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NORBERTO BOBBIO

EL FUTURO DE LA DEMOCRACIA
1- Introduccin no pedida
El filsofo no tiene que ver con las profecas. La filosofa se ocupa de lo que es eterno, o sea, de la
razn, y con esto ya tenemos bastante. Mi intencin es pura y simplemente la de hacer alguna
observacin sobre el estado actual de los regmenes democrticos. Tanto mejor si de estas
observaciones se pudiera extraer una tendencia en el desarrollo de estos regmenes, y por tanto
intentar algn pronstico cauteloso sobre el futuro.
2- Una definicin mnima de democracia
Es necesario considerar a la democracia caracterizada por un conjunto de reglas que establecen
quin est autorizado para tomar las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos. Con el objeto
de que una decisin sea tomada por individuos pueda ser aceptada como una decisin colectiva, es
necesario que sea tomada con base en reglas. Por lo que respecta a los sujetos llamados a tomar
decisiones colectivas, un rgimen democrtico se caracteriza por la atribucin de este poder a un
nmero muy elevado de miembros del grupo. En principio, no se puede establecer el nmero de
quienes tienen derecho al voto para que se pueda comenzar a hablar de rgimen democrtico. Por lo
que respecta a la modalidad de la decisin la regla fundamental de la democracia es la regla de la
mayora. La unanimidad es posible solamente en un grupo restringido u homogneo.
Para una definicin mnima de democracia, es indispensable que aquellos que estn llamados a
decidir o a elegir a quienes debern decidir se planteen alternativas reales y estn en condiciones de
seleccionar entre una u otra.
El Estado liberal y el Estado democrtico son interdependientes en dos formas: en la lnea que va
del liberalismo a la democracia, en el sentido de que son necesarias ciertas libertades para el
ejercicio del poder democrtico; en la lnea que va de la democracia al liberalismo, en el sentido de
que es indispensable el poder democrtico para garantizar la existencia y persistencia de las
libertades fundamentales. El Estado liberal y el Estado democrtico cuando caen, caen juntos.
3- Los ideales y la cruda realidad
Tradicionalmente se trata el tema sobre la idea de transformaciones democrticas pero la palabra
"transformacin" es tan vaga que da lugar a las ms diversas interpretaciones: desde la derecha: la
democracia se ha transformado en un rgimen semi anrquico que tendr como consecuencia la
"destruccin" del Estado; desde la izquierda: la democracia parlamentaria se est transformando
cada vez ms en un rgimen autocrtico. Me parece ms til para nuestro objetivo concentrar

nuestra reflexin en la diferencia entre los ideales democrticos y la democracia real


Precisamente es de esta "cruda realidad" y no de lo que fue concebido como "noble y elevado" que
debemos hablar o, si ustedes quieren, del contraste entre lo que haba sido prometido y lo que se
realiz efectivamente.
Sealo seis de estas falsas promesas.

Sealo seis falsas promesas de la democracia.


4- El nacimiento de la sociedad pluralista
La democracia naci de una concepcin individualista de la sociedad . La sociedad poltica es un

producto artificial de la voluntad de los individuos. Los tres sucesos que confluyeron en la
formacin de la concepcin individualista de la sociedad y del Estado y en la disolucin de la
concepcin orgnica son:
a) el contractualismo, que parte de la hiptesis de que antes que la sociedad civil existe el estado
natural en el que son soberanos cada uno de los individuos libres e iguales, los cuales pactan entre
ellos para dar vida a un poder comn al que incumbe la funcin de garantizar sus vidas y sus
libertades
b) el nacimiento de la economa poltica , segn Adam Smith, persiguiendo su propio inters, a
menudo promueve el de la sociedad de forma ms eficaz de lo que pretende realmente promoverlo

