Está en la página 1de 12

Recepcin de la filosofa del lenguaje

de K.-O. Apel en castellano


CRISTINA CORREDOR
Universidad de Valladolid
"\

K-O. Apel: Semitica filosfica. Ed. trad. y estudios


introductorios de J. de Zan, R. Maliandi y D. Michelini,
Buenos Aires, Almagesto (imp, 1994).
J. J. Acero: La recepcin de la filosofa analtica por
Apel: el significado y su validez, en D. Blanco Fernndez,
J. A. Prez Tapias, L. Sez Rueda (eds.), Discurso y realidad. En debate con KO. Apel, Madrid, Trotta, 1994,
pp. 115-130.

1
H. Schndelbach ha sealado que la explicacin conceptual sistemtica -la aclaracin y explicacin de la red conceptual por
medio de la cual se describen e interpretan
las experiencias- y el dominio de la fundamentacin de normas -la investigacin
crtica de las condiciones normativas que
hacen posible esas experiencias y su expresin- son, hoy en da, las dos cuestiones
ms especficamente filosficas. Remiten
al mbito de la realidad fctica en el cual
las experiencias tienen lugar y al mbito
discursivo de la argumentacin reflexiva y
crtica acerca de las elaboraciones lingsticas que han permitido expresarlas. Desde
un perspectiva filosfico-lingstica, en el
primer mbito se constituye el sentido que
luego expresan el conjunto de significados
lingsticos de las lenguas naturales; el
segundo permite justificar la validez del
sentido as constituido, y esto quiere decir:
mostrar que se trata de un sentido ntersubjetivamente vlido. Puede darse un
paso ms y definir la nocin de significado
eomo sentido intersubjetivamente vlido. El
lenguaje pasa a ser as la institucin cons-

ISEGORN17 (1997)

pp. 165-176

titutiva de todo lo que pertenece al sentido


intersubjetivamente vlido. Con ello se
asume una tesis fuerte, que despus habr
de respaldar una teora del significado
desarrollada en detalle: la que afirma el
vnculo interno entre significado y validez.
Esta tesis es central para la filosofa del
lenguaje de K.-O. Apel, que l ha llamado
pragmtica trascendental, y est en la base
del giro lingstico que desde finales de
los sesenta ha caracterizado a su pensamiento. Es por ello un acierto haber elegido la contraposicin entre realidad y discurso -o entre facticidad e idealidad, o
particularidad y universalidad- como tema
general comn para un conjunto de ensayos que se ocupan de distintos aspectos
de la obra filosfica de Apel, De hecho,
los dos libros a que se hace referencia son
testimonio de un inters reciente por hacer
accesible esta obra mediante traducciones
y estudios, inters que ha estado presente
desde la publicacin de Transformacin de
la filosofa (Madrid, 1987). Esta atencin
est teniendo lugar simultneamente en el
mbito angloamericano y, as, la New
School for Social Research ha promovido
la traduccin al ingls de una seleccin de

165

NOTAS Y DISCUSIONES

ensayos de Apel (New Jersey, Humanities


Press) sobre filosofa del lenguaje (vol. 1)
y tica y teora de la racionalidad (voL 2).
Pero no es menos cierto que Apel es conocido sobre todo por ser el creador, junto
con J. Habermas, de la tica del discurso,
as como -frente a ste- por-su defensa
de una filosofa pragmtica trascendental
que permita una fundamentacin ltima.
Ello ha hecho que se haya considerado a
su teora semitica y a su filosofa del lenguaje en general slo con un carcter subsidiario, en tanto que motivadas por las
necesidades de fundamentacin de una
filosofa moral que asume el giro lingstico en filosofa y hace del universalismo
y del carcter dialgico, comunicativo de
la razn sus seas de identidad.
Creo, sin embargo, que esta filosofa del
lenguaje tiene una entidad propia que hasta ahora, por la falta de traduceiones al
castellano, ha permanecido casi ignorada
entre nosotros. Si bien es cierto que Apel
ha asumido explcitamente las tesis centrales de la teora pragmtica universal del
significado de J. Habermas, no lo es menos
que sus propios anlisis de las distintas
concepciones del lenguaje, tanto histricas
como contemporneas, y su semitica filosfica -que parte de la trasformacin
semitica de la filosofa trascendental de
Kant por Ch. S. Peirce- manifiestan una
originalidad y una potencia de pensamiento que han sido frtiles tanto al influir en
sentido inverso sobre Habermas como al
sugerir, con sus argumentos y observaciones, posibles lneas de crtica. Ms an,
es imprescindible .leer la tica discursiva
de Apel desde la 'teora del significado y
la semitica filosfica que constituyen su
fundamentacin. En este sentido resultan
particularmente aclaradores los tres estudios introductorios de 1. de Zan,
R. Maliandi y D. Michelini, El primero
se centra en la propuesta filosfico-lingstica de una pragmtica trascendental,
esforzndose por precisar los conceptos
filosficos centrales puestos en juego; el
166

segundo explica el modo en que esa filosofa del lenguaje permite fundamentar las
tesis bsicas de la tica discursiva; finalmente, el ltimo se ocupa de la teora de
la racionalidad que resulta de estos
desarrollos previos.
JI

