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El ambiente externo de las organizaciones

Resumen
La interaccin de los gerentes y del personal que conforma una organizacin es con el medio dentro de
la empresa, pero en la mayora de los casos un gerente eficaz debe ocuparse tambin del medio externo.
De cierta manera, cada vez que se hacen planes en la organizacin consideran los deseos y aspiraciones de los
miembros de la sociedad fuera de la organizacin, as como las necesidades de recursos materiales y
humanos, tecnologa y otros requerimientos en el medio externo.
As la alta direccin, ya sea que operen en una empresa, una dependencia de gobierno, una iglesia o
una universidad, deben tener en consideracin los elementos y fuerzas de su medio externo.
Por los que a continuacin se describirn los diversos elementos que conforman el ambiente externo de
las organizaciones y el impacto del medio externo sobre la organizacin y las relaciones entre las empresas y la
sociedad en la que operan. Primeramente, se hace hincapi en varios factores del medio externo y
posteriormente, el anlisis se extiende hacia los temas de responsabilidad social y conducta tica.
Sociedad pluralista
Operar en una sociedad pluralista no es otra cosa, que operar con muchos grupos organizados que representan
diversos intereses. Cada grupo tiene un impacto sobre otros grupos, pero ninguno de ellos ejerce
demasiado poder.
Trabajar en una sociedad pluralista ofrece varias implicaciones para la organizacin. Primero, el poder de la
organizacin se mantiene en equilibrio por varios grupos, como los de proteccin del medio ambiente. Segundo,
los intereses de la organizacin podran ser expresados por grupos unidos como la Cmara de Comercio.
Tercero, la organizacin participa en proyectos con otros grupos responsables para mejorar la sociedad; por
ejemplo: los esfuerzos para la renovacin de las ciudades en su interior. Cuarto, en una sociedad pluralista,
puede haber conflicto o acuerdo entre grupos. Finalmente, un grupo siempre estar consciente de lo que estn
haciendo otros grupos.
La organizacin y su entorno
La organizacin de acuerdo a la "Teora de Sistemas", puede ser considerada como un sistema abierto, es decir
"un conjunto de elementos interrelacionados entre s y con el medio o entorno que lo rodea, [.] es aquel que
tiene ambiente, es decir se relaciona, intercambia y comunica con otros sistemas"
El ambiente externo est formado por aquellos factores, fuerzas, variables que influyen sobre una organizacin.
El ambiente externo se puede definir de acuerdo al Webster" Third New International Dictionary como:
Condiciones ambientales o fuerzas que "influyen o modifican".
Conjunto de condiciones sociales y culturales, como costumbres, leyes, lengua, religin, organizacin poltica y
econmica, que influyen en la vida de un individuo o comunidad (organizacin).
Una manera usual de clasificar al ambiente externo o entorno es: micro entorn y macro entorn, entendindose
lo siguiente:

Micro entorn, son aquellas variables sobre las que una organizacin puede influir de algn modo. Es clasificado
tambin como Entorno especifico

Macro entorn, est compuesto por variables que influyen en la organizacin y que esta no puede controlar. Es
clasificado tambin como Entorno general.

Macroentorno. Las fuerzas indirectas


EL MEDIO EXTERNO ECONOMICO.
El
medio
externo
econmico
interesa
no
solo
a
las
organizaciones
cuya misin es
la produccin y distribucin de bienes y servicios que las personas pueden adquirir, sino tambin tiene gran
importancia para otros tipos de empresas organizadas, como una oficina del gobierno que toma recursos,
generalmente de los contribuyentes y a cambio ofrece servicios deseados por el pblico, una Iglesia toma
contribuciones de sus miembros y responde a sus necesidades religiosas y sociales, una Universidad, que toma
recursos de los contribuyentes, los estudiantes y donantes de diversos tipos, transformndolos en servicios
educativos y de investigacin.

