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Texte

Vol 6, N 15 (diciembre/dezembro 2013)

CONCEPTUALIZACIN Y CONSIDERACIONES EN TORNO AL


ECOTURISMO.
Francisco Orgaz Agera1
Universidad Tecnolgica de Santiago, UTESA.
franorgaz@hotmail.com
Mario Castellanos Verdugo2
Universidad de Sevilla.
mario@us.es

RESUMEN
Actualmente existe un cambio en el comportamiento y motivaciones de los turistas, debido
sobre todo a las nuevas formas de concebir el tiempo de ocio y de revalorizar lugares menos
masificados, en especial, zonas donde se pueden establecer un contacto entre la actividad
turstica y la naturaleza. Es por ello que la oferta turstica se est diversificando, y con ello, se
estn creando nuevos productos tursticos con el objetivo de dar respuesta a las nuevas
expectativas de los turistas. En este artculo delimitamos conceptualmente el ecoturismo, y
realizamos un anlisis DAFO de los puntos positivos y negativos de su desarrollo para un
destino y para los ecoturista.
PALABRAS CLAVE
Ecoturismo, turismo sostenible, desarrollo sostenible, recurso natural, apego a la comunidad.

ABSTRACT
Nowadays we are seeing a change in the tourist behavior and motivation, characterized by new
thinking about free time and revalue most special places, especially, areas where visitors can
make contact between tourism and nature. So, the tourism supply is diversifying, and is creating
new products with the main to respond the new consumer needs. In this paper conceptually
delineate the ecotourism, and analyze this type of tourism with a SWOOT matrix.
KEY WORDS

Doctorando en Turismo por la Universidad de Sevilla. Profesor de la Universidad Tecnolgica de Santiago (UTESA)
de Repblica Dominicana.
2
Doctor en Administracin de Empresas y Marketing por la Universidad de Sevilla. Profesor Titular de Universidad de
Sevilla.

Ecotourism, sustainable tourism, sustainable development, natural resouse, community


attachment.

1.

INTRODUCCIN

La industria turstica requiere de un tratamiento especial debido a las interrelaciones que se


producen entre todos los agentes o stakeholders que conforman la oferta turstica y la
demanda (Castellanos Verdugo y Orgaz Agera, 2013), haciendo referencia esta ltima a los
turistas.
En este sentido, la demanda turstica est buscando nuevas experiencias lejos de los lugares
masificados, donde puedan encontrar rasgos ticos, naturales y reales a travs de la
autenticidad de un destino (Yeoman et al., 2007). Adems, las mejoras que se estn
produciendo desde hace aos en las comunicaciones, tanto a nivel de infraestructura como de
tecnologa, estn aumentando las oportunidades de la demanda turstica para realizar viajes
(Castillejo Canalejo et al., 2011), prefiriendo sobre todo realizar estancias ms cortas en el
tiempo pero con una mayor frecuencia durante el ao (Lpez-Guzmn et al., 2013), con la
finalidad de dar respuesta a los diferentes gustos y necesidades que tienen actualmente los
consumidores.
As, esto provoca que estn apareciendo nuevas tipologas tursticas a travs de elementos
relacionados con la cultura, naturaleza, gastronoma, industria, patrimonio, etc., que estn
generando nuevas vas de ingresos para las comunidades locales, a travs de la creacin de
empleo y la puesta en marcha de nuevas empresas en el destino.
Por tanto, segn Castillejo Canalejo et al., (2011), la aparicin de estas tipologas tursticas
estn provocando que los criterios para clasificar estos tipos de turismo sean cada vez ms
variados.
En este sentido, el objetivo de este estudio es delimitar conceptualmente el turismo ecolgico o
ecoturismo dentro de las tipologas de actividades tursticas, adems de conocer cules son las
principales caractersticas y componentes de este turismo, para finalmente analizar los
principales puntos fuertes y dbiles del desarrollo de esta actividad turstica para el destino y el
ecoturista.
La metodologa empleada para elaborar este artculo ha consistido en la revisin de la literatura
cientfica, as como en la observacin participante en distintas reas ecotursticas a nivel
internacional, tanto de pases desarrollados como subdesarrollados, durante el trabajo de
campo llevados a cabo para diferentes investigaciones sobre ecoturismo. Las visitas a estas
zonas naturales donde se desarrolla el turismo ecolgico han ayudado a comprender mejor el
desarrollo de este turismo, y a conocer cuales son las caractersticas y componentes del
ecoturismo.
En este sentido, para ver con una mayor claridad los puntos fuertes y dbiles del ecoturismo en
un destino y de su prctica por parte de los ecoturistas, se desarrolla un anlisis DAFO
(debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades). En este sentido, la matriz DAFO ha sido
utilizada por diversos autores en sus estudios tursticos (Sariisik et al., 2011; Romero Macas et

