utHes mediante una
seleccion de las variedades adecuadas3. La eliminacion selectiva de es
pecies puede llevarse a cabo por diversos metodos, y, entre ellos, los mas
1. Essay upon Principles o[ Government. 1768.
[OI the Citizen, 1938, pag. 965.

2. L. Hogben. Science
3. Ibid.

246

importantes son la regulacion del entoIno fisico, la segregacion, el enve


nenamiento
Y el hiperparasitismo 1
Vemos que la naturaleza, antecedente del hombre, junto con el mayor
conocimiento de
se ha alejado de Sabunde 2 para aproximarse a
Hume, y que el tono del hombre se ha hecho mas que nunca el de un con
quistador que domina la Tierra. Es su planeta, y un epigrafe de su pro
grama es cuidarlo. No por una razon medieval de don divino, sino por el
derecho de su desarrollo mental. Tambien vemos que sus intereses son
los unicos que cuentan. La otra vida se premia 0 se castiga, no por ella
misma, sino porque afecta al hombre. Hay quien sostiene que es una
vida aparte y superior al testo; 10 mismo que durante el cristianismo me
dieval 0 en tiempos de FerneI. s1 bien con unos fundamentos muy distin
tos. Parece que el gusto de viviD) de las vidas distintas a la suya no con
mueve a1 hombre. El planeta es el planeta del hombre, y hay que
eliminar la vida que Ie impida ser el planeta del hombre. EI programa
del hombre es un planeta para una sola vida, la suya y las vidas satelites
provechosas para ella. Este parece ser actualmente el criterio de los ((va
lores en la actual situacion humana.
En el mundo de las unidades, su magnitud es un factor decisivo. Re
sulta que el hombre, entre todas las miriadas de vidas, tiene una imagen
imperfecta pero coherente, de una gran diversidad de actividades. El es
pacio insondable, que rodea y aisla el planeta, potencia por sl solo la her
mandad del hombre con el hombre. Solo en esta hermandad humana se
hace caso de y se comparten los valoresn. Su evolucion Ie ha configu
rado como animal social. Un hombre totalmente solitariO, dijo Arist6te
les, es un dios 0 una bestia. Saber que es una vida en evolucion porta
dora de valores)), dota a su sistema social de finalidad. La mente del
projimo es la unica mente que la suya comprende y comparte de lleno. El
mejor amigo del hombre es el hombre.
Hay una parte de la Naturaleza a 1a que el hombre accede directa
mente. La reconoce bien por la pugna que Heva contra ella: el mismo. En
el camino que ha reconido y en su superacion de 10 amoral de donde pro
cede, se ve codo a codo con 10 que, en la ultima fase de su evolucion, se
considera bueno)) y malo). La Naturaleza, proceso sin mente, al pare
cer. mezcla consecuendas buenas y malas, y el hombre es uno de estos
productos Inlxtos;Parte de 10 despreciable que en II se observa es culpa
suya, sobre todo en 10 que respecta a sus semejantes. Tambie!ll parte de
10 bueno parece haber surgido de al. Tiene que confiar en sus valores.
l.Cree en eUos al punto de que Ie sirvan de parametro del mundo? Si es
asi, dispone de un criterio para el mundo. La salida y 1a puesta del sol
son hermosas si a un nino Ie parecen hermosas. iNo creera que la mala
ria es algo malo que hay que erradicar? LNo apreciara el ruisenor Yellu
cero del alba gracias a estos va10res?
La Naturaleza dio paso en la evolucion a 10 uacertado, y e1 hombre se
considera uno de estos adertos. Hace medio millon de anos se dedicaba
a tallar e1 silex al aire libre para fabricarse un arma, quiza para aeabar
1. Ibid., pag. 967.
2. Vease supra. cap. 228. pag 228.