Capital.
Casi cualquier tipo de organizacin necesita capital en forma de maquinaria, edificios, inventarios de bienes,
equipo de oficina, herramientas de todos tipos y efectivo. Parte de esto puede ser producida por la organizacin
misma, o en general dependen de diversos proveedores para sus requerimientos de capital, y la labor de estos
proveedores es producir los materiales y otros bienes del capital que una organizacin necesita para su
operacin. Esto significa que todos los tipos de operaciones dependen de la disponibilidad y precios de los
bienes de capital que requieren, pero las sociedades varan considerablemente de esta disponibilidad.
Por ejemplo, en Brasil puede ser que haya una carencia de instalaciones ferroviarias, de las que abundan en
Estados Unidos.

Trabajo.
Otro insumo importante del medio econmico es la disponibilidad, calidad y precio de la fuerza laboral, siendo
este ultimo un insumo econmico muy importante para una organizacin. Por ejemplo, los salarios relativamente
altos en Estados Unidos y muchas Naciones Europeas con frecuencia crean problemas de costos para los

productores de esos pases. No es sorprendente que muchos productos que exigen un elevado insumo en fuerza
de trabajo sean elaborados fuera de Estados Unidos y en naciones como Mxico, Corea y Taiwn.

Niveles de precios.
Los insumos en una organizacin estn claramente afectados por los cambios en el nivel de precios, la inflacin
por ejemplo no solo afecta a las organizaciones, sino tambin repercute negativamente en todo tipo de
organizacin a travs de sus efectos en costo de mano de obra, material y otros bienes.

Poltica Fiscal y Tributaria del gobierno.


La naturaleza de las polticas fiscales y tributarias del gobierno es otro factor importante de la organizacin.
Aunque, estrictamente hablando, se trata de aspectos del medio poltico, su impacto econmico sobre todas las
empresas es impresionante. Por ejemplo, el Gobierno controla la disponibilidad de crdito por medio de
la poltica fiscal. La poltica tributaria del gobierno afecta a todos los segmentos de la sociedad, as como la
forma en que se aplican los impuestos.
El medio externo tecnolgico
El termino tecnologa se refiere a la suma total del conocimiento que se tiene sobre las maneras de hacer las
cosas. Incluye los inventos, las tcnicas y el amplio archivo de conocimiento organizado. Sin embargo su
principal influencia se da en las formas de hacer las cosas, en cmo se disea, produce, distribuye y vende bienes
y servicios.

Impacto de la tecnologa y categoras del cambio tecnolgico.


Los beneficios de la tecnologa deben ser sopesados frente a los problemas asociados con los desarrollos
tecnolgicos. Lo que se requiere es un enfoque equilibrado que tome las ventajas de la tecnologa y al
mismo tiempo reduzca al mnimo algunos de los efectos secundarios indeseados.
El alcance del cambio tecnolgico se muestra a continuacin.

Mayores posibilidades de controlar el tiempo y la distancia para el movimiento de carga y pasajeros.

Mayores posibilidades de generar, almacenar, transportar y distribuir energa.

Mecanizacin o automatizacin de los procesos fsicos.

Mecanizacin o automatizacin de ciertos procesos mentales.

Mayor entendimiento de la conducta individual o grupal y cmo manejarla.

Mejor conocimiento de las enfermedades y su tratamiento.


El medio externo social
Resulta difcil separar los medios social, poltico y tico, sin embargo, con fines conceptuales si es posible.
El medio social est integrado por las actitudes, deseos, expectativas, grados de inteligencia y educacin,
creencias y costumbre de las personas en un grupo o sociedad determinada. El medio poltico y legal es

primordialmente el complejo de leyes, regulaciones y agencias del gobierno, y sus acciones, que afectan a todos
los tipos de empresas. El medio tico comprende el conjunto de estndares generalmente aceptados y practicados
de conducta personal. Aunque estos estndares podran o no estar codificados por la ley, en cualquier grupo en el
que se apliquen tienen la misma fuerza que la ley.

Actitudes, creencias y valores sociales.


Existe una diversidad de valores que dificulta a la alta direccin disear un medio conducente al desempeo y la
satisfaccin. Aun es ms difcil responder a esas fuerzas cuando estn fuera de la empresa. No obstante no les
queda otra alternativa que tenerlas en cuenta en su toma de decisiones.
A lo largo del desarrollo social, han surgido diversas creencias sociales que son importantes para la alta
direccin:

1. La creencia de que existen oportunidades para las personas dispuestas y capaces de trabajar para
aprovecharlas.
2. Fe en los negocios y respeto hacia los propietarios y lderes de los mismos.
3. Creencia en la competencia y la competitividad en todos los aspectos de la vida, pero particularmente
en los negocios.