En lo que sigue voy a centrar la atencin


en el nico ensayo de Discurso y realidad
que se ocupa, explcitamente, de una crtica a la filosofa del lenguaje de Apel y,
en particular, a su interpretacin del Wittgenstein de las Investigaciones filosficas
(lF). Sin que esto suponga una descalificacin global de su estudio, creo sin embargo que J. J. Acero no llega a identificar
un problema central al que intenta responder el planteamiento de Apel. Su anlisis toma en consideracin en gran medida
un ensayo an no publicado de ste, por
lo que algunas de las observaciones que
siguen podran no ser enteramente justas.
Por otra parte, puesto que la crtica de
Acero se restringe al anlisis de lo que
se ha llamado el uso epistmico (o cognoscitivo) del lenguaje y de la nocin de
validez epistmica (verdad) correspondiente, tambin se har as aqu.
J. J. Acero atribuye a Apel lo que se
ha denominado una interpretacin comunitaria de Wittgenstein, basada en la lectura de P. Winch. Segn sta, la nocin
de regla y el seguimiento de reglas slo
puede explicarse por referencia a alguna
comunidad lingstica; nicamente habra
conducta lingstica ajustada a reglas cuando aqulla sigue pautas vigentes o sancionadas como vlidas por una instancia
pblica o comunitaria de control. El paso
a una pragmtica trascendental lo da Apel
cuando defiende una dimensin normativa
que gua las elaboraciones fcticas y que
remitira a una comunidad ideal de comunicacin que, adems de un ideal regulativo,
es vista tambin por Apel como principio
18EGORN17 (1997)

NOTAS Y DISCUSIONES

constitutivo del contenido de conceptos,


del significado de las palabras y, en general, de la validez de las normas sociales
(Acero, ibid., p. 121). Esto supone la defensa de una tesis ms fuerte acerca de la
relacin entre pensamiento (o mente) y
lenguaje, tesis a la que Acero atribuye una
unidireccionalidad radical que no existe en
Apel y que probablemente motiva su fuerte
rechazo crtico.
No cabe duda de que Apel ha defendido
que la intencionalidad de la mente no es
originaria; lo ha hecho en el curso de su
crtica a la fenomenologa trascendental de
Husserl y a las concepciones ntencionalistas del lenguaje (cf. e. g. Apel, Semitica
filosfica, cap. 3). Pero afirmar que la
relacin entre mente y lenguaje resulta ser
la inversa de la propugnada por el solipsismo metodolgico (Acero, ibid; p. 121)
supone atribuirle lo que Apel mismo en
otros lugares ha denunciado como una
falacia idealista. Aqu es preciso tener en
cuenta la distincin introducida al comienzo entre 10 que constituye el sentido y lo
que justifica la validez intersubjetiva del
sentido constituido. En su lectura crtica
del ltimo Searle, Apel reprocha a ste
el tomar, como condicin para su teora
del significado, la de una dependencia
unilateral del significado lingstico con
respecto a la intencionalidad de la conciencia, de la que se alega que es ms fundamental... en contraste con ello me gustara proponer, para Jos casos normales de
enunciados asertivos y convicciones bsicas, la tesis de una dependencia recproca
del apriori de la conciencia y el apriori lingstico (Apel, Is intentionality more
basic than lnguistic meanng?, en E.
Lepare y R. v. Gulick (eds.), Iohn Searie
and his critics, Oxford, 1991, pp, 31-55, aqu
p.41).
Precisamente, lo que Apel critica a una
parte de la filosofa analtica del lenguaje
es su exageracin sernanticista, que llega
a rechazar la posibilidad misma de examinar las teoras por medio de la expe-

ISEGORfN17 (1997)

riencia libre de teora. Existira una diferencia incuestionable entre los enunciados
libres de evidencia y los juicios de percepcin que introducen de manera ejemplar,
por as decirlo, nuevos predicados, atendiendo a cualidades y relaciones que se
hacen presentes con respecto a determinadas objetos decticamente identificables (Semntica filosfica, p. 322). Pero
tampoco es posible retroceder a una teora
de la verdad como evidencia en el sentido
del solipsismo metodolgico de Husserl o
de las modernas teoras de la intencionaJidad. La mediacin necesaria entre la evidencia fenomenolgica y la semntica filosfica se hace posible en la semitica de
Peirce y su diferenciacin de tres categoras semiticas fundamentales (<<primeridad, segundidad, terceridad) unidas
a tres tipos de signos correspondientes
(iconos, ndices, smbolos). La evidencia
libre de teora de la representacin de un
estado de cosas en los juicios de percepcin
se apoya solamente en las funciones no
simblicas (i. e. no referidas a conceptos)
que los signos lingsticos pueden cobrar
en el contexto de las situaciones de percepcin. Estas funciones no simblicas son:
1. Funciones decticas (indexicales) de los
trminos identificatorios (pronombres
demostrativos, nombres propios, adverbios
de lugar y de tiempo); la funcin indexical
del signo asegura, en el acto de la identificacin del objeto, el contacto real de
la percepcin con la existencia y la afeccin
causal de lo real independiente de la conciencia. 2. Funciones cuasi-icnicas de las
predicaciones; dirigen la atencin a las
caractersticas cualitativas fenomnicas de
las propiedades y relaciones entre objetos.
Pero este aseguramiento semitico (esto es, posibilitado por las funciones no simblicas del lenguaje), de la evidencia libre
de interpretacin de la representacin lingstica del mundo, no fundamenta todava
sin embargo, segn Peirce, ningn conocimiento intersubjetivamente vlido ... Para
esto se requiere todava el juicio de la per167