247

con un enemigo a la entrada de su cueva, 0 para hacerse matar; par 10


Vista, sintia la belleza del hacha de mano artesana y elaboraba hachas 0
rascadores para uso no estrictamente personal, sino para sus semejan
tes, un grupo reducido cuyos miembros se encargaban de reducir la
muerte. Ahora, anos despues, su estirpe asciende a miles de millones, y
sus ciudades cubren la tierra. Es capaz de trasladarse en avion de un he
misferio a otro en horas, en un segundo su voz da la vuelta a1 mundo, y ya
suena con romper ese abismo de silencio interp1anetario. Empieza a
pensar en unidades de mayor magnitud, de fracciones mas minuscu1as
y de gran precision. Debido a los cambios que Ie han modificado, 1a men
talidad terrestre actual concede mas importancia a la belleza y m~s
campo a1 altruismo.
Se han sucedido diversas formas de vida que han dominado e1 p1aneta
en una epoca determinada; cada uno tuvo su momento. EI registro fasU
nos descubre los amonites del oceano ancestral que fiorecieron, prolife
raron y luego desaparecieron. Hoy, son fasiles. Los grandes saurios que,
en su momento. dominaron 1a tierra medrando en las llanuras fluviales
-torres prodigiosas en fuerza y tamano- tambien tuvieron su momento,
y su reinado fue largo. pero desaparecieron. Hoy Ie toca a1 hombre. Una
forma simple y, no obstante, 1a vida dominante; es a1go tan evidente que
basta echar un vistazo para darse cuenta. ~Que significado tiene? LEs e1
hombre un experimento mas que 1a Naturaleza luego desecha? Quizas.
~El tiempo ha traido a1 hombre para llevarse10 despues? LO e1 signifi
cado es otIO? LQuizas e1 hombre va a permanecer? Nada permaneci6.
Todo 10 demas tuvo su momentoy fue reemplazado. Hubo ya conatos de
ocaso en el horizonte humano, pero, en su caso, existe un factor nuevo, 0
a1 menos uno muy relevante: 1a mente.
Pero el curso de 1a Natura1eza -y el de la historia del p1aneta- revela
una ley de remota antigiiedad. e1 cambio, e1 cambio progresivo. Una ley
mas antigua que 1a propia vida. Una opcion seda transgredir 1a ley, si
pudieran transgredirse las leyes de la Naturaleza.
The old order changeth, yielding place to new
And God fulfils Himself in many ways
Lest one good custom should corrupt tbe wprld. 1

Las grandes religiones, portadoras de altruismo, son prueba de una


nueva tendencia. E1 hombre debe dirigir 0 desaparecer. Esta para diri
gir, pero el Uderazgo no consiste en tratar como presas a los seres que en
tran en competencia con 131. El hombre es ante todo un dirigente encar
gada de 1a supervivencia de los valares que se Ie han confiado. Con
estos ((valores, elliderazgo tiene que ser una especie de companerismo,
y la piedra de toque del companerismo es el altruismo. El companerismo
cultiva igualitariamente los (YOS, observa igua1 respeto por los va10res e
iguaies derechos ante los va10res. Obliga al hombre a ser cuidadoso con
sigo mismo para no danar al pr6jimo. El altruismo es la base del esfuerzo
1. EI viejo orden cambie dando paso al nuevo! y Dios S6 manifesto en diversas for
mas! no sea que una buena costumbre corrompa al mundo. (N. del T.)