4. Respeto por los individuos, sin importar su raza, religin o credo.

5. Creencia y respeto por la educacin.

6. Fe en los procesos lgicos, la ciencia y la tecnologa.

7. Creencia en la importancia del cambio y la experimentacin para encontrar mejores maneras de hacer
las cosas.
Aun cuando estas y otras creencias han tendido a erosionarse en la medida en que mejora el nivel de vida de
la poblacin y las expectativas de una vida mejor tienden a incrementarse ms rpido, siguen teniendo fuerza.
El medio externo: poltico y legal
Como ya se indic antes, el medio poltico y legal de la alta direccin est vinculado con el medio social. Las
leyes normalmente son aprobadas como resultado de presiones y problemas sociales. Sin embargo una vez que
son aprobadas, por lo general se quedan en los libros despus de que ha desaparecido la necesidad socialmente
percibida que se tena para instituirlas.

El medio poltico.
Los medios polticos (actitudes y acciones de los lderes polticos y gubernamentales y los legisladores) cambian
con el surgimiento y desarrollo de las demandas y creencias sociales. El gobierno afecta a casi todas las
empresas y todos los aspectos de la vida. Con respecto a una organizacin, acta en dos funciones esenciales:
promueve y limita los negocios. Finalmente es el Gobierno el principal cliente que compra bienes y servicios.

El medio legal.

El otro papel del gobierno es limitar y regular los negocios. Hay muy poco que la alta direccin pueda hacer en
cualquier organizacin que no est vinculado y con frecuencia especficamente controlado por una ley o
reglamento.
Muchas de las leyes y reglamentos son necesarias, aun cuando muchas se tornan obsoletas. Sin embargo
representan un medio complejo para la alta direccin. Se espera que ellos conozcan las restricciones y requisitos
legales aplicables a sus acciones. Por lo tanto es natural que cuenten con un experto legal muy cerca de ellos
cuando tomen decisiones.
Muchas de las leyes y reglamentos se desarrollan lentamente, por lo que los gerentes perspicaces no solamente
deben responder a las presiones sociales, sino que tienen el problema tambin de prever y enfrentar las presiones
polticas as como las leyes que podran aprobarse.
tico
Todas las personas, ya sea que estn en el gobierno, los negocios, una universidad o cualquier otra organizacin,
se preocupan por la tica. En el Websters New Collegiate Dictionary, la tica se define como: " la disciplina que
tiene que ver con el bien y el mal y con el deber y obligacin moral". La tica de los negocios tiene que ver con
la verdad y la justicia y tiene una variedad de aspectos como son las expectativas de la sociedad, la competencia
justa, la publicidad, las relaciones pblicas, responsabilidades sociales, autonoma del consumidor y la conducta
de la corporacin en su pas de origen, as como en el extranjero.

Teoras ticas
En las organizaciones los gerentes compiten por obtener informacin, influencia y recursos. Los criterios que
guan la conducta tica y desarrollada como tres tipos bsicos de teoras morales en el campo de la tica
normativa son:

1. La teora utilitaria, sugiere que los planes y acciones deben evaluarse por consecuencias. La idea es
que los planes y acciones deben producir el mximo bien para el mayor nmero de personas.

2. La teora basada en los derechos, sostiene que todas las personas tienen derechos bsicos como el
derecho a la libertad de conciencia, la libre expresin, el proceso correcto y otros.

3. La teora de la justicia, que exige que quienes tomen las decisiones estn guiados por la justicia y
la equidad as como la imparcialidad.

Institucionalizacin de la tica.
La alta direccin, tiene la responsabilidad de crear un medio organizacional que fomente la toma de decisiones
en forma tica, mediante la institucionalizacin de esa conducta. Refirindonos con esto a la aplicacin
e integracin de los conceptos ticos en las acciones cotidianas. Theodore Purcell y James Weber sugieren que
esto puede lograrse en tres formas: a travs de 1) la poltica o un cdigo de tica de la compaa, 2) un comit de
tica formalmente integrado y 3) la enseanza de la tica de los programas de desarrollo gerencial. La manera
ms comn de institucionalizar la tica es el establecimiento de un cdigo de tica, menos comn es el uso de los
comit de tica.

