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ELEMEN TOS DE

AN TROPOLOGIA SOCIAL
PARA ESTUDIAN TES DE CIENCIAS DE LA SALUD

Departamento de Salud de la Comunidad


ESCUE LA DE MEDICINA, FACU LT AD DE CIENCIAS DE LA SA LUD

Doctor Luis Edmundo Vsquez


U NI VERSID AD DOC T OR JOSE MA T AS D E L GADO

Indice
Pgina

Prlogo.................................................................................................................... vii
PRIMERA PARTE
Definiciones y relaciones bsicas: Ciencia y Antropologa

CIENCIA
Ciencia o conocimiento cientfico..........................................................................8
La unidad y la diversidad del conocimiento cientfico...................................................8
Los fundamentos de la unidad del conocimiento cientfico..................................10
Realidad y conocimiento cientfico..............................................................................11
Complejidad, dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico................12

ANTROPOLOGA
Definicin, objeto, propsito................................................................................13
Divisin y ramas principales........................................................................................13
Carcter y ubicacin en el conjunto de las ciencias...................................................14
Relacin con otras ciencias.........................................................................................15
Estrategias tcnico-metodolgicasen la investigacin antropolgica.........................15

SEGUNDA PARTE
Principales perspectivas tericas en el anlisis de problemas
antropolgicos

Respuestas alternativas al problema central..............................................................18


El enfoque evolucionista.....................................................................................19
Los aportes de Spencer
Los aportes de Morgan
Los aportes de Tylor
Reacciones crticas ante el evolucionismo.................................................................21
El enfoque funcionalista......................................................................................22
Los aportes de Durkheim
Los aportes de Malinowski
Los aportes de Radcliffe-Brown
El enfoque estructuralista..................................................................................................27
Los aportes de Compte
Los aportes de Saussure
Los aportes de Claude Levi-Strauss
El funcionalismo estructural..............................................................................................30
Tratamiento metodolgico y conceptual en sus anlisis....................................................30
Enfoques caractersticos.............................................................................................................30
Crticas a estas perspectivas tericas.........................................................................................31
Los enfoques alternativos.................................................................................................31
Los nuevos enfoques........................................................................................................31

TERCERA PARTE
iii
3

Los temas fundamentales de la antropologa: el hombre, la sociedad y la


cultura
EL HOMBRE

Concepcin integral.....................................................................................................32
Dimensin biolgica
Dimensin psicolgica
Dimensin social
Dimensin cultural

Unidad y diversidad.....................................................................................................34

LA SOCIEDAD
Elementos de base que la definen....................................................................................35
Condiciones necesarias para su existencia................................................................................36
Actividades y funciones.....................................................................................................37

LA CULTURA
Definicin general.............................................................................................................37
Como sistema de normas y valores............................................................................38
Las costumbres
Las tradiciones
Las instituciones
Las leyes
Los valores

Como complejo y configuracin de rasgos..................................................................39


La nocin de rasgos
Los rasgos universales, generales y particulares
Los complejos
Las configuraciones

Como respuestas a las tensiones del entorno..................................................................41


Adaptacin fisiolgica y cultural
La variacin y cambio como consecuencia de la adaptacin

CUARTA PARTE
Los postulados de la antropologa

Significado y formulacin.............................................................................................43
Ejemplo de postulados antropolgicos.............................................................................43

QUINTA PARTE
Aplicaciones prcticas del conocimiento antropolgico, en distintos campos
de la actividad humana
En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos...............................48
En programas de reconstruccin............................................................................48
En programas de desarrollo....................................................................................48
En la enseanza universitaria.................................................................................48
En otros requerimientos de la vida contempornea...............................................49
4

SEXTA PARTE
Aplicacin del conocimiento antropolgico, en el campo de la salud humana

Principales aportes.....................................................................................................50
Anlisis y significado...................................................................................................51
La identificacin de los fenmenos de la salud
humana, como rasgos universales de la cultura
Los sistemas explicativos de la salud
Los sistemas del cuidado de la salud
Los sistemas relacionados a los encargados del cuidado de la salud

La cosmovisin desarrollada en distintas culturas, como base


de interpretacin y tratamiento de la enfermedad...........................................................53
Cosmovisin religiosa, mgica, emprica, racional

El condicionamiento sociocultural de la enfermedad, en distintas


fases de desarrollo histrico...........................................................................................55
Fase de caza y recoleccin
De agricultura y domesticacin de animales
Pre-industrial
Industrial
poca actual

El proceso salud-enfermedad en la persona humana considerada


como un ser integral, nico y diverso........................................................................56
Complejidad, dependencia, relacin y cohesin
de elementos dentro del sistema
Consideracin de esta realidad en el anlisis del
proceso salud-enfermedad y en la formulacin de
estrategias de atencin
La visin integral del ser humano: prioridad subyacente en
la formacin del personal mdico

Los sistemas de vida y la salud humana


Modos de vida de la sociedad
Condiciones de vida de los grupos humanos
Estilos de vida de las personas
Factores y procesos correlacionados en su conformacin
Acciones modificadoras
Efectos en la salud

La interrelacin de factores concurrentes, en el condicionamiento,


determinacin y comprensin del proceso salud-enfermedad.........................................61
Consideraciones generales
Ejemplo de interrelacin de factores en el
proceso salud-enfermedad.
PALABRAS FINALES DEL AUTOR..........................................................................62
BIBLIOGRAFA......................................................................................................... 63

APNDICE
I.
II.

Guas de estudio temtico para los alumnos de la materia.............................................65


Medicina Tradicional Popular..........................................................................................80

vi

Prlogo

contenido de este manual, se complementa con los temas de estudio que


E lcontempla el programa de la materia Antropologa Social para los

estudiantes de
medicina, que sirve el Departamento de Salud de la comunidad de la
Escuela de Medicina de la Universidad Dr. Jos Matas Delgado.
Dicho contenido est centrado en cuatro temticas generales. La primera, referida
al concepto, a las caractersticas y a los principios bsicos del conocimiento
cientfico y de la Antropologa. La segunda, se refiere a las principales
perspectivas de interpre- taciones antropolgicas sobre la vida sociocultural del
ser humano. La tercera, est referida a los grandes temas objeto de la
Antropologa: el hombre en su concepcin de ser integral, nico y diverso;
generador de la sociedad y la cultura, a travs de las cuales se desarrolla y se
identifica como especie humana. Por ltimo, se presentan los principales aportes
del conocimiento y de las elaboraciones de las ciencias socia- les, que han
encontrado aplicacin en el campo de las ciencias de la salud humana. Se
persigue estimular la capacidad de comprensin y de anlisis crtico del estudiante,
mediante el ejercicio constante de la lectura del material que contiene este
manual y de otros materiales recomendados. Para cada grupo de estudiantes, en
cada ciclo; se considera la elaboracin de guas de lectura y la ejecucin de
actividades relacionadas a los contenidos desarrollados durante el curso. (Ver
Apndice 1)
Con lo anterior se pretende facilitar las bases que permitan a los estudiantes,
lograr una visin ms amplia y comprensiva con respecto a las elaboraciones y
aplicaciones del conocimiento cientfico; una comprensin mayor de la
integridad, unidad y diversidad biolgica, psicolgica, social y cultural del ser
humano; una adecuada comprensin de la naturaleza y de los problemas
humanos, principalmente aquellos relacionados a la salud como un sistema o
proceso integral de dimensin bio-psico- socio-cultural.
El propsito final de este manual, es contribuir a la formacin y desarrollo de
un mejor alumno de medicina, para permitirle alcanzar un desempeo
exitoso, como futuro profesional de la salud humana.

iii

vii

Ciencia y Antropologa
1 . Definiciones y relaciones bsicas.

Ciencia

Ciencia o conocimiento cientfico.


La unidad y la diversidad del conocimiento cientfico.
Los fundamentos de la unidad del conocimiento y de la actividad cientfica.
Realidad y conocimiento cientfico.
Complejidad , dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico.
Todo conocimiento cientfico se inicia a partir
de la ordenacin o sistematizacin del
conocimien- to existente, para luego pasar a
investigar los principios o leyes que
determinan y explican los fenmenos.
El conocimiento cientfico se ampla y se per-

Ciencia o conocimiento cientfico


El significado de ciencia se relaciona siempre
a conocimiento; pero a conocimiento que ha
sido verificado y comprobado mediante la
aplicacin de mtodos o procedimientos cientficos
de investiga- cin y que ha llegado a
organizarse dentro de un campo y una
determinada rama del saber humano. En tal
sentido, el conocimiento cientfico es
producto de un razonamiento lgicamente
orde- nado, basado en hechos verificables,
observados y
registrados metodolgicamente.
A diferencia del saber popular o del
sentido comn, no puede basarse en
suposiciones, creen- cias, sentimientos,
prejuicios, ni en interpretacio- nes erradas.
No obstante, el conocimiento cientfico no
es un producto completamente acabado en
ninguno de sus campos. Su desarrollo
depende de la capacidad de entendimiento
o comprensin humana; de los recursos,
medios y procedimientos disponibles para lograrlo
y de las caractersticas de los fenmenos que
estudia la ciencia.
8

fecciona mediante el mecanismo de mutacin,


que se manifiesta mediante el enunciado de
nuevas ideas, de nuevas teoras y de nuevos
datos, y mediante el mecanismo de seleccin,
que consiste en la crtica de esas nuevas ideas de
esas nuevas teorasy de esos nuevos datos, para
aceptarlos o rechazarlos.

La unidad y diversidad
del conocimiento cientfico
En sus comienzos el conocimiento cientfico
estaba reunido en un solo campo general del
saber y se le consideraba como una sola unidad
total. (Ver George Gusdorf 1983)
Era factible que los sabios de la
antigedad pudieran dominar todo el saber
cientfico de su tiempo. Se dice que
Aristteles, all por los aos 384-322 a. de C.,
fue el ltimo sabio en el mundo capaz de
dominar todo el conocimiento posible de

La ciencia es conocimiento relativamente preciso,


razona- do y ordenado, con referencia a hechos
verificables, relacio- nados a fenmenos fsicos,
biolgicos y humanos; que de acuerdo a su
capacidad y a los medios disponibles, ha logrado
desarrollar el hombre, con el fin de satisfacer sus
distintas necesidades y motivaciones.
su poca. Lo cierto es que Aristteles fue un
pro- fundo conocedor de todas las ramas del
saber de su tiempo y que sus escritos fueron la
fuente principal de consulta de los filsofos y
telogos escolsticos de la Edad Media.
La unidad inicial del conocimiento cientfico se logr

mantener hasta el siglo XVIII


aproximadamente, poca en la
cual, la enseanza universitaria
de las Ciencias y Letras se
haca en forma unificada en
una sola facultad: la de Artes
Liberales. El constante
esfuerzo inte- lectual del
hombre por lograr mayor
conocimiento, produce y
acumula saber cada vez ms.
A partir del siglo XIX, se
mani- fiesta una extraordinaria
expan- sin del trabajo
cientfico que rompe la
unidad de la ciencia y
da paso a su diversidad.
En este siglo, toma auge
el positivismo creado por
Augus- to Comte (1798-

Ya en 1808, Napolen haba fundado en


Fran- cia la Universidad Imperial, en la que
tendraefecto por primera vez la separacin de
las ciencias y de las letras, en dos facultades
distintas. Se iniciaba as
un nuevo sistema de
enseanza,
que
impactara al resto de
universidades euLa ciencia pierde su
1857), me- diante el cual se
atractivo ms vivo, su
renuncia a co- nocer el ser mismo de
principal utilidad, cuando
las cosas, conformndose con
verdades sacadas de la observacin
considera las di- versas
y de la experiencia; as como el
ramas como extraas entre s,
cientifismo, que valora el cocuando ignora que cada
nocimiento elemental de las coestudio esclarece y fecunda a

los dems.
La ciencia es una; las
Lenguas, la Literatura,
la Historia, la Fsica, la
Mate- mtica y la Filosofa,
los conocimientos ms
alejados en apariencia, se
tocan realmente, o ms bien
forman todo un sistema.
9

Tal es la marcha del espritu


humano, primeramente ve la
ciencia, despus las ciencias y luego,
de nuevo, la ciencia. Ha partido de
la unidad, mas de una unidad de
confusin y de desorden, vuelve
a la unidad, pero a una unidad
de orden y claridad.
(Jules Michelet. Discurso sobre
la unidad de la ciencia (1825).)

ropeas.
A pesar de los esfuer- zos por
restaurar y man- tener la visin de
unidad del conocimiento cientfico y mostrar la relacin
existente entre los fenmenos
pertenecientes a los diversos campos
de la realidad natural y so- cial,
se haba iniciado ya un proceso
inevitable de desintegracin del
cono- cimiento cientfico y se
haba dado paso a la es-

sas. En este nuevo estado del saber, surgen y se


dividen incontrolablemente nuevas ramas de estudio;
el conocimiento se separa en diversas disciplinas
cien- tficas, produciendo desorden y confusin
en el mundo cientfico. Cada ciencia se encierra
y se as- la en su propia metodologa y se
concentra en sus propios datos e informacin,
generalmente estre- cha y fragmentaria;
desconociendo toda relacin existente entre
los diversos fenmenos de los dis- tintos
campos de la realidad y rompiendo la rela- cin
que tiene el saber particular con las dems ramas del conocimiento cientfico.
cia de las limitaciones impuestas por el saber
espe- cializado; pero hace falta mayor empeo
por lograr la explicacin causal de los fenmenos
y superar el conocimiento basado en hechos y
verdades fragmen- tados.

Los fundamentosde la
unidad del conocimiento
cientfico
Existen ciertas realidades y principios en los
que
se fundamenta la unidad del conocimiento
cientfico y que ayudan a comprender la
interrelacin entre los fenmenos de la
naturaleza y de la sociedad.

pecializacin
del
conoci- miento; que
producira por mucho
tiempo aisla- miento,
desorden y con- fusin
en el mundo cientfico; pero que a la
vez, enriquecera las
tecnolo- gas de la
investigacin
y
profundizara el conocimiento; aunque para
muchos, a costa del desmantelamiento de la
inteli- gencia.
Las voces de protesta y los esfuerzos de
restaura- cin del saber, tienen eco en las
universidades, don- de se reconoce la existencia
particular de cada cono- cimiento, pero en su
relacin con el saber total.
En el siglo XX, se est logrando tomar
concien-

Un buen profesional debe saber captar las


rela- ciones de su saber, con las dems ramas del
conoci- miento cientfico.
Estos fundamentos son de orden ontolgico,
epistemolgico y sociolgico. (Ver Stanislav
Nicolaevitch Smirnov 1983)
Los de orden ontolgico se refieren a las
leyes y principios que rigen la formacin y el
funcionamien- to de la realidad fsica,
biolgica y social, y evidencian distintos
grados de relacin y de cohe- sin entre los
fenmenos de la realidad.
Entre los diversos elementos y estructuras
que constituyen toda realidad, existe una unidad
esen- cial, que se enlaza entre s por medio de
eslabones que el hombre no termina de conocer y
comprender, pero que se ha venido revelando y
expresando en sus distintas manifestaciones y
dimensiones, a travs de las actividades prcticas y
10

de los descubrimientos cientficos que realiza. De


esta manera, el hombre, poco a poco ha venido
captando esta unidad y esta relacin de los
fenmenos y se est acercando cada vez ms,
por medio de la ciencia, a su pleno
conocimiento y comprensin.
Este proceso de conocimiento y
comprensin de la unidad y de la interrelacin
entre fenmenos de distintos campos, se
encuentra expresada en principios ontolgicos
como los siguientes:
a) Todo lo que existe, toma en cierta manera
la forma de nudos de cohesin y de
redes de relacin, que mantienen unida la
diversidad de fenmenos.
b) Dentro de cada campo de la realidad y
entre ellos, existen formas especficas de
cohesin y

de relacin, cuya fuerza vara de


intensidad. La cohesin y la relacin es
ms fuerte dentro de cada campo; y es
menos fuerte, entre los dis- tintos campos.
As por ejemplo, la fuerza o in- tensidad de
cohesin y de relacin de los ele- mentos y
estructuras dentro de un campo parti- cular:
inorgnico, orgnico o social, ser ms
fuerte internamente, que cuando se relacionan
entre s.
c) La materia siempre tiene un punto de
unin, ya sea que se transforme de un
nivel a otro, o que pase de una
organizacin inferior a una organizacin
superior. Ejemplo, el paso de lo qumico a
lo fsico; de lo fsico a lo biolgico y de lo
biolgico a lo social.
d) Todos los elementos de la realidad, aparecen
bajo la forma de procesos y sistemas, que
son comunes a los distintos fenmenos
pertenecien- tes a uno, varios o a todos los
campos de estudio de la ciencia. Todos los
sistemas se agrupan en fases.
En el campo biolgico podemos observar
las fases que llevan al desarrollo de un
ser vivo: huevo, feto, recin nacido, nio,
puber, joven, adulto, maduro, anciano. En el
campo fsico, igualmente, se pueden observar
las fases distintas de un elemento como el
agua, en gaseosa, lquida y slida. En el
campo social, se pueden observar las fases
distintas de los sistemas de sociedad humana:
primitiva, feudal, capitalista, socialista, etc.
e) En todo proceso y sistema, existen
fenmenos formados por elementos
cualitativamente distintos y cuyas relaciones
pueden permanecer ocultas al conocimiento,
aunque constituyen un mismo sistema
integrado.
El hombre es capaz de descubrir la relacin
que une a los distintos elementos de un
sistema, iniciando el estudio de los que
aparecen como ms importantes o
sobresalientes.
11

En el campo de la salud, a travs del


tiempo y con el aporte de las ciencias
antropolgicas, se logr descubrir y
biolgica, sino relacionados a factores de
natu- raleza psicolgica, social y cultural.
De la misma manera, la ciencia ha
clarificado las relaciones sistmicas entre
distintos elemen- tos cualitativos, que
tambin
permanecan
ocultos
al
conocimiento humano, como en el caso del
sistema bisfera y otros.

establecer la realidad sistmica de la salud


humana, clarificndose que no slo implica
procesos independientes de naturaleza
humanidad.
En resumen los argumentos de orden
sociol- gico relacionados a la unidad del
conocimiento y de la actividad cientfica, se
refieren a hechos socioculturales de tipo
global, que propician la unificacin, la
organizacin, la orientacin y la utilizacin
compartida internacionalmente, de los distintos
recursos para la actividad cientfica;
favoreciendo, mediante la cooperacin y el
inter- cambio, un desarrollo y un entendimiento
cientfi- co y tecnolgicocomn entre los distintos
pases.

Los argumentos de orden epistemolgico se


re- fieren a ese bagaje fundamental de principios
teri- cos, metodolgicos, tcnicos,
conceptuales y de todo proceso de
realizacin, que son de uso comn en los
distintos campos de las ciencias. Ninguno de estos recursos
La formulacin de principios y leyes, propios de la formaintelectuales puede considerarse ahora
cin y funcionamiento de la realidad fsica, natural y
como de propiedad y uso exclusivo de
so- cial, ayuda a entender las diversas formas en que
ninguna ciencia en parti- cular; como
se mani- fiestan los fenmenos y favorece la
ocurra a principios del siglo XX, con el
comprensin de la uni- dad del conocimietno
mtodo experimental para la verificacientfico. Esta unidad, permite y fortalece los
cin de hiptesis, que se lo disputaban
como de uso propio, las ciencias fsicas y
fundamentos y los mtodos comunes del tra- bajo
que aun para las ciencias biolgicas el uso
cientfico. A su vez el asombroso desarrollo de las
de este m- todo experimental era un
comunicaciones y de la informacin, facilitan la
campo vedado y un sacrilegio la
cooperacin econmica, cientfica y tcnica para la
intencin de su aplicacin por las dems
ejecucin de proyec- tos integrados de investigacin,
ciencias.

pactados entre gobiernos y entre distintas asociaciones


cientficas mundiales.

Los
argumentos
de
orden
sociolgico, se refieren a los efectos
unificadores y de interrelacin que se
generan en los distintos
campos de la actividad cientfica, como
consecuen- cia de:
a)Una mayor vinculacin entre las ciencias de
la naturaleza y las ciencias del hombre,
debido a una amplia y creciente
transformacin, integra- cin y adaptacin de
la naturaleza a la vida y a los requerimientos
sociales del hombre.

b)Una creciente integracin y enriquecimiento


mtuo que se da entre los diversos procesos
sociales ligados a las distintas esferas de la
actividad humana.
c) Una fuerte participacin internacional, para
enfrentar problemas de inters comn, relacionados al desarrollo de las fuerzas productivas;
a la explotacin y utilizacin conjunta de
recursos naturales; a la lucha contra
12

enfermedades y contra otros problemas


sociales que afectan a la

la Qumica, la Fsica y la Astronoma, con sus


co- rrespondientes ciencias auxiliares.
Las Ciencias Sociales por su parte, se
encargan de estudiar los procesos relacionados
con los fen- menos humanos, derivados de las
relaciones del hombre entre s y de las
relaciones del hombre con el mundo no
humano (fsico natural) que lo rodea.
El objetivo de las Ciencias Sociales es
estudiar las leyes y principios que rigen las
relaciones socia- les y los productos derivados de
su proceso.
Se identifican dentro de las Ciencias Sociales,
la Poltica, la Economa, el Derecho, la
Pedagoga, la Psicologa, la Sociologa, la
Antropologa y la diversidad de sus ramas o
ciencias auxiliares.

Complejidad, dependencia y exactitud


relativa del conocimiento cientfico
Cada disciplina cientfica, dentro de su
campo, se ocupa de fenmenos que presentan
distinta complejidad, dependencia y grado de
exactitud.
Por lo general, los fenmenos
naturales (inorgnicos y orgnicos), por ser

Realidad y conocimiento cientfico


La realidad perceptible a la ciencia humana,
se manifiesta en dos grandes campos: el campo
fsico- natural y el campo social.
El primero est reservado al dominio de
las llamadas Ciencias Naturales y el segundo, al
de las Ciencias Sociales.
En el conjunto de las Ciencias Naturales
se identifican todas aquellas disciplinas que
estudian las relaciones y procesos observables
propios de los fenmenos fsicos y naturales,
como los de la composicin de la materia,
de la vida animal y vegetal.
Tienen como objetivo el conocimiento de
las leyes y propiedades de los seres, cuerpos y
fenme- nos naturales, orgnicos e inorgnicos. Se
consideran entre ella, la Biologa, la Mineraloga,
la Geologa,
menos comple- jos y menos dependientes
que los fenmenos sociales, son de mayor
exactitud que stos.
Existe una correspondencia directa entre la
complejidad, la dependencia y la exactitud de
los fenmenos; con la complejidad, la
dependencia y la exactitud de las ciencias que
particularmente se encargan de estudiar estos
fenmenos.
Las ciencias fsico-naturales, por lo general,
ofrecen mayor exactitud que la ciencias sociales,
por estudiar fenmenos menos complejos y
menos dependientes de los que corresponden al
campo de las ciencias sociales.
La complejidad de un fenmeno, se
establece por la cantidad y la calidad de los
diferentes ele- mentos que configuran su
estructura.
A mayor diversidad de elementos que
configu- ran un fenmeno, mayor ser la
complejidad reflejada en sus datos.
La dependencia de un fenmeno, se
determina por su ubicacin y forma en que se ve
afectado en la red de relaciones que
mantiene con otros

13

fenmenos. Los vnculos de relacin particular


que se establecen entre los fenmenos, generan
distintas formas de subordinacin entre ellos.
La exactitud de un fenmeno, depende de
la regularidad y precisin con la que se
manifiesta. Un fenmeno puede preverse y
registrarse con mayores posibilidades de
xito y confiabilidad, en la medida de su
regularidad y precisin con que ste se presente
al observador.
Para ilustrar lo anterior, consideremos el
siguien- te principio, aplicable a la realidad
natural y social:
Cuando la presin es mayor que la resistencia,
se rompe la dimensin ptima de una estructura
dada y se produce una transicin o una
mutacin en el estado del sistema al que
corresponde dicha estructura.
Si se le pide a un estudiante de ingeniera,
que ejemplifique la aplicacin de este
principio, seguramente nos dira: que si una
estructura dada tiene una resistencia mxima de
10kgf (kilogramos fuerza) por m2 y se somete a
una fuerza o presin mayor a su resistencia,
tanta exactitud la relacin entre presin y
resisten- cia que pueda darse entre los distintos
elementos estructurales de un sistema biolgico
determinado. La respuesta sera an ms difcil de
lograr en el campo de las Ciencias Sociales, donde
la realidad

se rompera su dimensin ptima de


resistencia, produciendo una transicin o
cambio en el estado del sistema de construccin.
Para un estudiante de ciencias biolgicas, la
respuesta se volvera ms difcil; pero para un
estu- diante de ciencias sociales, la respuesta
sera mucho
ms difcil an. Por qu?
Cuando el problema se aplica y se limita a
una realidad de tipo inorgnica, en la que es
posible establecer y controlar a voluntad o
con mayor exactitud el grado de complejidad y
de dependen- cia de los elementos que
conforman ese tipo de estructuras, la solucin
es ms exacta como en el caso anterior, donde
presin y resistencia son fcilmente
identificables
y
definibles
debido
precisamente al bajo nivel de complejidad y
a la relacin directa de dependencia de y
entre los elementos que pueden considerarse en
una estructura de tipo inorgnica.
Ante una realidad orgnica, donde la
dinmica fisiolgica transforma los elementos
fsico-qumicos a un nivel de mayor complejidad
y dependencia biolgica, resulta ms difcil
identificar y definir con
objetiva del mundo natural, se conjuga con la
reali- dad objetiva y subjetiva del ser humano,
configu- rndose as, los ms variados,
complejos e interdependientes sistemas
estructurales de la realidad: la realidad social.

Los distintos niveles en que la realidad se estructura y se manifiesta, permite distintos grados de
exactitud en el conocimiento cientfico. Los fenmenos estudiados por las ciencias sociales, son ms
complejos y ms dependientes que los estudiados por la ciencias naturales; consecuentemente la
exactitud de los datos que es posible lograr en el estudio de los fenmenos sociales, es menor que
el grado de exactitud posible de lograr, en el estudio de los fenmenos naturales.

2. Definiciones y relaciones bsicas.

Antropologa
14

Concepto, objeto y propsito.


Divisin y ramas principales.
Carcter y ubicacin en el conjunto de las ciencias.
Relacin con otras ciencias.
Estrategias metodolgicas y tcnicas en la investigacin antropolgica.

Definicin, objeto y propsito


Es difcil formular una idea conceptual
que satisfaga los distintos enfoques o
perspectivas que pueden tomarse como
referentes, para llegar a una definicin
satisfactoria y de aceptacin general.
En el caso de la Antropologa, por
supuesto, no se ha logrado una definicin que
sea aceptada unnimemente, debido a la
complejidad de su objeto y de su propsito
de estudio, que deja un amplio espacio para
distintos criterios o enfoques. La definicin ms
general e inclusiva, consi- dera a la
Antropologa como El estudio del hom- bre y
sus obras. Esta definicin permite abarcar las
diversas investigaciones, elaboraciones
tericas y distintos campos de accin de la
An- tropologa, dentro de su objeto y
propsito de
estudio.
El objeto de inters de la Antropologa,
es el estudio del hombre, su vida y su
cultura.
enfermedades y en otros problemas
relacionados a la fisiologa humana, que
relacionan
a
la
Antropologa muy
estrechamente con la Anato- ma y la medicina
general.
La Antropologa biolgica se auxilia de
la paleoantropologa, que estudia la
evolucin de los homnidos por medio de los
restos fsiles. De la osteologa para el estudio
de los huesos fsiles y de la primatologa, para
el estudio comparado de la biologa y otras
caractersticas
de los primates no humanos.

El propsito que persigue, es encontrar


los principios universales que rigen la vida y
la con- ducta humana.

Divisin y ramas principales


Los estudios de la Antropologa General
se concentran y dividen en dos campos: el
fsico- biolgico y el socio-cultural.
En el primero, la Antropologa fsica o
biol- gica estudia el origen de la humanidad;
los diver- sos tipos fsicos de la especie
humana; la ecologa humana; las pruebas
diversas de la evolucin del hombre. Se
interesa en problemas relacionados a la
constitucin y crecimiento del cuerpo
humano; en la relacin entre nutricin y
constitucin somtica, en la bsqueda de leyes
que rigen la herencia gentica de los distintos
tipos sanguneos; en la adaptacin biolgica a
diferentes climas; en la resistencia a deter
minadas
En el campo sociocultural, la

15

po y de su distribucin espacial.

Carcter y ubicacin en el conjunto


de las ciencias.

El objeto y el propsito de estudio de la


An- tropologa, le imprime a esta ciencia
ciertas ca- ractersticas distintivas, que se
expresan en la forma o manera en que
obtiene, presenta y rela- ciona los
conocimientos. (Ver Leo Apostel 1983).