NOTAS Y DISCUSIONES

cepcin, el cual, de acuerdo con las posibilidades, hace intervenir ahora el rendimiento interpretativo de los simbolos conceptuales del lenguaje dependiente de la
tradicin (ibid., p. 324). Incluso en el pensar solitario con prestacin de validez o
en el conocer algo como alges est implcito, por tanto, el presupuesto necesario
de la intersubjetividad comunicativa. Esto
significa que una mente individual no
podra pensar con pretensin de validez,
si al hacerlo hubiera puesto entre parntesis el lenguaje y la comunidad de comunicacin que ello presupone (ibid; p. 173).
La tesis que s defiende Apel, sin ninguna
ambigedad, es la de que el pensamiento
puede verse como comunicacin interna/izada.
Esta afirmacin se justifica porque, de
acuerdo con la teora semitica de Peirce,
el momento fenomenolgico de la experiencia, en cuanto experiencia precomunicativa inmediata, slo puede aprehenderse
en su objetivacin lingstica. Esta objetivacin tiene lugar, en primer trmino, en
el horizonte de sentido ya dado, en el seno
de los significados constituidos histricamente y social e institucionalmente aceptados, que cabe reconstruir como convencionales (sentido preconstituido de los smbolos conceptuales). La problematizacin
de estos significados fcticos puede provenir de la experiencia prelingstica; pero
lo que justifica la validez del nuevo sentido
constituido (a travs de la introduccin,
p. ej., de nuevos smbolos conceptuales)
no es una correspondencia ingenuamente
recuperada, sino su resolucin mediante
un proceso de entendimiento entre sujetos
alcanzado argumentativarnente. La experiencia entra en juego como referente
necesario; pero la revisin crtica de las
convenciones de significado a que da lugar
no arroja nunca el resultado de un acceso
a lo originario en la experiencia, o una
superacin de las mediaciones lingsticas
-por el carcter convencional o institucional del lenguaje. Esto, sin embargo, no

168

disuelve la idea de validez: por el contrario,


pone de manifiesto la dimensin normativa
presente en la justificacin de la validez
de los significados constituidos y, por consiguiente, en la necesidad de recuperar
reflexivamente las condiciones que hacen
posible que la propia experiencia se objetive en el lenguaje -lo que supone una
remisin inevitable a un entendimiento
con los otros. Para Apel, lo trascendental
est en la intersubjetividad entendida como
condicin de posibilidad del entendimiento entre quienes establecen una comunicacin lingstica.
La nocin de racionalidad que entra
aqu en juego no es la de una facultad que
constituye la experiencia o que tiene
preeminencia sobre sta, sino la de una
competencia que permite recuperar y
reconstruir lo pre-racional y justificar la
validez del sentido que surge espontneamente; y lo hace en el contexto de la comprobacin fctica de esa validez, en el
transcurso de procesos de aprendizaje y
procesos de revisin de lo previamente
constituido. Pero lo ltimo tiene lugar
necesariamente en el contexto del habla
argumentativa, o discurso; ste se caracteriza porque en l los participantes elevan
con sus actos de habla (unidades mnimas
de significado) pretensiones de validez universal (verdad, rectitud, veracidad), y asumen tcitamente presupuestos de carcter
normativo.
El ensayo de Apel en que se basa Acero
se ocupa en particular de lo que se llama
el argumento de los imconprendidos, quc
permite a Apel explicar el proceso que lleva a que nuevos significados (p. ej.,
mediante la introduccin de nuevos trminos, o el recurso a las funciones no simblicas del lenguaje) alcancen validez
intersubjetiva. Acero reconstruye la argumentacin de Apel a partir de cinco premisas y una conclusin, cuya validez cuestiona: pues <mi la premisa [P 3 Jni la premisa
[P s] me parecen verdaderas. [P3] se enuncia: El concepto de comunidad es un

ISEGORIA/17 (1997)

NOTAS Y DISCUSIONES

ingrediente constitutivo del de regla; {P4 ]


es: El estudio emprico de los usos lingsticos no puede proporcionar nunca evidencia concluyente para decidir la cuestin
de derecho (Acero, ibid., pp. 124, 123).
La primera de las dos premisas, [P 3] , constituye lo que Acero denomina una interpretacin comunitaria del seguimiento de
reglas. Frente a esta interpretacin, Acero
defiende otra lectura: la que permite atribuir a un sujeto que acta monolgicamente el seguimiento de reglas privadas,
capaces de cristalizar en una costumbre.
Acero intenta mostrar, frente a ello, cmo
en Wittgenstein quedara abierta la posbilidad de que una regla pueda ser seguida
por un solo individuo; lo que en las IF
se establece sera el requisito de una pluralidad de usos de la regla, pero no de
una pluralidad de usuarios (bid., p. 125).
Con ello, la nocin de regla en Wittgenstein sera compatible con una concepcin
del significado que considere la inteneionalidad de la mente originaria con respecto
al lenguaje.
Sin duda Acero tiene razn en su precisin (ibid., n. 13) acerca de lo que la proposicin IF, 199, literalmente dice: No
puede haber una nica vez en que un hombre siga una regla.s La regla implica una
pluralidad de aplicaciones: una regularidad cristalizada en costumbre lUSOS, instituciones). Pero concluir que ello es compatible con que s pueda haber un nico
hombre que establezca reglas para s mismo est tan lejos de constituir una inferencia lgica como la lectura de Apel,
quien atribuye a Wittgenstein la afirmacin de que ningn hombre puede seguir
una regla para l solo (ibid.). De hecho,
Acero omite en su correccin de la cita
lo que precede y sigue inmediatamente a
esa afirmacin de Wittgenstein, y el contexto podra resultar en este caso partcularmcnte importante para la interpretacin. En sentido estricto, la lectura I<SOlipsista que Acero propone es posible.
Pero l prescinde en su discusin de que

ISEGORN17 (1997)