Cdigo de tica y su implantacin mediante comits formales.


Un cdigo es una declaracin de polticas, principales o reglas que norman la conducta. Los cdigos de tica no
se aplican solamente a las empresas de negocios; deben guiar la conducta de los empleados en todas las

organizaciones y en la vida cotidiana, pero no es suficiente con crear un cdigo de tica, se considera esencial el
nombramiento de un comit de tica integrado por directores internos y externos, para institucionalizar una
conducta tica. Las funciones del comit en este caso seran:

1. Realizar reuniones regulares para analizar cuestiones ticas.

2. Enfrentar las reas mal definidas.

3. Comunicar el cdigo a todos los miembros de la organizacin.

4. Verificar las posibles violaciones del cdigo.

5. Aplicar el cdigo.

6. Recompensar el cumplimiento y castigar las violaciones.

7. Revisar y actualizar el cdigo.

8. Comunicar las actividades del comit al consejo de administracin.


Responsabilidad social de la alta direccin
En el siglo XX, la misin de las organizaciones era exclusivamente econmica, pero en la actualidad, la
participacin social de las organizaciones ha aumentado. Aun cuando hay dudas de cual es realmente
su responsabilidad social. Este concepto no es nuevo, este anlisis tomo fuerza con el libro Social
Responsabilities of the Businessman, de Howard R. Bowen, quien sugiri que las empresas deben considerar las
implicaciones sociales de sus decisiones y entonces se define a la Responsabilidad social corporativa como el
tener seriamente en consideracin el impacto de las acciones de la compaa sobre la sociedad. Sin embargo, un
concepto ms reciente es, la respuesta social, que significa: "la habilidad de una corporacin para relacionar
sus operaciones y polticas con el medio social, en forma tal que resulten mutuamente benficas para la
compaa y la sociedad". Ambas definiciones se centran en la organizacin, pero la principal diferencia entre
responsabilidad social y respuesta social es que la ltima prev acciones y "como" responde la empresa.
Microentorno. Las fuerzas directas

CLIENTES
Son los clientes actuales o potenciales y pueden ser individuos u organizaciones. Por ejemplo: institucin,
hospital, entidad gubernamental, contratista, distribuidor o fabricante y el consumidor individual. Hoy en da las
organizaciones transforman sus procesos para adaptarse a las necesidades del cliente.
COMPETIDORES
Nada se debe tomar ms serio que los competidores, si una organizacin quiere aumentar la participacin en
el mercado. Toda organizacin debe buscar conocer las estrategias de los consumidores presentes y futuros.
Los competidores abarca los competidores extranjeros, empresas de nueva creacin, y provenientes de otros
sectores (producto de alguna estrategia de diversificacin).

