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Europa inaugura su primer puente de

plstico
Una compaa de Gales acaba de completar el primer puente europeo fabricado
enteramente de plstico.

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Cerca de 50 toneladas de residuos plsticos fueron transformados en un puente de cerca de


27 metros de largo capaz de soportar el paso de vehculos pesados.
El puente, en Peebleshire, Escocia, ofrece enormes ventajas segn sus creadores: no se
herrumbra, no requiere pintura o mantenimiento regular y es 100% reciclable.
"Gran parte del plstico utlizado en el Reino Unido acaba en vertederos o es enviado a China
para reciclaje. Esto no tiene por qu ocurrir. Con esta tecnologa nica podemos reciclar el
plstico nosotros mismos y producir materiales de construccin de alta calidad para el
mercado europeo", dijo William Mainwaring, cofundador y presidente de Vertech Limited, una
de las principales empresas a cargo del proyecto.

"Gran parte del plstico utlizado en el Reino Unido acaba en vertederos o es


enviado a China para reciclaje. Esto no tiene por qu ocurrir"
William Mainwaring, Vertech Ltd

Vertech fue fundada en Gales con el propsito especfico de poner en prctica la tecnologa
revolucionaria para el procesamiento de polmeros desarrollada por el profesor Tom Nosker,
de Rutgers University, en Nueva Jersey, Estados Unidos. La institucin tiene las patentes de
esta innovacin.
"La idea del puente surgi a partir de las innovaciones de Rutgers en los ltimos 18 meses,
combinadas con la necesidad de puentes de bajo mantenimiento para el sector rural en el
Reino Unido", dijo Mainwaring a BBC Mundo.
"Nuestra misin es ofrecer materiales de ingeniera de alta calidad con bajo costo, tanto
ambiental como financiero".
En el proyecto participaron, adems de Vertech Limited, la empresa Dawyck Estates Ltd, la
Escuela de Ingeniera de la Universidad de Cardiff, la compaa diseadora de puentes Cass
Hayward LLP y el Centro de Diseo Avanzado de Materiales de Polmeros, AMIPP por sus
siglas en ingls, de Rutgers University, entre otros.

Tecnologa nica

El puente fue fabricado con tecnologa patentada por Rugers University en Estados Unidos.

"El material del puente es en gran medida una combinacin de polietileno de alta densidad
(HDPE por sus siglas en ingls) y polipropileno, obtenido de fuentes como botellas de plstico
y residuos de la industria automotriz", dijo Mainwaring a BBC Mundo.
"En sus investigaciones, Tom Nosker ha descubierto que combinando residuos de botellas,
HDPE, con polipropileno, que se mezcla con fibra de vidrio de la industria autmotriz, o con
poliestireno, al procesarlos en una manera particular, se maximizan los beneficios de ambos
materiales, es decir, la fortaleza y la dureza. Esto tiene que ver con la forma en que los
materiales interactan a nivel molecular".
Los materiales son adems moldeados de determinada forma para crear estructuras fuertes y
eficientes, otro proceso cubierto por una patente separada de Rutgers University.
"Procesar estos polmeros mixtos es un desafo tecnolgico significativo y la tecnologa para
hacerlo es lo que logr Rutgers University. Para procesar estos polmeros y obtener materiales
de gran resistencia es necesario comprender profundamente sus peculiaridades a nivel
molecular."

"En sus investigaciones, Tom Nosker ha descubierto que combinando


polmero de alta densidad con polipropileno y al procesarlos en una manera
particular se maximizan los beneficios de ambos materiales"
William Mainwaring

La empresa espera en el futuro usar la misma tecnologa para crear planchas de material que
puedan sustituir, por ejemplo, a la madera compensada en la industria de la construccin,
especialmente en revestimientos exteriores ya que, a diferencia de la madera, el nuevo
material no se degrada con la humedad.
"Este proceso representa adems una reduccin importante en emisiones de carbono si se
compara con la obtencin de materiales tradicionales, como madera y acero".
Mainwaring cree que la tecnologa sera especialmente valiosa para pases en desarrollo,
debido a la durabilidad, flexibilidad y falta de mantenimiento de los materiales.

"El puente ms hermoso"


El presidente de Vertech Limited tambin seala que debe hacerse ms para apoyar start ups
o empresas innovadoras que busquen soluciones creativas a los grandes desafos, como el
problema de las vastas montaas de residuos plsticos.

"Es el puente ms hermoso en el que he trabajado y qued instalado en


menos de dos semanas"
Tom Nosker, Rutgers University

Robert Lark, vicedirector de la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Cardiff seal que


"esta iniciativa tiene el potencial de ofrecer alternativas de bajo mantenimiento al uso
tradicional de materiales reciclados".
Para Tom Nosker, quien descubri la tecnologa en Rutgers University, "este es el puente ms
hermoso en el que he trabajado y qued instalado en menos de dos semanas, lo que es un
rcord para un puente de 27 metros".
Vertech Limited planea abrir una fbrica de materiales termoplsticos en 2012 en el norte de
Gales para el mercado europeo.