al., 2011; Reihanian et al., 2012; Zhang, 2012), as como para delimitar conceptualmente otras
tipologas tursticas (Castillejo Canalejo et al., 2011).
Para cumplir los objetivos a travs de la metodologa citada en esta investigacin, este artculo
se estructura, tras esta introduccin, en un segundo apartado que trata sobre las tipologas de
actividades tursticas; en un tercer apartado trataremos el concepto de ecoturismo; en un
cuarto apartado se tratan las caractersticas y componentes de esta tipologa turstica; en un
quinto apartado, se comentan los puntos positivos y negativos de este turismo a travs de una
matriz DAFO; en un sexto apartado se muestran las conclusiones de esta investigacin; y
finalmente, se muestran las referencias bibliogrficas utilizadas para elaborar este estudio.
2.

TIPOLOGAS DE ACTIVIDADES TURSTICAS Y


ECOTURISMO.

El turismo es un fenmeno de gran trascendencia econmica, social y cultural, de difcil


delimitacin, que ha sido estudiado por numerosos investigadores y acadmicos
(Haralambopoulos y Pizam, 1996; Higgins-Desbiolles, 2006).
En este sentido, a lo largo de las diferentes investigaciones llevadas a cabo en el sector
turstico, han ido apareciendo nuevos conceptos referentes a las nuevas tipologas de turismo
que han ido apareciendo, y que a su vez han sido estudiadas por diversos investigadores
(Getz, 2008; Weed, 2009; Yang y Wall, 2009; Ashworth y Page, 2011).
Segn Castillejo Canalejo et al., (2011), diversos autores (Fernndez Zambn y Guzmn
Ramos, 2005; Vargas Snchez, 2007) emplean una clasificacin de las tipologas tursticas
distinguiendo, por un lado, el turismo tradicional de masas y, por otro, aquel turismo alternativo
(tabla 1).
Tabla 1. Tipologas Tursticas.

TURISMO TRADICIONAL DE MASAS


-

Sol y playa.
Montaa.
TURISMO ALTERNATIVO

Turismo ecolgico o ecoturismo.


Agroturismo.
Turismo rural.
Turismo de aventura.
Turismo cultural o patrimonial:
Turismo de motivacin histrico-

!
patrimonial.
!

Turismo de motivacin tnica y


folclrica.

!
!
!
!
!
!
!

Turismo religioso.
Turismo de formacin.
Turismo
de
acontecimientos
singulares (teatro, msica, etc.).
Turismo ldico festivo.
Turismo literario.
Turismo gastronmico.
Etnoturismo.

!
!

Turismo de compras.
Turismo industria o de patrimonio
industrial.
Fuente: Elaboracin propia, a partir de Castillejo Canalejo et al., (2011).

