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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL COMAHUE

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA EDUCACIN


DEPARTAMENTO: CONDUCCIN DEL APRENDIZAJE
CTEDRA: LITERATURA INFANTIL 1988
OBRA: LAS RACES HISTRICAS DEL CUENTO. VLADIMIR PROPP, Ed.
Fundamentos/77
El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso social, poltico y
espiritual de la vida en general. De lo cual se deduce con toda claridad que debemos hallar
en el pasado el modo de produccin que hizo posible el cuento.
El cuento maravilloso debe de ser confrontado con la realidad histrica del pasado y en ella
deben de buscarse sus races. Presenta un cierto nexo con el mbito de los cultos, con la
religin.
El relato maravilloso ha conservado las huellas de numerossimos ritos y costumbres: slo si
se les confronta con los ritos es posible explicar genticamente muchos motivos. Pero, una
correspondencia directa entre relato maravilloso y rito no es muy frecuente. Ms a menudo se
halla otra correlacin, un fenmeno que se puede denominar transposicin del sentido del rito.
Por transposicin de sentido entendemos aqu la sustitucin en el relato maravilloso de un
elemento cualquiera o de algunos elementos del rito, que se han vuelto suprfluos o
incomprensibles como consecuencia de cambios histricos, por otro elemento ms
comprensible.
Si consideramos al rito como una de las manifestaciones de la religin, no podemos pasar por
alto otra manifestacin: el mito. Por mito entendemos aqu un relato sobre la divinidad o seres
divinos en cuya realidad cree el pueblo.
EL BOSQUE MISTERIOSO
La trama del cuento maravilloso contiene una desgracia y la salida del hogar del hroe. A
veces la propia circunstancia del alejamiento del hogar constituye por s misma una
desventura, como por ejemplo cuando es expulsada la hijastra. Esta desgracia debe ser
superada y generalmente se consigue mediante un medio mgico que cae en manos del
protagonista.
En el repertorio del cuento maravilloso existen muchas maneras de procurar al hroe tal
medio mgico. Por regla general se introduce al efecto a un nuevo personaje, y con ello entra
la accin en una nueva fase, este personaje es el donante.
Todo el desarrollo del cuento maravilloso, y en especial el principio (la partida para el reino
de los muertos), muestra que la maga puede tener alguna conexin con el reino de los
muertos.
El cuento maravilloso ha conservado las huellas no slo de representaciones de la muerte
sino tambin de un rito que en una poca estuvo ampliamente difundido, es decir, del rito de
la iniciacin de los jvenes al conocer la pubertad.
El rito de la iniciacin: Qu es la iniciacin? Es una de las instituciones peculiares del
rgimen de clan. El rito se celebra al llegar a la pubertad. Con l, el joven, era introducido en
la comunidad de la tribu, se converta en miembro efectivo de ella y adquira el derecho a
contraer matrimonio. Esta era la funcin social del rito. Se crea que, durante el rito, el nio
mora y resucitaba como hombre nuevo. Esta es la denominada muerte temporal.
Para la celebracin de tal rito se construan, a veces, casas o cabaas a propsito, que tenan
la forma de un animal, cuyas fauces estaban representadas por la puerta y all se practicaba
tambin la circuncisin. El rito se celebraba siempre en la espesura de la selva o del bosque, y
estaba rodeado del misterio ms profundo.