248

colectivo que 11a de informar modos de vida con finalidades mas nobles.
Los hombres tienen mucho que hacer en comun. Una nueva forma del
((gusto de viviD) instrumentada por el conocimiento.
El hombre sabe que esta cambiando, cambiando quiera 0 no. Aunque
responda a una tipologia comun, sigue siendo un individuo unico, muy
distinto a cualquier otro que haya existido desde e1 alba de Ie vida. El
mundo inorganico es posiblemente un simple conjunto de tipos, per a e1
mundo organico es un oceano de individuos. Todo ser vivo es distinto a
su progenitor, 10 cual quiza da mas relieve a Ia suprema crueldad de la
muerte.
El nuevo individuo cumple la ley vital de obedecer al cambio. El indi
viduo, en la Biologia actual, se vislumbra mas grande que nunca. LSe da
ban plenamente cuenta de 10 que hadan Ray, Linneo y Cuvier, con enu
merar la variedad de Ia vida? Su inventario taxon6mico de las especies
no apuntaba hacia Ia variedad; con 131 se iniciaba un nuevo orden de Ia
variedad. La Medicina nunca pudo difuminar 10 individual en la tipolo
gia; su problema siempre fue enfrentarse al individuo. De ahi la pru
dente definicion del temperamentol) de la Medicina antigua. Aristate
les, contrariamente a Platon, sabia que 10 importante es el individuo
concreto; e1 individuo es 1a aproximacian a la realidad. Reconocemos al
~.ndividuo actual como un mosaico de genes. Por sus enlaces y fracciona
mientos. Ia permutacian de los complejos geneticos siembra el mundo
de variabilidad individual que e1 sene amoroso de Ia Naturaleza se en
carga de desarrollar aun mas.
Nuestro viejo amigo, como podemcs llamar1e va, Jean Fernel, escribia
en e1 siglo XVII:
Los principios de nuestro ser son, por consiguiente, de gran importancia para
nosotros; los que nacen can salud son muy afortunados. Por ella, seria excelente
para nuestra raze que solo los que estim sanos se dedicasen a engendrar ninos. Si
e1 marido sabe que. para sembrar la tierra, hay que escoger la mejor semilla, por
haber comprobado por la experiencia que de una semilla mala sale una mala co
secha, can mucho mayor rigor deberiamos practicarl0 en la propagacion de la es
pecie.

Actualmente, conte.m:plartdo 81 cambia dentro denosotros mismos.


advertimos que nuestro ser tiene una oportunidad. HEl conocimiento y e1
dominio que el hombre tiene sabre su cuerpo es igual al que hace un si
glo se tenia sobre 1a naturaleza inanimada2, dice e1 profesor Ralph Ge
rard. Orientar Ia variedad individual serviria para mejorar el mundo, si el
supiera que es 10 mejor. La vida p1anificada par el hombre tiene que ser
una vida mejor.
Si consideramos la historia que nos precede, e1 planeta que, al ser
ciego, nunca tuvo una finalidad, ahora ha elegido una finalidad y -ipara
colmo del antropocentrismo!- valiendose del hombre. En e1 Dialogo de
1. Medicina, Paris, 1554. Pethol.. !ibm I, cap. 11. En la Anatomy of Melancholy de Burton
del sig10 siguiente, se comenta este parrafo.
2. "SCience)}, vol. 58, pag. 367.