Por tanto, en la tabla 1 observamos que por un lado estn aquellas tipologas de turismo
masificado, homogneo y que producen diversos impactos negativos en los destinos, haciendo
referencia tanto al turismo de sol y playa como al turismo de montaa. Por otro lado,
encontramos aquellas tipologas de turismo alternativo, que ofrecen zonas mejor conservadas y
con atractivos especficos (Castillejo Canalejo et al., 2011). En esta tipologa destacan el
turismo cultural o patrimonial, el turismo de aventura, el turismo rural, el agroturismo y el
turismo ecolgico o ecoturismo, siendo esta ltima tipologa la que vamos a abordar en esta
investigacin.
Aunque, para diversos investigadores (Mediano Serrano, 2002; Barrera, 2006; Milln Vzquez
de la Torre et al., 2011), el ecoturismo, junto a otras tipologas tursticas, se engloban dentro
del denominado turismo rural.
En este sentido, para Mediano Serrano (2002), lo que hace diferente al ecoturismo de otras
tipologas que se desarrollan en contacto con la naturaleza, es el hecho de que en unos casos
destaca ms la vertiente deportiva, en otros la ecologista, en otros la ldica y en otros, la
aventurera.
Por otro lado, a lo largo de los aos ha habido una confusin entre el turismo de naturaleza y el
ecoturismo. En este aspecto, el turismo de naturaleza es definido como un turismo que se
practica en la naturaleza, y que est compuesto por varios sub-segmentos e integrado por
todas las formas de turismo que dependen bsicamente del medio natural como principal
atraccin o motivacin del viaje o como soporte bsico para su desarrollo (Weaver, 2001). As,
se incluyen dentro del turismo de naturaleza el turismo cinegtico, el ecoturismo, el turismo
rural, el turismo deportivo, etc.
En este mismo sentido, existen dos tendencias; por un lado los que consideran el ecoturismo
como un sub-sector del turismo de naturaleza. Por otro lado, se considera que el turismo
ecolgico tiene elementos comunes con el turismo de naturaleza, pero que hablamos de dos
tipologas de turismo en el medio natural diferentes. As, segn Crosby et al., (1993), la
segunda tendencia es la correcta, debido a que el ecoturismo tiene una base natural, pero no
siempre debe ser incluido en el turismo de naturaleza, si bien, tiene dos puntos en comn:
a)

Por un la lado, la ubicacin fsica, debido que el medio


rural y/o natural es donde se localizan la infraestructura (alojamientos, centros de
interpretacin, etc.) y las actividades.
b)
Por otro lado, la actividad, asociada al trmino
vacaciones u ocio activo en el medio natural/rural.
Por tanto, aunque son trminos con coincidencias, hablamos de dos tipologas tursticas
diferentes, debido a que no todos los viajes a entornos naturales tienen porqu ser turismo
ecolgico.
As, el ecoturismo gira alrededor del deterioro medioambiental, los impactos en las
comunidades locales y dems stakeholders, y la necesidad de una gestin turstica sostenible.
Por su parte, el turismo de naturaleza se centra en el disfrute directo de lugares relativamente
tranquilos en la naturaleza (Valentine, 1993).

Por tanto, estamos ante una tipologa turstica que an no est delimitada claramente en la
clasificacin de tipologas tursticas, como es el caso del ecoturismo, si bien, tiene unas
caractersticas y unos componentes que les hace diferentes a las dems tipologas que se
desarrollan en contacto con la naturaleza.
3.

APROXIMACIN

AL

CONCEPTO

DE

ECOTURISMO.
Las expresiones turismo ecolgico y ecoturismo han llegado a ser cada vez ms populares
tanto en la literatura cientfica como en el mercado turstico, y han aparecido normalmente
refirindose al turismo interesado en visitar espacios naturales protegidos y conocer la flora y
la fauna de los pases y comarcas que se visitan (Sanz Domnguez, 2005: 25), aunque, el uso
generalizado del trmino ha hecho que no se clarifique el concepto de ecoturismo, y ha
contribuido a la generacin de numerosas definiciones sobre este trmino (Bottril y Pearce,
1993).
Segn Sandoval (2007), el concepto de ecoturismo viene siendo abordado desde hace pocos
aos, aunque, esta tipologa turstica ha generado un gran inters por parte del sector industrial
y medioambiental, as como por parte de numerosos investigadores acadmicos por dos
razones bsicas (Hvenegaard, 1994):
a)

Por un lado, debido al aumento progresivo de la


participacin y del impacto econmico que produce esta actividad.
b)
Por otro lado, por la contribucin potencial a la
conservacin y al desarrollo sostenible en el destino.