Antropologa estudia las relaciones


El conocimiento antropolgico est constituido con elementos
y los diversos aspectos de la
provenientes de distintos campos, pero bajo la perspectiva
cultura humana en distintos
vivencial del hombre, como objeto y sujeto transformador
momentos y lugares. Se
de su realidad.
interesa en el estudio del
lenguaje; de la estructura social;
de la personalidad; de los
Es evidente que la Antropologa
esquemas
de
accin
por muy especfico que sea su mtodo para manejar los
aprendidos por los grupos para
datos que recoge aspira en ltimo trmino a constituirse
satisfacer necesidades vitales y
en una ciencia coordinadora, algo as como en una
secundarias; en pautas y
corporacin matriz de la que dependen varias divisiones de
patrones de vida, como en
funcionamiento inde- pendiente. Es cierto que nosotros, los
todo
comportamiento
socialmente aprendido; en
antroplogos, jams logramos conocer China con la
las relaciones determinadas
penetracin de un sinlogo, ni tampoco el sistema de precios,
por los grupos hu- manos, la
el crdito y las operaciones bancarias tan bien como los
jerarqua, los conflictos, la
economistas, ni la influencia hereditaria, con la previsin de
evolucin de estos grupos, etc.
un bilogo gentico. Sin embargo, tratamos de alcanzar un
La dimensin socio-cultural, tamobjetivo que todos estos acadmicos ms especializados veran
bin
relaciona
a
la
Antropologa con la salud
nicamente si acaso de manera tangencial y
humana, de lo cual tra- taremos
peridica: aspiramos a comprender, en la medida que sea
especialmente ms adelan- te.
posi- ble, la forma en que la civilizacin China, la economa,
Para tratar los diversos
los facto- res hereditarios y tantsimos otros temas muy
aspec- tos socio-culturales de su
particulares y analticos del conocimiento, vienen a
inters, esta rama de la
relacionarse entre s para constituir verdaderamente
Antropologa se auxilia de la
etnografa, para la des- cripcin
partes del hombre; es decir, derivadas del hombre,
de grupos, sociedades o culturas
concentradas en l y dependientes de l. Alfred L.
particulares; de la etnolo- ga,
Kroeber, Antropologa Today Universidad de Chicago.
para analizar y comparar da1953.
tos; de la arqueologa, para
recons- truir, describir e
interpretar a tra- vs de restos
materiales, los rasgos
de los grupos y de las culturas
Es interdisciplinaria. Para obtener o
principalmente grafas; de la lingstica, para lograr el conocimiento necesario, la
estudiar el lengua- je en su contexto socio- Antropologa penetra las fronteras de
cultural a travs del tiemdistintas ciencias y esto
16

le da un carcter interdisciplinario en sus


estu- dios.
Es sintetizadora. Para manejar y
presentar adecuadamente el conocimiento
particular y analtico que sobre el hombre
desarrollan
otras disciplinas, recurre a la elaboracin

problemas particulares que cada una investiga.

Estrategias tcnico-metodolgicas en
la investigacin antropolgica.

de sntesis. Esta forma sinttica de


Un buen profesional es el que sabe adaptar y enriquecer
manejar y presentar el conocimiento, le
las tcnicas metodolgicas de su trabajo, para alcanzar
da a sus estudios un carcter
mayor eficiencia y eficacia en su desempeo diario.
sintetizador.
Es globalizadora. Su carcter
globalizador se manifiesta en la forma de
relacionar entre s las partes del
Estas ciencias tienen en comn, su inters
conocimiento obtenido sobre el hombre; lo en estudiar al hombre, sus relaciones y
que permite un co- nocimiento global.
las
implicaciones derivadas; pero se
diferencian en los aspectos que particularmente
seleccionan para estudiarlos en forma
Su ubicacin en el conjunto de las
especializada. Adems, las aplicaciones
ciencias.
La Antropologa es una ciencia en parte tcnicas y metodolgicas que realizan, van
bio- lgica y en parte social. Incursiona ajustadas a las caractersticas de esos
tanto en el campo de las ciencias naturales,
como en el de las ciencias sociales; ya que al
estudiar aspectos distintivos del hombre y la
cultura, se ven rela- cionados ambos campos
de las ciencias.

Relacin con otras ciencias.


Adems de las ramas principales de la
Antro- pologa, que contribuyen a la
comprensin de la naturaleza humana y de su
cultura, existen otras disciplinas que
manifiestan estrecha relacin con esta
disciplina.
En
el
campo
fsico-biolgico,
la
Antropologa se relaciona con la Anatoma,
la Fisiologa, la Gentica, la Radiologa, la
Fisioqumica, la Sexologa y otras ciencias
especializadas.
En el campo socio-cultural, se relaciona
es- trechamente con la Sociologa, la
Psicologa, la Semntica, las Ciencias de la
Comunicacin, la Historia, la Geografa y otras
ciencias afines.
17

La actividad esencial en todo trabajo de


in- vestigacin cientfica es la observacin
(bajo nor- mas especiales), de las distintas
manifestaciones de la realidad que sean de
inters para el investi- gador, en cualquiera de
sus campos.
Bsicamente se observan estructuras
(formas, magnitudes, composiciones, etc.);
comportamien- tos (funciones, relaciones,
regularidades, cambios, etc.); y significados
(implicaciones, efectos, beneficios,
riesgos, etc.); que pueden ser registrados
y analizados como hechos reales de tipo
fsico, biolgicos o de tipo socio-culturales.
Pero como observaremos, cada disciplina cientfica se ve en la necesidad de aplicar
tcnicas metodolgicas que mejor se ajusten
a las caractersticas de sus materiales de estudio.

de factores para la reconstruccin de las


secuen- cias cronolgicas de los materiales; la
seleccin y sealizacin de secciones y zonas
de trabajo; la coleccin, enumeracin, registro
y clasificacin de muestras recolectadas, hasta
el establecimiento de las cronologas de los
restos y vestigios estu- diados.
En las investigaciones de la Antropologa
F- sica, enfocadas a la evolucin biolgica del
hom- bre, utilizando esqueletos fsiles
humanos, las tcnicas y mtodos
desarrollados por los arquelogos, se
aplican perfectamente al trabajo de los
antroplogos fsicos; pero cuando esta
ciencia trata de establecer las relaciones
fsico- biolgicas entre grupos humanos,
recurre a otras tcnicas de observacin que le
facilite la compa- racin de estaturas y pesos
promedios; el color de ojos, la contextura y
el color del cabello, la medicin del crneo
para establecer el ndice enceflico de los
individuos pertenecientes a las poblaciones
estudiadas.

En las investigaciones antropolgicas, se


ha requerido de mucha creatividad
tcnica y metodolgica para abordar los
mltiples y pecu- liares problemas de
investigacin a los que hace frente la
Antropologa.
Esta creatividad para adecuar las tcnicas
de aplicacin del mtodo cientfico a las
caracters- ticas de los materiales de estudio,
se evidencia en el perfeccionamiento y
desarrollo
de
las
investigaciones
arqueolgicas, mediante las cuales se
procura reconstruir la historia de la cultura
humana, a travs de restos o evidencias
materia- les del pasado remoto.
Sus procedimientos tcnicos metodolgicos
se desarrollan, desde las medidas de
preservacin necesaria de los materiales
encontrados; la ubi- cacin y contexto de esos
materiales; el registro de las muestras
seleccionadas; la consideracin
Ms recientemente, la Antropologa Fsica se
concentra en el estudio de las caractersticas internas del cuerpo humano, para determinar
la herencia gentica, apoyada en adelantos
tcnicos que permiten el anlisis de elementos y
tipos san- guneos. Tambin aplica otras
tcnicas que le facilitan estudiar otros fluidos
corporales, hacer mediciones de grasa, estudiar
el ritmo de creci- miento, etc.
En las investigaciones lingsticas, las tcnicas metodolgicas se adecan a la observacin
y comparacin de los elementos bsicos del
idio- ma; que le permitan al investigador,
identificar rasgos idiomticos de procedencia
comn, que luego son reunidos y clasificados
en su respecti- va familia lingstica. Un estudio
clsico de este tipo culmin con la
identificacin y clasificacin de la mayora de
los idiomas europeos, como procedentes de
un
antecedente
idiomtico
comn,
denominado indoeuropeo.
Las tcnicas y mtodos de investigacin lingstica han sido perfeccionados con la ayuda
de dispositivos electromecnicos, que han
18

permiti- do superar las limitaciones de las


tcnicas em-

pleadas inicialmente, que en gran medida


depen- dan de la habilidad del informador
para repetir, sin alteraciones, determinados
vocablos y oracio- nes, que a su vez el
investigador deba captar con toda la
fidelidad auditiva posible, para luego
transcribirlas en cdigos de caracteres
fonticos, desarrollados especialmente para los
trabajos de investigacin lingstica.
Si revisamos ahora las caractersticas de
las unidades de estudio de la Antropologa
Social, encontraremos que tambin sus
estrategias
tcnico-metodolgicas
desarrolladas en sus trabajos de investigacin,
responden y se adaptan a sus unidades y
materiales de estudio.
El propsito de los antroplogos sociales
por descubrir el origen de la sociedad
humana y de las instituciones sociales, les ha
llevado a estu- diar cierto tipo de comunidades
caracterizadas por una mayor uniformidad
cultural y una menor diferenciacin social. Esto
es, sistemas sociales de pequeas
proporciones; (generalmente asentamientos
no urbanos; tpicamente analfabe- tos, con
relativo aislamiento, tanto fsico, como
social); con tecnologas y economas
denomina- das simples o pre-industriales.
En este tipo de comunidades es donde
la Antropologa Social ha realizado la mayor
parte de sus investigaciones y ha desarrollado
sus es- trategias tcnico-metodolgicas para
descubrir rasgos distintivos que asemejan o
diferencian, en aspectos institucionalizados de
sus culturas, a las comunidades que estudian.
La estrategia tcnico-metodolgica de
los antroplogos sociales, les permite
libertad de accin para movilizarse dentro de
la comunidad, seleccionar eventos y personas
como fuentes de informacin. Sus peculiares
procedimientos de investigacin constituyen el
mtodo etnogrfico, desarrollado por ellos y
que est basado en la observacin
principalmente participante; y en la entrevista
19

no estructurada,
estructurada.

slo

parcialmente

tienen efecto dentro de la comunidad


investiga- da donde el antroplogo juega un
doble rol: de observador y de participante.
Al involucrarse como participante persigue
ganarse la aceptacin y confianza de la gente;
comprender mejor lo que est observando y
experimentar el significado vivencial de la
actividad o evento en el que parti- cipa.
En cuanto a la informacin por entrevista,
la logra de varias fuentes y maneras: la mera
con- versacin de relacin y exploracin con
distintos miembros de la comunidad; las
entrevistas con nativos informantes claves,
que desde distintas perspectivas informan sobre
aspectos especficos de la vida de la
comunidad; las entrevistas para

Mediante la observacin participante, el


in- vestigador logra involucrarse en distintas
activi- dades tanto de tipo rutinario como
especial y que
el levantamiento de genealogas, las
entrevistas profundas sobre historias de vida
y entrevistas con cuestionarios, de uso
relativamente reciente y no muy generalizado.
El uso de la encuesta en Antropologa
Social, no forma parte de su tradicin y estilo
de trabajo. La usan eventualmente como
complemento, aunada a la etnografa, con la
transferencia de sus estrategias de relacin o
contacto personal direc- to con los
informantes. La informacin estads- tica
final de las encuestas, puede considerarse
como apoyo a los informes etnogrficos,
que el antroplogo no sustituye como fuente
principal de informacin, sobre la vida de las
comunidades que estudia.

El mtodo etnogrfico, es desarrollado y usado predominantemente por la Antropologa Social; ya


que se ajusta, ms que cualquier otro, a sus objetivos y al tipo de unidades de estudio; que son
comunidades y grupos humanos que presentan gran uniformidad cultural y un bajo grado de
diferenciacin social.
El mtodo etnogrfico opera ligado a la observacin y a la entrevista, en la forma peculiar
con que la aplican los antroplogos.
Actualmente, en la sociedad industrial moderna, los antroplogos recurren con mayor frecuencia a
la encuesta y la estadstica, como tcnicas complementarias en sus estudios.
Para el anlisis de sus materiales recolectados, usan la comparacin, la induccin y el mtodo
histrico, adaptados a las perspectivas o enfoques tericos de sus estudios.

20

Principales perspectivas tericas


en el anlisis de problemas
antropolgicos

Respuestas alternativas al problema


central.
El enfoque evolucionista.
Spencer, Morgan, Tylor.
Reacciones ante el
evolucionismo.
El enfoque funcionalista.
Los aportes de Durkheim
Los aportes de Malinowski.
Los aportes de Radcliffe-Brown.
El enfoque estructuralista.
Los aportes de Ferdinand de Saussure.
Los aportes de Claude Lvi-Strauss.

Respuestas alternativas al
problema central
Hay unanimidad entre los antroplogos, as
como entre los dems estudiosos de las
ciencias sociales, respecto a la conviccin de
que existen ciertos principios o ciertas leyes
universales, que determinan el funcionamiento
y crecimiento de la cultura y sociedades
humanas.
Llegar a descubrir esos principios y esas
leyes universales que rigen la vida y la cultura
del hom- bre, es el problema central asumido
por la Antro- pologa.

El funcionalismo estructural.
Tratamiento metodolgico y conceptual en sus
anlisis.
Crticas a estas perspectivas tericas.
Los enfoques alternativos.
Los nuevos enfoques.

Han surgido diferentes enfoques y diferentes


respuestas en el tratamientode este problema como
producto de perspectivas de interpretaciones tericas
y de enfoques metodolgicos distintos,
aplicados selectivamente por cada investigador
o por cada grupo de investigadores.
El cmulo de trabajos de investigacin
realiza-

dos por la Antropologa, le han permitido a


esta ciencia un mayor reconocimiento, que en
sus inicios pareci dedicarse slo a
informar sobre las costumbres y creencias de
gentes y lugares extraos; o simplemente a
describir las similitudes y diferencias de los grupos
humanos.
Pero el inters en el estudio de distintos
grupos,
comunidades
y
fenmenos
culturales estuvo enseguida motivado por
conocer asuntos tales como: la historia del
desarrollo cultural humano, los factores de
sociocultural del hombre; o dicho de otra
manera: encontrar los principios universales que
rigen la vida del hombre.
Para hacer frente a este cometido,
los antroplogos se han apoyado en las
construcciones tericas, en las recomendaciones
metodolgicas y

atraso o avance cultural; la manera en que las


personas de distintos lugares y pocas han
logrado desarrollarse hasta alcanzar sus
niveles actulaes; encontrar los procesos por los
que se han desarrollado ciertas etapas de la
cultura; etc.
Aunque planteadas de diferentes formas, las
dis- tintas investigaciones y elaboraciones
antropolgicas apuntan a la solucin del
problema central: descu- brir las leyes que
gobiernan el crecimiento
en las herramientas conceptuales elaboradas y
plan- teadas en el siglo XIX, por los fundadores
de las disciplinas sociales; principalmente en los
aportes extraordinarios de Augusto Compte,
Heriberto Spencer y Emilio Durkheim.

Heriberto Spencer
(1820-1903)
Se bas en el sistema del organismo biolgico como modelo, para desarrollar una analoga
aplicada al sistema social y elaborar su teora. Encontr que ambos organismos; el biolgico y el
social, crecen y se desarrollan; que un aumento en su tamao, conduce a un aumento en su
complejidad y en su diferenciacin; que las partes del organismo, son mutuamente
interdependientes.
En tal sentido, consider que los principios vlidos para los fenmenos biolgicos, como la
evolucin, la funcin, la estructura, la adaptacin; lo seran tambin para el organismo social;
que como sistema, se adapta, evoluciona, cumple funciones y tiene una estructura.
Cre una teora de la evolucin que aplic a todos los aspetos de la vida, considerando que el
universo se puede explicar solamente en trminos evolutivos.
Segn esta teora, la ley general del desarrollo de los seres es la diferenciacin,
acompaada de integracin.
Los distitos sistemas de la realidad fsica, biolgica y social, se fueron formando
sucesivamente, de acuerdo a esta ley general de desarrollo.
En base al modelo del organismo biolgico, sostuvo que la sociedad comenz como un
sistema no diferenciado y simple; pero que a travs de la evolucin, las sociedades
desarrollaron estructuras especializadas para cumplir funciones especializadas. De tal manera
que, cuanto ms diferenciada estructural y funcionalmente est una sociedad, es ms
evolutivamente avanzada.
Escribi, entre otras obras: Principios de Biologa (1864); Principios de Psicologa (1855) y

Principios de Sociologa (1877).

El enfoque evolucionista
Se basa en los principios de la teora de la
evolu- cin, que sostiene el paso gradual de un
estado a otro; partiendo de formas ms
sencillas y menos integradas, hasta llegar a
formas ms complejas e integradas mediante un
proceso evolutivo continuo. Este enfoque supone
que el desarrollo cultural para todas las
sociedades, en distintos tiempos y
lugares, es el mismo en sus aspectos principales.
El desarrollo paralelo y la existencia de
costum- bres similares en diversas regiones
separadas del

mundo, es su principal hecho demostrativo.


Los aportes de Heriberto Spencer
El primero en exponer la teora de la
evolucin aplicada a las instituciones sociales,
fue H. Spencer, en 1840.
Los aportes de Lewis Henry Morgan
Sin embargo, los planteamientos relativos a
la evolucin sociocultural que impactaron
en el desarrollo de la Antropologa, fueron
formulados

en 1877, por Lewis Henry Morgan, en su


obra Ancient Society (Sociedad Antigua).
Morgan plantea que cada etapa evolutiva
est sustentada por ciertos tipos caractersticos de
tec- nologa y de formas de subsistencia,
consecuentes a esa tecnologa. Para cada etapa
de la evolucin, co- rrespondera una forma
especfica de tecnologay un modo consecuente
de vida sociocultural. Ante cada avance
tecnolgico,la sociedad responde como un
organismo, con nuevos mecanismos
autorreguladores de conservacin y subsistencia,
desarrollando nuevas configuraciones
socioculturales. A este planteamiento se le conoce
como enfoque materialista de la sociedad.
De acuerdo a esta perspectiva, la humanidad
se inici en los niveles ms bajo de una escala,
de la cual asciende lentamente, mediante
conocimiento y experiencia acumulada; recorriendo
determinados perodos que van del salvajismo, a
otro de barbarie; hasta alcanzar la civilizacin.
Morgan lo cataloga como un proceso
natural y necesario que ha tenido lugar en
un orden necesario de progreso.
Su anlisis lo basa principalmente en dos
constituyentes:
los
inventos
y
descubrimientos y las instituciones primarias.
A los inventos y descubrimientos, les asigna
efectos sucesivos y progresivos y una conexin
ms o menos directa a travs del tiempo.
En cuanto a las instituciones, considera que
se han desarrollado y transmitido,a partir de
grmenes primarios de pensamiento; que
conllevan al crecimiento gradual y al desarrollo
posterior de las
ideas, pasiones y aspiraciones, que en
forma lineal se transmiten de un perodo
previo al subsiguiente.
Adems
de
estas
constituyentes
mencionadas, consider como evidencias de su
planteamiento evolutivo; el perfeccionamiento,
progreso, desarro- llo o crecimiento, que
presentan a travs del tiempo: las formas de
subsistencia, de gobierno, de lengua, de familia,

Perodos de la evolucin
sociocultural de Morgan
Perodos y
subperodos
tnicos

Estadios

Condiciones socioculturales y
modo peculiar de vida

1.Salvajismo
Antiguo

Inferior

Se inicia con la infancia de


la raza humana, que viva en
su restringido hbitat
natural original. Subsista
de frutas, nueces y races.

Medio

Medio

ltimo

Superior

Se inicia con la invencin


del arco y la flecha.
Concluye con la invencin del
arte de la cermica.

2. Barbarie
Antiguo

Inferior

Se inicia con la invencin o


prc- tica del arte de la
cermica, por invencin o
adopcin.

Se inicia con la adquisicin


de una subsistencia de
pescado y el conocimiento
en el uso del fuego.
El hbitat original se extiende
a una porcin ms grande de
la superficie de la Tierra.

Se
inicia
con
la
domesticacin de animales
para una subsistencia de
carne y leche; cultivo por
regadillo y uso de adobe y
piedra en la arquitectura.
de religin, de vida domstica,
de arquitectura
Medio

Medio

y de propiedad.
Considera que
los perodos
que propoSe iniciatnicos
con la manufactura
ltimo
Superior
del hierro.
Subsistencia ilimitada a
travs de la agricultura del
campo con fuerza animal.

3. Civilizacin

Empez con la invencin y


uso de un alfabeto fontico y
el uso de la escritura en la
produccin de documentos
literarios.

ne, son absolutos en su aplicacin y sin


excepcin
en todos los continentes.
Cada uno representa o cubre condiciones
socioculturales caractersticas, as como un
medio peculiar de vida.
Considera que el establecimiento de los
pero- dos tnicos, facilitara discutir y
esclarecer los siguientes hechos:
Que la experiencia de la humanidad ha transcurrido por canales casi uniformes.
Que las necesidades humanas, en condiciones
Consider que cualquier rasgo que no es
similares, han sido sustancialmente las mismas.
fun- cional en una cultura, debe ser
considerado como un resto o supervivencia
Que los grmenes de las principales instituciode culturas pasadas.
nes y artes de la vida, se desarrollaron cuando
el hombre era aun salvaje
Que las operaciones del principio mental han
Reacciones crticas ante el
sido uniformes, en virtud de la identidad
Evolucionismo
especfica del cerebro de todas las razas de la
A finales del siglo XIX, comenzaron a
humanidad.
manifes- tarse los primeros sealamientos
Que donde se puede trazar una conexin en
crticos al enfoque evolucionista de Morgan y
Tylor; principalmente en lo referente a que
diferentes continentes entre una institucin
todas las sociedades humanas hayan recorrido
presente y un germen comn, est implicada la
los mismos estadios socioculturales; y en la idea
derivacin de la misma gente de un linaje
valorativa de que la historia o evolucin
original comn.
humana, haya significado siempre progreso.
Uno de los crticos ms fuertes del
enfoque
evolucionista, principalmente en lo
Los aportes deEdward B. Tylor (1832-1917)
referente a las aplicaciones metodolgicas de
Se destaca entre los antroplogos que
Morgan, fue Franz Boas, en sus obras Las
compar- tieron el enfoque evolucionista.
Limitacionesdel
Mtodo
Comparativo
(1896) y Mtodos de la EtnoloSus principales aportes los present en su
obra
Cultura Primitiva en 1871.
Se concentra ms en el estudio de problemas
de la cultura que de la sociedad. Sostiene los
principios de la evolucin, tomando el desarrollo
de la religin en tres etapas; que parte del
animismo, al politesmo y culmina en el
monotesmo. Sostena la similitud esencial de la
mente humana. Plante la posibilidad de
reconstruir la cultura antigua, mediante el
estudio en detalle de las culturas del presente y
de los rasgos primitivos presentes en las culturas
ms avanzadas (supervivencias).

Emilio Durkheim
(1858-1917)
Estableci una analoga entre la vida orgnica y
la vida social.
Para el estudio de los hechos sociales, consider el
anlisis de las partes del organismo social, de
sus interrelaciones, y de la influencia que tienen
sobre la sociedad total.
La realidad de la vida social, est configurada por los
grupos y sus relaciones.
En su anlisis es fundamental la relacin entre
estructura, funcin y necesidades sociales.
Entre la funcin de una institucin social y las
necesidades de un organismo social, existe una
correspondencia.
Utiliz el concepto de f fuuunnnccciiinnn
ssoocciiaall, para referirse a la satisfaccin de las
necesidades del sistema social en su conjunto,
operadas por medio de determinadas es- tructuras
del organismo social. Con el concepto de
cccaaauuusssaaa sssoocciiaall, se refiere a la explicacin
necesaria del por qu una estructura social dada,
existe y presenta una forma determinada.
ga (1920).
Atac el uso descuidado del mtodo
compara- tivo y de las generalizaciones
elaboradas sin el apoyo de datos de primera mano
y sujetos a un anlisis de tipo inductivo.
Consider que el descubrimiento de rasgos
si- milares en sociedades diferentes, no es
prueba suficiente para fundamentar el enfoque
evolutivo, ya que estos rasgos similares se
pudieron haber desarrollado por muchas
razones diferentes, en culturas diferentes. As
mismo sostuvo que es im- posible explicar todos
los tipos de culturas similares, en base a la
similitud de la mente humana. Reconoce
adems que las diferencias culturales tienen mayor
importancia etnogrfica que la asignada por el
evolucionismo.
Pese a las diferentes crticas suscitadas, el
enfo- que evolucionista tiene varios mritos; entre
otros: Es el primer intento explicativo del
desarrollo de la cultura humana, que se

El concepto de solidaridad social o conciencia colectiva,


lo utiliz para explicar cmo una unidad social,
mantiene juntos a sus miembros.
Lo aplic en dos sentidos: Como solidaridad
ooorrgggnnicicaa, para sociedades muy especializadas,
donde cada individuo coopera con otros para poder
sobrevivir. Como s sooollliiidddaaarrriiidddaaaddd
mmmeeccnniiccaa, para sociedades no
especializadas, en las cuales existen experiencias
comu- nes o no diferenciadas entre los individuos y
de lo cual, hay un fuerte sentir entre sus miembros.
Durkheim tambin intent plantear las bases de una
patologa social, que ofreciera criterios de
diagnstico en su morfologa y fisiologa para
poder determinar sntomas de normalidad o de
anormalidad en la estructura y funcionamiento del
sistema social.
El aporte de su pensamiento puede extraerse de las
siguientes obras: De la Divisin del Trabajo (1893);
Reglas del Mtodo Sociolgico (1896); El
Suicidio (1897); Las Formas Elementales de
la Vida Religiosa (1912) y Sociologa y
Filosofa.
constituy en una nueva visin interpretativa del
pasado y del futuro de la vida y la cultura en el
mundo; ha estimulado el surgimiento de
nuevos enfoques interpretativos sobre las
identidades culturales de distintos grupos
humanos: como pruebas de conexin histrica
entre diferentes grupos tnicos; como pruebas
de un origen comn; como pruebas de leyes
sobre un fun- cionamiento uniforme que
gobierna la mente humana; como pruebas de
difusin y migracin. Ha estimulado el surgimiento
de nuevas alternativas metodolgicas y tericas
en el campo de la Antro- pologa.

El Enfoque Funcionalista
Considera que los distintos fenmenos
de organizacin, funcionamiento y desarrollo de
la sociedad, pueden explicarse mediante
principios similares a los que rigen a los
organismos de natu- raleza biolgica.

Para el anlisis del hombre y la sociedad,


trata con la totalidad de los hechos sociales;
asignando a la funcin (finalidad o propsito)
que cumplen, una especial importancia
explicativa en la generacin y permanencia de
tales hechos sociales. El principio

bsico es, que siempre existe correspondencia


entre las funciones de las instituciones sociales
y las necesidades del organismo social. Las
necesidades a las que corresponden las
funciones de las instituciones sociales, son
condicionantes de los hechos sociales.
Hay tres nombres principales asociados
fuerte- mente a los enfoques funcionalistas en
Antropolo- ga: Durkheim, que formul los
principales fundamentos para este tipo de
anlisis; Bronislaw Malinowski (1884-1942),
que coincide ms con el pensamiento de Comte
y Spencer, en su perspecti- va del individuo y los
hechos sociales, y Radcliffe- Brown (18811955), cuya posicin se identifica ms con el
pensamiento de Durkheim en su anlisis
terico y metodolgico.
Los aportes de Emilio Durkheim
Para Durkheim, un fenmeno social no se
ex- plica completamente slo estableciendo la
necesi- dad que satisface o el papel que
desempea en el organismo social.
No es suficiente clarificar las propiedades
espe- cficas que lo caracterizan; existen causas
determi- nantes de otra clase que lo explican.
Para explicar completamente un fenmeno
social, recomienda investigar separadamente:
Primero, la causa eficiente que lo produce;
segun- do, la funcin que cumple.
Para l, es importante determinar la
correspon- dencia entre el hecho que se est
considerando, y las necesidades del organismo
social en su conjunto; pero la explicacin de la
vida social, debe buscarse en la naturaleza de la
misma sociedad.
Los individuos, con sus caracteres generales
de tipo psicobiolgico y sus necesidades
propias, participan en el proceso de
elaboracin de la vida social, pero no son ellos
los que la causan, ni los que le dan su forma
especial; slo la hacen posible. La causa de un
fenmeno social, as como la determinacin de
su funcin, se encuentra en los mismos
hechos sociales y no en los estados de la

conciencia individual. La funcin de un


hecho
se encuentra en la constitucin del medio
social in- terno, compuesto por personas y
cosas; sobre las que operan las fuerzas vivas de
la sociedad.
Los aportes de Bronislaw Malinowski
Considerado uno de los fundadores del
funcionalismo moderno.
Toma al individuo y al grupo, como
sujetos claves para todas las respuestas necesarias
en su an- lisis; quienes en su interdependencia
junto a la es- tructura material, conforman la
totalidad de los procesos y fenmenos
socioculturales.
En su anlisis, es esencial la concepcin
del individuo; en la dimensin emocional e
intelectual de sus procesos mentales; en su
realidad biolgica total y en sus necesidades
fsicas.
Concibe el funcionalismo, como la
transforma- cin de las necesidades orgnicas
del individuo, en necesidades e imperativos
culturales derivadas.
En esta concepcin biopsicolgica del
individuo coincide con A. Comte, para quien
los hechos sociales tienen origen directo en
la naturaleza humana.
Su enfoque tambin est en armona
con Spencer, para quien los fenmenos sociales
estn determinados por dos factores
primarios: La constitucin fsica y social del
individuo y el medio externo.
Malinowski, seala siete necesidades
biolgicas bsicas y la existencia de condiciones
mnimas de satisfaccin, indispensables para el
bienestar personal del individuo y para la
continuidad del grupo.
Las necesidades que considera bsicas son:
La nutricin, reproduccin, comodidades
fsicas, seguridad, relajacin, movimiento y
crecimiento.
La satisfaccin de estas necesidades, implica
todo un proceso en el que participa el individuo y

social, tiene siempre relacin con un fin social.