249

Hume, Philo hablaba con acritud de la Naturaleza reprochimdole ser un


principio vivificador que produce innumerab1es retonos para e1 sufri
miento)). Hablaba con acritud de su ceguera, pero 131 mismo era un pro
ducto de esa Naturaleza, y una parte de la Naturaleza que, a1 menos, em
pezaba a comprenderse a si misma.
.
Quiza la Naturaleza, tan agriamente vituperada, contestara: Tu y los
tuyos antes me considerabais racional; deciais que tenia una prevision y
un proposito; afirmabais que tenia un plan en mi creacion, veiais en mi
una superinteligencia con designio. Ahora que os habeis decepcionado,
pareceis tener empeno en decir que no muestro inteligencia en donde de
ciais que la mostraba; donde mostraba designio ahora no veis ninguno. Y
vosotros Lque? Que yo imitase Ia inteligencia es obra vuestra. Imitar la in
teligencia como yo 10 hice, requeria inteligencia para interpretar mis actos
pseudologicos. Si hubiera sido caos, lode que os habria tenido utilidad
para la supervivencia? y, entonces, no habriais tenido inteligencia. La in
teligencia es vuestra porque os ayudo a entender 10 que erroneamente
creiais que yo era. Eso justificaba que la tuvierais y, par eso, Ia teneis. Fue
mi pseudointeligencia 10 que agudizo vuestro intelecto.Pensabais que
era racional y tenia "fuerzas" y "causas" y "finalidades" ytodo eso, yadqui
risteis el don de la razon, un medio para interpretar 10 que parecia razon. jY
ahora la inteligencia que habeis conseguido de este modo parece vilipen
diar a su autentico dueno! Al menos, deberiais darme las gracias por ser
"ley". Eso fue 10 que os hizo y os dio "mente".))
Y podria continuar diciendo: Porque debeis recordar que, habiendo
adquirido vuestra capacidad de razon, ahora est,iis en realidad compi
tiendo con una capacidad de razon y con un mero simulacro de razon.
Teneis que afrontar esta nueva situacion, porque debeis ocuparos de
vuestros semejantes. Tampoco o]videis que esto no va a quedar asi -en
esta modesta razon que teneis-, porque una dosis mayor de ella tiene
utilidad de supervivencia. Ahora, como especie, teneis una buena opor
tunidad en base a vuestra inteligencia, apenas hace un millon de anos
que estabais tallando pedernales.
Pensabais que era moral, ahara ya sabeis que soy amoral. loComo voy
a tener moral, si soy, como decis, necesidad ciega, puro mecanismo? No
obstante, en e1 curso del tiempa o.s produje a vesotros que seis morales.
Sf, sois el unico ser moral en vuestro mundo y, en consecuencia, el unico
inmoraL
Pensabais que la Naturaleza era inteligente, incluso sabia. Ahora sa
beis que carece de razon. ~Come va a tener razon 0. finalidad, si es puro
mecanismo? No obstante, en el transcurso del tiempo, os hizo a vosotros
que disponeis de la razon. Si pensais un poco, podeis entenderlo can
vuestra razon; vosotros, el unico ser radonal ~n vuestro mundo y, por 10
tanto, el unico irracional.
"Sois mis hijos. No espereis que os quiera. ~Como puedo quereros, si
soy dega necesidad? No puedo querer ni odiar. Pero, ahora que os he
creado, no olvideis que formais un mundo propio, un mundo que, en vir
tud de vosotros, conoce el amor y el odio, la razon y la locura, 10 moral y 10
inmoral, el bien y el mal. A vosotros corresponde amar 10 que corres
panda amar. Es decir los unos a los otros.
250