El bosque: El hroe del cuento, sea el prncipe, la hijastra expulsada del hogar, el soldado
desertor, se encuentran invariablemente con un bosque, y, adems, en l dan comienzo sus
aventuras. Este bosque es denssimo, oscuro, misterioso, un poco convencional, no del todo
verosmil.
La cabaa: La cabaa o la casita, es una caracterstica constante del rito, junto con el
bosque. Esta cabaa se encontraba en lo profundo del bosque, en un lugar secreto y desierto.
A veces era construida expresamente para esa finalidad y no era raro que fuera por los
propios nefitos. Adems de su ubicacin en el bosque, notamos en ella algunos rasgos
tpicos: adopta con frecuencia el aspecto de un animal y, ms a mentido aun slo la puerta
tiene aspecto de animal. Adems se halla rodeada por una empalizada que en ocasiones tiene
encima unos crneos. Por ltimo, a veces se hace mencin de un sendero que conduce a esta
cabaa.
En los casos en que el prncipe entra en la cabaa y la maga no est todava en ella,
encuentra una mesa preparada y se pone a comer solo.
La seora del bosque: Otra peculiaridad de la imagen de la maga es su carcter fisiolgico
femenino fuertemente subrayado. Pero no conoce la vida conyugal. Es siempre una vieja, y
vieja sin marido. La maga no es madre de hombres, es madre y seora de animales del
bosque. Representa el estadio en que se crea que la mujer poda fecundar sin la participacin
del hombre.
Los nios expulsados del hogar y llevados al bosque: La edad en que los nios eran
sometidos al rito de la iniciacin, vara, pero existe tendencia a cumplir este rito antes de la
pubertad. Llegado el momento decisivo, los nios eran enviados de alguna manera al bosque,
donde eran acogidos por un ser terrible y misterioso. Las formas de esta partida tambin
varan. Quien conduce a los nios al bosque es siempre el padre o un hermano, la madre no
puede realizar este acto porque el lugar donde se celebra el rito estaba vedado a las mujeres.
En el C. M. el acto de conducir a los nios al bosque, es siempre un acto hostil, aparece la
madrastra y su tarea histrica consiste en cargar sobre sus hombros esta enemistad que, en
otra poca estaba reservada al padre. Ella es tambin la principal protagonista de la expulsin
de los nios al bosque.
Los signos de la muerte: Al parecer, no se trata tanto de conseguir una cicatriz como una
seal de que ha tenido lugar la iniciacin. Sabemos que se finga la muerte de los iniciados.
En tales casos se mostraban a los parientes los signos de la muerte.
LA COFRADA DEL BOSQUE
La casa del bosque: Intentemos ante todo circunscribir el trmino de casa para hombres.
Las casas para hombres son una institucin de tipo especial, peculiar, de la ordenacin del
clan.
Las funciones de las casas para hombres son mltiples e inestables. De cualquier modo, se
puede afirmar que en determinados casos una parte de la poblacin masculina y precisamente
los jvenes desde su pubertad hasta el momento en que contraen matrimonio, no viven ya en
familia con sus padres sino que van a vivir a grandes casas construidas a propsito,
comnmente denominadas casas para hombres.
El C. M. ha conservado huellas extraordinariamente ntidas de la institucin de las casa para
hombres. Al salir de su hogar, el hroe descubre con frecuencia ante s en un claro o en el
bosque un edificio de un tipo especial, que de ordinario es llamado simplemente casa. Hay
en ella muchas cosas que llaman la atencin del hroe.

En resumen, tenemos las siguientes caractersticas de la casa, reflejadas en el C. M.: a) la