Para Durkheim, el origen de todo proceso social
el grupo, en un marco fsico y sociocultural; donde
se genera una serie de interacciones y hechos
sociales, que considera y explica como
consecuencias y correlaciones del aparato
institucional y cultural, con las funciones
desarrolladas para satisfacer las necesidades
biolgicas individuales.
En este proceso el individuo aporta sus
caracte- rsticas anatmicas; sus impulsos
fisiolgicos; su

capacidad de desarrollar gustos e intereses,


actitu- des, emociones y sentimientos. Pero el
comporta- miento anatmico y fisiolgico del
organismo in- dividual, se tiene que reajustar al
tipo de situacin y requerimientos de la cultura.
La satisfaccin de los distintos impulsos, est
sujeta a reglas que le dan legitimidad social.
Las necesidades y tendencias innatas, se
someten a una transformacin cultural. Hay
diferentes fases del proceso, a las que se
someten las distintas necesidades del organismo,
para
lograr su satisfaccin.
El individuo no acta solo, y en cada
fase del proceso, depende de grupos distintos,
organizados y conectados con actividades
que
persiguen
propsitos
definidos;
invariablemente unidos por una relacin
especial con el medio ambiente y el aparato
material que dirigen.
El grupo prepara a cada individuo y
desarrolla en l, conocimientos, entendimientos
y apreciacio- nes de las tcnicas, de los
smbolos y de los valores. Acta como un

medio indispensable para la realizacin de


las necesidades individuales.
Segn su naturaleza, cumple distintos tipos
y nmero de tareas, relacionando y coordinando
a los individuos con referencia al espacio, al
entorno y al equipo material.
La satisfaccin, implica todo un sistema
de respuestas que Malinowski presenta en dos
tipos de argumentos: a) El de la organizacin
de activida- des humanas en ciertas formas
concretas y universales, como la familia, el
clan, la tribu, la

asociacin, el grupo ocupacional, profesional o


eco- nmico; la iglesia, la jerarqua, la riqueza,
el poder, etc. y b) el tipo y carcter de la
actividad implicada; como la economa, la
educacin, el control social, la magia, la
religin, etc.
Todo este instrumentalismo de la sociedad
y la cultura, que permite al hombre dominar su
entorno y satisfacer necesidades, requiere de la
renovacin constante del aparato cultural; de la
renovacin de personas; de los estatutos de
conducta y sanciones; de la organizacin de la
fuerza y la obligacin y de la cooperacin
individual y social.
La interpretacin funcional de los aspectos
instrumentales de la cultura, bajo este enfoque,
implica siempre establecer su relacin con la
satis- faccin de necesidades especficas
derivadas. Ejemplo: La economa organizada en
cada nivel de desarrollo humano existe, por la

necesidad de la renovacin del aparato de


produccin y distribucin de bienes; la educacin o
las agencias educacionales existen por la
necesidad de transformar al individuo en una
personalidad cultural; existe un cdigo de reglas,
por la necesidad de mantener la ley y el orden. En
definitiva, el planteamiento funcional que
Malinowski propone para la interpretacin de los
hechos sociales se basa, en la observacin y
explica- cin de las necesidades derivadas de las
respuestas culturales a las necesidades de la
biologa individual.

La sociedad y sus grupos transmiten la


tradi- cin verbal o simblica; son los
guardianes de la riqueza comn; los
intermediarios de los logros materiales y
espirituales de la cutlura. Pero de todo esto,
el poder modificador mximo, la inspi- racin
creativa y todo el impulso e imaginacin,
proviene del individuo.
Bronislaw Malinowski. (Argonauts of
the Western Pacific. 1922)

Los aportes de Radcliffe-Brown (1881-1955)


El enfoque funcionalista de Brown, es
diferente al de Malinowski, a partir de los

constituyentes que considera esenciales en


su anlisis, y de las definiciones que les aplica.
La estructura, el proceso y la funcin, son
los constituyentes que desarrolla en su anlisis;
dentro del cual, las interacciones humanas son
de mayor relevancia que el individuo. Las
necesidades
individuales,
slo
tienen
importancia accesoria o incidental; pues en su
perspectiva, los fenmenos sociales no son el
resultado inmediato de la naturaleza de los seres
humanos individuales, sino el resultado de la
estructura social por la que estn unidos.
Tiene inters en el ser humano, considerado

como persona; constituido en un complejo de


rela- ciones sociales, que cambia en el
transcurso de su vida, como miembro de una
comunidad; de una familia; de una
congregacin; de un sindicato; de un partido
poltico; de un sector productivo, etc., es decir,
en un determinado contexto y tipo de
relacin.
Parte de una analoga entre vida social y
vida orgnica, y del supuestos de que tanto
para el organismo social como para el
organismo biolgi- co, hay condiciones
necesarias de existencia, que pueden
descubrirse mediante la investigacin
cientfica. (Brown, sustituye el trmino
necesidad, que us Durkheim, por condiciones
necesarias de existencia).
La analoga entre vida social y vida
orgnica la sustenta en la posibilidad de aplicar,
cuidadosamente, al organismo social, los
mismos principios y conceptos aplicados al
organismo animal. As por ejemplo: si el
organismo animal es un total vivo integrado
de clulas y fluidos intersticiales, dispues- tos en
relacin uno con otro; de la misma manera, el
organismo social es un total integrado de seres
humanos individuales, conectados por un
grupo definido de relaciones sociales.
El organismo no es la estructura, pero
tiene unidades integradas dispuestas en una
estructura; estas son: clulas o molculas en el
organismo animal; seres humanos en el
organismo social.
La estructura orgnica, es el sistema de
relacio- nes por el cual sus unidades estn
conectadas. Es una serie de relaciones entre
entidades, como la que se da entre electrones y
protones, constituyendo la estructura de un
tomo; o el grupo de relaciones entre
molculas complejas, que constituyen la
estructura de una clula.
De la misma manera, la estructura social,
est constituida por las relaciones sociales de
sus partes, dispuestas en tipos especficos de
organizacin, a travs de las que participan de la
vida social.

En el organismo animal, se conserva


cierta continuidad de estructura, aunque pierda
algunas de sus molculas por respiracin o

excrecin y tome otras, por respiracin y


absorcin de alimentos.
As mismo, en el organismo social, las
personas

pueden dejar la sociedad por muerte o


emigracin, y pueden entrar otras por nacimiento
o inmigracin; pero la continuidad de su
estructura no se destruye por los cambios en sus
unidades.
El proceso que permite el funcionamiento y
la continuidad de un organismo, se llama vida.
Este proceso vital depende de las
actividades e interacciones de las unidades
que constituyen su estructura; las clulas y los
rganos en que stas se unen.
De igual manera, la continuidad de la
estructu- ra en un organismo social, se mantiene
por el proceso de vida social, que est dado por
las actividades e interacciones de los seres
humanos individuales y de los grupos
organizados en los que estn unidos. La vida
de un organismo social, como una
comunidad, se define como el funcionamiento
de su estructura social.
Un rgano tiene una actividad, y esa
actividad tiene una funcin; que es la parte de
su contribu- cin a la vida del organismo como
totalidad. As, la funcin de un proceso
fisiolgico recurrente como la respiracin o
la digestin, es una correspondencia entre
este proceso y las necesida- des o las
condiciones necesarias de existencia del
organismo.
En lo social, la funcin de una actividad
de un proceso social recurrente, como el
castigo del delito, es la parte que desempea
en la vida social como una totalidad.
Es la contribucin que hace al
mantenimiento de la continuidad de la
estructura, para la vida del organismo social.
La estructura social, est constituida por
un grupo de relaciones entre entidades unitarias
(seres y agrupaciones humanas); las que,
mediante un proceso vital, propio de sus

actividades, cumple la funcin de dar


continuidad a la vida social.
En base a estos conceptos y principios,
Brown propone estudiar la naturaleza de la
sociedad humana y de la vida social, para buscar
respuestas al siguiente grupo de problemas:
(1o) Relacionados a la morfologa social: Qu
cla- ses de estructuras sociales existen?; Cules
son

sus similitudes y diferencias?; Cmo se


van a clasificar?.
(2o) Relacionados a la fisiologa social:
Cmo funcionan las estructuras
sociales?
(3o) Relacionados a la evolucin o desarrollo
de las estructuras sociales: Cmo llegan
a exis- tir nuevos tipo de estructura social?

1) Con respecto a los problemas de


morfologa so- cial, advierte que no es
posible establecerla in- dependientemente
de una fisiologa social; de- bido a que la
mayora de relaciones sociales, constituyentes de la estructura, slo pueden
obser- varse mediante las actividades
sociales en accin; en el momento que
estn funcionando.
El estudio de la morfologa social consiste,
en la definicin, comparacin y
clasificacin de di- versos
sistemas
estructurales.
En su concepto, el trmino estructura
social, adems de referirse a grupos
sociales persisten- tes y de gran magnitud,
la limitacin de conflictos surgidos por
diver- gencias de intereses. En todo
comportamiento intencional, hay algn tipo de
inters. Cuando un objeto tiene cierto valor o
inters para el suje- to, se da una relacin
entre ellos. De ah que los intereses y los
valores, son determinantes en las relaciones
sociales, pues son producto del inte- rs mutuo
de las personas entre s; o de su inte- rs
comn, en uno o ms objetos; en cuyo caso, el
objeto tiene un valor social. La ley, en tal
sentido, tiene un valor social.
Cada tipo especfico de organizacin, con
sus correspondientes procesos de vida social
que les caracteriza, constituyen fenmenos de
estructura social, que son bsicos en los anlisis
de Brown.

debe incluir todas las relaciones sociales de


persona a persona; la dife- renciacin de
individuos y de clases, por su pa- pel social.
En definitiva, le interesa el grupo de
relaciones existentes en un momento dado,
que unen a ciertos grupos y seres humanos.
El estudio de la morfologa social, junto con
su fisiologa, puede permitir respuestas a
las siguientes preguntas: Cmo persisten los
siste- mas estructurales? Cules son los
mecanismos que mantienen viva una red de
relaciones sociales?
Cmo trabajan?.
En primer lugar, una estructura social existe
y persiste, debido a los complejos mecanismos
del
lenguaje;
del
reparto
de
actividades y gratificaciones; de las normas
morales, legales y de etiqueta; de la religin;
del gobierno; de la educacin; etc., que
dependen y afectan las relaciones sociales
que se establecen entre personas y grupos
de personas.
Brown, considera que existe una relacin
social entre dos o ms organismos individuales,
cuando hay algn ajuste de sus intereses
respectivos; ya sea por converger en algn
inters comn; o por
El lenguaje: La existencia de comunidades
lingsticas y sus tamaos; la expansin de una
lengua, que unifica a una comunidad lingsti- ca;
o su subdivisin en nuevos idiomas, que
desune en varias comunidades a lo que fue una
comunidad lingstica; son sin duda, fenme- nos
que afectan las relaciones sociales en una
estructura social.
El reparto de actividades y gratificaciones, o el
intercambio de bienes y servicio a travs de la
divisin social del trabajo, las considera
caractersticas importantes de la estructura social; por
cuanto dependen, son el resultado y un medio
para mantener la red de relaciones sociales y la
persistencia de la estructura social.

Las normas (morales, legales, de etiqueta), que


permiten describir la forma de una estructura
social, al considerar cmo funcionan los
modelos de conducta a los que deben someterse los individuos y grupos, en sus relaciones
interpersonales, que son los mecanismos por
medio de los cuales se mantienen vivas
ciertas estructuras sociales y facilitan el
proceso por el que ciertas relaciones sociales
especficas, entre personas y grupos,
pueden
mantenerse,
restaurarse
o
modificarse; lo que es vital para la estructura
social.

Todas estas instituciones sociales, o modos regularizados de conducta, constituyen el mecanismo por el que una estructura social,
mantie- ne su existencia y su continuidad.
La estructura social, es una realidad concreta
que se renueva constantemente, en la medida
que se operan cambios entre las personas y
grupos que se relacionan; pero los tipos de
relaciones observadas en la estructura, es
decir, las formas estructurales generales, se
mantienen casi cons- tantes, ya que cambian
muy poco.
2) Con respecto a los problemas de fisiologa
social, le interesa conocer cmo funcionan o
tra- bajan las estructuras sociales.
Al estudiar la vida de una comunidad en la
perspectiva funcionalista, se observa el funcionamiento de su estructura social; los efectos de
la funcin de una actividad social, sobre
todos los individuos; la consistencia
funcional o la unidad de su sistema social y
la naturaleza de esta unidad.
Se supone que existe al menos una funcin y
que se debe intentar descubrirla, sin descuidar la
importancia de establecer la forma de un uso
determinado, con su funcin especfica en la
estructura social que se estudia.
Generalmente, se parte de la idea o de la
hipte- sis de la unidad funcional de un
sistema social, que es la armona o
consistencia interna en que trabajan juntas
todas las partes del sistema social, sin
conflictos que no puedan resolverse o
regularse. (Una condicin de eunomia para
los griegos).
Considera que los fenmenos de disfuncin o
inconsistencia funcional de una sociedad
(disnomia para los griegos, anomia para
Durkheim); generalmente no significan la
muerte de la sociedad; aunque pueda significar
cambios o desintegracin en su tipo
estructural. Considera que an en estos casos
extremos, se pueden observar esfuerzos, que
tiendan a la reintegracin de las estructuras.

3) Problemas relacionados a la evolucin o


desa- rrollo de la estructura social. Se
refieren a los procesos a travs de los
cuales cambian las es- tructurassociales y
cmo surgen o llegan a existir nuevas formas
de estructura social.
Los estudios de cambio social se han
concentra- do en su mayora, en aquellos
que han sido consecuencia de conquistas
realizadas por pases desarrollados, en
regiones de menor desarrollo. Estos
estudios de cambio por contacto
cultural, que ocurre entre dos sociedades,
gru- pos, clases o regiones; que son
diferentes en sus instituciones, usos, ideas y
formas de vida so- cial, produce cambios
notables de estructura a consecuencia del
sometimiento o control colo- nial al que se
ve sometida una de ellas. Surge y se
desarrolla as, una nueva estructura social,
poltica y econmica, constituyendo clases
con idiomas, costumbres, ideas, valores y
modos de vida diferentes, dentro de la
nueva estructura; originando as una nueva
sociedad compuesta o plural, en la que
el conquistador ejerce una influencia
dominante.
Considera que no se trata de un proceso en
el que dos o ms culturas se
interrelacionan; sino de una interaccin de
individuos y grupos, dentro de una
sociedad establecida que est en proceso de
cambio y de incorporacin a un amplio
sistema estructural, poltico y econmi- co.
La Unin Sudafricana, es un ejemplo contemporneode este fenmeno.
Otro tipo de estudios de cambio social,
procu- ra enfocarse a sociedades primitivas,
no someti- das a esos dominios que crean
sociedades com- puestas. Sostiene que a
falta de datos observa- bles, slo se puede
especular o confiar en los datos que pueda
proporcionar la historia, para reconstruir los
procesos de cambio que tuvieran lugar en el
pasado.

Considera que la evolucin social, es una


reali- dad que el antroplogo social debe
reconocer y estudiar y que como la evolucin
orgnica, pue- de definirse mediante dos
principios: 1o.) Ha habido un proceso
mediante el cual, de un pe- queo nmero
de formas de estructura social,

han surgido muchas formas diferentes en el


curso de la historia, produciendo un
proceso de di- versificacin. 2o.) A travs
de este proceso, se han desarrollado
formas ms complejas de es- tructura
social, partiendo de formas ms sim- ples
o reemplazndolas.
Existen pruebas de una estrecha correlacin
en- tre la complejidad de los sistemas
estructurales y la amplitud del campo de las
relaciones socia- les que tienen efecto en
tal sistema estructural. Sugiere que el
concepto de evolucin social, debe ser
definido en trminos de estructura social y
que en tal sentido, la evolucin social
puede entenderse, como el proceso
mediante el cual han surgido sistemas de
gran alcance de estructura social, a partir de sistemas de pequea
esca- la que han evolucionado o que han
sido reem- plazados.
Considera que en este tipo de estudios,
los conceptos de evolucin y progreso se
comple- mentan y que al usar el trmino

progreso, se est refiriendo al proceso


mediante el cual, los seres humanos
adquieren un mayor control sobre el entorno
fsico, a travs del aumento del conocimiento y mejora de la tcnica,
mediante inventos y descubrimientos.

La cooperacin entre los cientficos, resulta del


he- cho de que trabajan sobre los mismos
problemas o sobre problemas relacionados....
Todo lo que un profesor puede hacer, es ayudar
al estudiante a que comprenda y use el mtodo
cientfico. No es su co- metido hacer discpulos
Radcliffe-Brown
Structure and Function in Primitive Society
(1952).

El enfoque estructuralista
Est sustentado en el pensamiento de
Durkheim, pero su desarrollo moderno parte de las
aplicaciones hechas en el campo de la
lingstica por Ferdinand

de Saussure, y en el trabajo de Claude Lvi-Strauss,extendido a otras reas de las ciencias sociales.


El fenmeno de la comunicacin, est implicado siempre en los anlisis estructuralistas; para
quienes la sociedad est compuesta de personas y grupos que se comunican entre s, en
proporciones y formas distintas, dependiendo de su naturaleza y ubicacin.
Se centran en el anlisis de la estructura, sin considerar sus funciones. No obstante, se
identifican diferencias importantes en sus estrategias metodolgicas y conceptuales.

Augusto Comte
(1798-1857)
Se interes en los fenmenos que contribuyen a la constitucin de la sociedad, dentro de su concepcin del equilibrio
de la sociedad. En su Curso de Filosofa Positiva plante lo que consideraba leyes estticas o de orden y
leyes dinmicas o de progreso de la sociedad, que hacen posible las reformas sociales y el inicio de un estado
positivo.
Consider los sistema sociales, como sistemas orgnicos, que funcionan a semejanza de los organismos biolgicos. Comte
identific a las familias, en el mundo social, similares a las clulas del organismo biolgico; las castas y las clases
sociales, como correspondientes a los tejidos en un organismo biolgico y las comunidades, a los rganos del
cuerpo humano. Concibi en la Ley de Tres estados, el desarrollo histrico de la cultura humana a travs de
tres fases o estadios sucesivos: 1o.) Teolgicos, en el cual el hombre atribuye a los fenmenos, causas
explicativas de tipo sobrenatural. 2o.) Metafsico o de crtica racional, que atribuye a los fenmenos causas
abstractas, que se explican sin relacin a los objetos de referencia. 3o.) Positivo, en el cual no se procuran
explicaciones de tipo causal; pero se investigan las relaciones y conexiones existentes en los fenmenos, aplicando
la observacin y la experimentacin, para establecer las leyes o las condiciones en que los fenmenos se producen.

El aporte de Ferdinand de Saussure (18571913)


Al aplicar su modelo estructural en el
campo de la lingstica, hizo una importante
distincin entre la lengua y el lenguaje.
Consider la lengua, como un sistema
constituido por elementos o signos fnicos,
relacionados por determinadas leyes. Cons- tituye
el sistema formal que hace posible el lengua- je
que facilita el discurso o el modo en que las
per- sonas se expresan al hablar. Pero el uso que
las per- sonas hacen del lenguaje, est
sometido
a desfiguraciones subjetivas,
derivadas de la manera de ser de cada persona.

Por tal motivo, consider que el lenguaje es de


poco valor en el anlisis estruc- tural de la lengua.
El enfoque estructuralista de Saussure, se
adopt para el estudio de los distintos sistemas de
signos y para otros fenmenos estructurales de
inters antropolgico.

El aporte de Claude Lvi-Strauss (1908)


Desarroll una importante obra de
enfoque estructuralista en el campo de la
Antropologa, apoyado en los principios
metodolgicos de Saussure. Su trabajo ha
trascendido a otros cam- pos como el de la
Sociologa.
Crea que todas las sociedades, primitivas
y modernas, compartan una estructura
fundamen- tal, cuyos principios explicativos son
similares.
estructura fundamental, comn a todas las
socieda- des.
Concibi las estructuras como modelos cognitivos
de la realidad; es decir, no son
manifestaciones concretas de la realidad. En
tal sentido se configu- ran como modelos
mentales que se encuentran tanto en el hombre
primitivo, como en el hombre de ciencia.
Estos modelos y procesos mentales, ayu- dan al
hombre a comprender su universo y a orien- tar
su conducta.
En su anlisis considera varios tipos de estructuras:
Las grandes estructuras e instituciones del mundo social, donde se encontraran ocultas las
verda- deras estructuras fundamentales de la
sociedad.
Los modelos estructurales construidos por el
cientfico social, con los que procura captar la
es- tructura fundamental de la sociedad.
La estructura de la mente humana, que considera de mayor importancia en su
planteamiento.
Con respecto a los modelos para los
anlisis estructurales, recomendaba que deberan
responder a varios requisitos:
1o) Reconocer en la estructura, las
caractersti- cas de un sistema; sustentada en
varios elementos, de manera que ninguno de
sus elementos pueda operar cambios, sin
afectar a los dems elementos. 2o) Facilitar
anticipadamente la forma en que reaccionara

Someti a anlisis estructural las distintas


for- mas de comunicacin; conceptualiz como
siste- mas de comunicacin distintos
fenmenos socia- les, para aplicarles el anlisis
estructural; compar datos disponibles sobre
distintas sociedades primi- tivas; realiz estudios
sobre sistemas de parentesco y sobre la
estructura de la mitologa; todo, con el
propsito de descubrir y construir el modelo
de
el modelo, al sufrir modificaciones uno o ms de
sus elementos.
3o) El modelo debe hacer inteligible de forma
inmediata, todos los hechos considerados en la observacin.
4o) Debe permitir la posibilidad de hacer
trans- formaciones, que resulten en un grupo de
modelos del mismo tipo.
Los modelos que ms se adaptan al tipo
de anlisis estructural de los fenmenos sociales,
los proporciona, en su opinin, la teora de la
comuni- cacin, que descubre mtodos para
estudios rigurosos relacionados con los objetos y
los signos. El investigador debe saber diferenciar
entre lo concreto y lo individual de los datos y
hechos etnolgicos observados y el carcter
abstracto y

formal que se expone en los estudios 1)Los trminos utilizados para describir el parenestructuralistas. Los modelos deben funcionar
tesco, son unidades bsicas de anlisis,
como esquemas para describir y explicar
semejantes a los fonemas en el lenguaje.
hechos y datos, sin asignarles ningn valor 2)Ninguna de estas unidades tienen significado por s
preconcebido tericamente, para aceptarlos
misma, slo cuando son consideradas como partes
o rechazarlos. El mejor modelo es el que se
integrantes de un sistema ms complejo. Slo
extrae de los hechos y los describe.
la estructura general de cada sistema,
Considera que los modelos del mundo
confiere significado a cada parte constituyente.
social que construyen los cientficos, 3)En su concepcin estructuralista, considera que
presentan formas semejantes en las diversas
tanto el sistema fontico, como el sistema
sociedades, debido a que en todo el mundo,
de parentesco, constituyen productos de la
los productos humanos tienen una fuente
estructura lgica e inconsciente de la mente.
bsica idntica: la mente humana.
Supona que la actividad de las estructuras
Se empe en encontrar la estructura
lgicas e inconscientes de la mente, consiste en
objetiva de esos productos humanos (los
imponer formas a un contenido; que tales
mitos, los siste- mas de parentesco); no se
formas son fundamentalmente las mismas
interes en sus significa- dos subjetivos,
para todas las mentes; y que para lograr
derivados de procesos subjetivos. Busc la
un principio de interpretacin vlido para
interrelacin entre ellos, pues la
distintas instituciones y costumbres, basta
identificacin de sus interrelaciones, descubre
captar la estructura inconsciente oculta en cada
la constitucin de la estructura fundamental o
institucin o en cada costumbre.
al me- nos de una estructura.
Se centraba en los productos humanos y
Su estudio estructuralista sobre los sistemas
sus interrelaciones, para captar a travs de esa
de parentesco, lo asimila al mismo
informa- cin, la estructura lgica de la mente.
tratamiento de estudio de los sistemas
lingsticos.
De la misma manera, crea que el significado combinacin posible entre otras combinaciones.
de los mitos deba buscarse en el nivel Cuando ha construido la tabla o estructura del
estructural de la mente y no explicarse objeto general de anlisis, puede poner en claro
directamente por su contenido normativo o por y proporcionar las conexiones necesarias o las
sus funciones para la sociedad.
combinaciones consideradas entre los trminos del
Sugera las siguientes fases, en el anlisis de fenmeno considerado.
los mitos:
Strauss considera que ante los mitos, los
actores estn forzados a actuar, no por hechos
1)Examina las variantes de un mito particular.
2)Asla los elementos temticos bsicos, de las va- sociales ni por emociones inconscientes, sino por
la estructura lgica e inconsciente de su mente.
riantes examinadas.
3)Identifica las partes complejas de interconexin
entre los elementos temticos de cada variante.
Funcionalismo estructural
4)Construye una tabla de permutaciones posibles
Se sustenta en el pensamiento de Comte,
entre estos trminos.
Spencer y Durkheim, quienes se interesaron en
5)Esta tabla o estructura, le permite comprender
el organismo social, las necesidades, las
el mito en general y formular hiptesis sobre
estructuras y las funciones.
el significado particular de un mito, dentro de
El funcionalismo estructural se interesa en el
una sociedad determinada.
anlisis de la funcin y la estructura de las
Al principio del anlisis, el fenmeno
socieda- des. Aunque reconocen que la
emprico se considera slo como una

funcin y la estructura siempre aparecen juntas; Tratamiento metodolgico


consideran la posibilidad de hacer estudios
separados de ambos. Es decir, se puede y conceptual en sus
estudiar las estructuras de la sociedad, sin anlisis
atender las funciones; y se puede analizar las Estn interesados en estudiar el sistema social
funciones de los procesos sociales, sin considerar en su conjunto, as como la influencia que
sobre l, ejercen sus distintas partes,
la forma estructural que pueden presen- tar.
principalmente las estructuras y las instituciones
sociales.
Consideran que los distintos componentes del
sistema aportan su contribucin para que
el funcionamiento sea positivo.
Se ocupa de la interrelacin de las partes del sistema.
Consideran que existe un estado de equilibrio
entre las partes, y en el sistema en su
conjunto; por lo que los cambios que pueda
operar una de las partes, induce a cambios en
las otras partes del sis- tema.
Existe oposicin de las partes a los cambios, lo
que evita los cambios del sistema en su
conjunto. Caso contrario, se experimenta un
cambio probable en el sistema total.
Su perspectiva es de equilibrio, pero no de esttica del sistema.
Los cambios se operan de manera ordenada.

Enfoques caractersticos
Los enfoques funcionalista, estructuralista y
funcionalista estructural, tienen nfasis caractersticos distintos:
1. . El enfoque individualista. Se ocupa de las
ne- cesidades del individuo. No considera las
necesida- des de los actores en conjunto y
de las diversas estructuras como las
instituciones, los valores culturales que
emergen
como
respuestas
a
esas
necesidades individuales. Malinoswki se
identifica con este tipo de enfoque.
2. Funcionalismo interpersonal. Se ocupa de las
relaciones sociales y particularmente de los
meca- nismos que surgen para ajustar las
tensiones que pueden resultar de las relaciones
sociales. Brown, se alnea en esta perspectiva.
3. Funcionalismo societal. Se interesa fundamentalmente en las grandes estructuras e
instituciones sociales; en sus interrelaciones y
en el carcter de sometimiento de las personas
al sistema social. Este es el enfoque
caracterstico de los socilogos funcionalistas
estructurales.
En Antropologa, no se encuentran adhesiones
significativas a este enfoque.

Crticas a estas perspectivas


tericas

A partir de la dcada de los 50, estos


enfoques
a
frontaron
fuertes
sealamientos crticos, principalmente de
tipo metodolgico y terico- ideolgico, como
los siguientes:
Enfoques ahistricos y estticos de la sociedad.
Altamente conservadores y de legitimacin de
la situacin vigente.
Sin validez para poder analizar el conflicto
social.
Centrados en el constreimiento o la fuerza
societal que somete al hombre en su vida
social.