La alta competencia en un sector, origina por ejemplo la baja de precios de un producto, o estrategias agresivas
de ventas.
PROVEEDORES
Las organizaciones no son autosuficientes, por lo que requieren insumos y servicios. Por ejemplo, materia prima,
servicios, energa equipo y mano de obra.
Este factor es importante porque dependiendo de lo que la organizacin adquiera de su entorno y lo que hace con
lo que adquiere, determinan la calidad y el precio final del producto.
Los proveedores tambin pueden representar una amenaza cuando son nicos o su cliente no es significativo
para ellos e inclusive puede llegar a convertirse en un futuro competidor.
Observacin y anlisis del entorno
Como se ha analizado es importante tener en consideracin el entorno como un factor explicativo y de
prediccin del acontecer de las organizaciones, por lo tanto una buena alternativa para una buena gestin es
la observacin y anlisis del entorno como elemento necesario para la toma de decisiones, pero esto representa
tambin ciertos problemas:
El entorno es algo sumamente complejo y cambiante. La observacin del entorno implica costos que no todas las
organizaciones son capaces de asumir. Resulta difcil precisar qu factores son los ms relevantes a tener en
cuenta y sobre todo cual debe ser la extensin de cada observacin.
Paradjicamente cuanto mayor es el grado de informacin que se posee y mayor la potencia de las herramientas
de anlisis y prediccin, mayor es tambin la dificultad para hacer predicciones de futuro acertadas.
La velocidad de los cambios y el nivel de turbulencia del entorno, es en la actualidad de tal magnitud, que
difcilmente se acierta en predicciones de largo y mediano plazo.
Aos atrs el entorno de una organizacin era relativamente estable y no era tan necesaria la observacin para
predecir cambios, bastaba con proyectar la tendencia a aos sucesivos para tener una idea aproximada de hacia
dnde iban las cosas.
En la actualidad, las tcnicas clsicas son insuficientes para predecir el futuro. La velocidad de las variaciones
hace necesaria una constante observacin, de ah el surgimiento de varios mtodos enfocados a la prediccin,
entre uno de ellos est el "mtodo de los escenarios".
Este mtodo bsicamente es la consideracin de varias hiptesis de futuros diferentes y alternativas a la hora de
valorar el futuro. Al considerar simultneamente varias opciones de futuro, se permiten dos cosas:
1. Contemplar ms posibilidades de futuro que la descrita por una determinada tcnica de prediccin
2. Ver bajo distintos entornos cuales seran los puntos dbiles y fuertes, las amenazas y las oportunidades y
prepararse al respecto.
La metodologa de este mtodo de escenarios podra ser descrita como sigue:

1. Definir las variables o factores a tener en cuenta (factores del medio ambiente externo).

2. Establecer hiptesis de comportamiento para cada una de esas variables.

3. Fijar tendencias y acontecimientos futuros en trminos de probabilidades.

4. Considerar los escenarios posibles y realistas.

5. Disear el perfil del entorno por cada escenario posible y ver su impacto sobre la organizacin para la
que se realice la observacin.
Conclusiones
En resumen, la alta direccin opera en un medio complejo. Se ven afectados por el medio econmico,
tecnolgico, social, poltico, legal y tico (y en cierto modo influyen en el). No es fcil determinar las relaciones
apropiadas entre diversas organizaciones y la sociedad. No obstante muchas organizaciones realizan esfuerzos
serios por establecer un medio benfico para los individuos, los negocios y la sociedad.

Organizaciones y sociedad
La sociedad occidental es 1 sociedad de organizaciones. As, las org. Estn presentes a lo largo de nuestra vida
(desde que nacemos hasta que morimos).
La modernizacin de la sociedad tiene lugar cuando se configura el estado. Y es esto lo que propicia la aparicin
de organizaciones.
Una organizacin es un grupo social que se plantea conseguir un objetivo determinado, el cual se lograr de
forma racionalmente organizada (burocracia).
Un aspecto que caracteriza a las org. Es su voluntad de mantenerse en el tiempo (estabilidad). Esto hace que
muchos grupos sociales no sean org.
Hay tres elementos que caracterizan a una organizacin:
Divisin del trabajo: esta divisin no es fruto del azar ni de la tradicin, sino que se ha pensado racionalmente
que es la forma ms eficaz de funcionamiento.
Tiene que existir un centro o varios centros de poder que tienen la funcin de decidir cul es la mejor forma de
conseguir los objetivos. Adems, controlan la ejecucin de sus decisiones. Pero Elzion dice que la org. Tambin
ha de tener mecanismos de control sobre estos centros de poder. Finalmente, el centro de poder puede establecer
qu personas forman parte o no de la org. Y la actividad que debe desarrollar en ella.
La sustitucin de los miembros de una org.: los miembros de las org. Se han de poder sustituir sin que estas se
resientan en su funcionamiento o eficacia.
Pero hay tres rasgos que distinguen las org. Modernas de las org. Precedentes:
Las org. Modernas tienden a especializarse.
Las org. Modernas, a diferencia de las anteriores, estn presentes en todos los mbitos de la vida cotidiana.
Las org. Modernas no se basan en las relaciones familiares o comunitarias, sino que los vnculos que se
establecen tienen un carcter racional. Esto se explica por la voluntad de permanencia de estas org. Modernas.
La relacin entre el medio ambiente y la empresa