Pcnsad tambien que quizas, al conocerme, 10 unico que haceis es co


nOCf'1 el instrumento de una FinaUdad,la herramienta de una Mano de
maslado grande para que vuestra vista pueda columbrar. Intentad,
pues, que vuestra vision aumente.))
~Es quiz8S una interpretacion excesivamente sombria del mundo na
tural? Si acaso, un informe provisionab. A todos nos atane interpretar e1
mundo. Nos movemos por 131, muchos nos mostramos contentos y todos
estamos contentos algunas veces. Solemos considerar el conocimiento
natural como algo alegre, pero esta claro que tambiem es triste. La Natu
raleza es como una musica que escuchan dos amigos: a ambos les con
mueve, pero con arreglo a distinto proceso mentaL
Una de las satisfacciones de la tarea que tiene por objetivo entender Ia
Naturaleza, as la de que, conforme progresa, sus verdades son verifica
bles. La verdad es un valo!>" y por 10 tanto su busqueda es, en cierta me
dida, su propia satisfaccion. Nos queda la leccion de que nuestro. caudal
de conocimientos es de naturaleza asintotica y, cuanto mas se aproxima
a la meta, mas se a1eja esta. Por 10 tanto, la satisfaccion sera eterna.
En el Dialogo de Hume, se plantea Ia pregunta de si el dolor del mundo
no. queda compensado por la alegria, a 10 que Thomas Hardy respo.ndio:
Sin duda Dios pondra pronto fin allamentable espectacul0 humano)).
Pere era una imploracion precipitada. Una de las cosas que discernimos
a proposito de la Naturaleza. factor intrinseco de este discurso, elemento
indiseciable de nuestra situacion, es su armonia. Ahora que ha sido
exorcizado 10 magico, podemos ver la homogeneidad de su armonia.
Donde veiamos tragedia, comedia 0 tragicomedia, ha quedado. estable
cida su propia armonia. Es muy positivo que hayamos adquirido este co
nocimiento, que hayamos tenido nosotros la o.pcion de aprehenderlo,
que podamos seguirIo, ohIo, identificarlo, remontarnos a sus origenes
par parciales que sean, y hasta pronosticarlo. En esto somos unes privi
legiados. Por 10 que sabemos, es un don exclusivamente nuestro, es e1
don humano. Esta es la compensacion de que habla C1eantes a proposito
del doler. Es el don primigenio y ancestral del conocimiento, que ahora
sabemas no. es tan primigenioi sino oC'.si de ayer, y. en consecuencia, can
promesa de futuro. Hemos descubierto que estamos hechos de un modo
que nuestro mundo, que es nuestra experiencia y un solo mundo, es un
mundo diurno, un mundo de observaci6n de intro.speccion. Este mundo,
con sus abrumadores contenido y extension, es dificil de catalegar, pero
es precisamente a nosotros a quienes compete comprenderlo, y con co
herente armonia. Ademas, nos revela los va10res: Verdad, Caridad, Be
Heza. Son sin duda compensaciones bastante importantes. iNo ha de
aumentar su cempensacion? La caridad aumentara, la verdad aumenta
y tambien la belleza. La musica, conforme se agudiza el oido, abarca 10
que antes era disonancia. La mente, que comenzo siendo una cosa, ha
llegado a ser -como tantas veces ha sucedido en la evolucion- otra. Aun
que la mente estuviera destinada a desaparecer en el cataclismo de la
Naturaleza, y con ella la mente humana, el hombre habria tenido su
compensacion por el simple hecho de haber entendido un mundo cohe

251

rente del que el farma parte, por haber escuchado un momento una ar
monia en la que el es una nota
Una ultima palabra. I-Y la religion natural? Lo que hemos expuesto tal
vez defina una situacion, pero I-ofrece una religion? Veamos las grandes
religiones. Mueven a los pueblos, han movido y transfigurado mUltitu
des, estan arraigadas en la fe de los pueblos. Organizan sectas piadosas
y fundan ordenes. La religion natural no ha hecho nada de esto, ni 10
y se diria que no muestra deseo alguno de hacerlo. Su ideologia
parece carente de atractivo comparada con las otras religiones. La reli
gion tiene una emocion transmisible. LQue religion no nos mueve? LEs
una autentica religion? EI espiritu, de la besUa 0 del hombre, no llega a
realizarse si carece de emocion. LPodria un pajaro construir su nido sin
emocion?
Pero la religion natural Uene convicciones, por 10 tanto debe tener
emocion. Sus convicciones crean los ({valoresll, y los valores causan
emocion. Uno de los valoresl) es 1a Belleza, conoce tambien e1 senti
miento de la admiracion, y, ahora que la Natura1eza esta libre de la falsa
admiracion por 10 magico, es la admiracion autentica, la admiracion de
la ley natural de nuestra experiencia universal infrangible. La ley que ha
generado en nosotros capacidad de raciocinio, las leyes de Newton so
bre la gravitacion y las de la composicion de la luz, unifieadoras de nues
tro universo.
Hemos visto que la ciencia natural se despoja del antropocentrismo y
ha impugnado la astrologia y la magia, que eran antropocentricas, pera
falsas. En tiempos pasados, las preguntas que planteaba a 1a Naturaleza
se hacian sobre la pauta del IlporqUElll; por eso, las respuestas solo eran
antropocentrieas. Hoy interroga ala Naturaleza con el como y, en con
secuencia, las respuestas superan la simple metatora humana.
Despues de todo, e1 hombre es el gran objeto afectivoll del hombre, y
10 humano suele ser el motivo mas poderoso de atraeeion emotiva para
la humanidad. Los aetos humanos, los sentimientos humanos, las espe
ranzas humanas y los temares mueven al hombre como no es capaz de
hacerlolo no humano. Las grandes religiones, cedi:ndo al'antropocen
trismo, personalizan 1a Deidad, pero esta fuente de fuerza emocional que
es la religion natural, no 10 hace parque ella sublima la deidad personali
zada en una deidad impersonaL En ciE1rto sentido, se aproxima al 68.0<;
aristotelico.
Sin emocion no podria sonar las tareas que suena. Admitido que pase
sin templos y ritos, pero, sin pasion, seria desdecir las empresas que se
propone. La Verdad y la Belleza son sus pilares. Obtiene con esfuerzo im
probo 1a verdad sobre 1a Naturaleza, 1a Naturaleza que para ella incluye
una faceta del hombre. Su curiosidad par conocer la verdad no es mera
adoracion de 1a Razon. La racionalidad es su esclava, porque la racionali
dad no es un valor, sino un instrumento para pensar.
La finalidad, el impulso capaz de utilizar la razon, es el autentico va
lor; y su proposito, conocer los secretos de 1a Naturaleza, segun 1a an
tigua expresion. Si pudiera consumir la eternidad en un paraiso de va
252