Los enfoques alternativos


Simultneamente a estas crticas, surgen en
la dcada 50-60, alternativas de anlisis con
la pretensin de superar las carencias
metodolgicas y tericas de los enfoques
anteriormente analizados. La primera en
plantearse es la Teora del Con-

flicto de Ralf Dahrendorf.


Este autor, prcticamente traslada los
trminos del funcionalismo estructural: En vez
de equilibrio, cambio; en vez de orden,
conflicto; como elemen- tos de explicacin de
los sistemas sociales.

Los nuevos enfoques


Las distintas teoras clsicas y sus primeros
desa- rrollos y aplicaciones, han sido superados
con nue- vas variantes tericas; con nuevos
enfoques, etc.
No obstante, existe un movimiento o una
ten- dencia general hacia la integracin y la
sntesis en el campo de las ciencias sociales.
Parece que los nuevos enfoques estn
caminan- do cada vez ms, sobre bases
ontolgicas, epistemolgicas y sociolgicas de
unidad, de inter- dependencia y colaboracin
para afrontar los problemas fundamentales de las
ciencias sociales.

Los temas fundamentales de la Antropologa:


El Hombre, la Sociedad y la Cultura
1) ) El Hombre

Concepcin integral.
Unidad y diversidad.

Concepcin integral.
Desde sus inicios, la Antropologaha
pugnado por una concepcin integral e
igualitaria del hom- bre, basada en una
conformacin fundamental de factores biopsico-socio-culturales, que lo configu- ran como
nico y diverso, en todos y en cada uno de
esos componentes.
Estos factores, en su interdependencia,
consti- tuyen un sistema organizado y
estructurado funcionalmente, que permite
definir, dar vida y exis- tencia natural, a este ser
llamado hombre. (Ver Edgar Morin y Massino
Piattelli-Palmarini 1983)

Dimensin biolgica
Se reconoce la pertenencia del hombre a
una misma especie, que se reafirma
mediante la interfecundidad de la poblacin
humana entre s.
La unin sexual entre hombre y mujer,
repro- ducir siempre seres humanos con todas
las caracte- rsticas fundamentales de la especie;
sin sufrir nin- guna alteracin esencial, debida a
diferencias de ori- gen racial, tnico y / o
geogrfico de los progenito- res.
Las caractersticas fundamentales de
orden genticas, anatmicas y fisiolgicas,

seguirn sien- do propias de la especie humana y


distintas de cual- quier otra especie no humana.
Estas caractersticas biolgicas fundamentales
distintivas e invariantes de la especie humana, se
re- fieren al tamao, complejidad y actividad
cerebral; a la disposicin de las extremidades
superiores e

inferiores; a la posicin y andar erecto; y a la


predis- posicin natural para el habla.
Existen ciencias especializadas, como la
etologa humana y la biosociologa, que
estudian el comportamiento sociocultural del
hombre, pon- derando el componente biolgico
en su manifesta- cin.
Por ejemplo, la capacidad de hablar
articulada- mente, es considerada como un
condicionamiento innato exclusivamente
humano, seleccionado filogenticamente.
As mismo, acciones innatas manifestadas
mediante secuencias de movimientos, no
aprendidos, como alimentarse, defenderse,
reproducirse, etc.
captar, elaborar y reaccionar de la misma
manera estructurada ante determinadas
situaciones e interacciones sociales.
Se
identifican
adems,
ciertos
mecanismos desencadenadores sociales, que
regulan los impul- sos en el comportamiento
humano.
Se
trata
de
mecanismos
neurosensoriales que permiten que los impulsos
centrales lleguen a los efectores, nicamente si se
trata de estmulos claves reconocidos; como
los de tipo sexual, que desencadenan una serie
de comportamientos especficos; o como
los relacionados a situaciones de
peligro, que desencadenan acciones de
evasin o de lucha como mecanismos defensivos.
Existen tambin disposiciones innatas para
el aprendizaje; para la conexin causal y para
la capacidad de asociar ideas, estmulos y
situaciones. Entre las capacidades de
aprendizaje, se destaca la predisposicin de
aprender a hablar en forma articulada, como
caracterstica exclusiva de la especie humana.

Tambin se ha estudiado una serie de


compor- tamientos humanos que son producto
de adapta- ciones filogenticas de tipo motriz,
perceptivo, re- guladores de impulsos y
condicionadores del apren- dizaje, que funcionan
como una totalidad.
A los de tipo motriz, pertenece el variado
reper- torio funcional de movimientos
selectivos, como el de asirse, el de andar, el de
gatear, la bsqueda rtmica del pecho, de
succin, de presin de la mano y del plantar;
distintas formas de llanto expresivo, de
expresiones faciales tpicas de distintos estados
de nimo y otros, que inconfundiblemente se
ma- nifiestan en todos los grupos humanos, de
ambien- tes socioculturales distintos.
A nivel de la percepcin sensorial, se
identifican
acciones
y
comportamientos
previsibles y adecua- dos al tipo de estmulo y
situacin presentada. Existe una especie de
codificacin universal comn, para
El componente biolgico y psicolgico
presen- tan tal interdependencia, que no
permiten fijar fronteras en su tratamiento.
No obstante, respecto a la dimensin
psicol- gica, se destaca el reconocimiento de
un potencial de gran complejidad y
organizacin en el ser humano, denominado
estado cero, constituido por una dotacin
innata de filtros perceptivos refinados, que
le permiten, desde su nacimiento, captar,
discriminar y seleccionar estmulos de distinta clase;
reconocerlos y reaccionar en forma anticipada, lo
mismo la capacidad anticipatoria de reconocer el
comportamiento de las personas y objetos, ante
determinadas situaciones.
Los comportamientos adquiridos y la organizacin cognoscitiva desarrollada por el individuo a
lo largo de su crecimiento, se explican en base
a este elemento de estado cero.
El
componente
biopsicolgico
que
correspon- de a las estructuras innatas; ms lo
adquirido a travs de la experiencia nica de vida
sociocultural,
se
complementan
proporcionalmente para proyectar una definicin

comprensiva y una caracterizacin integral del


hombre.

Dimensin social
Se expresa mediante esa caracterstica de
socia- bilidad o de socialidad que ha
desarrollado el hombre, gracias y a partir de
ese largo perodo inicial de dependencia
familiar, que le permite, posteriormente,
adaptarse a la vida de grupo.
Esa necesidad natural de dependencia y
comu- nicacin entre padres e hijos,
caracterizada por un largo perodo inicial de
cuidados especiales al recin nacido, resulta
vital para la descendencia, y condiciona
adems el surgimiento de vnculos estrechos
entre los seres humanos.
El hombre, como resultado de ese
prolongado perodo de dependencia adultoinfante, aprende la capacidad de vincularse
personalmente con otros de su especie. Esta
prctica bio-social, permite a la vez agrupar y
emparentar entre s, a otros miembros de la
especie, constituyndose en diversas formas de
comunicacin, relacin, cooperacin y vida
en grupo.
Desde los primeros meses de vida , se
manifies- tan y desarrollan las seales de
comunicacin interpersonal, mediante gestos
de confianza y acercamiento con personas
conocidas; as como gestos de rechazo o
desconfianza, que tienden al distanciamiento
con desconocidos.
Este componente social del hombre,
condicio- nado y desarrollado desde la
infancia, permite la convivencia preferente
del hombre, en grupos familiares, o no muy
numerosos; donde los distintos miembros se
conocen y se relacionan mutuamente. Ante
grupos grandes de miembros annimos o
desconocidos, el comportamiento social tiende
a manifestarse en forma autodefensiva,
con indiferencia o acciones de mera cortesa
personal.

Dimensin cultural

Se perfila, mediante el proceso de


socializacin o transmisinde la herencia social,
que transforma al ente individual o ser
biopsicolgico, en persona sociocultural.
ideas, valores y a familiarizarse con los
productos materiales o artefactos del grupo en el
que se desen- vuelve. La dimensin cultural
del hombre es el componente que proyecta
algunos rasgos de la per- sonalidad tpica o
modal del grupo social de pertenencia. Surge
de esas experiencias comunes de la especie
humana, que cada individuo vive y asimila de
manera particular en su propio grupo; como el
ser cuidado y alimentado en la infancia por
personas de mayor edad; el vivir en grupo;
comunicarse me- diante lenguaje simblico;
experimentar castigos y recompensas, etc.
De ese vnculo inicial de relacin biosocial, surge un vnculo de relacin biocultural, donde lo innato y lo adquirido, se
desarrollan conjuntamen- te. Es decir, el
conjunto de rasgos tpicamentehu- manos
(ontognesis), como la posicin y andar erec- tos,
el lenguaje, la socializacin, as como el crecimiento del cerebro en volumen, complejidad y
ac- tividad (filognesis), slo encuentran
manifestacin posible, en el medio sociocultural,
donde se desa- rrollan conjuntamente.
As como la organizacin social y la cultura
son indispensables para el desarrollo de los
rasgos ontognicos y filognicos; stos son la
base necesaria sobre la que se estructuran los
componentes socioculturales.
El componente sociocultural, es capaz
de modelar el comportamiento biopsicolgico,
pero ambos se complementan mutuamente
en una realidad integral irreductible de tipo biopsico-socio- cultural, donde cada factor se
vuelve indisociable del conjunto, ya que son
interdependientes.
Son estos factores y sus interrelaciones
dentro de la estructura y organizacin de un
sistema global, los que producen el ser y la
existencia natural del ser hombre; dando sentido

Poco a poco, el individuo comienza a


interiorizar y aprende a compartir las reglas,
procedimientos,
y fuerza a su concepcin integral y derivando de
esta integridad, su carcter de nico y diverso.

Unidad y diversidad
La unidad y diversidad del hombre, es un
fen- meno de configuracin de rasgos bio-psicosocio- culturales, en el que stos se articulan
lentamente en un proceso de mucha complejidad,
mediante el

cual, un conjunto predeterminado e invariante


de
rasgos
fundamentales,
se
transmiten irreductiblemente de generacin a
generacin, dan- do carcter a la unidad del
hombre; mientras que otro grupo indefinido y
variado de rasgos, se trans- miten de manera
aleatoria y diferencial entre gru- pos e
individuos; dando carcter a la diversidad del
ser humano. Los hombres son iguales y
diferentes a la vez, por naturaleza y por
cultura. Tanto la inva- riabilidad como la
diversidad de rasgos, estn pre- sentes en los
individuos, las razas, las tnias, las sociedades y las culturas.
La unidad biolgica, que es de orden
anatmi- ca, fisiolgica y gentica, se origina
de un tronco comn, que permite y sostiene
la reproductividad de la especie humana, en
su carcter nico de bpe- do y de gran
cerebro. (1500 C3 de volumen cere- bral
mnimo, en un ser humano sano y normal).
A la par de estas invariantes que
caracterizan al hombre, existe una gran
variedad de tipos que hace diferentes a los
individuos entre s, manteniendo su identidad
humana caracterstica.

La diversidad humana se explica, mediante


una dispora o dispersin ecolgica de la
especie, que indujo a una segregacin
reproductiva y a una distribucin aleatoria de
rasgos genticos entre la poblacin. Esto dio
pie a la generacin de diversidades
tipolgicas,que fueron reforzadas por acciones
sucesivas entre individuos de distintos gru- pos,
que llev a mestizajes tnicos y a una diversidad dentro de la especie, ya no slo biolgica,
sino tambin sociocultural.
Los rasgos biolgicos se han modificado,
por la influencia de las estructuras
socioculturales y la realidad histrica de cada
grupo. As, las diferen- cias genticas son
producto de la cultura humana y no de simples
presiones selectivas naturales.
La unidad invariante de la que viene dotado
cada individuo de la especie humana, se
desarrolla con- juntamente con lo adquirido;
configurando perso- nalidades complejas y
diversas. Los caracteres psicoafectivos de cada
individuo, se ven manifesta- dos como
producto de la extrema diversidad gentica.
Esta diversidad en la dimensin psicolgica, ex-

presada en distintos tipos de personalidad, se


ha procurado explicar a la vez, por distintas
teoras que tratan sobre el desarrollo de la
personalidad. Por ejemplo, teoras como la de
Cooley, de la Identi- dad por Adscripcin,
basada en la autoimagen de seguridad en s
mismo, que el individuo desarrolla, de acuerdo a
los sentimientos que tiene respecto de los juicios
que sobre l tienen las dems personas; o la
teora del Otro generalizado de G. Mead, basada en el tipo de expectativas de rol y
desempeo de rol, que uno cree le asignan las
dems personas; la teora del Yo Antisocial
de Freud; basada en la presencia constante de
conflictos, entre el indivi- duo y la sociedad y de
las formas en que la sociedad niega y reprime
los motivos e impulsos humanos bsicos; la
teora de Las ocho etapas de la vida de
Erikson; basada en la forma en que el

individuo afronta y resuelve cada etapa


trascendentede su vida, que marcan crisis de
identidad en cada individuo; o la teora de las
Etapas del aprendizaje de Piaget, basada en
la idea de que los humanos nacen

biolgicamente programados para desarrollar


un tipo de pensamiento lgico y racional, en
una serie de etapas predecibles que
necesariamente deben su- cederse en forma
gradual, para un desarrollo nor- mal de la
personalidad.
En su mayora estas teoras son
interaccionistas y suponen la diferenciacin del
individuo, sobre bases invariables o
universales propias del ser humano, que
propician de una u otra manera, el desarrollo
de su personalidad total.

Esa unidad del hombre, establecida a partir


de invariantes biolgicas, de rasgos universales
de tipo comportamental, que le imprime el
componente sociocultural, han llevado
tradicionalmente al establecimiento de
barreras familiares, tnicas, locales, etc.,
desarrollando diferencias y variabilidades
genticas,
ontogenticas,
ecolgicas,
tecnolgicas,sociales y culturales, que se
manifies- tan en cada fenmeno y momento
de la vida del hombre.

La antropologa trata de construir y compartir una idea integradora, del hombre individuo biopsicolgico; y del hombre persona sociocultural. Lo define como totalidad indisociable e interdependiente;
con pertenencia a una misma especie y tronco comn, que le permite perpetuarse como un ser
idntico en sus caractersticas invariantes fundamentales de tipo gentico, anatmicas, fisiolgicas,
comportamentales y socioculturales, las que han propiciado el surgimiento de un contexto
organizador dinmico, bio-social y bio-cultural; que indujo a fenmenos de dispersin, de
inmigracin, de establecimiento de fronteras y de barreras socioculturales, que produjeron un lento
proceso de diversidad individual, tnica, cultural y social, definiendo as al hombre como un ser
integral nico y diverso.

2) La Sociedad
Elementos de base que la defininen.
Condiciones necesarias para
su existencia.
Actividades y funciones.

Elementos de base que la definen.


Toda definicin se construye a partir de
ciertos elementos de base, inherentes al objeto
que se est
tuirse y funcionar.
Al definir la sociedad, se consideran
como elementos de base, el grupo social y
la relacin social. Por tanto, en toda definicin
completa de sociedad, siempre est implicada la
nocin de grupo y de relacin social. No puede

definiendo.
Para
lograr
la
mejor
identificacin y proyeccin de aquello que se
trata de definir, se asocian y atribuyen a esos
elementos,
determinadas
condiciones
caractersticas que les permite constihaber grupo social, sin relacin social. Estos
trminos se juntan y se complementan en el ser
y la vida de la sociedad.
El grupo social, en forma global o general,
considerado como punto de partida en la
defini- cin de sociedad, supone la presencia de

subgrupos distintos, dedicados a diferentes


actividades y funciones.
Los subgrupos son indispensables para la
reali- zacin de actividades que cumplen las
funciones de base en la sociedad. Estos
subgrupos, que realizan distintos tipos y nmero
de tareas, se distinguen por sus objetivos y por
los elementos que en ellos cumplen tareas y
papeles especficos.
El grupo social, prepara a cada individuo en
el conocimiento, entendimiento y prctica de
distintas tcnicas, smbolos, valores y normas;
relacionando y coordinando espacios,
entornos y equipos materiales, en una
dinmica de interdependencia y relacin de
personas y grupos.
Los distintos subgrupos en los que se
involucran la s personas, facilitan y amplan las
relaciones sociales, que se dan como
producto del mtuo inters de las personas entre
s; o de intereses comunes que los une, en uno o
ms objetivos o propsitos. La relacin social,
presenta varias dimensiones importantes de
observar, como las implicaciones de una relacin
por otra; la relacin complementaria de una
relacin; el producto lgico de una relacin; la
interaccin y la unin de dos o ms relaciones,
etc.
La finalidad y la intensidad de una
relacin social, ofrece grados distintos de
positividad y satisfaccin entre las partes
involucradas.
A partir de las relaciones sociales, se puede
deducir las propiedades principales que
presentan los grupos sociales. Ejemplo: el grado
de cohesin e integracin del grupo, su
fragmentacin en subgrupos; la pertenencia o
no al grupo; los grados de igualdad o desigualdad
dentro del grupo; el gra-

do de movilidad de las personas dentro del


grupo; etc.
Las relaciones sociales existentes en un
momen- to dado, unen a los grupos y a los
seres humanos, dando vida y continuidad a la
sociedad
La estructura social, se refiere a los grupos
sociales persistentes; a las relaciones sociales
entre personas, y a su diferenciacin en clases,
por el papel social que asumen y desempean.

Condiciones necesarias para su


existencia
Asociadas a los grupos sociales y a las
relaciones sociales, se presentan ciertas
condiciones y funciones sine qua non para
constituir y lograr la superviven- cia de la
sociedad.
La
primera
de
estas
condiciones
indispensables, tiene que ver con una
poblacin humana permanente, heterognea
y polivalente; organizada en subgrupos
especficos de accin, con un alto sentimiento
de identificacin y pertenencia.
Otra condicin indispensable, es la
disponibili- dad de un marco normativo de las
relaciones sociales y de la accin,
instrumentalizado en un sistema de lenguaje y
comunicacin simblica.
Es
indispensable
as
mismo,
la
disponibilidad de un habitat apto para la vida
y desarrollo de la actividad humana.

...Las sociedades deben su existencia a la


combincin de tres elementos bien definidos: un
agregado de individuos, un sistema
organizado de pautas por medio de las
cuales se controlan las actividades de los
individuos y las relaciones que stos mantienen
entre s, y el esprit de corps que produce la
fuerza motriz para la expresin de estas

pautas. Ralph Linton (Estudio del


Hombre. 1992)
Actividades y funciones
Existe un conjunto de actividades
especializa- das, a travs de las cuales se
cumple una serie de funciones especficas
necesarias para la sobrevivencia de la sociedad y
sus miembros. Paralelamente, existen formas
concretas de organizacin, relacio- nadas a cada
tipo de actividad caracterstica.
Estas formas concretas de organizacin y
rela- cin con las que se configuran las
estructuras y subsistemas de la sociedad, son
de ndole familiar, educativa, religiosa,
econmica, legal, administra- tiva, poltica,
gremiales, artstica, recreativas, etc.
Hay estructuras o subsistemas organizados
que cumplen ms de una actividad funcional.
Ejemplo: la familia; que procrea, alimenta,
protege y sociali- za a sus miembros; o las
organizaciones econmi-

cas, que asumen la produccin, conservacin y


dis- tribucin de recursos, para el
sostenimiento de la sociedad.
Los distintos tipos caractersticos de actividad
y funciones que cumplen estas estructuras
o subsistemas de la sociedad, se refieren
bsicamente al mantenimiento estable y a la
preservacin de la poblacin y los recursos,
en cantidad y calidad necesarias para una
saludable subsistencia; al esta- blecimiento de
un marco normativo para orientar, regular y
garantizar la normalidad de las relaciones
sociales y actividades que dan vida a la sociedad
en sus distintas dimensiones; y en capacitar
para la recepcin y transmisinde la herencia
sociocultural entre las distintas generaciones
poblacionales.

Con los aportes anteriores, se puede resumir la siguiente nocin de sociedad: Grupo social
permanen- te, que est integrado por una poblacin humana heterognea, polivalente y
renovable; localizado en un determinado entorno y organizado en actividades y funciones
bsicas para su sobrevivencia; desarrollndose en l, dentro de un marco normativo, la
mayora de relaciones sociales, que estimulan variados sentimientos de accin identificacin y
pertenencia dentro de ella.

3) La cultura

Definicin general.
Como sistema de normas y valores.
Como complejo y configuracin de rasgos.
Como respuesta a las tensiones del entorno.

Definicin general
El uso y sentido que generalmente se
asigna a este concepto, proviene de Tylor;

quien en la introduccin de su obra Cultura


Primitiva, publicada en 1871, define la cultura
de la siguiente manera: Es ese complejo

total que incluye conocimiento, creencias,


arte, moral, ley, costum- bres y otras aptitudes
y hbitos adquiridos por el hombre como
miembro de la sociedad.
Este concepto adquiere relevancia antropolgica

La complejidad de este concepto se revela


al considerar los distintos enfoques,
dimensiones y niveles con que se ha
caracterizado el fenmeno de la cultura.
Generalmente se le define como una especie
de acervo, de bagaje o de conjunto
estructurado de distintos elementos materiales
e inmateriales, elaborados por los seres humanos
a travs de un proceso de respuestas
alternativas a diversas necesidades de
adaptacin y supervivencia, derivadas de las
relaciones con su entorno cultural y social y que
finalmente llegan a constituirse en la herencia
social o en el legado intergeneracional de la
humanidad.
En su dimensin inmaterial, la cultura
est configurada y se manifiesta mediante el
sistema de normas y valores, con significados
simblicos propios y que sustentan los
conocimientos,
los
pensamientos,
los
sentimientos, las creencias y las acciones, que
llegan a ser caractersticos de cada grupo y subgrupo social, en un momento y en un lugar
determinado.
En su dimensin material, la cultura se
mani- fiesta en la diversidad de artefactos y
enseres tiles para la existencia humana y que
son producto del ingenio y de la tecnologa
acumulada y disponible en cada sociedad.

La Cultura:
Como un sistema de
normas y valores

en la forma original que lo define Tylor, y


desde entonces, ha sido objeto de
adopciones, reelaboraciones y controversias
entre antroplogos; que aun sin estar
totalmente de acuerdo en su significado,
en su uso o en su tratamiento
metodolgico e interpretativo, reconocen su
importancia cuando estudian la vida y las
obras del hombre y tratan de entender los
principios que la rigen.
Constituye el marco de referencia que
permite articular las ideas y los actos
adaptativos del comportamiento y del
desempeo social e indivi- dual en un contexto
determinado.
Est configurada por un conjunto de
reglas, pautas, patrones y procedimientos
reguladores y orientadores del comportamiento,
ante las distin- tas circunstancias, situaciones,
relaciones y posiciones en las que regularmente se
involucran las personas como miembros del
entorno social y natural en el que se
desenvuelven.
Por lo general, se espera que las personas
reconozcan y acomoden su comportamiento al

sistema normativo, compartido en la sociedad.


Aun cuando contrasta el sistema de normas
considerado como un marco ideal del
comportamiento y desempeo deseado y
esperado (la cultura ideal); con las normas
practicadas en el comportamiento real (la
cultura real).
En todo caso, las normas estn presentes
en la vida de los grupos sociales, en la forma
de costum- bres, tradiciones, instituciones y
leyes.
Se les clasifica en una u otra categora,
depen- diendo del nivel de obligatoriedad y
sancin que cada sociedad les asigna; lo que a
su vez depende del significado y valor que
tengan para el bienestar y supervivencia del
grupo.
Las costumbres
Son formas usuales de comportarse y hacer
las cosas, tipificando el modo habitual de
actuar en un grupo y de satisfacer necesidades
especficas.
Se llegan a valorar y aceptar como los
modelos adecuados o nicos de accin. Se
enmarcan dentro de la etiqueta y las buenas
costumbres en un grupo determinado. Al
mente, hasta convertirse en absolutos
indiscutibles y sagrados. Se convierten en parte
inconsciente y automtica de la conducta,
que evita su cuestionamiento y violacin.
Los tabs, el incesto, ciertas prcticas
sagradas; el pudor con ciertas partes y actos del
cuerpo; el uso de ciertos trminos,
expresiones y gestos, son ejemplos de
tradiciones.
Las instituciones
Constituyen un conjunto de normas
formales que son de aceptacin voluntaria
pero
de
cumplimiento
obligatorio,
fundamentadas en valores e ideales
supuestamente importantes para la organizacin

asimilarse como las nicas formas naturales de


hacer bien las cosas, se configuran en rasgos
etnocntricos,
que
se
transmiten
principalmente por observacin y participacin.
Seguir
las
costumbres
implica
reconocimiento y aprobacin; ignorarlas,
puede significar burlas, crticas o censura entre
los miembros del grupo considerado. Las
formas de saludar, de vestir, de cumplir
ciertos formalismos ceremoniales o
protocolarios; la forma de utilizar ciertos
artefac- tos, etc., se consideran dentro de este
grupo de normas, clasificadas dentro de las
costumbres.
Las tradiciones
Estas normas tienen un mayor nivel de
exigen- cia en su cumplimiento y una mayor
importancia para la vida del grupo. Son objeto
de rigurosas ideas valorativas respecto a lo
bueno y lo malo de los actos y prcticas
deseables o indeseables para el bienestar y la
supervivencia del grupo. Aprueban y promueven
lo que supone bienestar y prohiben o evitan lo
que supone riesgo y amenaza al grupo.
Las tradiciones surgen y se imponen
gradualy la relacin de las personas en los distintos
grupos y actividades.
Estas normas se van uniformando
progresiva- mente con apoyo en las
tradiciones,las actitudes y los valores sociales
que las aprueban y las fortale- cen. Sirven para
formalizar y apremiar la organiza- cin, la relacin
y los procedimientos de ejecucin asociados a
las distintas reas de necesidad y actividad
humana; como las relacionadas a la familia,
la religin, el trabajo, la educacin, las
actividades econmicas, el gobierno, etc.
Las leyes
Son normas que dan fuerza a las tradicionesy
a las instituciones, volviendo coercitivo su
cumpli- miento.

Las normas legales estn sujetas a


variacin y cambio, en la medida que asimilan
y expresan las adaptaciones de los grupos
humanos experimenta- das en sus distintas fases
de desarrollo sociocultural.
Los valores
Son concepciones de apreciacin
sociocultural, referidas a la importancia
mayor o menor que se asigna a determinados
objetos, cosas o actos, y que motivan o
animan a compartirlos o a rechazarlos,
sustentando as el sistema normativo
existente en un momento y lugar
determinado.
Al manifestarse como cualidades ideales y
como juicios de preferencia sobre lo ms
importante y

deseable, dan significado al sistema normativo y


se vuelven determinantes en el comportamiento
de las personas y los grupos; ya que en ellos
sustentan sus criterios, preferencias, decisiones y
acciones.
Cada grupo es transmisorde sus propios
valo- res, que llegan a ser predominantes y
tpicos en la organizacin de la personalidad de
sus miembros. Hay grupos de personas dentro
de las sociedades complejas, que se mueven en
escenarios culturales especficos y que
mantienen un conjunto particular de pautas que
no se aplican a la generalidad de la sociedad
(sub-culturas), como entre los grupos de
inmigrantes, las tropas en los cuarteles, los
monjes en los monasterios, etc., donde se
desarrollan estilos de vida, de comportamiento
caracterstico, pero que no estn en conflicto
con la cultura general de la sociedad.
Distinto es el caso de grupos que estn
en oposicin activa a las normas de la cultura
prevale- ciente y que amenazan la convivencia
social, como las pandillas de delincuentes
(contra-culturas).
Los valores se adquieren en el perodo
de la socializacin, que tiene efecto mayor en la
infancia. De ah que la familia, la iglesia, la
escuela, los grupos de referencia y los medios
de comunicacin, desempeen una
funcin primordial en la transmisinde
valores.

La cultura.
Como complejo y
configuracin de rasgos
Cada cultura est integrada por un conjunto
variado de elementos, que presentan formas,
mo- dos o disposiciones caractersticas
persistentes.
Estos elementos son los rasgos, los complejos y
las configuraciones, que determinan las
caractersticas distintivas en una sociedad, en
una cultura o en un proceso sociocultural.