IF, 199 consiste en una respuesta negativa

a la pregunta explcita por la posibilidad


de que pueda hablarse de un nico usuario:
Es lo que llamamos "seguir una regla"
algo que pudiera hacer slo un hombre
slo una vez en la vida? Y, aunque la
respuesta de Wittgenstein prescinde de
volver a enfatizar la negacin (<<No... un
[solo] hombre... ) en lo relativo al hablante
-al seguidor de reglass-c-, el tipo de
reglas a que se hace referencia como ejemplos implican, necesariamente, la presencia
de un interlocutor: No puede haber slo
una nica vez en que un hombre siga una
regla. No puede haber slo una nica vez
en que se haga un informe, se d una
orden, o se la entienda, etc. Necesariamente tambin, por tanto, la regla tiene
que ser tal -tiene que ser reconocible,
y por tanto compartida- para los participantes en la interaccin. Si Wittgenstein,
en este contexto de ejemplos, hubiese vuelto a enfatizar: No... un [solo] hombre...
haga un informe, .,. d una orden, o... la
entienda, estara en el mejor de los casos
siendo redundante. Pues esta ltima parte
de la proposicin entraa -desde el punto
de vista formal-pragmtico-e- una respuesta negativa a la totalidad de lo cuestionado.
Lo que parece ser el principal punto
de desacuerdo con la perspectiva kantiana
de Apel se encontrara, sin embargo, en
la premisa [Ps], a la que Acero atribuye
acertadamente un carcter fundamental.
En efecto, como ya se ha dicho, para Apel
el estudio emprico de los usos lingsticos
no puede proporcionar nunca evidencia
concluyente para decidir la cuestin de
derecho (Acero, ibid.], ste es precisamente el punto en el que Apel ha discrepado de J. Habermas; el ltimo ha defendido que s son las ciencias empricas las
que, de modo progresivo, pueden ir iluminando y proporcionando el suficiente
apoyo a la reconstruccin de carcter filosficos que las precede. Ello manteniendo
al mismo tiempo una perspectiva kantiana
en relacin con la presencia de presupues169

NOTAS Y DISCUSIONES

tos normativos en la comunicacin -aun


sin el saIto trascendental y haciendo
igualmente la interpretacin comunitaria
de Wittgenstein que Acero critica. Esto
fuerza a precisar mejor, en el contexto de
la teora del significado de la pragmtica
universal propuesta conjuntamente por
Apel y Habermas, qu nocin' de regla
entra en juego, qu se entiende por norma
o normativo; y en qu sentido estas nociones se vinculan con la realidad fctica de
los usos del lenguaje, con lo empricamente
describible.
La nocin de regla entendida normatvamente, en su sentido kantiano, es distinta de la que puede explicarse en trminos de regularidades o convenciones
observables, en un sentido wittgensteiniano. Esta distincin, que Acero pasa por
alto en su crtica, es fundamental en el
presente contexto (cf. e. g, J. Habermas,
Moralbewutsein und kommunikatives
Handeln, Francfort, J983, pp. 97-104). Las
reglas del habla argumentativa, aquellas a
las que se atribuye un carcter normativo,
no son constitutivas en el mismo sentido
en que lo son las reglas del ajedrez. Pues,
mientras stas determinan [cticamente la
prctica del juego que constituyen, las primeras no son constitutivas en el sentido
de que proporcionen una determinacin
de hecho para un tipo de actividad, ni son
susceptibles de ser descritas como convenciones. Las reglas del habla argumentativa
son una forma de representacin de los presupuestos pragmticos que caracterizan
esta prctica comunicativa, tcitamente
aceptados y asumidos por los participantes
en la comunicacin. Si se compara la prctica del ajedrez con la de la argumentacin,
los equivalentes de las reglas del ajedrez
seran aquellas regias de la argumentacin
que, de hecho, se siguen cuando se elaboran e intercambian argumentos. Las
reglas normativas de la argumentacin
sealan a las condiciones que los participantes han de suponer suficientemente
satisfechas, si es que pretenden validez
170

para sus argumentos. En este sentido, se


trata de reglas que rigen contrafcticamente. Los presupuestos pragmticos universales (mxrnamente generales) y necesarios (inevitables) que representan estas
reglas incluyen: L El reconocimiento del
derecho de todos aquellos capaces de
habla y accin a participar en la argumentacin. 2. En el transcurso de estos procesos argumentativos todos se encuentran
en una posicin de reciprocidad igualitaria,
en el sentido de que tienen igual derecho
a intervenir, a introducir nuevos temas, a
solicitar que se reflexione sobre o que se
revisen los presupuestos de la conversacin, etc. A las prcticas argumentativas
guiadas por el respeto a estos presupuestos, Apel les da el nombre de comunidad
ideal de comunicacin.

Evidentemente, si no se trata aqu nicamente de la caracterizacin definicional


de una forma ideal de comunicacin, es
preciso mostrar que en el caso de las
reglas del discurso no se trata simplemente
de convenciones, sino de presupuestos irrenunciables (ibid., p. 100). Lo que est en
el trasfondo de esta distincin tiene que
ver con una dificultad central para la propuesta que se est elaborando: el riesgo
de una cada en una teora pragmatista
puramente descriptiva y que no pueda evitar el relativismo -algo que tanto Habermas como Apel reprochan a Wittgenstein,
y que invalidara la pretensin de universalidad de la teora que estos autores proponen. Pues estos presupuestos contrafcticos slo pueden identificarse cuando se
adopta la perspectiva de un participante
en la interaccin: Con ello hemos de apelar a la precomprensin intuitiva con la
que todo sujeto capaz de lenguaje y accin
entra en la argumentacin (ibid.}, Para
salvar el universalismo, Apel ha recurrido
al argumento de la inevitable cada en una
contradiccin realizativa (performativer
Widerspruch) siempre que se intenta negar
la validez de estos presupuestos. Su discrepancia con Habermas reside en que,
ISEGORN17 (1997)