As, actualmente no existe un consenso sobre el origen del trmino ecoturismo, aunque,
algunos autores (Rivera Mateos, 2010) citan a Budowski (1976) como el primer autor que cit
en un artculo la relacin entre turismo y medio ambiente, hablando en concreto de la relacin
conflictiva de ambos trminos, y mencionando que existen unas potencialidades para una
relacin simbitica basada en beneficios mutuos, que describi partiendo de unas premisas
que se acercan a la nocin actual del ecoturismo, aunque sin utilizar este trmino.
Pero, finalmente, se ha llegado a imponer el trmino en espaol acuado por CeballosLascurain (1987), cuando defini ecoturismo como la forma de turismo que consiste en visitar
reas naturales relativamente intactas o poco alteradas, con el objeto de estudiar y admirar el
paisaje, la flora y los animales salvajes que acogen, as como toda manifestacin cultural
(pasada o presente), observable en estas zonas. Posteriormente, Ceballos-Lascurain (1992)
completo su definicin, hasta llegar al punto de que hoy en da es la aceptada por diferentes
organismos internacionales.
As, segn Ceballos-Lascurain (1992), el ecoturismo es aquella modalidad turstica
ambientalmente responsable consistente en viajar o visitar reas naturales relativamente sin
disturbar con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales (paisaje, flora y
fauna silvestres) de dichas reas, as como cualquier manifestacin cultural (del presente y del
pasado) que puedan encontrarse ah, a travs de un proceso que promueve la conservacin,
tiene bajo impacto ambiental y cultural, y propicia un involucramiento activo y
socioeconmicamente benfico de las poblaciones locales.
Pero, aunque esta definicin es usado por importantes organismos internacionales como The
International Ecotourism Society (TIES) o la Unin Internacional para la Conservacin de la
Naturaleza (UICN), no dispone de una consenso universalmente aceptado entre los

investigadores, debido a que desde su aparicin ha sido objeto de estudio de diversos autores
(Fennell, 1999; Wearing y Neil, 1999), siendo encontrados por Fennell (2001) 85 conceptos
diferentes de ecoturismo en la literatura cientfica.
Posteriormente han ido apareciendo ms conceptos sobre ecoturismo (Stronza y Gordillo,
2008; Jing y Fucai, 2011; Lu y Stepchenkova, 2012), si bien, la mayora de trminos definidos
hacen referencia a las caractersticas bsicas del turismo ecolgico establecidas por la
Organizacin Mundial del Turismo (OMT, 2002):
a)

b)
c)

d)
e)

Hablamos de un turismo basado en la naturaleza, y


cuya motivacin principal es la observacin de la misma por parte del turista, al igual
que el disfrute de la cultura dominante en las reas naturales.
Este turismo est compuesto por elementos de
interpretacin y de educacin.
El viaje suele estar organizado por pequeas
empresas especializadas, pequeas y de propiedad local, y se dirigen a grupos
pequeos.
El ecoturismo busca no producir impactos negativos
en el medio natural ni en la sociedad y cultura dominante en las reas naturales.
La actividad ecoturstica mejora la proteccin de las
reas protegidas:
!
Genera recursos econmicos para la poblacin local,
las empresas locales y la administracin anfitriona.
!
Ofrece oportunidades de empleo a la poblacin local.
!
Crea concienciacin y sensibilizacin de la poblacin
local y los turistas haca los recursos naturales y culturales.