La nocin de rasgos
Son los elementos fundamentales; las
unidades funcionales ms pequeas y ms
Pueden referirse a productos materiales e
inmateriales de la cultura, experiencia y
necesidades humanas.
Cada cultura despliega una tremenda variedad
y diversidad de rasgos culturales diferentes, los
integra en formas funcionales distintas; pero
muchos de ellos, son ampliamente
compartidos por varios grupos humanos.
Esto, gracias a fenmenos de difusin; de
herencia cultural; de transmisinsocial; de
acumulacin cultural y de invencin
independiente.
Dadas las similitudes o diferencias de
rasgos, presentes en distintas culturas, se han
llegado a identificar como universales,
generales y particu- lares.
Los rasgos universales,
generales y particulares
Los
rasgos
universales
se
encuentran indistintamente en todas las
culturales y caracterizan al homo sapiens
diferencindolo de otras especies. En todas las
culturas se observan ritos especiales que estn
asociados a ciertos eventos del ciclo vital; como el
nacimiento, la pubertad, el matrimonio, la
paternidad, maternidad, la muerte. Estos
rasgos rituales se encuentran en todas las
culturas, aunque presenten variaciones de nfasis
y formas.
Los rasgos universales, estn marcados por
las caractersticas propias y nicas del ser
humano, en su dimensin biolgica, psicolgica y
sociocultural. Los rasgos universales de tipo
biolgico del ser humano, derivan de su
complejidad cerebral; de ser bpedo; de posicin
erecta; de sexualidad continuada y con un largo
perodo de dependencia infantil. Lo anterior lo
capacita para la utilizacin de smbolos, de
lenguaje articulado, de herramientas propias de
su tecnologa; para organizarse en grupos y
relacionarse con las dems de su especie.

simples identificables en el anlisis de una


estructura cultu- ral.
Los rasgos universales de tipo psicolgico,
se configuran en los valores bsicos, claves y
centrales que integran las culturas.
Los rasgos universales de tipo social, se
identi- fican por distintas formas de organizacin
y rela- cin humana, como la vida en grupo,
en familia, en las distintas formas de
dependencia y de

interaccin social, en ritos y tabs y distintas


for- mas de relacin humana.
Los rasgos generales de la cultura
humana, se observan como regularidades en
diferentes momen- tos y lugares, pero no en
forma general o universal en todas las
culturas. Ejemplo: La familia nuclear, el
politesmo, las monarquas, etc., son
formas generales que suceden y se observan
slo en algunas culturas.
Los rasgos particulares de la cultura,
son for- mas distintivas, nicas y exclusivas
de ciertos gru- pos y momentos histricos,
como el monotesmo, que inicialmente fue
propio y nico del pueblo judo.
Los complejos
Se forman por conjuntos de rasgos
culturales que se entrelazan y distribuyen en
forma funcional autnoma, presentando una
caracterstica central y formando un todo con el
que guardan relacin.
Dicho de otra manera: Es un sistema
organi- zado y distribuido de rasgos para dar
origen a una serie de actividades
en conjunto, que en su interaccin resultan
distin- tas a su mera composicin. Se trata
de un todo funcional, compuesto de partes
(rasgos, complejos) en accin recproca.
Este concepto requiere una visin funcional
de la sociedad, en la cual tiene mayor
relevancia la accin de los elementos culturales,
que la estructu- ra del sistema social en s. El
sistema de normas y valores, se configura
entre s recprocamente, defi- niendo su
carcter como un todo cultural.

La cultura.
Como respuesta a tensiones
del entorno
El ser humano ha concebido diversas formas
de hacer frente a una gama de entornos y
circunstan- cias, que ha superado gracias a su
capacidad de adaptacin biolgica y cultural,

funcionales, que estn relacionadas o en


conexin con algn rasgo cultural central.
Ejemplo: La industria mecnica, la
monogamia, el monotesmo, que son
complejos culturales de la civilizacin occidental,
o el complejo cultural del maz, propio de la
cultura indgena americana.
Las configuraciones
Es la combinacin de diversos rasgos y
comple- jos culturales que integran la
estructura cultural de un rea, en un momento
dado. Su caracterstica depende de la presencia
o ausencia de ciertos rasgos culturales, de la
manera cmo stos se encuentran unidos; de la
serie de interrelaciones que entre ellos se
establece y de la interpretacin que de ellos
dan las personas que conforman esa cultura.
La configuracin cultural, es la unidad
princi- pal de anlisis en una cultura y ms que
el anlisis de cada una de sus partes, interesa la
sntesis de sus partes como un todo, que ofrece
caractersticas que no pueden descubrirse
mediante el examen separado de sus partes. Aqu,
las partes desempean funciones
desarrolladas en forma interrelacionada y
complementaria.
Adaptacin fisiolgica y cultural
Por una parte, el organismo desarrolla procesos
fisiolgicos por medio de los cuales hace frente
a distintas tensiones medioambientales.
Ante determinadas circunstancias extremas;
como grandes alturas, temperaturaspolares, fuertes
exposiciones al calor, falta de determinados
elementos alimenticios u otras condiciones crticas;
el organismo elabora respuestas adaptativas
mediante mecanismos fisiolgicos inmediatos o
mediatos.
Ante la baja presin de aire que se experimenta
en las grandes alturas, se presenta un
incremento inmediato del ritmo respiratorio que
procura lograr la cantidad necesaria de oxgeno
en las arterias y pulmones. Simultneamente se
incrementa el pulso, y la sangre llega as ms

rpidamente a los tejidos para satisfacer las


necesidades de oxgeno.
La adaptacin cultural
A la par, el ser humano encuentra
respuestas creativas para adaptarse a distintos
medios y circuns- tancias; poniendo a prueba
su
capacidad
de
aprendizaje,
de
comunicacin y de uso de herra-

mientas propias de su tecnologa.


Como respuesta de adaptacin cultural
ante la falta de oxgeno, el ser humano ha
logrado compri- mir el aire en cabinas
presurizadas y se auxilia de tanques y
mscaras de oxgeno.
Las respuestas de adaptacin cultural, traen
con- sigo distintos efectos secundarios, que
obedecen a los medios empleados y a los fines
de satisfaccin que se persiguen.
La variacin y cambio como consecuencia
de la adaptacin
Estos
efectos
pueden
significar
agotamiento, conservacin o renovacin de
recursos y tecnolo- gas, produciendo variacin
y cambio en los rasgos, complejos y
configuraciones culturales.
Las variaciones culturales se presentan cuando
los mecanismos de adaptacin suponen modificaciones o desviaciones en los usos o costumbres o
en

LA CULTURA:
Es producto de la capacidad creativa
de la especie humana, ante las presiones de
supervi- vencia.
Presenta uniformidad, similitud y
consisten- cia general, debido a la
naturaleza, las circunstancias y los
requerimientos que caracterizan al ser
humano.
Presenta diversidades particulares, propias
de la historia, la experiencia y la
participacin di- ferente de cada grupo
social, en su propio entorno.
Est ligada a la supervivencia de los
grupos sociales en particular y de la especie
humana en general.
Es recibida, aprendida, compartida y
reelaborada socialmente.
Es transformadora de la naturaleza y del
hom- bre.

Est sujeta a variacin y cambio,


debido a factores internos y externos que
las instituciones sociales. El cambio cultural
ocu- rre, debido a las repercusiones profundas
que en al- gn elemento estructural de la
sociedad traen con- sigo las nuevas formas de
adaptacin cultural, ori- ginando procesos y
pautas distintas; condicionan- do nuevos
sistemas normativos y valorativos en la
sociedad.
La adaptacin cultural adquiere importancia cada
vez mayor, en la medida que el ser humano
concibe nuevas y variadas formas de hacer frente
a la gama de entornos y circunstancias que se le
presentan. En trminos comparativos, el ritmo
de variacin y cambio cultural se acelera
gradualmente cada vez ms, debido a la mayor
capacidad tecnolgica desplegada en
respuesta a nuevas y mayores necesidades.
Al revisar la historia humana, puede verse
cmo los tiempos y los espacios se acortan, en
la medida que la capacidad adaptativa del
hombre se

la condicio- nan.
incrementa.
Fueron necesarios millones de aos, para
supe- rar el perodo de recoleccin y caza,
como base de subsistencia humana; hace miles
de aos, se inici el cultivo de alimentos (diez
o doce mil aos) y surgi la primera
civilizacin con carcter de na- cin estado
(cuatro mil aos aproximadamente); hace 300
400 aos se inici y extendi el sistema de
produccin industrial y hace apenas dos dcadas, surge la economa global o moderno
sistema mundial, producto de nuevas
tecnologas electr- nicas
que
auguran
profundos cambios
socioculturales, tanto a nivel local, como
universal. El proceso de adaptacin es
contnuo, por lo que la evolucin y el cambio se
vuelven constantes. La capacidad de
adaptacin cultural es cada vez mayor, por lo
que las transformaciones y cambios
socioculturales se dan con mayor celeridad en
el
tiempo.

Los postulados de la Antropologa

Significado y formulacin.
Ejemplo de postulados antropolgicos.

Significado y formulacin
Los postulados son los principios que sirven
de base o fundamento necesario para
apoyar el razonamiento, la explicacin, la
demostracin o la comprobacin de algo; en
un campo determinado del conocimiento
cientfico.
Estos principios generales en los que se
apoyan las elaboraciones y sistematizaciones
tericas,tienen que estar sustentados con datos
extrados de la realidad y sujetos a verificacin y
revisin constante para lograr mantener su
vigencia, o ser rechazados. En el caso de la
Antropologa, se ha logrado sustentar una serie
de importantes postulados sobre la naturaleza
humana y sus distintas manifestacio- nes; y esto,
a pesar de la enorme complejidad de los
fenmenos que estudia y de su reciente
desarrollo
como disciplina cientfica.
A comienzos del siglo XX, los
antroplogos iniciaron una renovada y
cuidadosa actividad de investigacin, que ha
permitido lograr una sistema- tizacin terica
ms consistente con la realidad sociocultural.
Para sustentar sus postulados, cuentan con
datos analticos sobre el comportamiento
y las costumbres humanas, referidas a distintas
regiones y momentos; tanto de culturas
pasadas como presentes.
Su informacin se ha robustecido con el
uso de tcnicas e instrumentos de trabajo
cada vez ms confiables y complementarias,

como las pruebas psicolgicas; los cuestionarios de


sondeo; los censos; las proyecciones
estadsticas; los anlisis transculturales,
facilitados con el uso de computadoras
electrnicas.

Con todos esos recursos, la cantidad y la


calidad de la informacin etnogrfica ha
adquirido mayor grado de precisin y
confiabilidad;
permitiendo
anlisis
y
conclusiones ms rigurosas y tiles para
interpretar y comprender no slo la
historia sociocultural; sino el comportamiento
del
hombre
actual
en
todas
sus
manifestaciones.
Los postulados antropolgicos, reflejan el
desa- rrollo terico prctico de esta disciplina
cientfica alcanzado en el estudio de la
dimensin biopsicolgica y sociocultural
del hombre; as mismo, ofrecen un aporte
valioso para reflexionar sobre la accin y la
condicin del hombre; superar prejuicios;
revalorar ideas y actitudes; corregir y ampliar
perspectivas y valoraciones con respecto al
hombre y su cultura. (Ver Pertti J. Pelto y
George
del conquistador europeo en contra del
aborigen de las regiones conquistadas; sometido
por ste, a la condicin de esclavo para
explotarlo y conside- rarlo como mercanca,
animal de trabajo o como

D. Spindler 1992)

Los postulados que sirven de apoyo para


inter- pretar la realidad sociocultural del ser
humano, son producto de sistematizaciones
tericas sus- tentadas con cuantiosa
informacin etnogrfica, cada vez ms precisa y
confiable; pero sujetos siem- pre al principio de
seleccin que valida su utili- dad y permite el
desarrollo de este tipo de conoci- miento
antropolgico.
Ejemplo de postulados antropolgicos
Uno de los primeros postulados formulados
por la Antropologa,surgi para contrarrestar la
crueldad
animal de caza para exterminarlo.
A raz de esta situacin, la Sociedad Etnolgica
de Londres public en 1856, una declaracin
que
contiene
un
principio
de

NEGROS, fuertes y sanos, en nmero de 250, recin llegados de la costa de Windward & Rice,
SE PONDR TODO EL LOTE A LA VENTA
para que escojan los postores, a bordo del barco, en Ashley Ferry, el jueves 6 de mayo prximo. Se han tomado

trascendenciauniversal y que esencialmente se


puede resumir de la siguiente manera:
Los hombres pueden diferir fsica y
culturalmente entre s; pero siempre, dentro de
sus mltiples variedades, son parte constituyente
de la misma especie humana.
Este postulado se fundamenta en los
siguientes hechos:
La interfecundidad del ser humano
entre
hombre
y
mujer,
independientemente de su origen tnico y
racial; transmitirsiempre sus rasgos
universales que lo identifican como ser
humano y que lo diferencian de cualquier
otro ser distinto a los de su especie; la
capacidad que posee todo ser humano
de adaptarse y desarrollarse en cualquier
tipo de cultura del

mundo.
Estos postulados sustentados por la
Antropolo- ga, dejan sin ninguna validez todo
tipo de criterios etnocntricos y de supremaca
racial, con respecto al significado de la unidad y
de la diversidad del ser humano en el orden
biopsicolgico y socio-cultural. La tendencia de
caracterizar y clasificar al ser humano en
funcin de sus rasgos fsicos exteriores, como
negroide, mongoloide y caucsico;
aplicando a cada grupo criterios distintivos
de calidad, es fuertemente cuestionada
mediante la evidencia cientfica. As por ejemplo,
si se compara la distribucin estadstica de
atributos relacionados a la inteligencia, la
capacidad y la destreza de individuos
pertenecientes a distintos grupos tnicos o raciales,
se obtendran similares valores mnimos y
mximos con respecto a la media, entre los
distintos grupos; y si se comparan las
medias obtenidas en estos atributos por
distintos grupos, las similitudes seran an
mayores, lo que hara
imposible su diferenciacin.
Es notoria as mismo, la existencia de
numerosos
grupos
humanos
con
caractersticas fsicas intermedias y mixtas,
que hacen imposible el establecimiento de
lmites estrictos entre las dife- rencias
asignadas a cada grupo racial. Debe
considerarse adems, el hecho de que los
grupos humanos producto de mezclas raciales y
culturales, generalmente presentan mejores
caractersticas genticas, que las observadas
entre sus ascendientes de raza pura.
El postulado bsico de la Antropologa,
que desvirta las pretensiones de supremaca
racial y tnica, es el siguiente:
Todas las diferencias de comportamiento registradas entre la diversidad de grupos de
pobla- cin humana, se pueden explicar
ms consistentemente con referencia a
patrones cul- turales aprendidos, que en base
a factores bio- lgicos hereditarios.

Este principio se explica en consideracin a


que todo tipo biolgico humano est
fuertemente influenciado por las experiencias
Los factores biogenticos heredados, influyen en
la mentalidad y la conducta humana; pero sin
condi- cionar diferencias significativas en el
desempeo y la inteligencia, entre los distintos
grupos tnicos y culturales del mundo.
Pese a la persistente y generalizada
actitud etnocntrica de los seres humanos, al
considerar su manera de ser y vivir como la ms
natural y apropiada y de calificar como de raras,
inadecuadas, ilgicas y subhumanas, las
distintas formas de ser y vivir de otros grupos;
la validez de este principio mantiene su
vigencia.
Adems de la cognotacin humanitaria de
los anteriores postulados, la Antropologasostiene
otros principios referidos a las sociedades y a las
culturas que constituyen importantes
aportes de interpretacin de la compleja
realidad construida y vivida por el ser humano.
Como precedencia lgica al resto de
postula- dos, se puede considerar el siguiente
principio:
La unidad fundamental inicial de todos los tipos
de sociedades humanas, es la sociedad conyugal,
constituida por la unin del hombre y la mujer
con hijos.
Histricamente los grupos sociales se articularon alrededor del padre, de la madre u otro
miembro familiar con poder y prestigio.
Los patrones de autoridad intrafamiliar, se
convirtieron en modelos de organizacin y
diversi- ficacin para otros conglomerados
sociales ms amplios.
Existen organizaciones extrafamiliares como los
clubes, las asociaciones, los sindicatos, las
corpora- ciones y otras, generadas dentro de las
sociedades industrializadas modernas, donde la
familia y las relaciones de parentesco
continan, de alguna manera, siendo el
origen de muchas de sus modalidades de
organizacin y de comportamien- to social.

de vida, producto de la relacin con el entorno


sociocultural y fsico.
La Antropologa sostiene postulados referidos a
las culturas, en los que se considera: a)
Como maneras integrales de vivir. b) Como redes
de ideas y patrones de conducta interdependientes.
c) Como estructuras lgicas y congruentes con los
niveles de conocimiento, con cuadros bsicos de
supuestos

sociales y con las disponibilidades del entorno.


El primero de estos postulados puede
expresar- se as:
La cultura moldea fuertemente los
sentimientos, las acciones y las percepciones
de las personas, mediante un proceso gradual
de adaptacin; que les lleva finalmente a
consolidar determinadas maneras integrales
de vivir.
En efecto, se puede verificar la
influencia determinante de la cultura, en los
distintos modos de percibir y catalogar la
experiencia; en la regulacin y condicionamiento
de las funciones vegetativas y de los hbitos
fisiolgicos; en los distintos modos y grados
de percepcin sensorial, etc., y todo esto,
mediante procesos de aprendizaje y por
el condicionamiento de la experiencia social.
El siguiente de estos principios, que se
refiere a la dependencia mutua entre ideas y
patrones de conducta que se observa en las
culturas, puede expresarse as:
Todos los sistemas culturales se integran en
una red de ideas y patrones de conducta que
se arti- culan entre s en forma

interdependiente. De ah que todo cambio


operado en una idea o patrn de conducta,
produce cambios en el resto del sistema.
Esto es, si los distintos elementos que
configu- ran las estructuras de un sistema
cultural determi- nado, operan en forma
interdependiente; entonces, cualquier cambio
efectuado en uno de sus elementos,
producir efectos paralelos en los dems
elementos del sistema.
Existen hechos significativos que ilustran la
interdependencia y los efectos operados en los
sistemas culturales, derivados del cambio en las
ideas y en los patrones de conducta, como los
siguientes: los grupos tnicos de mayor
desarrollo y poder, han dejado de considerar a
otros grupos de menor desarrollo, como seres
inferiores y distintos a los de su propia especie,
en la medida que la idea de la igualdad
humana da inicio a un proceso de cambio en
los patrones de conducta tica, moral y legal.
Las nuevas prcticas, comenzaron a
enmarcarse en los nuevos ideales de igualdad
humana.
De la misma manera, en la medida que las
ideas

de igualdad de gnero se van extendiendo; las


prc- ticas discriminatorias con respecto a la
mujer dis- minuyen y surgen cambios en la
estructura
legal,
educacional,
familiar,
ocupacional, etc.
Las ideas que acompaaron el movimiento
de reforma protestante en el siglo XVI,
propiciaron cambios no slo en la estructura
religiosa, sino en las relaciones polticas y en el
desarrollo econmico de Europa.
Respecto al postulado que sostiene la
congruen- cia lgica interna de cada sistema
cultural, podra enunciarse as:
Todo sistema cultural es lgico y congruente con
su propia realidad y estructura. Existe armona
interna en las distintas respuestas, respecto al
grado de conocimiento que se posee; al cuadro
bsico de supuestos y creencias sociales

compar- tidas; y a los recursos o carencias


disponibles.
Este postulado invalida las creencias de
aquellos que niegan a lo pueblos de menor
desarrollo, la capacidad de crear soluciones
apoyadas
en
su
propia
experiencia,
conocimientos y limitaciones particulares de
su propio medio.
Todos los sistemas culturales tienen capacidad
creativa para afrontar sus problemas. Sus
soluciones estn siempre acordes al caudal de
informacin,
conocimiento
y
experiencia
acumulada; as como a los recursos y limitaciones
particulares que les son propias.
Los instrumentos de piedra, hueso y madera,
usados en determinados momentos de la
historia del desarrollo humano, se
convierten en herramientas; pero dejan de
serlo, slo cuando el conocimiento y la tcnica

permiti la fundicin y aleacin de los


metales. El temor experimentado por los
navegantes que acompaaban a Coln, de
precipitarse al vaco al traspasar ciertos lmites
del mar, era congruente con los supuestos y
creencias de esa poca. Actualmente sera ilgico
o patolgico tal temor.
Desde Hipcrates, en el ao 400 A.C. al
pre- sente siglo, el tratamiento de las
enfermedades ha estado acorde a los supuestos y
creencias que, a travs del tiempo, se han
elaborado en cada cultura como base de
interpretacin de los distintos padecimientos

de la salud humana; as como a los recursos


tecno- lgicos disponibles en cada momento y
lugar.
El comportamiento social de los individuos,
en toda cultura; est determinado por la
experiencia, el medio ambiente y las facilidades
que se encuentran al alcance.
Un sistema cultural puede parecer ilgico
e incongruente, a las personas y grupos ajenos a
dicho sistema. El siguiente postulado
ayuda a la comprensin de lo anterior:
Cada persona tiende a considerar su propio
sis- tema de vida como el ms razonable y
natural; pues la percepcin particular de su
experiencia est determinada fuertemente por
su herencia cultural.
No obstante lo anterior; por muy
extraas, ilgicas e incongruentes que puedan
parecer las creencias, las costumbres y las
acciones observadas en diferentes sistemas
culturales, ayudan a una mejor comprensin del
propio sistema cultural, ya que se consideran
como formas distintas de hacer frente a los
mismos tipos de problemas y necesidades
humanas fundamentales.
En consecuencia, el hombre es capaz de
revisar las distintas ideas y descubrimientos
de sus congneres y adoptar soluciones
anteriores; adap- tarlas o ajustarlas a sus
propias circunstancias o modificarlas para
hacerlas ms operativas.
Del anterior hecho se desprende el
siguiente postulado:
Las distintas creencias y costumbres que son peculiares en cada sistema cultural, son reacciones consecuentes a los mismos problemas y necesidades fundamentales propias del ser
humano.
Esto hace posible, en las distintas sociedades
y grupos sociales, reconocer ciertas pautas de
conducta y de reaccin peculiar ante
determinados actos, acciones o acontecimientos
sociales e individuales.
Este hecho puede postularse as:

En todas las sociedades hay cuadros


sociedades sabe cul es el tipo de reaccin
estableci- dos de conducta. Cada uno de
consecuente que cada acto genera en la o
los miembros integrantes de esas
las personas a quienes va dirigido
o que estn involucradas.
ha ilustrado el esfuerzo de la Antropologa por
ha- cer comprensible el estudio del hombre y sus
Generalmente, el comportamiento cultural est
orientado a una finalidad o funcin manifiesta obras. Para superar la unilateralidad y la fragmentacin conceptual con respecto al ser humano; y
que es evidente y claramente observable; pero
lograr una explicacin integral de su comportatambin puede obedecer a una motivacin o a
miento, deben tomarse en consideracin sus cauna funcin latente que se oculta y su
ractersticas biolgicas, psicolgicas, sociales y
verdadera finalidad no puede advertirse en
culturales; dentro del marco de su medio amforma clara.
biente total.
Para concluir esta parte, el siguiente
postulado sobre la integridad de la naturaleza
humana, puede servir de corolario a los
postulados con los que se

Apli caciones prcticas del conocimiento


antropolgico, en distintos campos de la
actividad humana.

En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos.


En programas de reconstruccin
En proyectos de desarrollo socioeconmico.
En la enseanza universitaria.
En otros requerimientos de la vida contempornea.

Las tcnicas y los conocimientos proporcionados por las ciencias sociales, son objeto cada vez ms,
de mayor aplicacin para entender y afrontar diversos problemas de inters humano. De la
misma manera, los conocimientos de la Antropologa, forman parte de los recursos que
aporta la ciencia, en el campo sociocultural, para resolver distintos problemas prcticos.

En la organizacin, relacin y
funcionamiento de grupos
Las
primeras
aplicaciones
del
conocimiento antropolgico en este campo,
comenzaron a partir de la segunda guerra
mundial, cuando la informacin etnogrfica
disponible sirvi para una mejor organizacin,
interrelacin y operatividad de los distintos
elementos humanos que conformaban las
tropas del ejrcito aliado. Tambin se utiliz
informacin sobre las caractersticas socioculturales
de los distintos componentes de las tropas
enemigas y se elaboraron manuales para la
comunicacin con grupos tnicos diferentes.
En programas de reconstruccin
En la postguerra, la Antropologa colabor
en nuevas tareas relacionadas a la
identificacin de problemas y estrategias

relacionadas a la implantacin y gestin


de programas de

reconstruccin; en la clarificacin de las


polticas de ayuda a la poblacin atendida; en la
interpretacin de las costumbres de la poblacin
localizada en las reas de operacin de los
programas, etc.
En proyectos de desarrollo
Ayud en la implementacin y ejecucin
de proyectos interdisciplinarios para el cambio
y el desarrollo, llevados a cabo en distintas
de la Antropologa Acadmica.
La demanda de cursos de Antropologa
era grande; principalmente los temas
socioculturales referidos al tercer mundo y al
Sud-Este Asitico, que adquiri particular
inters, debido a la guerra en Vietnam.
La Antropologa acadmica facilit
la
sistematizacin y divulgacin de
conocimientos sobre el hombre y su cultura,
que llev a una revaloracin de las actitudes
ms comunes de la poblacin, con respecto a
las diferencias culturales de las distintas etnias
del mundo.
En otros requerimientos de la
vida contempornea
La Antropologa se ha interesado de
igual

regiones sub- desarrolladas del mundo, con el


patrocinio de organismos internacionales.
En la enseanza universitaria
Como consecuencia de la explosin
demogrfica mundial, registrada entre 1945 y
1957; se expandi el sistema educativo y entre los
aos 50 y 70, la demanda de cursos
universitarios
de
Antropologa
fue
extraordinaria en los Estados Unidos de
Amrica, lo que trajo consigo el desarrollo
manera en la identificacin, estudio y bsqueda
de soluciones a problemas contemporneos; como
los relacionados a los desplazamientos y
concentraciones poblacionales; a la violencia y
marginalidad; a la educacin; al deterioro y
la contaminacin ambiental; a las
implicaciones de las nuevas tecnologas en
la vida humana; a los efectos socioculturales
de la globalizacin, etc.
Todos estos problemas, han constituido
oportunidades de reunin y participacin
de distintos profesionales; ante los cuales ha
sido importante la contribucin de la
Antropologa,dada su perspectiva holstica y
sistmica,
propia
de
su
carcter
globalizador,
sintetizador
e
interdisciplinario.

Los conocimientos, las tcnicas y los datos proporcionados por las distintas ciencias del hombre,
se utilizan cada vez ms para identificar, evaluar y resolver diversos problemas humanos; lo
que imprime a estas ciencias un carcter de utilidad prctica y un mayor reconocimiento
entre la comunidad cientfica y la poblacin del mundo contemporneo.

Apli cacin prctica del conocimiento antropolgico,


en el campo de la salud humana.

Principales aportes.
Anlisis y significado.

Principales aportes
Para la ciencia mdica, considerada en su
propsito de promover, conservar y restaurar la
salud humana, resulta de inters imprescindible
los conceptos, los datos y los
conocimientos
desarrollados
por
la
Antropologa y otras ciencias sociales. Como
tal concepcin involucra necesariamente a
las personas, los grupos y la sociedad; las
ciencias mdicas adquieren as un carcter
interdisciplinario para la comprensin del
fenmeno de la salud y un carcter
intersectorial para sus estrategias y acciones en
beneficio de la salud y bienestar de la poblacin.
En tal sentido, el aporte de las ciencias sociales
le resulta indispensable, particularmente para
ampliar su conocimiento y consideracin en lo
que concierne a:
La identificacin de los fenmenos de la
salud humana, como rasgos universales de la
cultura.
La cosmovisin desarrollada por las distintas
culturas, como base de interpretacin y
de tratamientode la enfermedad.

El condicionamiento sociocultural de la
enfermedad, en distintas fases de desarrollo
humano.
El proceso salud-enfermedad en la persona
humana, considerada como ser integral, nico y
diverso.
Los sistemas de vida y la salud
humana: modos, condiciones y estilos de vida.

La interrelacin de factores concurrentes,


en el condicionamiento, determinacin y
comprensin del proceso salud-enfermedad.

En este caso,se trata de informacin que


relacio- na el contexto sociocultural, con las
implicaciones de la enfermedad y la dolencia,

Los aportes tericos y aplicados que la


Antro- pologa pone a disposicin de las
ciencias de la salud (Antropologa mdica),
son producto del trabajo en
investigaciones
biolgicas,
socioculturales y transculturales realizadas a
tra- vs de sus distintas ramas auxiliares; as
como del conocimiento extrado de otras
ciencias, para con- solidar sus sntesis
globalizadoras e interdisciplinarias
sobre el ser humano.

referido a las per- sonas, los grupos y las


sociedades humanas.

las ciencias mdicas.