NOTAS Y DISCUSIONES

para Apel, el nico mbito comunicativo


en el que es posible identificar estos presupuestos normativos en actitud reflexiva,
y mediante la aplicacin metodolgica de
principio de no-autocontradiccn realizativa, es el del discurso argumentativo en el
que se trata de la justificacin de pretensiones de validez problematizadas y de la
fundamentacin de normas. Mientras,
Habermas, sobre la base de la tesis que
afirma la preeminencia normativa del uso
comunicativo del lenguaje (orientado al
entendimiento) sobre otros usos estratgicos, considera posible acceder a los
presupuestos universales e inevitables dc
la comunicacin a partir de la investigacin emprica (cf. Semitica filosfica,
pp. 119-149.)
En su crtica a Apel, Acero atribuye a
una estrategia kantiana el verse obligado,
a partir de las premisas [P3] (que sienta
ciertos hechos acerca de la necesidad o
normatividad de nuestra experiencia cogniriva), [P4] (los incomprendidos que
introducen innovaciones siguen correctamente reglas) y [PsJ (premisa deflacconista, relativa a las limitaciones de nuestros sistemas sensoriales), a postular una
instancia trascendental, la comunidad ideal
de argumentacin. Acero cree que, al igual
que Kant, tampoco toma Apel una sola
medida que respalde [PsJ (Acero, ibid.,
p. 127). Frente a esto, l defiende que el
paso de la norma a la regularidad es mucho
ms directo y legtimo de lo que [Ps] asegura (ibid., p. 126). Es evidente que esta
afirmacin no toma en cuenta la distincin
conceptual precedente; pero tampoco
podra dar razn de ella desde la tesis fuerte que parece defender: para que algo posea significado, es preciso que est tocado con el don de la intencionalidad;
y all donde hay intencionalidad, hay una
regla (ibid.). Paradjicamente, Kant no
habra estado en desacuerdo con estas ltimas afirmaciones; forman parte, inequvocamente, de lo que se ha llamado el paradigma de la filosofa de la conciencia -la

ISEGORA/17 (1997)

que concede preeminencia a la intencionalidad de la mente y a las categoras y


principios presentes en la conciencia, de
los que hace depender toda otra elaboracin o prctica. Pero, 10 que es ms
importante, Acero parece pasar por alto
un problema central, precisamente el que
crea dificultades a la posicin intencionalista que l parece defender y que constituye la preocupacin fundamental de la
filosofa de la intersubjetividad que l discute: el de cubrir el salto conceptual que
hay desde una conciencia solipsista a 10
compartido de forma pblica y con validez
intersubjetiva.
El universalismo que Kant haba hecho
descansar en los conceptos y principios a
priori de la razn result inmediatamente
puesto en cuestin por la crtica lingstica
que le dirigieron J. G. Harnann, J. G. Herder y W. v. Humboldt. Estos autores pusieron de manifiesto que no poda decirse,
de las categoras y principios kantianos,
que procedieran de un mbito prelingstico (mente o conciencia); puesto que slo
accedemos a ellos en la mediacin del lenguaje, lo que caracteriza a esa intencionalidad supuestamente originaria de la
conciencia es su lingisticidad y, por ello,
el que sus contenidos (los conceptos y sus
relaciones) son siempre relativos a un contexto social e histrico. Hegel extrema esta
idea al tender el puente}, dialctico entre
sujeto y objeto y considerar la realidad
objetiva como la fusin de objeto y concepto -este ltimo, necesariamente Iingstico-;Ia realidad objetiva, ya sea
material o socio-histrica, tiene una legalidad propia de la que la subjetividad es
un elemento integrante activo.
Como Ch. Taylor ha sealado (<<Theodes of meaning, en Philosaphical papers,
Cambridge, 1985, pp. 248-292), la crtica
lingstica a Kant lleva a poner de manifiesto cmo al lenguaje le corresponde,
adems de las funciones representativa y
expresiva, una funcin constituyente -que
puede explicarse, de nuevo paradjica-

171

NOTAS Y DISCUSIONES

mente, tomando las palabras del propio


Acero: el lenguaje no es slo un medio
de expresin, sino tambin un medio de
constitucin del pensamiento (Acero,
ibid., p. 127). Pero lo que entra en juego
aqu no es la oposicin solpstsmo/intersubjetivismo, sino la dificultad aludida
antes y que Acero no llega a tratar, quiz
porque asume a su vez otra premisa. El
lenguaje no aparece nunca en singular:
lo que hay son lenguas, en plural, y de
cada una de ellas puede decirse que incorpora una concepcin del mundo (Humboldt), histricamente constituida e irreductiblemente diversa. Desde la perspectiva de, esta crtica no parece correcto,
como hace Acero, poner en correspondencia [Ps] con la consideracin kantiana de
que lo dado a la intuicin es una pluralidad
de sensaciones dispersas; ms bien, esta
diversidad epistmica estara ahora en
correspondencia con la diversidad de las
lenguas naturales. Aceptar que el lenguaje
tiene una funcin constituyente respecto a
esta imagen del mundo equivale a hacer
descansar en el lenguaje (en cada lengua)
los rendimientos que Kant atribua a una
conciencia trascendental. Y entonces se
hace difcil dar cuenta de algo que Acero
no llega a discutir: que la incorreccin de
[una] representacin pueda establecerse
en absoluto, y ello haciendo constar pura
y simplemente el hecho de que ... (ibid;
p. 126)Si uno se toma en serio la funcin constituyente del lenguaje, entonces -como lo
muestra Taylor desde su posicin hegeliana- tanto lo que se toma corno hecho,
como la configuracin de objetos que lo
integran, como el procedimiento que permite hacerlo constar son absolutamente
relativos al contexto histrico, social y cultural. Y este relativismo alcanza inevitablemente al planteamiento intencionalista:
pues tiene que saltar desde los contenidos intencionales prelingsticos a las
convenciones (lenguaje como institucin)
que permiten expresarlos, y para ello ha
172