Actualmente, cuando una empresa comienza su operatividad habitual y la que


desempear da a da durante toda su existencia, no puede dejar de la lado
conocer el rol de su empresa, el entorno en el cual desarrolla su funcin como
empresa ni su operatividad con el entorno, y es que resulta imprescindible que la
empresa cumpla con la responsabilidad social a la que est obligada.
Se debe tener siempre en consideracin que la vida del ser humano se ve muy
influenciada y afectada por el medio ambiente que le rodea, de tal modo que el
desarrollo adecuado e incluso la supervivencia de ste, depende totalmente de la
relacin existente entre la empresa y el medio ambiente que nos rodea. Y es que
al igual que sucede con una moneda, la cual posee dos caras, entre las relaciones
empresa y medio ambiente ocurre exactamente lo mismo, ya que por un lado
nuestro entorno nos suministra la energa y recursos que necesitamos para sacar
provecho de ellos en nuestra operatividad empresarial.
Mientras que por el otro lado, el hombre tambin se ve expuesto a las posibles
agresiones que suceden en el medio ambiente, como ocurre en el caso de las
inundaciones, las plagas, las enfermedades, las inclemencias climticas o bien la
privacin de recursos, entre otras. El problema de esto es que en nuestra
sociedad actual, cuanto ms produce ms recursos son necesarios, y cuanto ms
se consume ms residuos y basuras se generan.
Muchos de los problemas relacionados que conlleva no cumplir con nuestras
obligaciones de empresa en lo referente a la responsabilidad
social corporativa, provocan problemas tan graves como la desertizacin, la
degradacin del aire, suelo y agua, el adelgazamiento de la capa de ozono, la
deforestacin, la contaminacin acstica, entre muchas otras problemticas
asociadas a una mala gestin empresarial.
Por ello, las empresas deben comprometerse a cumplir con la preservacin del
medio ambiente, garantizando as el bienestar del ser humano y el medio
ambiente, y para ello se deben cumplir a rajatabla todas las normativas legales y
obligaciones en cada sector empresarial. Tal y como mencion Margaret Thatcher
en uno de sus discursos en el ao 1988: La Tierra no puede ser el feudo de
ninguna generacin. Lo nico que tenemos es un arrendamiento de por vida, con
la obligacin de mantenerla en perfectas condiciones

Aos atrs, empresa y medio ambiente eran en varios aspectos ciertamente


antagonistas, y es que cabe decir que los principales daos medioambientales
son ocasionados por el funcionamiento de las industrias, y para las industrias el
medio ambiente siempre fue considerado como un estorbo y un obstculo de gran
peso en su actividad del da a da, desarrollo y creacin de empleo.
Pero afortunadamente, en los tiempos modernos que corren son muchas las
empresas que han reflexionado sobre este tema y han decidido cumplir con el
desarrollo sostenible y la responsabilidad social. Tampoco podemos olvidar que
son muchas las empresas de diversos paisas en vas de desarrollo que se han
olvidado por completo del medio ambiente y sus fbricas ni tienen ningn tipo de
miramientos con su entorno.

Interrelaciones Empresa-Sociedad
Las distintas conceptualizaciones de empresa estn directamente relacionadas con la
evolucin sufrida por sus interrelaciones con la sociedad en que opera.
En principio no se tenan en cuenta cuestiones sociales o tenan un carcter secundario, pero en la
actualidad existen una preocupacin que se enfoca en diversas caractersticas que afectan a las
relaciones entre la empresa y el entorno socioeconmico.
Estas caractersticas, de acuerdo con el profesor Garca Echevarra, son:
Caractersticas de la empresa actual

1
caracterstica

Incremento de la separacin entre propiedad y direccin de


la empresa

2
caracterstica

Mantenimiento de la competencia como elemento


fundamental de la economa

3
caracterstica

Bsqueda de un equilibrio entre los intereses propios y los de


diferentes grupos de referencia

La consideracin de estos intereses externos supone asumir una responsabilidad que


anteriormente no se tena en cuenta. Por tanto no puede comprenderse sin conocer las
interdependencias existentes entre empresa y sociedad.
De esta manera, la empresa sufre la influencia de la sociedad como una de las principales
instituciones socioeconmicas que la integran. Entre otros aspectos se ve influenciada en:
-la estructura organizativa
-los procesos de toma de decisiones

-sus estructuras de poder.