c)la filosofa utilitarista segn la cual el nico criterio para fundamentar una tica objetiva es el de
partir de consideraciones de condiciones esencialmente individuales y de resolver el problema
tradicional del bien comn en la suma de los bienes individuales.
La doctrina democrtica haba ideado un Estado sin cuerpos intermedios. Lo que ha sucedido en los
Estados democrticos es exactamente lo opuesto: los grupos se han vuelto cada vez ms los sujetos
polticamente relevantes. No son los individuos sino los grupos los protagonistas de la vida poltica
en una sociedad democrtica. El pueblo se ha dividido objetivamente en grupos contrapuestos. El
modelo ideal de la sociedad democrtica era el de una sociedad centrpeta. La realidad que tenemos
ante nosotros es la de una sociedad centrfuga, que no tiene un solo centro de poder, sino muchos.
5- La reivindicacin de los intereses
La democracia moderna debera haber sido caracterizada por la representacin poltica en la que el
representante, al haber sido llamado a velar por los intereses de la nacin, no puede ser sometido a
un mandato obligatorio. La prohibicin del mandato imperativo se transform en una regla
constante de todas las constituciones de democracia representativa. Jams una norma constitucional
ha sido tan violada como la prohibicin del mandato imperativo. Quien representa intereses
particulares siempre tiene un mandato imperativo.
Una prueba ms de la reivindicacin, me atrevera a decir que definitiva, de la representacin de los
intereses sobre la representacin poltica es el tipo de relacin que ha ido instaurndose en la mayor
parte de los Estados democrticos europeos entre los grandes grupos de intereses contrapuestos
(representantes respectivamente de los industriales y de los obreros) y el parlamento, una relacin
que ha dado lugar a un nuevo tipo de sistema social que ha sido llamado, con o sin razn,
neocorporativo. Tal sistema est caracterizado por una relacin triangular en la que el gobierno
interviene nicamente como mediador entre las partes sociales, como una forma de solucin de los
conflictos sociales que utiliza un procedimiento que no tiene nada que ver con la representacin
poltica y es una tpica expresin de la representacin de intereses.
6- Persistencia de las oligarquas
Considero en tercer lugar, como una falsa promesa, la derrota del poder oligrquico. El principio
inspirador del pensamiento democrtico siempre ha sido la libertad entendida como autonoma, es
decir como capacidad de darse leyes a s mismos, segn la famosa definicin de Rousseau, que
debera tener como consecuencia la perfecta identificacin entre quien establece y quien recibe una
regla de conducta, y por tanto, la eliminacin de la distincin tradicional, sobre la que se ha
fundamentado todo el pensamiento poltico, entre gobernados y gobernantes. La democracia
representativa, que es la nica forma de democracia que existe y funciona, es ya por s misma una
renuncia al principio de libertad como autonoma
El exceso de participacin puede tener como efecto la saturacin de la poltica y el aumento de la
apata electoral. Nada es ms peligroso para la democracia que el exceso de democracia. La
presencia de elites en el poder no borra la diferencia entre regmenes democrticos y regmenes
autocrticos. Schumpeter sostuvo que la caracterstica de un gobierno democrtico no es la ausencia
de elites sino la presencia de muchas elites que compiten entre ellas por la conquista del voto
popular. Un elitista italiano distingui las elites que se imponen de las que se proponen.
7- El espacio limitado
Mucho menos ha conseguido ocupar la democracia todos los espacios en los que se ejerce un poder
que toma decisiones obligatorias para un completo grupo social. En este punto la distincin que
entra en juego ya no es entre poder de pocos y de muchos, sino entre poder ascendente y poder
descendente. Por otra parte, en este terreno se debera hablar ms de inconsecuencia que de no
actuacin, ya que la democracia moderna naci como mtodo de legitimacin y de control de las
decisiones polticas en sentido estricto, o del gobierno propiamente dicho, sea nacional o local,
donde el individuo se toma en consideracin en su rol general de ciudadano.
Cuando se desea conocer si se ha dado un desarrollo de la democracia en un determinado pas, se
debera investigar los espacios en los que pueden ejercer el derecho de participar en las decisiones.
Hasta que la empresa y el aparato administrativo no sean afectados por el proceso de
democratizacin el proceso no podr considerarse realizado plenamente. La concesin de los
derechos polticos ha sido una consecuencia natural de la concesin de los derechos de libertad.