Por tanto, el ecoturismo tiene como caractersticas aquellos aspectos relacionados con el
disfrute de la naturaleza bajo una actividad turstica de bajo impacto, y con el objetivo de
realizarla de forma sostenible, es decir, respectando el medio ambiente y contribuyendo al
desarrollo socioeconmico de las poblaciones locales.
4. CARACTERSTICAS Y COMPONENTES DEL ECOTURISMO.
Abordando los diferentes estudios realizados por los diversos autores que han investigado
sobre la actividad ecoturstica (Ceballos-Lascurain, 1992; Wight, 1993; Wearing y Neil, 1999;
Puertas Caaveral, 2007; Rivera Mateos, 2010) podemos citar una serie de caractersticas
bsicas para el ecoturismo, y que van ms all de las bsicas establecidas por la OMT (2002),
y que ya hemos visto anteriormente.
Estas caractersticas son las siguientes:
1)

El ecoturismo es un viaje de naturaleza que incorpora aspectos como la educacin,


aprendizaje,
responsabilidad,
concienciacin,
honestidad,
interactividad,
sensibilizacin, descubrimiento y la interpretacin de los elementos naturales y
culturales del medio natural, contribuyendo as a la conservacin y preservacin de los
ecosistemas y las comunidades locales.
2) Las actividades ecotursticas se desarrollan en un entorno natural, con escasas
alteraciones provocadas por la mano del hombre.
3) El ecoturismo genera beneficios socioeconmicos para las comunidades locales y
regionales, el territorio de destino y las empresas y/o instituciones que gestionan las
reas naturales protegidas.

4) El turismo ecolgico provoca sinergias favorables entre la industria turstica, las


comunidades locales y los espacios naturales protegidos, incluyendo a la propia
comunidad local o indgena en la planificacin, desarrollo y explotacin turstica,
contribuyendo a su bienestar socioeconmico.
5) El ecoturismo es una actividad organizada, pero no nicamente para pequeos grupos
mediante el control de los recursos y productos ofertados por pequeas empresas
locales especializadas, si bien, los grandes operadores extranjeros tambin
comercializan circuitos tursticos para grupos restringidos, evitando as el turismo
masificado.
6) Es una tipologa turstica alternativa al turismo de masas y al turismo en espacios muy
saturados, donde el contacto con la naturaleza en general no se percibe.
7) El ecoturismo se reconoce como un turismo que respeta el patrimonio, tanto natural
como patrimonial y cultural.
8) El turismo ecolgico hace referencia a un turismo sostenible, que busca minimizar los
impactos negativos sobre el medio natural y cultural, con la finalidad de preservar y
conservar los espacios naturales, favoreciendo as una actitud de respeto hacia el
medio ambiente y la cultura rural autctona.
9) Los ecoturistas suelen ser un tipo de turista caracterizado por motivaciones especiales.
10) La actividad ecoturstica favorece una distribucin equitativa entre los beneficios
obtenidos y los impactos generados por la actividad.
11) El ecoturismo contribuye a mejorar las infraestructuras, los medios de transporte y el
sistema de comunicacin del destino, siempre que se acte bajo el principio de
sostenibilidad.
As, y de modo ms concreto, el ecoturismo busca conseguir la mxima satisfaccin para el
turista, el mnimo impacto ambiental negativo, el mximo respeto por las culturas locales y el
mximo beneficio econmico para el pas (Prez de las Heras, 2002).
En cuanto a los componentes que conforman la actividad ecoturstica, encontramos que el
ecoturismo est formado por diferentes elementos (figura 1), que facilita su puesta en marcha.
Figura 1. Componentes del ecoturismo.

Fuente: Elaboracin propia.