riada hermosura, no creo que mi felicidad sufriera menoscabo si no se


me revelara el ultimo secreto del universol. Esto significa que compren
der la Naturaleza no es una premisa en la argumentacion de 1a belleza
de la Naturaleza, y que esta emocion de comprender es distinta a la de la
propia Belleza. A ella se une la condicion de que, para satisfacer 10 que
se ha logrado, 10 que se ha aprendido, debe ser para ella verdad. Es
una caracteristica de esta pasion. Es una curiosidad I(sagrada, aunque,
par 10 que pareee, no de igual sacralidad para todas las mentes. No es
taria tranquilo con una verdad si estuviera obligado a considerarla horri
ble2. Esta afirmacion avala por si sola la emoci6n que implica la bus
queda de la verdad.
El conocimiento natural no esta privado de emocion, simplemente se
ha delimitado un nuevo campo de emociones, impulsado por yen aras
de uno de sus <lvaloresll: la Verdad. Su perspectiva del mundo y de si
mismo se basa en eillmite de 10 que par sus luces sea capaz de asumir
como verdad. En este sentido, carece de 10 que en gran parte es comodo
en otras religiones. Si quereis, en ella la situaci6n del hombre es mas
triste, y una de sus caracteristicas es que 1a mente humana, en su esta
dio actual, es la mente suprema a que puede recurrir directamente la
vida del hombre en todas sus cuitas. Comparada con esta otra situacion
en la que la mente humana, acosada por sus perplejidades. dispone del
recurso a una mente superior a una entidad por encima de su persona,
en demanda de consejo, esta es una situacion en 1a que no cabe recurso
ni auxilio externos y conlleva una connotacion tragica y angustiosa. En
el marco del conocimiento natural, el destino espiritual humano ad
quiere una categoria casi inconcebible: de anodino se eleva a una res
ponsabilidad sin genero de comparacion posible. El espiritu humane
asume una responsabilidad viril y digna que la figura humana no tiene
sin esta conviccion, conviccion que, a su vez, nivela espiritualmente al
mas humilde con el mas encumbrado. Algo prometeico tan vinculante y
etico que ni las Tab1as de 1a Ley mosaica, ni e1 sufrimiento de Job pue
den compararsele. Como humanos, tenemos una prerrogativa de res
ponsabilidad inalienable que no podemos delegar, ni siquiera -como se
creyo en una epoca- en las estrellas. Es algo que solo podemos compartir
I.;U11 UU8stIG5 iguales.
.

1. W. MacNeile Dixon. The Human Siwation, 1937. pag. 14.


2. F.H. Bradley, Appearance and Reality.