casa surge en un punto remoto del bosque; b) se distingue por su gran tamao; c) est rodeada
por una valla (a veces por crneos); d) est construida sobre columnas; e) la entrada y los
dems vanos estn tapados y cerrados; f) consta de varios locales.
La gran casa y la pequea cabaa: En conjunto, el C. M. no registra el traslado del hroe de
la casa pequea ala grande: presenta a una o a otra. Los dos tipos de construccin no tienen
en el cuento diferencias funcionales tajantes.
La mesa preparada: Observamos ahora a los habitantes de la casa. En ella, el hroe
encuentra una mesa preparada: En una sala hay una mesa preparada, sobre ella hay doce
cubiertos, doce panes y otras tantas botellas
Aqu cada cual tiene su parte y todas las partes son iguales. El recin llegado no tiene aun su
racin y todos le dan un poco de la suya. En otras palabras, esta es la comida de la
comunidad.
Los hermanos: Los hermanos aparecen siempre todos juntos en la casa. El nmero de stos
vara de dos a doce.
En ciertos pueblos, se considera que, los que han sido circuncidados e iniciados juntos, se
hallan especialmente vinculados entre s y que son casi como parientes.
Los cazadores: Cuando el hroe llega a la casa la halla, de ordinario, desierta, pero a veces,
encuentra a una viejecilla o a una muchacha. Los jvenes han salido juntos a cazar y vuelven
cuando ya se ha hecho la noche. Frecuentemente, la casa para hombres era nicamente el
lugar donde se dorma; durante el da estaba desierta.
Los bandidos: Pero en el C. M. esta comunidad ejerce a menudo otra profesin. Estos
hermanos son bandidos.
A menudo a los neo-iniciados se les conceda la facultad de ejercer el bandidismo. El
significado de esta autorizacin consiste probablemente en el concepto de que es preciso
desarrollar en el muchacho-guerrero y en el cazador su oposicin a la casa paterna, a las
mujeres y a la agricultura.
El reparto de los deberes: Esta cofrada tiene su propia organizacin, bastante primitiva:
tiene un anciano, elegido. A veces, el C. M. lo llama el hermano mayor.
Evidentemente, es elegido el ms hbil y ms fuerte, el que posee un poder mgico sobre la
naturaleza. En esto consiste justamente uno de los aspectos de la iniciacin: con ella el
cazador adquiere, al decir de los indgenas, el poder sobre los elementos.
La hermanita: Todas las cosas de que hemos hablado hasta ahora tienen un carcter de
accesorios, de puesta en escena, de esttica y no de dinmica ni de accin. Esta dinmica
comienza con la aparicin de una mujer en la cofrada. Esta (la hermanita) ha sido expulsada
por su madrastra, o ha sido invitada a la casa, o raptada por los bandidos, etc.
La casa para hombres est prohibida a las mujeres, pero esta prohibicin no tiene valor
inverso: en la casa para hombres la mujer no est prohibida.
La muchacha vive en un local separado contiguo a la casa. Es tratada caballerosamente.
Ninguno de los jvenes se atreve a entrar en su habitacin. Se le proporciona comida
abundante, y los jvenes le procuran tambin gneros suntuarios.
El C. M. niega decididamente la existencia de relaciones conyugales y, esto slo, ya bastara
para hacerlos sospechar.

La Bella y el atad: Por lo que hemos dicho se ve claramente que las mujeres slo pasaban
cierto tiempo en las casas para hombres.
En el C. M., la muchacha que est con los paladines en el bosque, muere a veces de
improvisto; luego tras haber estado muerta durante algn tiempo, revive y se casa con el
prncipe. Como vemos, la muerte temporal es una de las seales caractersticas y constantes
del rito de la iniciacin. Podemos suponer que la muchacha era sometida al rito de la
iniciacin antes de abandonar la casa, y podemos intuir los motivos de ello: la iniciacin
garantizaba que los secretos de la casa seran conservados. Los medios que sirven para
volverla a la vida son muy sencillos: basta con extraer la aguja, la horquilla de la piel, basta
con sacudir el cadver para que expulse el veneno, basta con sacarle la camisa, el anillo, etc.
Entre los procedimientos que sirven para producir la muerte temporal durante el rito de la
iniciacin, figuran tambin, los que acabamos de mencionar. Uno de ellos consista en
introducir objetos puntiagudos bajo la piel. Otro modo de provocar la muerte temporal era el
envenenamiento.
Por qu es a menudo de vidrio el fretro? Al cristal se le atribuan especiales propiedades
mgicas, representaba cierto papel en los ritos de la iniciacin y el fretro de cristal no es ms
que un caso concreto de un fenmeno ms general.
El suciote: Es preciso examinar algunas circunstancias del regreso del hroe a su hogar,
tras la iniciacin.
En el cuento, el hroe que no ha sido reconocido aparece a menudo sucio, lleno de holln,
etc. Es el suciote. Ha hecho un pacto con el diablo, que le prohbe lavarse y, a cambio, ste
le da riquezas enormes, despus de lo cual el hroe toma esposa. La prohibicin de lavarse se
encuentra a menudo en el rito. El no lavarse est en la relacin con la invisibilidad.
No s: El hroe llega de incgnito a su hogar (o al reino de su futura mujer) y finge no
saber o no recordar nada. Tambin aqu tenemos el reflejo de uno de los momentos del
regreso al hogar. En estas ocasiones, un ceremonial original exiga que quien volva hubiese
olvidado su nombre, a sus padres, su casa. Era un hombre nuevo.
LOS DONES ENCANTADOS:
El cuento alcanza su punto de inflexin cuando pone en manos del hroe el medio
encantado. Ahora el hroe se dirige resueltamente hacia la meta, sabiendo que llegar a ella.
El estudio del ayudante es inseparable del de los objetos encantados porque obran de
manera totalmente idntica.
El hroe transformado: En el C. M. el ayudante puede ser considerado como la facultad
personificada del hroe. En el bosque, el hroe recibe como regalo un animal o la capacidad
de transformarse en animal. Funcionalmente, el hroe y su ayudante son una misma persona.
El hroe-animal se ha transformado en hroe + animal.
El guila: La funcin del ave consiste siempre en una sola cosa: en llevar al hroe al otro
reino.
El motivo de la alimentacin del guila se ha formado sobre la base de una costumbre que
existi antiguamente. Histricamente hablando, esta alimentacin es una preparacin para la
muerte de la vctima, es decir para su envo al seor. Con la intencin de que sea propicio. En
el C. M., la muerte ha sido transformada en un acto de piedad, es decir en la liberacin del
guila y en su partida, y la benevolencia del seor se manifiesta con su donacin al hroe de
un objeto que le asegura poder y riqueza.