As, segn la figura 1, el ecoturismo est compuesto por:


a) La demanda ecoturstica, que son aquellos turistas que desarrollan actividades en
contacto con la naturaleza (Ingram y Durst, 1989; Fennell y Eagles, 1990; Eagles,
1992).
b) Las actividades ecotursticas, como son las observacin de aves o birdwatching, la
observacin de ballenas y tortugas marinas, recorridos por la selva, safaris fotogrficos,
buceo y snorkeling, entre otras (Prez de las Heras, 2003).
c) Los destinos ecotursticos o aquellas reas naturales protegidas que tienen gran
belleza natural e inters ecolgico (Puertas Caaveral, 2007).
d) La infraestructura ecoturstica que suele estar formada por las reas recreativas, aulas
de naturaleza, carril de ciclo-turismo, centro de visitantes, miradores, senderos y
observatorios, entre otros (Puertas Caaveral, 2007).
e) Los guas de ecoturismo o personas encargadas de explicar los aspectos naturales y
culturales del rea natural a los ecoturistas (Fennell y Eagle, 1990).
f) Los stakeholders del ecoturismo o todos aquellos actores que pueden afectar y ser
afectados por las actividades del ecoturismo (Ziffer, 1989; Valentine, 1993).
5. CONSIDERACIONES EN TORNO AL ECOTURISMO: UN ANALISIS DAFO.
Como hemos visto anteriormente, la actividad ecoturista est compuesta por numerosos
elementos, si bien, muchos de ellos pueden provocar impactos, que pueden ser tanto positivos
como negativos para el destino.
En este sentido, para ver con mayor claridad tanto los beneficios como los costos de esta
tipologa turstica, vamos a elaborar una matriz DAFO (debilidades, amenazas, fortalezas y
oportunidades), a partir de la revisin de la literatura realizadas y de la observacin participante
durante el trabajo de campo realizado para el desarrollo de investigaciones sobre ecoturismo
en diferentes destinos internacionales (tabla 2). Este anlisis se desarrolla identificando, en
primer lugar, las oportunidades y amenazas que tiene un destino para desarrollar este turismo,
y, en segundo lugar, las debilidades y fortalezas del ecoturismo referentes al ecoturista.
Tabla 2. Matriz DAFO de la actividad ecoturstica.

DEBILIDADES
(ecoturista)
Bajo flujo de turistas frente a otras
tipologas tursticas.
El nivel de pernoctaciones por parte
de los turistas es bajo.

FORTALEZAS
(ecoturista)
Elevado nivel de educacin.
Respeto hacia el medio ambiente.
Gran inters en actividades tursticas
en contacto con la naturaleza.
Bsqueda de la autenticidad de lo
local.
Mayor disponibilidad para viajar.

AMENAZAS
(destinos)
Inadecuados modelos de marketing.
Alteracin de flora y fauna.
Lugares alejados de los principales
polos tursticos.
Elevacin de la contaminacin.
Deterioro de la cultura local.
Baja calidad de la infraestructura.
OPORTUNIDADES
(destinos)
Desarrollo socioeconmico de las
comunidades locales.
Creacin de empleo y empresas.
Aprovechamiento sostenible de los
recursos naturales.
Aumento de los viajes hacia destinos
sostenibles.
Mejoras de la gestin de las reas
protegidas.

Fuente: Elaboracin propia.