La identificacin de los fenmenosde la
salud humana, como rasgos universales de
la cultura La Antropologa ha identificado y
registrado
en todas las culturas y sociedades de las que se
tiene referencia, tres sistemas caractersticos
referidos al fenmeno de la salud de los seres
humanos; a los que categoriza como rasgos
universales de la salud. Cada cultura crea y
transmite, a travs de la herencia social, un
conjunto de rasgos que estn relacionados con la
salud humana; pero que pueden adoptar distintas
formas en cada sociedad y cultura. Estos rasgos,
se encuentran conformados en sistemas:
referidos a la explicacin de la salud; al cuidado
de la salud; y a los responsables del cuidado
de la salud. (Ver Conrad Phillip Kottak. 1994).

a) Los sistemas explicativos de la


salud.
En primer lugar, se observa un conjunto
de formas o medios utilizado en cada
sociedad, para identificar, clasificar y
explicar las dolencias y enfermedades; que
constituyen lo que G. Foster y

Anlisis y significado
Un breve anlisis de estos aportes, ayudar
a comprender mejor su importancia en el
campo de
B. Anderson (1978), denominan Sistemas de
teoras sobre la enfermedad; las cuales, en base al
tipo de explicaciones utilizadas, se clasifican en tres
grandes sistemas:
El sistema de teoras personales sobre la
enfermedad; segn el cual, las dolencias son
producidas por accin de personas o seres adversos,
como brujos, hechiceros, fantasmas o espritus
malignos.
El sistema de teoras emocionales de la
enfermedad, que basa las explicaciones sobre las
dolencias, debido a intensas experiencias de temor,
angustia, ansiedad, etc.
El sistema de teoras naturales de la
enfermedad, que atribuye y explica la enfermedad
como consecuencia de la accin de agentes naturales patgenos; como bacterias, virus, hongos,
parsitos, y por efecto de materias txicas o
elementos fsicos que afectan la salud.

b) Los sistemas de cuidado de la salud.


En todas las sociedades se encuentra el llamado

Sistema de cuidado de la salud, que


opera en consecuencia al sistema de
teorassobre la enfermedad vigente en cada
sociedad.
Caractersticas de cada sistema
Indicadores
Se basa y consiste en un conjunto
De medicina tradicio- De biomedicina
de costumbres, creencias,
prcticas, tcnicas y
nal
formas especficas, destinadas a prevenir,
De
Considera una interrelacin Considera la accin de
diagnosticar
y curar las dolencias
y las
explicacin de factores fsicos,
agentes patgenos como
enfermedades.
emociode la
nales
y sociales.
bacterias, virus, hongos,
enfermedad:
de sustancias
La Antropologa mdica,parsitos;
presenta
dos
txicas y de elementos
grandes sistemas de cuidadofsicos.
de la salud y
describe sus caractersticas. El primero,
est relacionado a las prcticas de la medicina
De
- Combina
diversos mto- y -Se concentra
en proceditradicional,no
accidental;
el segundo,
tratamiento dos y procedimientos
mientos biolgicos,
relacionado se
a demuestren
las prcticas
la medicina
que
bene- de
bioqumicos,
fisio-patolpara la salud gicos y genticos.
accidental o ficiosos
biomedicina.
del
- Se concentra ensus
cuidaAmbospaciente.
sistemas, presentan
- Presta atencin y da
dosas prcticas de diagpropias caractersticas
distintivas,
como puede
tratamiento
a la dolencia
como nstico.
o
apreciarse en
tal. el Cuadro N 1 -de
Prescribe
la siguiente
medica- Trata los problemas de mentos cientficamente
pgina.
ori- psicosomtico.
gen
avalados.
- Trata de manera inmedia- - Aplica tcnicas quirrgilos sntomas.
cas avanzadas.
Existe tacierta
confusin con
respecto al
- Traza una rgida
concepto desarrollado y utilizado
por lnea
la
entre los factores biolgiAntropologa Mdica relacionado
al Sistema
cos y psicolgicos.
de tipo
de medicina tradicional. -Subvalora
Hay cuadros
quienes
psicosomtico.
identifican este sistema con la medicina popular.
De manejoNo 1 - Se desarrolla dentro de
CUADRO

- Se desarrolla dentro de
una
intensa
relacin personal una mnima relacin con
LOScon
SISTEMAS
DE el paciente.
el paciente; sin aislarlo
o separarlo
de
su
- Con
CUIDADO DE
LA escaso coentorno
socio-familiar.
nocimiento del enfermo
SALUD
como persona y de su
medio sociocultural; del
cual por lo general se le
asla.

del enfermo

De
resultados

- Ha logrado xito en
- Ha logrado avances en
trata- de distintas
miento
la aplicacin de bioqudolen-principalmente de ori- micos y otros medicias,
gen psicosomtico.
camentos, contra la ac-Ha descubierto y aplicado cin de agentes
sustancias medicinales na- patgenos.
turales, como la quinina - xito en procedimientos
el
opio, la coca, etc.
quirrgicos de avanzada
tecnologa cientfica.

Realmente, la Antropologa trata en forma


distinta el fenmeno de la medicina folk o
popular; cuya caracterstica principal est dada
por una conjugacin de conocimientos y de
prcticas curativas que intercambia y practica la
poblacin; pero que no tiene un agente
determinado que las genere y administre.
Estas prcticas mdicas populares se
transmiten
intergeneracionalmentey
son
recomendadas y usadas en forma indiscriminada
por el comn de la gente. Se basan en
elementos naturales como plantas, animales,
sustancias, objetos, prendas, etc.; a los cuales
se asigna propiedades curativas, avaladas por la
experiencia y saber popular.
Existe tambin diferencia, con la aplicacin
que se hace del concepto medicina
tradicional, al referirse a quienes en su
ejercicio profesional, se limitan solamente a
tratar y curar un caso mdico; sin dar atencin
a la prevencin y rehabilitacin.
La prctica opuesta al mero tratamiento
y curacin, es la de medicina integral; cuyo
propsito se orienta a mantener la salud,
mediante
acciones
consecuentes
de
prevencin, tratamiento y rehabilitacin (Ver
Ramn Lucio Fernndez, 1993).
Es evidente, que en este caso
medicina tradicional, se refiere a una
prctica mdica enmarcada en la
ortodoxia original de la biomedicina o
medicina occidental; que gira en forma
exclusiva y excluyente, alrededor de una
causa definida y relacionada a factores
biolgicos. El sistema de medicina
tradicional, conceptualizado por la
Antropologa mdica, se refiere a aquellas
prcticas anteriores y posteriores a la biomedicina,
ejercidas por facultativos acreditados debidamente,
pero cuyas prcticas son consideradas distintas a
las establecidas por los cnones y prcticas
de la biomedicina occidental.
A este sistema de medicina
tradicional, corresponderan las distintas
prcticas etnomdicas, que atribuyen la mala

salud a desequilibrios en los fluidos


corporales; a la ingesta indiscriminada
de comidas y bebidas; a la falta de
estmulos en determinadas zonas del
cuerpo, etc. Se ubicaran aqu las
prcticas de la medicina naturalista;
de la hidratacin; de la acupuntura; de
la quiroprctica y otras; que estn
logrando
cada
vez
mayor
reconocimiento acadmico al impartirse en
muchas universidades del mundo;
siendo estudiadas y aplicadas, an por
distinguidos profesionales de la medicina
occidental.

Los sistemas relacionados a los


encargados del cuidado de la
salud

Junto al sistema de teoras sobre la


enfermedad y al sistema de cuidado de la salud,
se encuentra, en cada sociedad, el relacionado a
los especialistas o encargados del cuidado de la
salud.
Este sistema presenta rasgos universales
predefinidos en cada cultura y estn referidos
a los procesos de seleccin, de preparacin, de
ejercicio, de prctica mdica y de compensacin
a cambio de servicios.
Para una mejor comprensin y valoracin
de estos rasgos universales de la salud; se
debe considerar lo siguiente:
Tanto el sistema de teoras sobre
la enfermedad; como el sistema de cuidado de la
salud y el sistema referido a las personas
responsables del

tratamientoy dotacin de personas responsables


para el cuidado de la salud.
Aunque en cada grupo cultural predomina un
determinado y caracterstico sistema de rasgos
relacionados a la salud; por lo general coexisten
con elementos de otro sistema o de formas
distintas. Esto es explicable, como consecuencia
de procesos histricos y transculturales,propios de
la sociedad humana.
En la prctica, la gente recurre al sanador local
para tratar cierto tipo de dolencias y estados de
cuidado de la salud; son creaciones humanas salud; y al mdico o facultativo, para consultar
condicionadas y transformadas socioculturalmente. otros tipos de enfermedad.
Forman parte integrante de la manera de vivir,Cuando la gente recurre, tanto al
sentir, actuar, adaptarse y responder a las facultativo como al sanador local, generalmente
necesidades de los distintos grupos humanos, asigna ms valor y mrito al tratamientoy
en el marco de sus recursos y limitaciones capacidad del sanador local.
Para lograr xito con acciones innovadoras
reales.
Como estos sistemas de salud son orientadas al cuidado de la salud, stas tienen que
mutuamente dependientes; todo cambio encajar en la realidad de cada cultura local; ser
ocurrido en uno de sus elementos, repercute comprendidas ampliamente y aceptadas activamente
en el resto del sistema de salud considerado.
Como en cada cultura se reconoce e
interpreta de distinta manera las dolencias, los
sntomas y las causas de enfermedad; crean
y desarrollan de manera consecuente sus
propios sistemas y estrategias de prevencin,

La congruencia lgica de cada uno de estos


ras- gos universales que conforman los
sistemas rela- cionados a la salud, se
encuentra en la estructu- ra; en los
conocimientos; y en los cuadros bsicos de
supuestos, que son propios del contexto
sociocultural de cada grupo humano.

por la poblacin receptora. Esto hace


indispensable el conocimiento y consideracin
de sus propios sistemas relacionados al
cuidado de la salud.
Independientemente de la forma en que estos
sistemas afrontan los problemas de salud,
bsicamente procuran responder a las
mismas necesidades; por lo que representan
alternativas valederas y complementarias, que
permiten superar las debilidades, limitaciones o
vacos, presentados por cada uno de ellos.

ve, concibe e interpreta los distintos


fenmenos de la realidad o del mundo en que
vive. Consecuentemente, las explicaciones ms
generales sobre la enfermedad y sobre las
prcticas mdicas correspondientes, estn
condicionadas y relacionadas a la cosmovisin de
la poca y del lugar
en que tienen efecto.
Se identifican cuatro grandes maneras de
ver y considerar el mundo con sus
correspondientes explicaciones y prcticas
mdicas asociadas y consecuentes a su
respectiva cosmovisin.
Esquemticamente se pueden resumir de
la siguiente manera: (Ver Cuadro No 2 de la
siguiente pgina)
En
las
sociedades
complejas
contemporneas,
las
personas
recurren
indistintamente a creencias y comportamientos
diferentes, para afrontar sus problemas y
necesidades.
As por ejemplo, ante una enfermedad, es
muy probable que consulten al mdico; pero a
la vez, recurren mediante oraciones de tipo
religioso, al poder divino; o a la consulta de
algn brujo o

La cosmovisin desarrollada por las


distintas culturas, como base de
interpretacin y de tratamiento de la
enfermedad
Las explicaciones ms generales sobre
la enfermedad y sobre las prcticas
mdicas correspondientes, estn condicionadas
y relacionadas a la cosmovisin de la poca y
del lugar en que se observan.
Las distintas creencias y prcticas
peculiares vigentes en la vida de cada
conglomerado cultural, derivan de su propia
cosmovisin; es decir, de la manera y la forma
particular a travs de la cual, el ser humano
CUADRO No
COSMOVISIN PREDOMINANTE, EXPLICACIN DE LA
2
ENFERMEDAD Y PRACTICAS MDICAS CORRESPONDIENTES
TIPO DE
COSMOVISIN

EXPLICACIN DE LA
ENFERMEDAD

1. Religiosa:
Sustentada en la creencia
de poderes sobrenaturales.
El
control
de
los
acontecimien- tos, queda
bajo la voluntad de la
divinidad
reconocida
como tal.
2. Mgica
Sustentada en la creencia
de poderes paranaturales,
ca- paces de manipular las
fuerzas
de
la
naturaleza para que
operen en el sentido
deseado.

Se interpreta como una


con- secuencia de actos
u omi- siones contrarios a
la volun- tad o propios de
la sobera- na de la
divinidad.

Se basa en la fe y
habilidad de invocar y
lograr el favor del poder
sobrenatural,
para
mantener o recuperar la
sa- lud.

Se interpreta como producto de la influencia de


pode- res ocultos que
afectan
de
manera
intencional o no, la salud
y bienestar.

Se basa en habilidades Ritos y brebajes Brujo, mago o hees- peciales de carcter secretos.
chicero.
secre- to, para manipular
las fuer- zas naturales, en
beneficio del enfermo.

PRCTICA MD
ECURSO PRIN I- AGENTE RESICAR USUAL
C PAL
PONSABLE
Predominantemente de ritos
yplegaria
s intercesorias.

El sacerdote o
intermediario
ante
la
divinidad.

3. Emprica
Sustentada en la operacin
y efecto de distintos
factores fsico-naturales,
difciles de identificar,
explicar y contro- lar.

Se cree en la influencia
de- terminante de fuerzas
natu- rales, que bajo
determinadas
circunstancias, afectan
la salud.

4. Racional
Caracterizada por ideas y
creencias sustentadas
no slo en la experiencia,
sino
a
base
de
razonamientos lgicos,
derivados de leyes que
operan la realidad y que
pueden
comprobarse
me- diante mtodos y
procedimientos
cintficos.

Se interpreta como la
accin de diversidad de
factores naturales; de tipo
fsico, bio- lgico y
sociocultural, que dadas
determinadas
circunstancias, condicionan o causan los distintos cuadros
de enfermedad.

Se basa en la habilidad
para aplicar acciones de
tipo fsi- co natural,
extradas de la mera
experiencia, pero sin
fundamento
o
explicacin terica.
Se basa en la aplicacin
de diversos procedimientos
tcnico-cientficos,
sustentados por la ciencia
mdica, para mantener y
recuperar la sa- lud.

curandero, para obtener sanidad.


La convivencia e interaccin entre
diferentes grupos socioculturales que
convergen en las sociedades actuales, penetra e
influye la configuracin original de los distintos
sistemas de cosmovisin; produciendo en
todos los grupos de la poblacin, un
mestizaje o una hibridacin cultural, reflejada
en sus distintas formas simultneas, de concebir
la realidad y de actuar.
La accin promocional y educativa que

Las prcticas mdicas son consecuencia lgica


de creencias bien establecidas respecto a la
causalidad de las enfermedades
William Rivers. 1924
El condicionamiento sociocultural de la
enfermedad, en distintas fases de desarrollo
histrico
En cada estadio de la evolucin
sociocultural de la especie humana, han
prevalecido especficas enfermedades, que en
lo sucesivo se han venido incrementando, con el
aparecimiento de nuevos tipos de padecimientos.

Diversidad de
re- cursos y
tcnicas,
acumulados
por
la
experiencia y
observacin
Diversidad de
re- cursos y
distintos
procedimientos
en constante
re- novacin y
perfeccionamiento.

Curandero o mdico emprico.

Mdico acadmico
debidamente
facultado y acreditado.

pretende obtener efectos prcticos en la salud de


las personas y los grupos, debe hacer uso
de
procedimientos
demostrativos,
ilustrativos y comprensibles, que estimulen la
reflexin
sobre
la
conveniencia
o
inconveniencia de determinadas prcticas; y
que al mismo tiempo, desarrolle la
motivacin en las personas para la adopcin
de adecuadas prcticas recomendadas para el
logro y proteccin de la salud.
Esta relacin entre las caractersticas
presentes en cada estadio de desarrollo
sociocultural y los procesos de salud humana, se
puede ilustrar en el Cuadro No 3.
Es importante observar, cmo en cada fase
de este proceso de desarrollo, se
incrementa gradualmente la intensidad y el
efecto de las fuerzas que generan la
transformacin y el cambio sociocultural y
cmo, de igual manera, transforman el entorno;
afectando la vida y la salud humana.
La situacin de salud estar siemrpe
condicionada por la relacin de factores
fsico- biolgicos y socio-culturales, que afectan
la vida de las sociedades, de los distintos
grupos y de las personas.

CUADRO No 3

DESARROLLO SOCIOCULTURA, E INCIDENCIA


DE ENFERMEDADES

ESTADIO SOCIOCULTURAL

SITUACIN DETERMINANTE
PARA LA SALUD

a) De caza y recoleccin
Caracterizada por grupos humanos
poco numerosos y dispersos; con gran
movilidad geogrfica en territorios de
enorme amplitud.

Muy
poca
difusin
de
males
infectocontagiosos, debido a un ambiente no
propicio a procesos de transmisin de
enfermedades epidmicas.

b) Agricultura y domesticacin de
animales Caracterizado por asentamientos
permanentes con incremento de poblacin y
una modificacin constante del ambiente
natural.
Existe una fuerte dependencia con respecto
a las
condiciones climatolgicas.
c)
Pre-industrial
Caracterizado por concentraciones humanas
en reas relativamente reducidas y con
actividad artesanal.

Propagacin de insectos a viviendas y


poblados. Acumulacin de basura y excretas.
Dieta a base de plantas y productos de
animales domesticados; con frecuentes
hambrunas.
Ingesta de agua y alimentos contaminados.
Cercana y promiscuidad creciente de la
poblacin,
facilitando la transmisin directa de virus letales
de persona a persona.
Grandes plagas de insectos y animales transmisores
de enfermedades
Alto
crecimiento infectocontagiosas.
urbano; promiscuidad y
hacinamiento poblacional. Agotadoras jornadas
de trabajo en ambientes insalubres. Precario
saneamiento ambiental. Intensificacin de
factores negativos a la salud y propiciadores de
enfermedades epidmicas; de accidentes
laborales; de alteraciones en la salud mental.
Altos grados de contaminacin ambiental; medio
ambiente propicio al contagio de enfermedades o
epidemias recurrentes; a accidentes y violencia;
al estrs.

d) Industrial
Constante y crecientes inmigraciones a
centros poblacionales con alto crecimiento
urbano. Progresivo deterioro del ambiente
natural, por actividad productiva industrial.

e) poca actual
Enormes concentraciones poblacionales en
zonas superpobladas, con incremento de
zonas marginales. Gran deterioro del medio
ambiente y disminucin crtica de recursos
naturales.

El proceso salud enfermedad en la


persona humana, considerada como ser
integral, nico y diverso
El conocimiento cientfico actual,
permite considerar al hombre como un ser
integral, nico y diverso.
Integral: por el conjunto de elementos o rasgos
de distinta naturaleza que conforman su ser
individual de tipo bio-psicolgico y su ser
personal de tipo socio-cultural.
nico: por presentar un conjunto irreducible
de rasgos esenciales y universales que le son
comunes y que lo caracterizan, definindolo
como miembro de la especie humana.
Diverso: por cuanto alrededor de esos
rasgos esenciales y universales, se presentan

TIPO DE ENFERMEDADES
PREDOMINANTES
Artritis, piorrea, caries dentales.
No muestras de parsitos generadores de
epidemias y mortandad.
Supuestos casos de transmisin accidental
de
enfermedades
por
parsitos
huspedes en animales cazados.
Infeccin de parsitos intestinales asociados
a la domesticacin de animales (aves y
ganado) Fiebre amarilla, dengue, malaria,
parasitosis.

Sarampin, varicela, enfermedades venreas,


tifus y otras transmitidas por piojos, pulgas, ratas,
etc.
Fiebre tifoidea, tifus, viruela, difteria,
sarampin, varicela, malaria, fiebre amarilla,
tuberculosis, enfermedades del tracto
respiratorio,
enfermedades
ocupacionales,
tensionales.
Grandes
epidemias.
Persistencia de mayora de enfermedades;
aparecimiento de nuevas enfermedades, para
las cuales la medicina actual no tiene
respuestas efectivas; incremento de
traumatismos
e
intoxicaciones.
Alteraciones mentales en aumento.
Algunos padecimientos pasados han
desaparecido o estn por desaparecer. Otros,
estn reapareciendo con mayor letalidad.

variaciones tipolgicasy formas particulares, en su


componente biolgico, psicolgico, social y
cultural.
Estas variaciones aleatorias, singularizan a
cada individuo, a cada persona y a cada grupo
humano; sin que stos pierdan sus rasgos bsicos
esenciales y universale, que les da unidad como
especie.
Es oportuno recordar, que los rasgos
humanos de naturaleza biolgica son innatos y
se plasman genticamente; manifestndose
a travs de complejos morfolgicos, anatmicos
y fisiolgicos caractersticos en cada individuo de
la especie.
Por su parte, los rasgos de naturaleza
psicolgica, que tambin son innatos, constituyen

la base del comportamiento humano, que luego


se desarrolla fuertemente, determinado por factores
de tipo sociocultural. Se manifiestan
mediante
procesos neurocerebrales de
recepcin selectiva de distintos estmulos
externos y mediante procesos codificados de
elaboracin de respuestas a tales estmulos.
Los rasgos de naturaleza social, son modos
o maneras adquiridas, que se conforman y se
expresan desde el nacimiento, mediante las
interacciones e interrelacionesde cada persona con
las otras personas, que constituyen el medio de su
convivencia social.
Los rasgos de naturaleza cultural, son
inherentes al ser humano integral. Resultan de
su capacidad para adquirir, aprender y
elaborar respuestas de adaptacin a las
tensionesdel medio ambiente; para

identificar, utilizar y dar significado a la


diversidad
de
rasgos,
complejos
y
configuraciones de su propia creacin; y para
asimilar valores y normas que constituyen
el marco
de referencia
de su
comportamiento personal.

El conjunto integrado de rasgos innatos y


ad- quiridos, de naturaleza biolgica,
psicolgica, social y cultural; conforman y
caracterizan universalmente la unidad y
diversidad de la especie humana, que se
concreta en el sistema estructural y funcional
de cada persona.

Complejidad, dependencia, relacin y


cohesin de elementos dentro del sistema.
Debido a su distinta naturaleza, estos rasgos
o elementos presentan en su estructura y
en su actividad funcional de conjunto,
diferentes niveles de complejidad; diferentes
grados de dependencia y diferente intensidad y
momentos de cohesin y relacin.
Su mayor o menor complejidad
estructural, depende de la diversidad de
elementos o rasgos concurrentes y de la forma
en que estn organizados. Por ejemplo, el
componente bio-psicolgico, tiene como base
estructural elementos de naturaleza fsico- qumica;
presentando as menor complejidad que el
componente sociocultural, que tiene como base
estructural, elementos de naturaleza bio-psicolgica;
configurando con ellos, un nivel mayor de
complejidad estructural y funcional.
A su vez, el mayor o menor grado de
dependencia que presentan entre s estos
elementos, obedece a su ubicacin dentro del
sistema, as como a la forma en que se afectan a
travs de su actividad funcional. En este caso,
los elementos fsico- qumicos, son
reproducidos y subordinados en los
componentes bio-psicolgicos. De igual

manera, los procesos bio-psicolgicos, son


reproducidos y subordinados en los procesos
socio-culturales,
condicionndolos
y
la observacin y al entendimiento humano.
La relacin y cohesin entre estos
distintos elementos del sistema integral humano,
se manifiesta a travs de formas especficas y
conjuntas de actividades coherentes y
congruentes, con funciones que tienden al
mantenimiento y preservacin de la unidad y
diversidad de cada ser.
La relacin y cohesin dentro del sistema,
se expresa de manera ms fuerte, contnua y
evidente, cuando se da entre elementos de la
misma naturaleza. Por ejemplo, la relacin y
cohesin que se da y puede observarse
nicamente
entre
elementos
del
componente biolgico. Cuando esta relacin
y cohesin se trata de observar entre
elementos de distinta naturaleza, ser menos
intensa y evidente, como la que ocurre por
ejemplo, entre los

En la medida que el conocimiento cientfico


avan- za y logra descubrir y clarificar con
mayor pre- cisin la complejidad, la
dependencia, la relacin y la cohesin que
presentan los distintos elemen- tos que
integran el sistema estructural y funcio- nal
total del ser humano; los ciencias de la salud
podrn desarrollar una mejor comprensin
de la salud humana y lograr mejores
estrategias de atencin,que resulten ms
congruentes con la realidad existencial de las
personas, de los grupos y de la sociedad en
general.
elementos del componente biolgico y los
elementos del componente social o cultural.

determinndolos de mltiples maneras, no


siempre evidentes ni comprensibles, a
Consideracin de esta realidad, en el anlisis
del proceso salud-enfermedad y en la
formulacin de estrategias de atencin
La visin sistmica, integral y multicausal
del proceso salud-enfermedad, se basa
en el reconocimiento de los determinantes
biolgicos, psicolgicos, sociales y culturales, en
la generacin del estado y de la situacin vital
del ser humano, con respecto a su salud.
En esta perspectiva, la enfermedad y la
dolencia

se interpretan siempre a la luz de estos factores


que intervienen indistintamente; pudiendo
prevalecer o ser ms evidente uno de ellos, en
determinados casos. Es decir, se reconoce
que el proceso salud enfermedad puede
obedecer
a
factores
predominantemente
de
orden
biolgico, psicolgico, social o cultural; pero
nunca en forma exclusiva.
La interpretacin holstica o integral del
ser humano y consecuentemente de su salud,
como fenmeno multicausal; se concreta en
estrategias de intervencin que incluyen
acciones de promocin, prevencin, curacin y
rehabilitacin.
En contraposicin, considera que
ningn enfoque reduccionista de la medicina,
por muy bien elaborado que parezca,
podr lograr una interpretacin y una
atencin correcta del proceso saludenfermedad.
En la obra Medicina Preventiva en la
Prctica Clnicadel Dr. Ramn Lucio
Fernndez (1993) se cuestiona la prctica
mdica basada exclusivamente en el factor
biolgico. Contrapone a esta prctica, la
El Dr. Jos Ral Morn,(1999),
propone revisar la posibilidad de implementar
esta estrategia, a travs de la formacin
terico-prctico de los alumnos de medicina.
La visin integral del ser humano:
prioridad subyacente en la formacin del
profesional de la medicina.
Las
instituciones
formadoras
de
profesionales en el campo de la salud humana,
pueden considerar en sus planes y programas de
estudio, perspectivas viables y consistentes, que
comprendan y valoren el conocimiento integral
del ser humano, para que los alumnos
entiendan y asimilen las estrategias de
atencin primaria de la salud. (Ver W.W.Weston
1996).

alternativa de atencin integral de la salud;


ilustrando la posibilidad de establecer estrategias
de atencin integral de la salud, mediante la
enseanza universitaria y el modelo que
presenta en su obra, para implementar este tipo
de atencin integral, en la prctica clnica de la
medicina.
Una excelente exposicin en la que se
analiza el proceso salud enfermedad como
fenmeno multicausal, se encuentra en la obra
Salud Pblica de Martnez Navarro (1998). En
el Cap. IV de esta obra, se presenta un
amplio anlisis de las explicaciones causales
de este proceso (Ver Ferrer Martnez Navarro y
PedroMarset 1998).
En el Cap.V, se desarrollan las
determinantes sociales de este proceso (Ver Pedro
Luis Castellanos 1998).
Una valiosa contribucin en el marco
de la visin sistmica,integral y multicausal del
proceso salud-enfermedad, se encuentra en el
concepto y prctica de Atencin Primaria de
Salud (A.P.S); al definirse como estrategia y
como elemento de modernizacin de los
sistemas de salud de los pases del tercer
mundo.
El fraccionamiento que experimenta el
conocimiento cientfico a partir del Siglo
XVIII, incide en la forma fraccionada en que se
estudia al ser humano en las distintas carreras
universitarias. Para cada carrera profesional, se
asume y se reconoce una fraccin aislada de
conocimiento sobre el ser humano; la que es
considerada propia y necesaria para el
correspondiente
desempeo
profesional.
Consecuentemente, ignora y subvalora el
conocimiento de las restantes dimensiones, siendo
incapaz de reconocer la estructura y el
funcionamiento interdependiente de esa unidad
integral, en todas sus dimensiones.
No es necesario un profundo conocimiento
de cada una de estas dimensiones; pero s
indispensable, un mnimo bsico de sus

caractersticas principales y de su integridad


estructural y funcional.
En el caso particular del estudiante de
medicina, donde se asume en forma casi
exclusiva el conocimiento de la dimensin
biolgica del ser humano; no se llega a
valorar ni comprender adecuadamente, su
entidad integral como persona bio-psico-socialcultural. En tales trminos, el

paciente ser considerado como un


individuo biolgico y no como persona
hunmana. (Para mayor ilustracin sobre el
particular, ver Arlette Brauer 1983).
Si revisamos la estructura actual de los
planes y programas de estudio para doctorado
de
medicina,
que
ofrecen
cinco
universidades del pas (El Salvador),
podramos identificar cuatro tipos de materias:
a) materias pertenecientes al campo de las
ciencias fsico biolgicas, que representan el
65% entre el total de materias; b) materias
pertenecientes al campo de las ciencias sociales,
que representan el 10% entre el total de materias;
c) materias de carcter tcnico o de recurso
auxiliar, (como la investigacin, la estadstica, el
ingls, la computacin y otras que representan
el 7%; d)materias de aplicacin prctica, que
suponen conocimientos previos de psicologa,
sociologa,
antropologa,
investigacin
y
estadstica principalmente. (Ejem., todas las
relacionadas a la promocin y educacin de la
salud de la poblacin, en las comunidades) que
representan el 18% entre el total de materias
de los planes de estudios revisados. (Ver
cuadro No. 4).
Podramos decir: a) que existe un
evidente predominio de las materias que
estudian al ser humano slo como individuo
biolgico; b) que las materias que lo estudian
como ser psicolgico, social o cultural, ocupan
una mnima representacin en la estructura de
los planes de estudio; (apenas 3 puntos
porcentuales arriba de las materias tcnicas o
auxiliares; algunas de las cuales no tienen mayor
relevancia acadmica, ni deberan tener cabida
como componentes formales en un plan de
estudios universitarios); c) que las materias de
aplicacin prctica en las comunidades, no se
ven sustentadas en el plan, por materias del
rea de las ciencias sociales, previamente

implementadas como base de tales prcticas y


como complemento necesario, de una visin

holstica del ser humano y de la prctica mdica


en general.