de postular que las condiciones de satisfaccin de los actos de habla coinciden con
las del acto intencional, el cual es originario con respecto a su expresin. El cmo
es posible que estas condiciones, originariamente extralingsticas, sean exactamente las que se encuentran lingsticamente
reflejadas mediante las expresiones convencionales de las distintas lenguas naturales no queda satisfactoriamente contestado sin dar respuesta a la crtica lingstica
a Kant.
El propio J. Searle lo ha formulado as:
la clave para el problema del significado
reside en ver que, en la realizacin del acto
de habla, la mente impone intencionalmente, sobre la expresin fsica [e. d. lingstica, C. e] del estado mental expresado, las mismas condiciones de satisfaccin que el estado mental posee en s mismo (Intentionality, Cambridge, 1983,
p. 164). Pero, o bien se asume una posicin
naturalista y se supone que las representaciones intencionales se corresponden
con la estructura real de los hechos, es
decir, que las afecciones en el alma son
signos de las cosas mismas -y esto obligara a remitir toda la construccin al
mbito normativo desde el que se justifica
la validez de esta posicin epistemolgica-, o es algo que meramente se constata:
pero slo lo pueden constatar aquellos que
pertenecen a un mismo contexto cultural
y a una misma comunidad lingstica, con
10 que han tenido acceso a todos los preparativos lingsticos que permiten nombrar objetos y representar hechos (Wittgenstein, IF). En ese caso, el trasfondo del
que habla SearIe, la comunidad lingstica
a la que se pertenece, es elemento necesario para tener acceso a la intencionaldad
de la propia conciencia. Pero adems, y
excepto si se recurre al postulado del presupuesto naturalista anterior, no es posible
salvar el inevitable relativismo ligado a la
aceptacin del valor constituyente del lenguaje para la imagen del mundo. Esto afecta a toda la discusin de Acero relativa
ISEGORA/17 (1997)

NOTAS Y DISCUSIONES

a si es posible (o no) atribuir el seguimiento


de reglas a un sujeto solitario. La cuestin
no es que l mismo pueda darse reglas
o no, sino que, cuando lo hace --como
el ejemplo de Robinson, que Acero menciona, pone particularmente de manfiesto-, necesariamente parte ya de-su propia
experiencia lingstica y de su conocimiento de las reglas semnticas y pragmticas
que permiten emplear signos; en este sentido es ya, por as decir, un competente
seguidos de reglas,
La nocin que la teora intersubjetiva
del significado introduce en correspondencia con (y como contrapuesta a) la de condiciones (le satisfaccin (o de xito) de los
actos de habla es la de condiciones de aceptabilidad. Ambas remiten a la oposicin de
racionalidad comunicativa/racionalidad
estratgico-instrumental, y constituyen as
la principal modificacin que la teora
pragmtica universal del significado lleva
a cabo a partir de la teora de actos de
habla. Pues lo que en primer trmino aparece como condiciones de xito (de un acto
de habla) es idntico a lo que Austin haba
introducido como condiciones de logro (o
xito) en la comunicacin y que despus
Searle desarroll bajo la categora de condiciones de satisfaccin ....-como re-elaboracin pragmtica de la categora semntica de condiciones de verdad. Searle
reconstrua estas condiciones como condiciones necesarias y suficientes para la
realizacin con xito de la comunicacin
-y ello podra ser visto, a su vez, como
un conjunto de reglas para la comunicacin
con xito de la fuerza ilocutiva que acompaa al contenido proposicional. En cualquier caso, el vnculo entre las condiciones
(pragmticas) de satisfaccin o xito y el
logro alcanzado en la comunicacin -incluido el entendimiento de la fuerza ilocutiva-> slo la estableca Searle con una
pretensin de adecuacin descriptiva: se
explicaba en trminos de regularidades
tcitamente conocidas por los hablantes y
empleadas por ellos, que se vean remitidas
ISEGORN17 (1997)

-en ltima instancia- a convenciones de


carcter pragmtico.
De ah que la aparentemente fuerte
confrontacin entre esta concepcin convencionalista- del lenguaje (teora institucionalista del significado) y una concepcin
intencionalista no obligue a Searle, en su
segundo planteamiento intencionalista, a
prescindir de la nocin de condiciones de
satisfaccin/de xito; ello, en la medida en
que Sunueva teora sigue manteniendo una
concepcin del lenguaje entendido como
un conjunto de convenciones o regularidades fcticas que permiten expresar contenidos intrapsquicos, y se limita a discutir
la prioridad de uno u otro elemento. Mientras las reglas constitutivas del lenguaje no
son vistas como constitutivas de la intcraccin humana y del propio mundo de la
vida, es decir, mientras no cobran un carcter normativo, y s610 pretenden adecuacin descriptiva para regularidades fcticas, la teora del significado resultante tampoco puede pasar de lo institucional
(convencional) a lo intersubjetivarnente
vlido.
A la contraposicin entre condiciones
de xito (contingentes, empricamente
identificables como regularidades) y condiciones de aceptacin ~de aceptabilidad- le subyace la tesis fundamental de
que entendemos un acto de habla cuando
sabemos qu lo hace aceptable, que remite a su vez al mbito normativo (contrafctico) de justificacin de la validez. Y
esta tesis es a su vez dependiente del hecho
de que la existencia de reglas intersubjetivamente compartidas hace a los actos de
habla susceptibles de critica, sobre la base
de sus pretensiones de validez. En el marco
de su defensa del habla argumentativa
como el mbito en el que es posible la
auto-reflexin capaz de identificar los presupuestos normativos de la comunicacin
-presentes en este uso normativamcnte
prioritario del lenguaje, y que constituira una especie de lmite trascendental respecto a otros usos, como el abiertamente
173