As, segn la tabla 2 podemos observar que el ecoturismo tiene puntos fuertes y dbiles,
dependiente si hacen referencia a los destinos o al turista ecolgico.
En este sentido, la demanda ecoturstica cuenta con un elevado nivel de educacin y respeto
hacia el medio ambiente. Esto, junto a los principales problemas medioambientales existentes
en la actualidad, est provocando que los turistas tengan un gran inters por desarrollar
actividades ms sostenibles en contacto con la naturaleza, y donde adems, puedan percibir la
autenticidad del destino, es decir, conocer los principales rasgos culturales, tnicos, naturales,
etc. Adems, los nuevos cambios de los turistas estn provocando que viajen ms veces
durante el ao, pero con una estancia en el destino menor, lo cual afecta negativamente al
ecoturismo, debido a que la demanda pernocta pocas noches, y en muchos casos esto se debe
a que la actividad ecoturstica se desarrolla como una actividad complementaria a otras
tipologas tursticas.
Por su parte, el desarrollo del ecoturismo en un destino especfico ayuda a mejorar el
desarrollo socioeconmico de las comunidades locales, a travs de la creacin de nuevas
oportunidades de empleo, en muchos casos debido a la creacin de nuevas empresas.
Adems, esta actividad genera un mejor aprovechamiento de los recursos naturales, que a
travs de una mejora de su gestin, ayuda a conservarlos durante ms tiempo. En este
sentido, para los destinos tambin es un punto fuerte los nuevos cambios del turista, debido a
que el aumento de los viajes hacia lugares sostenibles y donde, adems, se pueda observar la
autenticidad de su cultura, genera una oportunidad para desarrollar esta actividad turstica en el
destino, sobre todo en pases ms desfavorecidos, donde esta actividad puede ayudar a bajar
el ndice de pobreza. Aunque, se deben tener en cuenta que esta actividad tambin puede
provocar numerosos impactos negativos en el destino sobre todo medioambientales, con la
alteracin de los ecosistemas y el aumento de la contaminacin, aunque tambin culturales,
como es el deterioro de la cultura local. Para ello es fundamental trabajar bajo el principio de
sostenibilidad, y con conceptos como la capacidad de carga. Por su parte, algunos destinos
cuentan con diversas potencialidades ecotursticas, pero utilizan inadecuados modelos de
promocin y comercializacin, en muchos casos, porque se encuentra en lugares alejados de
los principales polos tursticos y, en ocasiones, porque la infraestructura para el acceso es de
baja calidad (sobre todo en pases subdesarrollados). Por ltimo, cabe resear que la
planificacin de la actividad ecoturstica debe hacerse teniendo en cuenta todos los
stakeholders del destino.
6. CONCLUSIONES.
La oferta turstica est cada vez ms diversificada, asistiendo as a las diferentes motivaciones
y expectativas que tienen los nuevos turistas. En este sentido, los turistas buscan nuevas
formas de turismo, lejos de las zonas ms masificadas y saturadas, como son aquellas donde
el turismo de sol y playa y el de montaa se configuran como actividades tursticas
consolidadas.
As, aparecen nuevas tipologas, siendo una de ellas el turismo ecolgico o ecoturismo. La
definicin de esta tipologa ha sido objeto de estudio de numerosos investigadores y
acadmicos, habiendo diferentes conceptos repartidos por las diferentes revistas cientficas del
turismo. Esto ha generado que hayan aparecido diferentes controversias a la hora de clasificar
el ecoturismo dentro de las tipologas tursticas alternativas al turismo de masas.
Pero, para algunos autores, el ecoturismo se configura como una tipologa turstica propia, si
bien, dispone de unas caractersticas especficas que lo hacen diferente a los dems turismos
que se desarrollan en contacto con la naturaleza. En este mismo sentido, esta actividad
requiere de unos componentes, que sin los cuales no podra existir, coincidiendo muchos de

ellos con los que se necesitan para el desarrollo de otras tipologas tursticas que tambin se
realizan en la naturaleza.
Aunque, lo que no deja lugar a dudas, es que este turismo cuenta con numerosas
oportunidades y fortalezas para su puesta en marcha, que pueden ayudar sobre todo a mejorar
la conservacin de los recursos naturales de un destino, as como a mejorar el desarrollo
socioeconmico de las comunidades locales. Por su parte, tambin pueden aparecer ciertas
amenazas y debilidades, que deben tenerse en cuenta, y sobre todo corregirse, con la finalidad
de poner en marcha una actividad sostenible en el destino, y para ello, es importante tener
presente los conceptos referentes a la sostenibilidad y a la capacidad de carga.
Es importante tambin para la gestin y el desarrollo de esta actividad en un destino, que se
tengan en cuenta a todos los stakeholders locales, con la finalidad de que todos estn
implicados en este turismo, y con el objetivo de que todos obtengan beneficios, sobre todo las
comunidades locales, que deben ser los principales beneficiarios del desarrollo de esta
actividad econmica, lo cual se hace ms importante en pases subdesarrollados, donde el
ecoturismo puede ser una herramienta para mejorar la calidad de vida de las poblaciones
locales, contribuyendo as a descender el nivel de pobreza en el destino.
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