CUADRO No 4
Clasificacin de materias e importancia
relativa, en la conformacin de los planes
de estudio por universidad.
(El Salvador ao 2001)

30
70%

33
59%

30
65%

40
63%

32
71%

168
65%

5
11%

5
9%

5
11%

6
9%

5
11%

26
10%

5
11%

2
3%

4
9%

3
5%

4
9%

18
7%

4
8%

16
29%

7
15%

15
23%

4
9%

46
18%

47

56

46

64

45

258
100%

Los sistemas de vida y la salud humana.


Cada realidad sociocultural, se plasma en
sus propias estructuras y en su propia
dinmica funcional. Es all donde se generan y
se manifiestan los sitemas organizativos y
operativos de existencia humana; los cuales se
resumen en una serie de necesidades, de
intereses y de actividades; que inducen a la
poblacin a experimentar determinados
modos, condiciones y estilos de vida, que
involucran a la sociedad a los grupos y a las
personas respectivamente. Es a travs de estos
niveles de relacin que se constituyen, se
conjugan y se manifiestan las diversas formas o
maneras de vida, creadas y compartidas por los
seres humanos.
Modos de vida de la sociedad
Son las expresiones ms generales de
los sistemas de vida. Se correlacionan con una
serie de factores
y
de
procesos

macrosociales, que en conjunto conforman,


caracterizan y dan identidad al ser y al vivir
general de la poblacin, en una determinada
sociedad. Estos factores y procesos, se desarrollan
en un medio geogrfico y sociocultural

bsico, donde se enmarcan las distintas


actividades del acontecer histrico; de la
organizacin econmica, poltica y social;
del desarrollo cientfico, tecnolgico y
productivo; orientados por las normas,
los valores y las interpretaciones de la
realidad, existentes y compartidas.
Condiciones de vida de los grupos humanos
Son expresiones particulares de los
sistemas de vida, referidas a la calidad de
existencia de los distintos grupos o sectores
de la poblacin. Estn asociados a la
posicin y a la relacin lograda por cada uno
en el proceso de insercin a la sociedad.
Las condiciones de vida de los distintos
sectores de poblacin, dependen de la
distribucin selectiva del conjunto de factores
estructurales disponibles, correspondientes a
cada uno de ellos. Es decir, se concretan en
la posesin real y en la capacidad o forma de
disponer de tales bienes y recursos logrados;
como el dinero, la educacin, el poder y el
prestigio; que reflejan la realidad existencial de
cada sector de la poblacin humana.
Estilos de vida de las personas

Son expresiones singulares de los sistemas


de vida; que proyectan ciertas formas y
clases de existencia, a nivel de cada persona.
Se perfilan en el contexto, en las limitaciones y
en las posibilidades especficas que acompaan
la existencia de cada ser humano. Se
manifiestan a travs de la clase, la frecuencia
y el lugar de las actividades ligadas al trabajo,
al estudio, la recreacin, el cuidado personal, etc.,
ejecutados de forma peculiar por cada uno. Se
construyen, asimilan y transforman, de
acuerdo al potencial biopsicolgico y
sociocultural de cada persona; que puede
inpulsarla o, limitarla en cada rea y momento
de su vida. Ejemplo, el gnero,la edad, la
ocupacin, el nivel educativo, las normas y
valores asimilados, la posicin y el rol
familiar y social correspondiente.
Desde el siglo XVIII, algunos pensadores
como Rousseau, comenzaron a relacionar los
sistemas de vida con la situacin de la salud; al
considerar que las condiciones naturales de
existencia, ajenas a las alteraciones producidas
por la accin humana, son propicias para una
buena salud. Tambin existen antecedentes,
basados en la experiencia prctica,

Los sistemas de vida, estn conformados por los mmmooodddooosss, las cccooonnndddiiiccciiiooonnneeesss y los
eeessstttiiilllooss de vida, que operan como sistemas integrados interdependientes. Se transforman y se reproducen a
travs del tiempo; en el transcurso de las actividades cotidianas de la sociedad, de los grupos y de las personas.
Dentro de su propia estructura y funcionamiento, presentan distintas dimensiones y niveles de expresin y relacin:
son generales, respecto a la sociedad; particulares respecto a los grupos; y singulares respecto a las personas.
Consecuentemente, una situacin de salud determinada, se reproduce y se transforma de igual manera en estos procesos
de tipo general, particular y singular; expresados en los modos, las condiciones y los estilos de vida de la sociedad,de los
grupos y de las personas que pueden mejorar, mantener o empeorar, una determinada situacin de salud.

que atribuyen la diferencia en la morbilidad


y mortalidad de distintos grupos, a sus
particulares condiciones de vida.
En la actualidad, se sostiene la
relacin existente entre los sitemas de vida y
la situacin de salud, fundamentada tanto en
observaciones y registros, como en el anlisis
y las explicaciones tericas de la informacin
disponible.
Las relaciones ms frecuentemente
presentadas

CUADRO No
4

y analizadas, se refieren a los ndices de


morbilidad y de mortalidad entre distintos grupos
de poblacin, clasificados por edad y sexo.
Asimismo, se suele relacionar la profesin con
la situacin de salud correspondiente. La base
de explicacin de las diferencias encontradas,
se fundamenta en las distintas condiciones de
vida observadas entre los grupos analizados. (Ver
Ramn Lucio Hernndez, 1993)

LOS SISTEMAS DE VIDA Y LA SALUD HUMANA


SISTEMAS DE VIDA HUMANA

COMPONENTES

FACTORES Y PROCESOS
CORRELACIONADOS EN
SU CONFORMACIN

Los modos de vida.


Son de extensin general.
Estn referidos a la
so- ciedad.

Distintos elementos estructurales que


sir- ven de marco a la interaccin y al
desarrollo
sociocultural:
fsicogeogrficos, demo- grficos,econmicos,
tcnicos, cientficos, polticos, normativos,
valorativos e inter- pretativos de la
realidad.

Las condiciones de vida.


Son de extensin particular.
Estn referidas a los grupos.

Distribucin selectiva y diferencial de


dis- tintos factores y elmentos estructurales
en- tre la poblacin.
Procesos de insercin, posicin y
relacin de distintos grupos humanos en
contexto sociocultural correspondiente.

ACCIONES MODIFICADORAS
Relacionadas a objetivos y
me- tas, planes y proyectos
poltico- sociales de gran
alcance.
A desastres de la naturaleza.
A eventos extraordinarios de
tipo sociocultural.
Ej.: Reformas, guerras, terremotos, nuevas invenciones, etc.
Relacionadas al tipo de opciones y elecciones posibles de
cada grupo o sector, en su
proceso
de
adaptacin
(biolgica y cultural) a su
contexto estructural.

EFECTOS EN
LA SALUD

Determinantes, concurrentes, envolventes, extensivos.


Ej.: Tipos especficos de enfermedades epidmicas; muertes
violentas; desaparecimiento de
ciertas enfermedades por
acciones de prevencin o nuevos tratamientos mdicos.
Mediadiores,
discriminadores, selectivos.
Ej.: Perfiles de morbilidad y
mortalidad, asociados a
grupos de edad; gnero; de
trabajo o actividad.

Los estilos de vida.


Son de extensin singular.
Estn referidos a las personas.

Contexto circundante; principalmente


fami- liar y de trabajo.
Tipo, manera y lugar correspondiente a
actividades personales.
Potencial biopsicolgico y sociocultural de
cada persona.

La interrelacin de factores concurrentes, en


el condicionamiento, determinacin y
comprensin del proceso salud-enfermedad.
Consideraciones generales
Nos hemos referido a varios hechos y
factores, considerando su importancia
particular como constituyentes en el
condicionamiento,
determinnacin
y
comprensin del fenmeno salud- enferdad.
Cada uno de estos factores considerados,
son producto y consecuencia de la propia
naturaleza y accin del ser humano, que los
resume y los envuelve en su propia realidad
existencial de ser biolgico, psicolgico, social
y cultural; capaz de crear y asimilar los rasgos
universales de la salud; de desarrollar una
cosmovisin congruente con su propio
desarrollo histrico; de lograr constituirse y
tomar conciencia de su ser integral, nico y
diverso en su especie; de crear y compartir distintos
sistemas de vida social, grupal y familiar dentro
de su propia cultura.
Todos estos factores, cualitativamente
distintos, configuran en conjunto un
sistema estructural y funcional, dentro del cual
se conjugan todos los procesos vitales, en el
que se condiciona y determina, el proceso de la
salud-enfermedad.
Consecuentemente, el proceso de la
saludenfermedad
presentar
siempre
caractersticas peculiares en cada persona, grupo,
momento y lugar. Estas diferentes caractersticas
se expresan a travs de una menor o mayor
vulnerabilidad y de una mayor o menor
capacidad de respuesta de cada grupo social y de
cada persona, ante las constantes amenazas a las
cuales se expone su salud y bienestar.

Relacionadas a oportunidades
de educacin.
Tipo
de
conocimientos,
hbitos, normas y valores,
transferidos a cada persona.

Recidivos,
degenerativos,
acumulativos.
Ej.: Procesos de adiccin, enfermedades infectocontagiosas
por
exposicin;
predisposicin
a
determinadas enfermedades,
etc.

En tal contexto, el proceso saludenfermedad debe considerarse dependiente,


en relacin a distintos factores concurrentes que
lo determinan.
Ejemplo de interrelacin de factores en el
proceso salud-enfermedad.
Podemos captar a travs de las siguientes
proposiciones, la interrelacin que se opera
entre estos factores concurrentes y determinantes
en la salud humana.

Existe en el ser humano, cierto


estado biolgico, psicolgico, social y cultural
en constante variacin y cambio, asociado
siempre a una determinada situacin de salud
general, particular y singular.
Este estado y esta situacin vital en la
salud del ser humano, se configura dentro de
cada realidad sociocultural, en cada fase de
desarrollo histrico.
La realidad sociocultural, en la que
se enmarcan los distitnos sistemas de vida,
est relacionada a las caractersticas del
medio fsico- natural; al tipo de conocimiento
y de tecnologa desarrollado; al conjunto de
valores y normas vigentes y al tipo de
cosmovisin compartida.
La realidad del mundo fsico,
biolgico y humano, se interpreta y se
vive en base a abstracciones simblicas, que
estn relacionadas con el tipo de cosmovisin
correspondiente.

Dentro de este marco socio-cultural, en


el que tienen lugar los distintos sistemas de
vida, se generan los diversos factores que
determinan el estado y la situacin vital de la
salud del ser humano.
Los distintos sistemas de vida experimentados
por la poblacin, mediatizan el efecto potencial
de los factores determinantes de la salud:
impidiendo o desencadenando su accin;
maximizando o minimizando la exposicin, la
vulnerabilidad y la capacidad de respuesta
personal, grupal y social, ante los distintos riesgos
que amenazan la salud.
El entendimiento y la atencin de la
situacin y del proceso de la salud-enfermedad,
depender del conocimiento de los
diversos factores concurrentes: de orden
biolgico, psicolgico, social y cultural;
conjugados y ligados dentro de cada realidad
en la que se circunscriben y se realizan los
distintos sistema de vida humana.

Palabras finales de autor

Este manual habr logrado sus objetivos, en la medida que el estudio de su contenido haya
podido estimular la capacidad de anlisis y comprensin de distintos puntos de vista, con una
actitud crtica, valorativa y selectiva de sus mejores contenidos, para enriquecer y construir criterios
propios de interpretacin y decisin. Pero sobre todo, si ha logrado formar una nueva visin del
ser humano, no solamente en el plano de una abstraccin conceptual; sino a nivel prctico, mediante
acciones propicias para la atencin y consideracin del ser humano, como persona integral.
Es oportuno y necesario registrar aqu, el pensamiento y sentimiento que contiene la siguiente
reflexin, con la que el profesor W. W. Weston, M.D.(1998) concluye su extraordinaria
exposicin sobre La persona: una dimensin ausente de la asistencia y la docencia mdicas

Los mdicos gozan del inigualable privilegio de compartir el solitario viaje de


sus pacientes hacia el ultrarreino de los enfermos y de atestiguar sus
dolores, sus temores, sus denuedos, sus triunfos y sus fracasos finales. No basta
que se limiten a combatir las enfermedades en los cuerpos de sus pacientes, sino
que deban aportar sus fuerzas y sus conocimientos a los esfuerzos de sus
pacientes por hallar en sus sufrimientos algn significado

Bibl iografa
Aguirre Beltrn, Gonzalo (1986): Antropologa Mdica Mxico. Centro de Investigaciones y Estudios
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Tecnos / UNESCO: 188-212.
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T.B. Bottomore, M. Dufrenne, W.J. Mommsen, E. Morin, M. Piatelli-Palmarini, S.N. Smirnow, J.Ui.
(eds) Interdisciplinariedad y Ciencias Humanas. Espaa. TECNOS / UNESCO: 53-70.
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(folleto). Facultad de Ciencias de la Salud Dr. Luis Edmundo Vsquez Universidad Dr. Jos Matas
Delgado. El Salvador 1-14.

APNDICE I
GUAS DE ESTUDIO TEMTICO PARA LOS ALUMNOS DE LA MATERIA

GUA DE ESTUDIO # 1
PRIMERA PARTE
CIENCIA Y ANTROPOLOGA.
Definiciones y relaciones bsicas.
(CIENCIA)
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1. Qu relacin encuentra entre ciencia y conocimiento cientfico?
2. Qu elementos o constituyentes importantes puede detectar, en la definicin de ciencia,
presentado en esta lectura?. Escriba para cada uno, su correspondiente sinnimo.
3. Con sus propias palabras exprese lo que entiende por ciencia.
4. Qu diferencia encuentra entre conocimiento cientfico y saber popular o de sentido
comn?
5. Indique y presente una afirmacin basada o apoyada en el conocimiento cientfico:
a) Referida al campo fsico-inorgnico.
b) Referida al campo fsico-orgnico.
c) Referida al campo socio-cultural.
6. Presente una afirmacin basada o apoyada en el saber popular o en el sentido comn, referida a
cada uno de los campos indicados en la pregunta anterior.
7. Presente una afirmacin basada o apoyada en el saber popular o en el sentido comn,
referido a la salud humana. Qu consideracin puede hacer sobre tal afirmacin?
8. Cules son y cmo operan los mecanismos mediante los que la ciencia logra
ampliarse y perfeccionarse?
9. Indique y presente un ejemplo de conocimiento cientfico, en el campo de la medicina, que
haya sido ampliado o perfeccionado, obedeciendo a los mecanismos de mutacin y seleccin.
10. A qu campos de la realidad est referido el conocimiento cientfico y cul es el objetivo
de la ciencia en cada uno de estos campos?
11. A qu se debe la mayor o menor exactitud (regularidad y precisin) atribuido a los
fenmenos fsicos, biolgicos y sociales y en qu forma incide lo anterior en el trabajo y
exactitud en el conocimiento asignado a cada ciencia?
12. Qu aspectos caracterizan la unidad inicial del conocimiento cientfico?
13. A qu obedece el paso de la unidad inicial a la diversidad actual del conocimiento
cientfico?
14. Cmo puede fundamentarse la unidad del conocimiento cientfico?

15. Qu actitud y capacidad cientfica se requiere de un mdico, para llegar a ser un buen
profesional de la medicina?
16. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 2

PRIMERA PARTE
CIENCIA Y ANTROPOLOGA.
Definiciones y relaciones bsicas.
(ANTROPOLOGA)
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1.

Cul es la definicin que se considera bsica y general de Antropologa y por qu se


considera as? Investigue otra definicin de Antropologay de Antropologa Social.
2. Cul es el objeto y el propsito de estudio de esta ciencia?
3. En qu campos de estudio se ubica y se divide la Antropologa; cmo se le identifica en
cada uno de estos campos; cules son las ciencias auxiliares en cada campo?
4. Cmo puede clasificarse la Antropologaen el conjunto de las ciencias y por qu podemos
clasificarla as?
5. Qu ciencias se relacionan ms con la Antropologa Social?
6. Cules son las caractersticas distintivas del conocimiento antropolgico, a qu se deben y cmo
se expresan tales caractersticas?
7. Cul es el mtodo desarrollado por la Antropologa Social; a qu necesidad prctica responde
este mtodo?
8. Cul es la actividad principal en el trabajo de investigacin cientfica; en qu consiste
bsicamente esta actividad y qu interesa considerar en cada caso?
9. Qu corresponde hacer a un buen profesional en cada campo, con respecto al uso de
tcnicas y mtodos? En qu se fundamenta esa posibilidad en el trabajo cientfico?
10. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidas.

GUA DE ESTUDIO # 3
SEGUNDA PARTE
PERSPECTIVAS TERICAS EN EL ANLISIS DE PROBLEMAS ANTROPOLGICOS
Respuestas alternativas al problema central.
El enfoque evolucionista.
(Spencer, Morgan, Tylor)
Reacciones ante el
evolucionismo.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Cul es el problema central al que apuntan las principales elaboraciones tericas en


Antropologa?
Cul es la conviccin general respecto al funcionamiento y desarrollo de la cultura y de las
sociedades humanas?
Cules han sido las temticas de inters en los estudios antropolgicos, que apuntan a este
problema central?
A qu obedecen las diferentes perspectivas y respuestas dadas en la Antropologa, con
respecto al problema central?
En qu antecedentes del conocimiento se apoya la Antropologa Social, para desarrollar
sus interpretaciones tericas principales?
En qu antecedentes tericos se basa el enfoque evolucionista y qu ideas fundamentales
sostienen estos antecedentes?
Cul es el supuesto bsico del enfoque evolucionista y cul es su principal hecho demostrativo?
A quin se debe el planteamiento de la evolucin cultural posterior a Spencer y cul
es su planteamiento bsico?
Cules son los constituyentes en que basa su anlisis y qu supone sobre ellos?
Cules otras evidencias considera en su enfoque?
Cules son bsicamente los perodos tnicos que propone y cmo los caracteriza?
Qu se propone con el establecimiento de los perodos tnicos que establece?
Qu otro Antroplogo destaca dentro del enfoque evolucionista, en qu obra se
encuentran sus aportes principales y cules merecen mencin?
Cules fueron los principales sealamientos crticos a la obra de Morgan y Tylor?
A quin se menciona como su mayor crtico y en qu bas su crtica?
Qu mritos generales se pueden atribuir a la obra de Morgan y Tylor?
Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconcidos.

GUA DE ESTUDIO # 4
SEGUNDA PARTE
EL ENFOQUE FUNCIONALISTA
Malinowski. Brown.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.

Cul es la consideracin principal del enfoque funcionalista y cul es el principio bsico


de este enfoque?
Cules son los fundamentos que proporcion Durkheim en los que se sustenta este enfoque?
Quin es el sustentador de este enfoque del funcionalismo moderno y cmo concibe
el funcionalismo?
Cmo considera y concibe al individuo y al grupo?
Cmo considera la totalidad de los procesos socioculturales?
Cmo puede catalogarse su concepcin del individuo y con quines coincide ms en esta
concepcin?
Cules son las necesidades que considera bsicas en su interpretacin y por qu lo considera
as?
Qu papel juega el individuo en este proceso y qu papel asigna al grupo?
Qu tipo de respuestas se implican para la satisfaccin de necesidades?
Qu papel corresponde en este enfoque al aparato cultural?
En qu difiere el enfoque funcionalista de Brown al de Malinowski?
Cules son los constituyentes que Brown considera en su anlisis, a qu da mayor relevancia
en su anlisis y por qu?
En qu aspectos se interesa en el ser humano?
De qu tipo de analoga y supuestos parte en su anlisis?
Dentro de esta analoga, Cmo concibe la estructura orgnica y la estructura social?
Cmo se mantiene la continuidad del organismo social?
En qu forma relaciona una actividad con una funcin y cmo concibe una funcin?
Cmo se implican la estructura social, los procesos y las funciones?
Para qu le sirven en su enfoque estos conceptos y principios?
Qu puede resumirse respecto al problema de morfologa social?
Cmo persisten segn Brown, los sistemas estructurales y qu mecanismos mantienen viva la
red de relaciones sociales?
A qu se refieren los problemas de fisiologa social y cmo los plantea fundamentalmente?
Qu planteamiento hace con respecto a los problemas relacionados al desarrollo o evolucin de
la estructura social?

24. Cmo puede entenderse el concepto de evolucin social, al definirlo en trminos de


estructura social?
25. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 5
SEGUNDA PARTE
EL ENFOQUE ESTRUCTURALISTA
Saussure. Lvi-Strauss.
El Funcionalismo estructural.
Tratamiento metodolgico y conceptual.
Enfoques caractersticos.
Crticas a estas
perspectivas.
Enfoques alternativos.
Los nuevos enfoques.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.

Qu nombres se asocian inicialmente a este enfoque y cules han sido sus contribuciones
bsicas al estructuralismo?
Qu tipo de fenmeno se implica siempre en los anlisis estructuralistas?
Qu caracteriza a este enfoque?
Qu relacin establece Saussure, entre lengua y lenguaje; por qu es de poco valor en su
anlisis el lenguaje?
Cul es la idea en la que Strauss orienta sus anlisis e investigaciones, cul es su propsito?
Cmo concibe las estructuras, cmo se configuran y para qu sirven?
Qu tipo de estructuras considera en su anlisis?
Qu requisitos recomienda para los modelos de anlisis estructural?
Cul es la funcin de un modelo y cul es el mejor modelo recomendable?
Por qu considera que los modelos del variado mundo social, presentan formas semejantes?
Cul es el empeo de Strauss, al estudiar los mitos y los sistemas de parentesco; qu buscaba
en ellos, con qu propsito?
Cmo adquieren significado las unidades bsicas de anlisis, utilizadas para describir el
parentesco?
Cmo piensa encontrar un principio de interpretacin vlido, para las distintas
instituciones y costumbres, por qu considera encontrarlo as?
En qu aportes de pensamiento se sustenta el funcionalismo estructural; en qu enfocan sus
anlisis, cmo consideran y abordan los aspectos bsicos que toman para su anlisis?
Cules son los enfoques caractersticos distintivos en el enfoque funcionalista estructuralista?
A qu enfoques se encuentran mayormente relacionados los estudios antropolgicos; por
qu considera que sea as?
Cules han sido las principales crticas a este enfoque; qu piensa usted de ellas?
Cul es el enfoque terico alternativo que surge ante el funcionalismo estructural; en qu
consiste esencialmente?

19. Cul es la tendenciay los enfoques actuales en el anlisis de la realidad social?


20. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos?

GUA DE ESTUDIO # 6

TERCERAPARTE
EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
1. El Hombre
Concepcin integral.
Unidad y diversidad.
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

En qu se basa la concepcin integral e igualitaria del hombre?


Cmo deben considerarse estos factores que conforman al hombre?
Cmo se establece y reafirma la identidad biolgica del ser humano?
Qu debe entenderse por interfecundidad?
Cules son las caractersticas biolgicas distintivas e invariantes del ser humano?
De acuerdo a la etologa y biosociologa De qu tipo es el comportamiento humano
producto de adaptaciones filogenticas y cmo funcionan?
D ejemplos de cada tipo.
Qu entiende por estado cero y cul es su importancia?
Cmo se logra una caracterizacin integral del hombre?
Qu es, cmo se explica y cmo se manifiesta el componente social del ser humano?
Cmo se establece el componente cultural en la conformacin del ser humano?
Cmo se vinculan y complementan lo distintos componentes del ser humano?
Qu es la unidad y la diversidad del ser humano; cmo llegan a configurarse; cmo se
explica su inicio?
En qu sentido se afirma que las diferencias genticas son producto de la cultura humana?
Cmo se explica la conformacin de distintos tipos de personalidad; en que consiste
bsicamente cada explicacin?
Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 7

TERCERAPARTE
EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
2. La Sociedad
Elementos de base que la definen.
Condiciones necesarias para su existencia.
Actividades y funciones.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
8.

Cules son los elementos de base sobre los que se constituye la definicin de sociedad y a
qu se debe la importancia de cada uno de ellos?
Cules son las condiciones o elementos indispensables para la constitucin de una
sociedad funcional; tendr o no, alguno de ellos mayor importancia; por qu?
Qu actividades y funciones realiza la sociedad para sobrevivir? Seale las formas concretas
de organizacin para cada tipo de actividad.
Qu significa poblacin humana heterognea, polivalente y renovable?
Considere el grupo de personas de esta clase y diga qu elementos presenta y qu elementos
faltaran para considerarlo una sociedad.
Revise las actividades y funciones que desarrolla y anote las que faltaran para constituirse en
sociedad. 7.
Se podra catalogar como sociedad, a una comunidad rural? Por qu?
Investiguey registre el significado de trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 8

TERCERA PARTE
EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA
3. La Cultura
Definicin general.
Como sistema de normas y valores.
Como complejo y configuracin de rasgos.
Como respuesta a las tensiones del entorno.
Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

Cul es la importancia del concepto cultura, a qu se debe su complejidad; cules son


sus dimensiones?
Qu es la cultura como un sistema de normas y valores; cmo se constituyen o configuran; en
qu forma se presentan, de qu depende su clasificacin en una u otra categora?
Por qu las costumbres llegan a configurarse como rasgos etnocntricos?
D un ejemplo de tradicin, en la vida universitaria. Por qu lo considera as?
D un ejemplo de norma institucional referido a la familia. Por qu lo considera as?
Cul es la importancia de los valores en la vida social?
Qu diferencia hay entre una subcultura y una contracultura?
Cmo y dnde se adquieren los valores?
Qu es la cultura como complejo y configuracin de rasgos?
Qu es un rasgo cultural; cules son sus caractersticas generales; cmo y en base a qu
se les clasifica o identifica?
Qu tipo de rasgos caracterizan a la especie humana y en qu forma y qu tipo de rasgos
la diferencian?
Qu relacin hay entre rasgo, complejo y configuracin cultural?
En qu sentido podemos considerar la cultura como una respuesta a las tensiones del entorno?
Qu diferencia la adaptacin cultural de la adaptacin biolgica?
Por qu se asocia la variacin y el cambio a la adaptacin?
A qu se debe la uniformidad y la diversidad de la cultura?
Por qu es transformadora de la naturaleza y del hombre?
Presente un ejemplo de adaptacin biolgica y de adaptacin cultural, que sea importante
para la salud humana.
Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 9

CUARTA PARTE
LOS POSTULADOS DE LA ANTROPOLOGA
Significado y formulacin.
Ejemplos de postulados antropolgicos.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1.
2.
3.
4.
5.

Qu entiendepor Postulado Cientfico?


En base a qu deben estar sustentados estos postulados?
Sobre qu aspectos y cmo ha logrado la Antropologa formular y sustentas sus postulados?
Para qu sirven los Postulados Antropolgicos?
A qu responde uno de los primeros postulados de la Antropologa; cmo puede
enunciarse; en qu se fundamenta y cul es su enfoque bsico?
6. Cul es el postulado que deja sin validez, la supuesta supremacin racial y tnica; cul es la
evidencia cientfica que descalifica el racismo y cmo se explica este fenmeno?
7. Por qu debemos considerar la Sociedad Conyugal,como la unidad fundamental de las
sociedades humanas?
8. Qu postulado hace relacin a la cultura, como maneras integrales de vivir, en qu se sustenta
este postulado; cmo se condiciona lo anterior? D un ejemplo.
9. Cmo puede postularse la dependencia mtua, entre ideas y patrones de conducta en las
culturas; por qu los cambios operados en uno de sus elementos, produce cambios en el resto de
los elementos? Ejemplifique lo anterior.
10. Cmo se puede postular la congruencia lgica interna de un sistema cultural; qu significa lo
anterior y cmo se determina? Ejemplifique.
11. Por qu a las personas y grupos que no pertenecen a una determinada cultura, les parece
ilgico o incongruente tal sistema cultural; cmo debemos considerar estas diferencia; qu
capacidad humana subyace en estas diferencias?
12. A qu obedecen las pautas comunes de conducta social, en un determinado sistema cultural;
hacia qu se orienta el comportamiento cultural?
13. Qu tipo de caractersticas deben considerarse en una Visin Integral del Ser Humana; qu se
logra con este tipo de visin?
14. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 10

APLICACIN DEL CONOCIMIENTO ANTROPOLGICO


EN EL CAMPO DE LA SALUD HUMANA
Principales aportes.
Anlisis y significado.
La identificacin de los fenmenos de la salud humana, como
rasgos universales de la cultural.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Por qu son importantes para las ciencias d ela salud humana, los aportes de la Antropologa y
de las Ciencias sociales? Identifique tales aportes.
2. Explique cules son, en qu consisten y cmo se relacionan entre s, los rasgos universales de la
salud humana.
3. Cules son y cmo describe la Antropologa los sistemas de cuidado de la salud? En qu
formas distintas se usa el concepto de medicina tradicional?
4. Qu podra decir usted con respecto a los rasgos universales de la salud, en nuestro pas, cmo
se manifiestan?
5. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desc onocidos.