NOTAS Y DISCUSIONES

estratgico->, Apel vincula la nocin de


condiciones de aceptabilidad a la de significado tlocutivo: su compromiso es con
una explicacin posible del significado ifocutivo a la luz de las condiciones de validez
en cuanto condiciones de aceptabilidad discursiva (Semitica filosfica, p. 1~3).
Vindolo con un poco de maldad,
podra decirse que el planteamiento intencionalista vuelve a situarse en el punto de
la polmica griega acerca de si los nombres
son por naturaleza o por convencin. Ante
la constatacin del carcter contingente
(arbitrario) y fctico (histrica y socialmente.constituido) de los signos lingsticos y
la aceptacin subsiguiente del carcter
convencional del lenguaje, se hace preciso
recuperar la posibilidad y validez del conocimiento suponiendo que nos hacemos
representaciones correctas o susceptibles
de revisin y correccin, que slo despus
se expresan lingsticamente, de' tal forma
que esta expresin refleja fielmente la
estructura de nuestras representaciones
cognoscitivas. Que podemos contar con
esta garanta es lo que intenta hacer plausible el planteamiento intencionalista: puede aceptarse que los nombres son por convencin, pero las representaciones intencionales son por naturaleza -no estn
contaminadas lingsticamente. Con ello
se pasa por alto el problema que se ha
venido sealando; pero adems se asume
acrticamente, renuncindose a dar razn
de ello, la posible y necesaria validez
(correccin) en las representaciones, algo
que despus de Humboldt y Hegel necesita
de mayor justificacin o que, al menos, no
puede verse como una cuestin de hecho.
El problema con el planteamiento intencionalista y su recurso al trasfondo es que
no puede dar cuenta de la cuestin de derecho relativa a cmo es posible justificar
la validez de nuestras representaciones lingsticas, de un modo que trascienda la
dependencia de ese contexto lingstico y
cultural.
174

La crtica lingstica a la teora del conocimiento de la filosofa de la conciencia


--ste es el apriori que Apel asume, al atribuir al lenguaje un carcter al tiempo fctico y trascendental- hace que ya no sea
posible suponer que conocimiento designa
algn tipo de proceso emprico que tiene
lugar sin ms mediaciones en la mente y
con el concurso instrumental del lenguaje;
no es posible hablar de conocimientos (representaciones correctas de la realidad)
tan slo desde el punto de vista de su gnesis, y como una mera cuestin de hecho.
Una representacin no es un conocimiento
slo porque tenga lugar psquicamente y
de hecho con caractersticas determinadas,
sino porque tiene una validez. Constatar
esto an no presupone nada acerca de en
qu consiste esa validez: reconstruirla es
el problema kantiano. Pero parece irrenunciable que la expresin conocimiento o representacin correcta no designa
un hecho, sino una legitimidad. El problema del conocimiento y de su validez en
la inevitabilidad de su mediacin lingstica
no es una cuestin de hecho, sino una
quaestio iuris. Desde una perspectiva kantiana, lo verdaderamente central no es si
lo dado a la intuicin es (o no) un flujo
de sensaciones particulares, dispersas y
desordenadas -algo que, por otra parte,
Kant acepta de Hume y es compatible con
el conceptualismo lingstico del empirismo tradicional; lo central es que la validez
o legitimidad en el conocimiento se alcanzan no en la gnesis fctica, sino en su
demostracin o su fundamentacin.
y aqu, en relacin con esta cuestin
de derecho, es donde entra en juego la
transformacin semitica y pragmtica de
la filosofa de la conciencia kantiana. Si
se aceptan la crtica lingstica dirigida a
ella y el carcter constitutivamente lingstico de la conciencia y la razn, slo cabe
dar cuenta de las cuestiones de validez y
fundamentar la legitimidad de las elaboraciones epistmicas fcticas identificando
Jos elementos, inevitables y mximamentc

ISEGORN17 (1997)