8- El poder invisible
La quinta falsa promesa de la democracia real es la eliminacin del poder invisible. Es bien
conocido que la democracia naci bajo la perspectiva de erradicar para siempre de la sociedad
humana el poder invisible, para dar vida a un gobierno cuyas acciones debera haber sido realizadas
en pblico. Kant enunci e ilustr el principio fundamental segn el cual todas las acciones
relativas al derecho de otros hombres, cuyo enunciado no sea susceptible de publicidad, son
injustas No hace falta decir que el control pblico del poder es mucho ms necesario en una poca,
como la nuestra, en que los instrumentos tcnicos de los que puede disponer quien detenta el poder
para conocer todo lo que hacen los ciudadanos han aumentado enormemente, son prcticamente
ilimitados.
La obligacin de la publicidad de los actos gubernamentales es importante para permitir al
ciudadano conocer las acciones de quien detenta el poder y en consecuencia de controlarlos, ya que
la publicidad es una forma de control. Ms que una falsa promesa es una tendencia contraria a las
premisas: la tendencia ya no hacia el mximo control del poder por parte de los ciudadanos, sino,
por el contrario, hacia el mximo control de los sbditos por parte del poder.
9- El ciudadano no educado
La sexta falsa promesa se refiere a la educacin de la ciudadana. La democracia no puede
prescindir de la virtud, entendida como amor a la cosa pblica, pues al mismo tiempo debe
promoverla, alimentarla y fortalecerla. Uno de los remedios contra la tirana de la mayora est
precisamente en el hacer partcipes en las elecciones a las clases populares. En las democracias ms
consolidadas se asiste impotentes al fenmeno de la apata poltica. Est disminuyendo el voto de
opinin y aumentando el voto de intercambio, el voto clientelar (apoyo poltico a cambio de favores
personales).
10- El gobierno de los tcnicos
Las promesas no fueron cumplidas debido a los obstculos que no fueron previstos. Indico tres:
Primero: conforme las sociedades pasaron de una economa familiar a una economa de mercado, y
de una economa de mercado a una economa protegida, regulada, planificada, aumentaron los
problemas polticos gire requirieron capacidad tcnica. Los problemas tcnicos necesitan de
expertos. La tecnocracia y la democracia son antitticas: si el protagonista de la sociedad industrial
es el experto, entonces quien lleva el papel principal en dicha sociedad no puede ser el ciudadano
comn y corriente.
La democracia se basa en la hiptesis de que todos pueden tomar decisiones sobre todo, por el
contrario, la tecnocracia pretende que los que tomen las decisiones sean los pocos que entienden de
tales asuntos.
11- El aumento del aparato
El segundo obstculo es el crecimiento continuo del aparato burocrtico, de un aparato de poder
ordenado jerrquicamente opuesto al sistema de poder democrtico. Todos los Estados que se han
vuelto ms democrticos a su vez se vuelven ms burocrticos. El Estado benefactor, ha sido, guste
o no, la respuesta a una demanda proveniente de abajo, a una peticin democrtica.
13- El escaso rendimiento
El tercer obstculo est relacionado con el rendimiento del sistema. Se ha contribuido a emancipar a
la sociedad civil del sistema poltico. La sociedad civil se ha vuelto cada vez ms una fuente
inagotable de demandas al gobierno. La cantidad y la rapidez de estas demandas son tales que
ningn sistema poltico es capaz de adecuarse a ellas, por ms eficiente que sea. La rapidez con la
que se presentan las demandas al gobierno por parte de los ciudadanos contrasta con la lentitud de
los complejos procedimientos del sistema poltico democrtico. De esta manera se crea una
verdadera y autntica ruptura entre el mecanismo de recepcin y el de emisin. En la democracia la
demanda es fcil y la respuesta es difcil. Por el contrario, la autocracia tiene la capacidad de
dificultar la demanda y dispone de una gran facilidad para dar respuestas.

13- Y sin embargo


Despus de lo dicho hasta aqu, cualquiera podra esperar una visin catastrfica del porvenir de la
democracia. Sin embargo, el espacio de los regmenes democrticos ha aumentado
progresivamente. En mi anlisis me he ocupado de las dificultades internas de la democracia. Mi
conclusin es que las falsas promesas y los obstculos imprevistos de los que me he ocupado no han
sido capaces de transformar un rgimen democrtico en un rgimen autocrtico. No habl de los
peligros externos, porque el tema que se me asign se refera al porvenir de la democracia, no al de
la humanidad. Hasta ahora ninguna guerra ha estallado entre los Estados que tienen un rgimen
democrtico; hasta ahora no las han hecho entre ellos.
14- Apelo a los valores
Si la democracia es principalmente un conjunto de reglas procesales, cmo creer que pueda contar
con ciudadanos activos? Ciertamente son necesarios los ideales. El primero es la tolerancia. Si
hoy existe la amenaza contra la paz del mundo, esta proviene del fanatismo, o sea, de la creencia
ciega en la propia verdad y en la fuerza capaz de imponerla. Luego tenemos el ideal de la no
violencia. En un gobierno democrtico los ciudadanos se pueden deshacer de sus gobernantes sin
derramamiento de sangre. La resolucin de los conflictos sociales es posible sin recurrir a la
violencia. Tercero, el ideal de la renovacin gradual de la sociedad mediante el libre debate de las
ideas y el cambio de mentalidad y la manera de vivir. nicamente la democracia permite la
formacin y la expansin de las revoluciones silenciosas. Por ltimo, el ideal de la fraternidad, la
que una a todos los hombres en un destino comn y deberamos actuar en consecuencia a este.