GUA DE ESTUDIO # 11

LA COSMOVISIN DESARROLLADA POR LAS DISTINTAS CULTURAS


COMO BASE DE INTERPRETACIN Y DE TRATAMIENTO
DE LA ENFERMEDAD

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu es la comovisin; cul es su importancia con respecto a la salud; cmo se explica que
las personas recurran indistinta y simultneamente, a creencias y comportamientos diferentes, para
resolver sus problemas de salud?
2. Cules son las maneras de ver y considerar el mundo?
a) Desarrolle el tipo religioso de cosmovisin, con su correspondiente explicacin de la
enfermedad, la prctica mdica personal, el recurso principal y el agente responsable.
b) Idem para el tipo mgico de cosmovisin.
c) Idem para el tipo emprico de cosmovisin.
d) Idem para el tipo racional de cosmovisin.
3. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 12

EL CONDICIONAMIENTO SOCIOCULTURAL DE LA
ENFERMEDAD, EN DISTINTAS FASES DE DESARROLLO
HISTRICO HUMANO.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Cul es la importancia de las fases de desarrollo histrico humano, con respecto a la salud
humana, por qu se incrementan la intensidad y los efectos de este fenmeno sobre la salud
humana?
2. Qu estadios socioculturales pueden considerarse, para comprender las distintas
situaciones determinantes respecto a la salud humana?
a) Analice el fenmeno de la salud, en el marco del estadio sociocultural de caza y
recoleccin.
b) Iden en el marco del estadio sociocultural de la agricultura y domesticacin de animales.
c) Del estadio sociocultural pre-industrial.
d) Del estadio sociocultural industrial.
e) De la poca actual.
3. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 13

EL PROCESO SALUD ENFERMEDAD EN LA PERSONA HUMANA,


CONSIDERADA COMO SER INTEGRAL, NICO Y DIVERSO.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu es el ser humano como persona integral, nico y diverso?
2. Cmo se explica la complejidad de los distintos elementos que conforman el sistema integral del
ser humano?
3. Cmo se explica la dependencia entre estos distintos elementos?
4. Cmo se explica su relacin y cohesin?
5. Cul es la implicacin de este concpto del hombre integral, en el fenmeno de la salud
humana?
6. Por qu es importante la visin del hombre integral en la formacin del profesional de la
medicina?
7. Qu consideraciones puede hacer con respecto a la formacin del mdico, en nuestro pas?
8. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 14

LOS SISTEMAS DE VIDA Y LA SALUD HUMANA

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Qu son los sistemas de vida; cmo se identifican con respecto a la sociedad, los grupos y
las personas; en qu consisten?
2. Cul es su importancia con respecto a la salud humana?
3. Analice los modos de vida, la correlacin de factores en su configuracin, las acciones
modificadoras y sus efectos en la salud humana.
4. Lo mismo con respecto a las condiciones de vida.
5. Lo mismo con respecto a los estilos de vida.
6. Investigue qu es el nivel de vida y el tipo de vida. Su relacin y su diferencia, con los
sistemas de vida.
7. Investigue y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

GUA DE ESTUDIO # 15

LA INTERRELACIN DE FACTORES CONCURRENTES, EN EL


CONDICIONAMIENTO, DETERMINACIN Y COMPRENSIN DEL
PROCESO SALUD-ENFERMEDAD.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas:


1. Cmo deben considerarse, en conjunto, todos estos factores tratados anteriormente?
2. Cmo se expresan en cada persona, grupo, momento y lugar, sus caractersticas peculiares, en
el proceso salud-enfermedad, a travs de su existencia?
3. Cmo se relaciona la visin integral, nica y diversa del ser humano, con sus sistemas de vida y
con los efectos en su salud?
4. Cmo se relacionan los sistemas de vida con las fases del desarrollo histrico de la
sociedad y la cultura?
5. Cmo se relacionan los sistemas de vida y los fases de desarrollo histrico de la sociedad y la
cultura, con la cosmovicin?
6. Qu conclusin o comentario final podra hacer con respecto a la determinacin de estos
factores en conjunto, con respecto a la salud humana?
7. Qu clase de profesional de la medicina se propone ser usted, con respecto al ser humano y su
salud?
8. Identifique y registre el significado de los trminoso palabras que le resulten desconocidos.

APNDICE II
NOTA DE RECONOCIMIENTO:
Agradecemos la autorizacin de la Direccin de Patrimonio Cultural del Ministerio
de Educacin, que nos permite reproducir en este apndice el presente trabajo,
contenido en la obra ETNOGRAFA DE EL SALVADOR; elaborada por el equipo
tcnico de esa Direccin y publicada en el ao 1985.

Medicina tradicional popular


A) El Salvador conserva una medicina tradicional bastante extensa y compleja, en la que se
combina todava lo mgico, lo religioso, lo supersticioso y lo cientfico. La medicina
tradicional popular o medicina folk comprende el tratamiento de las enfermedades,
empleando plantas y hierbas con propiedades teraputicas,acompaadas de ciertos ritos mgicoreligiosos que son eficaces en la creencia de la gente.
B) Causas de las enfermedades. Dentro de la medicina tradicionallas causas de las enfermedades
son un todo complejo que encierra una parte fsica o material, otra psquica y otra mstica y
religiosa. Dentro del cuerpo humano, la vista y la sangre son elementos importantes y
determinantes. Puede haber vista fuerte y vista dbil; la primera puede hasta ocasionar una
enfermedad.
La sangre tambin es otro elemento bsico. Muchas enfermedades se dan porque la sangre est
mala o porque la sangre es dbil.
Tambin algunos estados fsicos como el calor y el fro, son causas de enfermedades. Existen
alimentos fros y calientes. La carne de res y el queso poseen la primera cualidad, mientras que las
frutas, la leche y casi todos los vegetales poseen la segunda.
Otros factores influyentes pueden ser fenmenos naturales como el sol, la luna, el aire, el
agua. Tambin agentes animales, como picaduras de insectos, mordidas de serpientes, etc.
Asimismo, son bsicos los agentes mgicos como hechizos, daos provocados por influencias
malficas, apariciones sobrenaturales, etc. Y las causas divinas inevitables como el destino o el
castigo de Dios. Las causas sobrenaturales son unas de las ms importantes. Los hechizos y
daos se les pueden hacer a las personas por medio de muecos enterrados, ropa ntima del sujeto
que se quiere daar, fotografas atravesadas con alfileres, el ritual de la prueba del puro y algunos
brebajes y comidas. Por ejemplo, el gato negro sirve para distanciar a los maridos de sus mujeres;
al enterrar una fotografa en una botella de alcohol, la persona se vuelve alcohlico, etc.
C) Brujos o hechiceros y curanderos. Estas son personas con poderes sobrenaturales capaces de
usarlos en contra o a favor de alguien. Conceptualmente se distinguen entre curanderos y

brujos o hechice- ros. Brujo es el que pone enfermedades; curandero es el que quita las
enfermedades, pero en la prctica

manejan ambos planos y son capaces de quitar y poner enfermedades.


No obstante la naturaleza de los brujos, la mayora de gente los respeta aunque tienen recelo
de entablar amistad con ellos. En efecto, el brujo vive ms o menos aislado de la comunidad;
aunque no es totalmente aceptado, en momentos de necesidades o de algn problema, la gente
recurre a ellos. Sus nombres son mencionados en voz baja; a veces son perseguidos por los
cuerpos de seguridad debido a denuncias de algunas personas.
Los curanderos, como se mencion anteriormente, quitan las enfermedades. Sus
conocimientos tienen una larga tradiciny derivan su mayor parte de los conocimientos indgenas
sobre las plantas y en alguna parte, de la medicina antigua europea, especialmente espaola.
El curandero recibe al paciente con preguntas directas acerca del enemigo que pudiera haber
causado la enfermedad; averigua luego en gran detalle sobre los alimentos consumidos en das o
semanas anteriores, sobre apariciones sobrenaturales, esfuerzos fsicos, exposicin al sol, la
lluvia, el viento, el agua o fuego; luego toma el pulso y si ste es acelerado se diagnostica
una enfermedad caliente, en caso contrario, una fra. Algunos curanderos examinan la orina para
diagnosticar la enfermedad.
La sala o despacho del curandero es especial, por lo general hay un altar con imgenes de santos,
flores, velas, vasos de agua, gratitudes, etc. Otra caracterstica importante es que aun cuando
no hay otros pacientes en la consulta, el curandero siempre se hace esperar.
Creemos que el curandero llena una necesidad material y espiritual dentro de la sociedad
tradicional popular de El Salvador. En la situacin actual en que vivimos, la medicina moderna
no cubre todas las necesidades de un paciente, sobre todo en el sector rural; por barreras
econmicas, porque la medicina gradualmente se deshumaniza al considerar al paciente como
un objeto y al no darle el tiempo y la atencin necesaria o porque la medicina es orientada
poco a poco al lucro, etc.
Por ello, el curandero cobra mayor importancia y validez, ya que no llena nicamente una
necesidad fsica sino tambin espiritual. El curandero sirve de consejero matrimonial, da ideas
cmo educar a los hijos, proporciona recetas de cocina, adems que motiva la fe y la
espiritualidad de sus pacientes, ya que sus medicinas estn siempre combinadas con lo msticoreligioso.
Aunque existan algunos curanderos que se pueden aprovechar de la fe de sus pacientes, no
obstante, creemos que ste llena vacos que nuestra medicina moderna no alcanza a suplir.
D. Enfermedades: A continuacin se da un listado de las enfermedades ms comunes que trata
la medi- cina tradicionalpopular.
1. Pujo: es una enfermedad que proviene de mirar a los nios cuando la persona tiene vista
fuerte. Esta enfermedad se manifiesta en lloriqueo constante y pujidos, hasta que el nio
muere.
2. Ojo: es el dao producido por medio de la vista fuerte. Una persona de vista fuerte
puede enfermar a un nio con slo mirarlo, y a esa enfermedad se le llama ojo. sta
consiste en una erupcin que brota en la cabeza, los ojos se ponen irritados, y el nio se
mantiene lloroso y a veces sufre temperaturaalta.

3. El mal aire: es otra enfermedad comn que se manifiesta generalmente por falta de
accin de algunos miembros, una parte de la cara o el cuerpo... y en ocasiones se tuerce
la boca o los ojos.
4. El susto: una persona asustada puede presentar sntomas tales como dolencias estomacales,

nerviosismo, falta de sueo, falta de apetito, temperaturaalterada, depresin y en algunos


casos pueden llegar hasta la psicosis o la muerte.
Entre los nios recin nacidos son ms frecuentes las enfermedades por sustos. Se cree
que los nios se asustan ms cuando todava no han sido bautizados. Un nio puede ver
espritus malos, escuchar ruidos o simplemente se asusta al caerse; entonces puede enfermarse
tambin de la cada. Los sntomas del susto son: trastornos estomacales, diarrera verde, el
nio se pone muy lloroso, sin apetito y le invaden sobresaltos por la noche y no duermen
tranquilos.
5. Empacho: el empacho es una enfermedad que se presenta en ambos sexos y a cualquier
edad. La causa es haber comido con demasiada hambre cualquier alimento; despus de
ingerirlo, la persona se vuelve indispuesta, con nuseas y a la vista de aquel alimento se le
forman unas pelotitas de sebo bajo la piel. Segn los campesinos un empacho puede llevar
hasta la muerte si el paciente no se cura a tiempo. Se trata con sobos y algunas tomas de
brebajes.
6. Hijillo: son las emanaciones que desprende el cadver, las cuales son capaces de enfermar
cualquier persona dbil, en estado de convalecencia o despus de baarse. Por tal motivo
se evitan los contactos con los difuntos para prevenir esta enfermedad.
7. La cada de la mollera: sta es otra enfermedad propia de los nios pequeos, cuya
sintomatologa es parecida al susto, nicamente que en este caso al nio se le nota un declive
en la fontanela y las defecaciones son de color verde, lo cual indica una mayor deshidratacin.
E. Tratamiento de enfermedades: Existe una gran cantidad de mtodos de curacin, los cuales
ocupan los curanderos en El Salvador. Aqu se presentan algunos tratamientosgenerales y luego
tratamiento por enfermedades especficas.
1. Tratamientos generales: los tratamientosgenerales aqu presentados se emplean para
diferentes enfermedades y se consideran de uso comn.
a) Sobos: estos se usan en la curacin de fracturas, luxaciones o zafaduras, tensiones
musculares, soplazones (gases en el estmago), etc. El sobo para las soplazones se
realiza con los dedos pulgares, siguiendo las articulaciones de la columna vertebral.
b) Ensalmos: a diferencia de la oracin que se emplea para cualquier ocasin, los
ensalmos se aplican nicamente a la cura de enfermedades y heridas. Su operatividad se
deriva la mayora de las veces de los apotemas sagrados que expresa la historia mtica que
relatan acciones realizadas por santos y personas consideradas como los descubridores de
ciertos remedios. El empleo de ensalmos para tratamiento de enfermedades era comn
en el viejo mundo: Herodoto en su De Morbo Sacro critica los mtodos teraputicosde
la epilepsia mediante ritos catsrticos y ensalmos. Ienofonte narra como las mujeres
acosaban a Scrates en solicitud de ensalmos y Platn en los Dilogos cita los epodai
como los utilizados contra la picadura de serpientes, araas y escorpiones.
Los ensalmos u oraciones, por lo general van acompaados de alguna medicina y un
ritual mgico-religioso como el hacer la seal de la cruz sobre la parte afectada por la
enfermedad. De all que se le llam a los ensalmos oraciones santiges .

A continuacin se mencionan dos ejemplos de ensalmos contra enfermedades especficas:


Contra la seca: San Hiln y San Hilario andaban por un camino; se encontraron con un
nio y ellos le dijeron: andemos, no, por qu?, por una seca que tengo; pasate las manos
tres veces y te hallars sano y bueno.
El ensalmo se recita mientras se fricciona la seca con un dedo untado de sebo; la
friccin debe realizarse en forme de cruz.
Contra el hipo: Al nio Jess hipo le dio y con tres tragos de agua se le quit. Jess,
Jess, Jess
El ensalmo se recita mientras toma cada uno de los sorbos de agua diciendo el
nombre de Jess.
c) Sudores: Este remedio es bastante comn y sirve para sudar las calenturas o
temperaturasaltas. Se trata de brebajes o cocciones preparadas con algunos
ingredientes vegetales y frmacos populares, los cuales deben tomarse bastante
calientes de manera que en el enfermo se produzca una exudacin abundante y en
apariencia baja la temperatura. Para estos sudores se emplea mucho el t de limones
enteros o el t de cogollos de maran.
d) Tranferencias: se le llama al tratamiento por el cual el mal de la persona es
transferido a otro objeto o persona. Una protuberancia en la piel por ejemplo,
previamente calentado al fuego, entonces el mezquino pasa al ladrillo y de ste a
algn transente que por casualidad lo recoge. Otro tipo de transferencia se emplea
contra el asma para nios: cuando el nio est dormido se le coloca un gato negro
pequeo que duerma enel pecho y a los pocos das el cansancio se le pasa al gato.
e) Cataplasmas: es una pasta medicinal que se aplica sobre cualquier parte del cuerpo,
casi todas las cataplasmas se preparan cocinando las hojas de ciertas hierbas
aplicando luego el agua tibia a la parte afectada del cuerpo. Generalmente se
sumerge un pao en el lquido y luego ste se amarra sobre el cuerpo, pero a veces
el lquido se roca o aplica con una pluma. Ocasionalmen- te se aplica la hoja entera
fresca de una planta medicinal. Los cataplasmas se usan principal- mente para
tratar infecciones locales, irritaciones cutneas y dolores localizados, internos o
superficiales.
f ) Los baos: se acostumbran mucho en la curacin de diferentes enfermedades. Estos
consisten en sumergir al enfermo en agua hervida con hojas, cscaras o hierbas. Son muy
conocidos los baos de ciprs para curar el sarampin; los de hoja de naranjo cuando
se ha tenido fiebre y otros.
g) Confortos: los confortos tienen la finalidad de alimentar externamente una parte del
cuerpo; este tratamientose fabrica generalmente con carne, vino, pan y huevo y se coloca en
determinadas partes del cuerpo, como en la parte superior del estmago, articulaciones, etc.,
y all se deja con el objeto de que el paciente se alimente a travs de la piel.
2. Tratamientos especficos: los tratamientos anteriores como ya se ha dicho, se
emplean para varias enfermedades igualmente o con una pequea alteracin. A
continuacin se presentarn tratamientospara enfermedades especficas.

a) Tratamiento para mal de ojo: para este tratamiento se utiliza culantro, cimarrn,
ruda, siete

cogollos de tomate de Santo Domingo, de guarapo, agregando ans, pimienta gorda y


ajos;todo esto se deshace con las manos, se muele y se mezcla con chaparro (aguardiente) y
se administra como pocin. Para efectuar este tratamiento el curandero debe mantener
castidad las24 horas antes de ver al paciente; debe rezar el yo pecador y pedir al santo
del da su intervencin en la
desojiada. Despus de la toma, una sobada y un bao preparado, le frota al
enfermo un huevo de pata, luego lo quiebra sobre un plato de zinc que contiene agua;
si en la yema del huevo aparece el ojo, el paciente est curado, en caso contrario se repite
toda la operacin.
b) Tratamiento para el susto: una manera es el uso de baos con una hierba llamada
hierba del susto. Otra forma de curacin es llevar al enfermo a la iglesia para que
el sacerdote le rece los evangelios. Un tratamiento menos comn es el empleado por
los curanderos de Sonsonate, el cual se detalla a continuacin: se cortan cogollos de
ruda, se prepara una botella de agua bendita y se acuesta al enfermo; el curandero(a) se
lava bien la boca, empieza a masticar la ruda y se echa agua de la botella en la boca
para ir mojando al nio con las bocanadas de agua y ruda, mojndole todo el
cuerpo. Tambin le dan tres golpecitos en las palmas de las manos y lo llaman por
su nombre.
En Panchimalco, existe una curacin del susto que se describe a continuacin: el
curandero(a) toma la mueca izquierda del paciente con su mano izquierda (dedo
ndice y pulgar), frota el brazo del paciente desde la parte superior del antebrazo hasta la
mueca, en forma continua y rezando al mismo tiempo lo siguiente: levntate (nombre
del paciente), levntate, no ests cado, no ests asustado. Levntate con este Padre
Nuestro que le voy a encomendar a San Antonio, que se levante ese espritu, que
llegue a su cuerpo de este mundo. Luego le reza un Padre Nuestro y tres Aves Maras;
luego cambia de posicin su boca y le acerca a la trocea (regin anterior del codo) y dice
de nuevo: levntate, no ests cado, levntate, no ests asusta- do, levntate, con esta
Salve que le encomiendo a la Virgen del Carmen; reza una Salva y prosigue; levntate
(N. del P.), levntate, no ests cado, no ests asustado; levntate con esta Salve que ya
encomend a la Virgen del Carmen. Luego acerca la boca a la trocea y rezando
levemente sopla seis veces con fuerza al lugar sealado. Este proceso se realiza luego en la
mano derecha; se utiliza flor barbona y ruda y se agrega agua bendita o mineral que
sirve para mojar el rosario. Luego de terminadoel ritual se da a tomar ste al paciente.
Este tratamientose hace durante tres, cinco o siete das segn la gravedad de la
enfermedad.
c) Tratamiempo para el pujo: Se realiza a travs de sahumerios utilizando basuras de
las bocas- calles cercanas al domicilio del enfermo, tallos, basuras y barbas de ajos.
Luego que se tiene el humo, se mece el nio o la nia sobre ste en forma de cruz.
d) Tratamiento para las secas (inflamaciones en los ganglios): Se realiza pormedio de
sobos utilizando la parte de atrs de un machete, una plancha helada o un elote

chamuscado en el fuego; tambin se pueden aplicar chorros de agua fra sobre la


parte enferma.
e) Tratamiento para la cada de la mollera: Para curar esta enfermedad el
curandero(a) cuelga alnio dndole unas palmaditas en las plantas de los pies.
Almismo tiempo lo sopla con el humo de un puro y le chupa la mollera.
f ) Tratamiento para cuando se traga una espina de pescado: Cuando esto sucede
cualquier

persona que est en la casa a la hora del incidente debe dirigirse, calladamente y pensando
en la persona que se est atragantando, a la hornilla y cualquier leo que est prendido le
deber dar fuego en sentido contrario, es decir, poneindo lo que est prendido dentro
de las llamas y el atragantamiento desaparece al instante.
F. Plantas medicinales: Las propiedades de las plantas medicinales son bien conocidas por los
curande- ros, tradicin que viene desde tiempos antiguos, cuando el hombre busc entre las
plantas, animales y minerales virtudes medicinales para aliviar sus enfermedades. Las plantas
medicinales casi siemrpe se usan acompaadas de ritos u oraciones; era costumbre en el siglo
XVI por ejemplo, pronunciar encantamientos cuando las recogan, en los cuales se relataba el
origen de sus virtudes teraputicas, costumbre que an conservan algunos curanderos, por
ejemplo, la siguiente oracin:
Salve, oh hierba santa que crece en la tierra,
primero te encontr en el Monte Calvario,
eres buena para toda clase de heridas, en el nombre
del dulce Jess, te cojo. Eres santa verbena, porque
creces en la tierra, pues primero te encontraron
en el Monte Calvario. Curastes a nuestro
redentor Jesucristo y cerraste sus heridas
sangrantes, en el nombre del Padre, del Hijo y
del Espritu Santo te cojo.
Se cree, pues, que la eficacia mgico-farmacolgica de ciertas plantas reside en que fueron
recogidas y utilizadas por primera vez por un santo o divinidad: Ninguna planta es preciosa
en s misma, sino solamente por su participacin en un arquetipo o por la repeticin de ciertos
ademanes y palabras que aislando las plantas de la especie profana, la consagra.
A continuacin se presenta una serie de plantas medicinales:
Albahaca
:
Antianmico, para los mareos, para sacar el aire de los
golpes. Amatillo o
Amate de chucho :
De ella se elabora colirio para
cataratas. Ajo
:
Para las inflamaciones de los
prpados.
Brama
:
Su raz se utiliza como
antitusivo. Balsamito
:
Para las algias
estomacales.
Barbona
: La flor se utiliza como antitusivo.
Carao
:
Antihelmntico, febrfugo y para afecciones de la
piel. Canela
:
Abortivo.

Cirn
: Para el dolor de muelas.
Cihuapate
:
Antidisentrico, antianmico, para algias
estomacales. Copapayo :
Antirreumtico.

Chichipince

Para las quebraduras.

Cuaja tinta
:
hepticas. Cujinicuil
Cuartillito
:

Diurtico, antitusivo, afecciones


:
Para el sarro de los nios.
Anticatarral.

Curarina

Antiponzooso.

Culantro
:
estomacales. Epazote
Guapo
:
Gegecho
:

Antidiarrico, para los clicos


:
Antihelmntico.
Antigripal.
Hipntico.

Yerbabuena
:
estmago. Yerba de la
Santsima Trinidad :
carminativo. Jocote
boca.
Limn
:
Maquilishuat
:
Maran
:
Mozote de Caballo:

Para los dolores de


Para las lceras,
:
Para herpes de la

Antitusivo, refrescante.
Antidiarrico, antiespasmdico.
Antidisentrico.
Afecciones venreas, leucorrea, diurtico, antiespasmdico, limpieza
del aparato digestivo.
Mora
:
Analgsico local para el dolor de
muelas. Ojo de cangrego :
Antiponzooso.
Palo del golpe :
Para los golpes, contusiones,
quebraduras. Pico de pata
:
Antirreumtico.
Quina
:
Antihemorrgico, antianmico,
antipaldico. Ruda
:
Emtico, febrfugo, carminativo.
Sapuyulo
:
Para cefalalgias, constipados y resfriados.
Sbila
:
Antiinflamatorio de paperas y muelas,
antitusivo. Suelda con suelda : Tpico para las quebraduras y
dolores de espalda. Tabaco
:
Antiponzooso,hemosttico.
Tempate
:
Antiponzooso,para herpes de la boca.
Trencillo
:
Antidiarricoy para trastornosintestinales.
G. Otros recursos medicinales.
1. Recursos medicinales de origen animal:
Tela de araa
:
Utilizada como hemosttico.
Manteca de Taltuza :
Para el dolor de odos.
Miel de Chumelito :
Para heridas, golpes, nubes de los ojos,
tosferina. Gegecho de
Chompipe
:
El buche y cuello del chompipe se quema y se da a inhalar
a los

nios que padecen pujo.


Hgado fresco y

huevos duros
:
vista. Manteca de cerdo
Huevos de pata
:
Sapo
:

Para la debilidad en la
:
Como emoliente.
Para las lceras.
Para la erisipela.

2. Otros:
Encontramos tambin dentro de la medicina tradicionalel uso de algunos medicamentos
modernos; entre los ms usados estn: aguarrs, alcohol, agua florida, bicarbonato, bismuto, aceite
gomenolado y esencias o espritus.
H. Defensas y contras: Estos objetos son utilizados para protegerse de toda clase de males,
daos, sustos, etc., que pueden ser provocados por agentes naturales, seres sobrenaturales o
personas enemi- gas. Esto se basa en el fetichismo, que es la creencia de que algunos objetos
tengan virtudes sobrena- turales. Adems es la creencia de que los objetos y las personas,tienen
relaciones o vnculos ocultos y sobrenaturales; esto significa que en los objetos residen fuerzas
buenas y malas que pueden influir en el destino del hombre. Las defensas y contras son tiles
para cuidar un lugar o una persona. Existe una gran variedad de defensas y contras que emplea
la gente en El Salvador. Se mencionarn algunas de las ms comunes por su uso y extensin:
1. Amuletos: Son objetos que se llevan como proteccin mgina o fetichista contra la
enfermedad, la hechicera u otros males. Dentro de los amuletos comnmente empleados
tenemos:
a) Herraduras.
b) Piedra Imn.
c) Pata de conejo.
d) Coral rojo.
e) Piedra de Ara.
2. Talismn: Son objetos que se cree que traen buena suerte. Algunos talismanes conocidos son:
a) Brazaletes.
b) Anillos.
c) Piedra agua marina.
d) Algunos minerales preciosos.
3. Otras Defensas y Contras:
a) Proteccin para nios:
1. Para proteger a los nios se les colocan objetos antiguos como pulseras y collares.
2. Baan al nio con siete hierbas cortadas en el campo con los ojos cerrados.
3. No exponen al nio a la vista de todas las personas.
4. Cuando una persona de vista fuerte mira a un nio debe escupirle tres veces en la
cara formando una cruz y envolverlo en su ropa sudada.
5. Cuando alguien visita la casa debe tomar en brazos al nio, principalmente si llega
sudando. 6. Se le pone un gorrito o una cuturina roja para evitar el ojo.

7. Se le coloca al nio en la mueca izquierda, una pulserita de frijolillo, corales o


vidrios de

color rojo para evitar sustos, daos y enfermedades.


b) Prendas religiosas:
1. El agua bendita se riega en toda la casa para evitar daos y ahuyentar malos espritus.
2. Conservar siempre La Magnfica (oracin y / o imagen).
3. La seal de la cruz con ambas manos es manera de defensa.
4. Medallas, escapularios son usados por nios y adultos para prevenir daos.
5. Rosarios, ya sea colgados o llevados con uno.
c) Otros objetos:
1. Una llave de acero, prendida en la ropa con un gancho cerca del corazn.
2. Semillas y piedras que atraen buena suerte como por ejemplo: la semilla de ojo de
venado, la piedra de los siete metales y las semillas de coralillo.
3. Una prenda de vestir al revs, principalmente en da viernes, que se considera da de
brujos.
4. Una cruz hecha de alfileres que se lleva oculta en el pecho.
5. Durante la noche se deja una luz encendida por la creencia de que los malos espritus
llegan a los lugares oscuros. Ocasionalmente queman sahumerios en la casa para ahuyentar
los malos espritus. Estos sahumerios generalmente se hacen de estoraque, achn y flor de
mirra.
d) Plantas:
1. La trenza de ajos y la palma bendita no faltan en muchos hogares por su poder y
proteccin. 2. Plantas aromticas como: albahaca y ruda.
I. Mercado de la Medicina Tradicional: Existen lugares destinados a la compra y venta de
medicina generalmente localizados en los mercados de las poblaciones. Es comn durante las
fiestas patronales de los pueblos que llegan los vendedores de remedios y se instalan junto a
los especieros (o venta de especias); adems pueden tambin comprarse algunos de estos
remedios en las tiendas y farmacias.