NOTAS Y DISCUSIONES

generales, que estn constitutivamente


presentes tanto en su formulacin (enunciacin) como en los procesos de aprendizaje y de revisin que llevan a corregirlas.
Ahora bien, nuestras prcticas epistmicas
y procesos de aprendizaje estn mediados
por interprestaciones lingsticas. La investigacin de sus condiciones de posibilidad
tiene que serlo, por tanto, de los presupuestos constitutivos del uso epistmico
del lenguaje, uso en que se objetivan y
hacen pblicamente accesibles. Pero el uso
del lenguaje no es el lenguaje en abstracto,
como sistema que cupiera poner en correlacin con una nocin de pensamiento o
de mente igualmente abstractas --en el
sentido de la afirmacin el lenguaje... es ...
tambin un medio de constitucin del pensamiento. Remite irrenunciablemente al
mbito pragmtico-comunicativo de la
argumentacin.
En su discusin de la premisa [P3], Acero considera que privado --en el sentido
de la afirmacin de Wittgenstein: no se
puede seguir privadamente una regla- se
opone a pblico), (eabierto, manifiesto]; considera asimismo que Apello interpretara como individual, oponindolo
a comunitario. Creo, sin embargo, que
lo ms correcto es decir que Apel opone
privado a intersubjetiva. Y, a su vez, la
nocin de intersubjetividad est internamente vinculada con la de validez (o de
justificacin racional). Privadamente se
opone a con validez intersubjetiva: no
es algo slo fcticamente pblico, sino susceptible de reelaboracin y revisin crtica
en el habla argumentativa (discurso). Esto
es mucho ms que una mera precisin terminolgica. Porque si se acepta, como
Acero defiende, que en su lectura de Wittgenstein Apel est considerando la oposicin conceptual privados-/epblico, y
pblico se explica como comunitario,
entonces no se ha dado un solo paso para
salvar el universalismo que es esencial en
Su teora pragmtica del significado. Intersubjetividad remite a linguisticidad; pero a

ISEGORN17 (1997)

una lingisticidad no slo de hecho compartida, sino que puede revisarse y justificar su validez en el contexto de un uso
muy especfico del lenguaje, el discurso;
ste tiene lugar sobre la base de un conjunto de presupuestos normativos que los
participantes presuponen y aceptan cada
vez que argumentan, y de los que es posible
mostrar su carcter universal y necesario
-pues no pueden negarse explcitamente
sin caer en contradiccin realizatva,
La concepcin intersubjetivista del lenguaje no entiende ste como un instrumento para la transmisin de rendimientos de
la subjetividad, sino como el medio en que
los hablantes pueden compartir intersubjetivamente -y, en caso necesario, justificar racionalmente- la comprensin de
una cosa. La teora semitica de Peirce
permite mostrar de qu modo las elaboraciones lingsticas estn ancladas en una
referencia directa a la realidad objetiva
(funciones no simblicas del lenguaje):
pero objetividad no es lo mismo que verdad
(o validez epistmica). Lo segundo, como
categora normativa que aplicamos a juicios cognoscitivos necesariamente lingsticos, slo se establece discursivamente;
slo puede afirmarse que trascienda la
dependencia con textual (cultural e histrica) inherente a la propia nocin a partir
de una reconstruccin de las condiciones
que hacen posible esa legitimidad, en el
seno de actividades y prcticas humanas
que inevitablemente se desarrollan en la
mediacin de los signos lingsticos. La
universalidad que la teora pretende ha de
entenderse como una anticipacin contrafctica de lo que implcitamente se presupone en la praxis de la argumentacin
reflexiva en la que se revisan las pretensiones de validez problematizadas,

1Il
Dos son las premisas centrales en la posicin kantiana de Apel que han entrado
en juego en la discusin: en primer lugar,

175

NOTAS Y DISCUSIONES

la contraposicin entre lo fctico y lo normativo, y la atribucin de un carcter a


priori y constitutivo a lo segundo respecto
a lo primero, en tanto los presupuestos
normativos (contrafcticos) de la comunicacin lingstica son condiciones de posibilidad para sta; en segundo lu~r, el desplazamiento de esos elementos normativos
desde su localizacin en una conciencia
trascendental a su actualizacin en una
comunidad ideal de comunicacin -lo que
equivale a afirmar su anticipacin contrafctica en los dilogos argumentativos rea
les.Pero si la comunicacin lingstica ha
de sustituir al sujeto trascendental kantiano, parece claro que se hace imposible
mantener la distincin entre lo a priori y
10 a posteriori. La insistencia de Apel en
seguir manteniendo el carcter apririco
del lenguaje --como nueva instancia trascendental kantiana- se pone de manifiesto en su idea de que los significados fcticos de trminos individuales -como
simultaneidad, justicia, etc.- basan su validez en el presupuesto de ser una anticipacin de 10 que in the long run puede
llegar a consensuar la comunidad ideal de
intrpretes. En su lectura de Wittgenstein
Apel considera que ste, al negar que pue
da haber un juego de lenguaje privilegiado: el del uso reflexivo del lenguaje
que revisa crticamente su propia validez,

176

no puede sino remitir todo sentido y todo


criterio posible al conjunto de prcticas
previas; ello llevara a Wittgenstein a una
forma de holsmo del significado de consecuencias realitvistas y hara inviable la
defensa de una teora universalista, El
planteamiento de Acero no llega a poder
discutir esto.
La crtica de Acero es legtima y honesta
desde el punto de vista de su desarrollo
argumentativo. Pero la posicin intenconalista que parece defender no puede sustraerse a dificultades propias cuando
rechaza el planteamiento kantiano de
Apel. Pues se mueve en un trilema de difcil respuesta. O bien le subyace alguna forma de naturalismo o realismo epistemolgico que, salvo que encuentre el respaldo
de las ciencias empricas -y, si se confa
en ello, se est apelando a una anticipacin
corurafctica para respaldar su validez-,
habra que tachar de metafsico. O se
ve abocado a alguna forma de relativismo
o convencionalismo. 0, finalmente, est
asumiendo tambin una posicin kantiana,
si bien sustituyendo la transformacin
semitica de esa filosofa trascendental por
un giro intencionalista: el sujeto trascendental kantiano se convierte en un sujeto
intencional, y la ntencionalidad en la conciencia del sujeto pensante en el lmite
trascendental del sentido.

ISEGORN17 (1997)

También podría gustarte