El caballo alado: El caballo, entra en la cultura y en la conciencia humana despus de los


animales del bosque. El caballo no aparece en sustitucin de los animales del bosque, sino en
funciones econmicas totalmente distintas. En el lenguaje del caballo se le da el nombre del
ave, es decir que el nombre antiguo pasa a una imagen nueva. Lo mismo sucede en el
folklore: el caballo se oculta en la imagen del pjaro. As nace la imagen del caballo alado.
La alimentacin del caballo: Como al animal totmico, como al guila, aun no siendo ya un
animal totmico, se le alimenta. La alimentacin del corcel le confiere una fuerza mgica.
El pelaje del caballo: Prevalecen dos colores de pelaje: el blanco y el leonado. El blanco es
el color de los seres del ms all o de los seres que han perdido la corporeidad.
A veces, el caballo es rojizo. No es necesario repetir aqu los detalles referentes a la
naturaleza gnea del caballo: de sus pezuas salen chispas, de sus orejas brotan fuego y humo,
etc.
Sabemos que la funcin primordial del caballo es la mediacin entre los dos reinos. Lleva al
hroe al reino lejano. Tambin el fuego era un intermediario del mismo tipo.
Cuando aparece el caballo, el empleo del fuego se transfiere al caballo, como lo prueban no
slo el cuento maravilloso, sino tambin las creencias religiosas.
El caballo y las estrellas: Es fcil imaginar que el caballo, intermediario entre el cielo y la
tierra, puede ser dotado de los atributos del cielo.
EL OBJETO ENCANTADO
Los ayudantes, sean criaturas vivas u objetos encantados, funcionan en principio del mismo
modo. As, por ejemplo, el caballo lleva al hroe a la tierra lejana, pero el mismo fin se
consigue con la alfombra voladora o con las botas que andan solas.
Parece que no existe ningn objeto que no pueda figurar como objeto encantado: prendas de
vestir: la camisa, las botas, el cinturn; objetos de adorno (el anillo, los pendientes); los
instrumentos y armas (la espada, la muleta); todo tipo de alforjas, sacos, bolsitas; partes del
cuerpo de animales (pelos, plumas, etc.); instrumentos musicales (silbatos, cuernos, ctaras,
violines); objetos diversos de uso normal (el eslabn, el pedernal, toallas, manteles,
alfombras, ovillos, espejos, libros, naipes); bebidas (aguas, filtros); fruta y varas.
Los objetos encantados no slo son parientes morfolgicamente de los ayudantes
encantados, sino que tienen el mismo origen. As, por ejemplo, muchos objetos encantados
son partes del cuerpo de un animal: pieles, pelos, dientes, etc. Sabemos que durante la
iniciacin se confera a los jvenes poder sobre los animales, hecho que se expresaba
externamente por la entrega de una parte del animal. Desde aquel momento, el joven la
llevaba consigo en una bolsita; o se la coma. En esta categora hay que incluir, por lo tanto, a
los ungentos: tambin tienen origen animal.
Dice Frazer: Todo miembro de la asociacin (de la asociacin secreta) lleva consigo un
saco similar, en el que conserva los objetos extraos y absurdos que constituyen los amuletos
y talismanes del salvaje. Estos talismanes y amuletos se hallan esencialmente vinculados a
los animales, y son el arquetipo de nuestros dones encantados, entre los cuales estn los
sacos, las alforjas, las bolsitas; las cajitas constituyen un grupo aparte. De estas alforjas y
cofrecillos salen los espritus-ayudantes.
Todo lo dicho nos muestra un rasgo significativo de la mentalidad del hombre primitivo. En
la caza, el papel ms importante no lo representan los instrumentos: flechas, redes, trampas; lo
esencial es la virtud mgica, la capacidad de atraer al animal. Si un animal era muerto, no se
deba a que el arquero fuese excelente o la flecha buena, sino que en forma de un saquito lleno
de pelos tena un poder mgico sobre los animales.