Pero tambin la empresa puede incidir en la sociedad provocando cambios en la misma a travs
de su propia configuracin y exigencias, como por ejemplo:
-la capacidad de la empresa de cubrir las necesidades sociales influye en los niveles de calidad de
vida de aquella
-la estructura y evolucin de la empresa tambin pueden influir en la sociedad.
Todo ello supone que la responsabilidad social de la empresa adquiere una relevancia significativa,
ya que la asuncin de mayores responsabilidades puede significar cambios importantes en la
sociedad actual.

Definiciones de Responsabilidad Social de la empresa


Existen distintas definiciones y posiciones acerca de lo que se entiende por responsabilidad social
de la empresa, en consonancia con el papel otorgado a la empresa en la sociedad. As se pueden
considerar distintas interpretaciones de la responsabilidad social de la empresa:

Interpretaciones
1. Responsabilidad exclusivamente econmica: ofrecer
bienes y servicios para obtener el mximo beneficio
posible.
2. La responsabilidad se considera aquella dimensin
poltica de la empresa en la que colabora en la bsqueda
de solucin de los problemas como mero asesor.
3. La responsabilidad social con carcter instrumental es
una actividad para solucionar problemas de distintos
grupos sociales, pero como un medio de alcanzar
resultados econmicos
4. La responsabilidad social como asuncin de una
responsabilidad frente a la sociedad, que supone una
ampliacin de los objetivos empresariales a componentes
sociales.

Tipo de asuncin de
responsabilidad

No asuncin

Asuncinvoluntaria com
o medio de colaborar o
de conseguir otros
objetivos principales

Asuncin como
objetivo de la empresa

Consideramos que la empresa moderna no puede limitarse a la responsabilidad nica de ofrecer


bienes y servicios, sino que debe incrementar sus objetivos incorporando los que hacen referencia
al entorno natural y social con el que potencialmente puede relacionarse.
Para desarrollar esta responsabilidad deben tenerse en cuenta las necesidades e intereses de los
grupos sociales que puedan verse afectados por la actuacin de la entidad.

En los ltimos aos se ha acuado el trmino Responsabilidad Social Corporativa (RSC) o de la


empresa (RSE), asociado al de sostenibilidad, para incluir los tres pilares que se consideran
componentes bsicos de la responsabilidad social: Econmico, Social y Medioambiental.
Alguna de las definiciones son:

Unin Europea (2001), Libro Verde para fomentar la


Responsabilidad Social de las Empresas

La integracin voluntaria, por parte de


preocupaciones sociales y medioambie
comerciales y sus relaciones con sus in

AECA (2004), Marco Conceptual de la Responsabilidad Social


Corporativa

La RSC es el compromiso voluntario de


de la sociedad y la preservacin del m
composicin social y un comportamien
personas y grupos con quienes interac

En 1999, el WBCSD la defina como e


empresas de comportarse ticamente
WBCSD (World Business Council for Sustainable Development)
econmico, mejorando a la vez la calid
sus familias as como el de la comunid
El contenido de cada una de las partes o pilares principales de la RSC vara segn las distintas
propuestas, pero atendiendo a los principios que propone el Pacto Mundial de las Naciones Unidas
(Global Compact) y a la gua de elaboracin de informes de sostenibilidad o RSC de la Global
Reporting Initiative (GRI):

Econmico: Desempeo econmico, desempeo en el mercado, impactos econmicos

indirectos

Derechos Humanos: prcticas de inversin y abastecimiento, no discriminacin,

libertad de asociacin, explotacin infantil y trabajos forzados, prcticas de seguridad,


derechos de los indgenas

Derechos Laborales: Empleo, Relacin empresa/trabajadores, Salud y seguridad en


el trabajo, Formacin, igualdad de oportunidades

Sociedad: Comunidad, Corrupcin, Poltica Pblica, Competencia desleal,


Cumplimiento de normativa

Medio Ambiente: Impactos de/en Materiales, Energa, Agua, Biodiversidad,


Emisiones, Vertidos, Residuos, Productos y servicios, Transportes

2) Niveles de responsabilidad social


Pueden distinguirse distintos niveles de responsabilidad social por parte de una empresa:
Responsabilidades bsicas

Aquellas que dimanan de la mera


existencia de la empresa dentro de la

sociedad.
La empresa debe cumplir las normas que
le exige la sociedad (Ej. Niveles de
contaminacin atmosfrica).

Responsabilidades organizacionales

Las responsabilidades se originan debido


a las relaciones de la empresa con todos
los que se ven directamente afectados por
su actividad.
(Ej. control de calidad, secreto bancario,
reduccin de la contaminacin a niveles
incuos).

Responsabilidades societales

Son las que tiene la empresa con relacin


a otras fuerzas sociales. La empresa trata
de mejorar o conservar su entorno porque
lo necesita para su desarrollo.
(Ej. La lucha contra la contaminacin en
general).

3) Relacin entre las acepciones y los niveles de responsabilidad


En funcin de la acepcin de responsabilidad social que se haya asumido, la empresa deber
hacer frente a alguno de los anteriores niveles.
El siguiente cuadro resume las distintas acepciones de responsabilidad social con sus principales
caractersticas y los autores que defienden cada una de ellas. Para ello distinguimos tres
agrupaciones principales del concepto de responsabilidad social, dos extremas y una intermedia
entre ambas.
Acepciones de la responsabilidad social de la empresa
Tipos

Caractersticas

Responsabilidad social
econmica

La responsabilidad de la
empresa es obtener
beneficios

Posiciones intermedias

Reconocen la existencia de
ciertos derechos de algunos
grupos sociales que hay que
satisfacer

Autores

Friedman (1967)

Watson (1972)
Drucker (1970)

Responsabilidad
asumida
-Resp. bsicas

-Resp. bsicas
-Resp. organizacionales
(algunas)

-Resp. bsicas
Responsabilidad social
plena

Dentro de los objetivos de la


empresa se incluyen los
sociales como una parte
importante

Davis y Blomstrom (1966)


-Resp. organizacionales
Garca Echevarra (1982)
-Resp. societales

Evidentemente, el cuadro anterior solo pretende recoger una visin general aunque lgicamente el
abanico de concepciones entre las dos antagnicas puede ser mucho ms amplio.

Evolucin de Responsabilidad Social de la empresa


Podemos diferenciar distintas fases en el anlisis de la evolucin de la responsabilidad social de la
empresa:
Fases
Fase precursora
Primera fase

Segunda fase

Tercera fase

Caractersticas
No existe responsabilidad social de la empres
Comienzan a asumir la responsabilidad de forma
voluntaria
Intervencin del gobierno para obligar a proteger el
inters pblico y los recursos naturales
Soluciones conjuntas a travs de normas del gobierno y
de la sensibilizacin empresarial

-Fase precursora
La fase precursora es la que ocurri durante el siglo XIX y primera mital del XX. En ella no existe
la responsabilidad social empresarial como tal, ya que las distintas institucione y organizaciones
eran las que proporcionaban soluciones a a los problemas que pudieran plantearse.
-Primera Fase
La primera fase supone la participacin voluntaria por parte de las empresas en la comunidad. Las
empresas comienzan a aceptar la existencia de una responsabilidad de participar en el bienestar
de la sociedad, realizndose actividades sociales.
-Segunda Fase
En la segunda fase, de mediados de siglo XX, el pblico tuvo conciencia de la capacidad del sector
privado para influir y solucionar los problemas sociales, reconocindose asimismo los daos y
riesgos que el mismo ocasionaba en su entorno. Esto origin una presin para que el gobieno
interviniese imponiendo normas con el fin de la proteccin del inters pblico y los recursos
naturales.
-Tercera Fase

La tercera fase constituye un periodo en el que muchas empresas, instituciones y gobierno


intentan encontrar un mtodo de hacer frente al cambio social y se caracteriza por una mezcla de
obligaciones que emanan de las normas del gobierno y de la sensibilidad de las empresas.

En conclusin, empresa, gobierno y sociedad han ido interrelacionando de tal forma que han
ido cambiando sus papeles originaleshacia actuaciones en las que las decisiones de los distintos
partcipes no son independientes sino que suelen estar influenciadas, o incluso impuestas, por
otros grupos sociales.

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