La varita, en cambio, es el resultado de las relaciones entre el hombre, la tierra y las plantas.
La rama se corta de un rbol vivo, y entonces puede estar encantada, es decir, que puede
transferir a quien la toque la virtud milagrosa de la fecundidad, de la abundancia y de la vida.
EL REINO LEJANO EN EL CUENTO:
El reino a que llega el hroe est separado de la casa paterna por un bosque impracticable,
por el mar, por un ro de fuego con un puente donde se esconde la serpiente, o bien por un
abismo. En l reina una princesa orgullosa y desptica. El hroe llega en busca de la bella
raptada o de objetos milagrosos, de las manzanas que rejuvenecen, del agua viva que sana y
da la eterna juventud y la salud. Este reino se halla en el cielo, donde est el sol.
Todo lo que se halla vinculado de algn modo con el reino lejano, puede adoptar la
tonalidad del oro. Ya hemos visto que el palacio es de oro. Los objetos que el hroe debe
conseguir en el reino lejano son casi siempre de oro. La propia habitante del reino, la princesa,
tiene siempre algn atributo ureo. Sabiendo que el reino lejano es tambin muy a menudo el
reino celestial y solar, podemos concluir fcilmente que el color celestial de los objetos es la
expresin de su naturaleza social.
El pas de la abundancia: El hombre transfiere al otro mundo no slo las formas de su vida,
sino tambin sus intereses y sus ideales. Con la aparicin de la agricultura tambin en el otro
mundo surgen jardines y rboles, y estos rboles satisfacen las necesidades del hombre sin
que sea preciso trabajar.
En C. M. ha conservado los distintos estratos, los distintos sedimentos de las
representaciones del reino lejano: tambin encontramos en l los elementos ms antiguos
referidos a la caza, a la agricultura primitiva y a la ms avanzada, as como las formas
correspondientes del rgimen social y de las costumbres.
Las empresas difciles: El motivo de las empresas difciles es uno de los ms difundidos
en el C. M. Estudiando estas empresas examinamos dos problemas. Primero: en qu
circunstancias y por qu se asignan las empresas difciles. Segundo: cul es el contenido de
estas empresas, en qu consisten.
A veces, la empresa puede ser impuesta desde el principio de la narracin. El cuento
empieza diciendo que un rey desea casar a su hija y publica un bando en el que hace saber en
qu condiciones concedera la mano de la princesa.
Pero el cuento presenta tambin el caso opuesto: el hroe solicita la mano de la princesa,
pero se le impone resolver primero los enigmas de la esposa. Estas empresas resultan
interesantes, pues tambin bajo otro aspecto: contienen el momento de la amenaza: si no lo
hace, se le cortar la cabeza por su falta.
CONTENIDO DE LAS EMPRESAS:
La inmensa mayora de las empresas tienden a mandar al hroe al reino lejano. Se exige de
l que consiga objetos o rarezas que slo all se pueden encontrar. Peculiar de estos objetos
resulta siempre su color dorado.
A menudo topamos con un grupo formado por tres empresas combinadas de distintos
modos: plantar un jardn, sembrar, hacer crecer y segar el grano en una noche, construir en
una noche un palacio de oro y un puente hasta l.
Estos materiales, se remontan a las representaciones de los magos y de los sacerdotes,
capaces de acelerar la cosecha en virtud de su iniciacin.
Algunas veces, antes de la boda, el hroe debe participar en determinadas competiciones.
Adems, es lcito imaginar que en la sociedad primitiva la fuerza fsica y la belleza jugaban

un papel de preeminencia. En realidad, ocurre que las fuerzas atlticas o la agilidad reflejan la
naturaleza mitolgica del hroe.