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Tratamiento de lquidos cloacales

Saneamiento
El trmino saneamiento se refiere, en el caso de las aguas servidas generadas en un ncleo
poblacional, a las obras que hacen posible su conduccin y posterior tratamiento a fin de reducir
la posibilidad de contaminacin.

El trmino saneamiento tiene un significado ms amplio y es usado para describir una serie de
acciones que estn dirigidas a reducir la diseminacin de patgenos y a mantener un ambiente
habitable saludable. Las acciones especficas relacionadas con el saneamiento incluyen,
conduccin y tratamiento de aguas residuales, manejo de desechos slidos y manejo de aguas
pluviales.

La recoleccin de los lquidos cloacales a travs de redes (caeras) no data de hace muchos
aos. El tipo de recoleccin individual de excretas, como muestra la foto 1, mediante baldes,
corresponde a una calle de Delft (Pases Bajos), prctica que se dio hasta el ao 1974. Como se
puede apreciar la historia del saneamiento, tal como se lo concibe hoy, data en pases
desarrollados de no ms de 40 aos. Es as que las soluciones bsicas al tratamiento de este tipo
de lquidos en pases en desarrollo sea an una materia pendiente.

Figura 1. Recoleccin individual de excretas.

El mtodo utilizado que muestra la figura 1, adems de lo precario y poco higinico, no se


podra sostener en la actualidad, debido a la densidad de poblacin y la imposibilidad de
circulacin en las calles. De todas formas ya en aquella poca se planteaba la necesidad de una
disposicin final, esto es, un esquema de tratamiento de los desechos en forma centralizada que
ocasione el menor impacto ambiental.

Esta disposicin final en el caso de las excretas recolectadas en los barriles es lo que
actualmente conforma una planta de tratamiento de lquidos cloacales o planta depuradora. Esta
planta que tratar el lquido que llega a la misma conducido por las redes cloacales tendr como
objetivo reducir los tenores de sustancias contaminantes para disponer ese lquido y los
subproductos generados en forma ambientalmente segura.

La situacin actual de la poblacin mundial abastecida por el servicio de agua y cloacas se


puede resumir en las siguientes cifras. Alrededor del 80% de la poblacin mundial cuenta con
acceso al agua tratada y el 50% est servida por red cloacal o alcantarillado con cierto nivel de
tratamiento. Como se puede observar la poblacin servida con cloacas o alcantarillado a nivel
mundial presenta una diferencia importante con respecto a la poblacin que accede al servicio
de agua.

Lquido Cloacal
El trmino lquido cloacal engloba principalmente las aguas negras y las aguas grises generadas
en una vivienda o conjunto de viviendas ms el aporte de infiltraciones y desechos particulares
en menor proporcin.

Aguas Grises: agua generada en el lavado de alimentos, ropa, platos y cubiertos, y personas.
No contiene excrementos, pero contiene patgenos y materiales orgnicos.

Aguas Negras: la mezcla de orina, heces y agua de arrastre y material seco de limpieza (p.ej.
papel higinico). Tiene alto contenido de material orgnico y patgenos.

Efluente sptico: material lquido y slido bombeado de una cmara sptica, pozo negro u otra
fuente primaria de tratamiento. Este tipo de efluente, en ausencia de red cloacal, es transportado
a su correspondiente tratamiento por lo que se conoce como camiones atmosfricos o de
desagote.

Generacin - Contaminacin Tratamiento Destino final


Los lquidos cloacales, como ya se comentara, se generan a partir del uso del recurso agua en
actividades humanas, estas actividades le confieren al agua determinadas caractersticas que
condicionarn el tipo de tratamiento previo a su disposicin final o vuelco a un curso receptor.

Estas caractersticas que se engloban con el trmino contaminacin se pueden discriminar y


cuantificar a travs de ensayos de laboratorio que en conjunto reciben el trmino de
caracterizacin del lquido cloacal.

La cuantificacin de estos parmetros se realiza a travs de tcnicas estandarizadas de


laboratorio y son esos valores los que nos ayudan a proyectar las instalaciones apropiadas para
la depuracin de los mismos previa a su descarga en un cuerpo receptor o a su disposicin final.

La otra componente fundamental para el diseo de las obras de tratamiento ser el caudal, es
decir la cantidad de lquido por unidad de tiempo que ingresar en las instalaciones a proyectar.
Como se podr suponer este caudal estar en relacin directa con el consumo de agua por
habitante y con la cantidad de habitantes de la zona a sanear.

Es decir que las particularidades de diseo de la planta depuradora estarn determinadas en una
primera instancia por la cantidad de lquido crudo a tratar, la caracterizacin (calidad) de ese
lquido y las condiciones que debe cumplir una vez que ha sido tratado.

Respecto a las condiciones que deber cumplir el lquido una vez tratado estas estarn dadas
por:

Requerimiento ambiental de la disposicin final o reuso del recurso

Normativa vigente

En ambas situaciones se trata de garantizar valores de parmetros contaminantes que ocasionen


el menor dao ambiental posible. Un ejemplo de dao ambiental en lagos o cuencas cerradas
lo constituye la eutrofizacin.

En resumen y esquemticamente se puede presentar la problemtica de los lquidos cloacales


como se muestra en la figura:

Barros,
gases

Subproductos

Zona a
Sanear
Barrio,
ciudad.

Lquido
Residual

Planta
Depuradora

Contaminado
caracterizacin

Insumos

Lquido
Tratado

Disposicin
Final

Calidad
segn
Normativa
o destino
final

Reuso
Terreno
Curso de
agua

Agentes
qumicos,
energa

Figura 2. Diagrama de flujo de los lquidos cloacales.

Caracterizacin
La composicin usual de los lquidos cloacales se puede agrupar como sigue segn las
diferentes propiedades de sus componentes.

Tabla 1. Caractersticas de los lquidos cloacales.

Fisicas
Temperatura

Olor: Amonaco,
Sulfuros
Escatol, Mercaptanos

Color

Segn su condicin:
Fresco, Viejo, Sptico

Qumicas
Materia Orgnica:
Hidratos de carbono
Protenas, Grasas

Bacteriolgicas
Bacterias entricas
(flora intestinal)

Microorganismos
patgenos:
Bacterias enteropatgenas
Parsitos
Virus

Materia inorgnica:
Principalmente cloruros, sulfatos
y fosfatos de sodio, calcio,
magnesio y potasio
Agentes tensoactivos:
Sulfatos de alquilo lineales
(biodegradables)

Tabla 2. Valores usuales de concentracin de sustancias y parmetros de evaluacin de un lquido


cloacal. (Fuente Metcalf & Eddy)

Contaminantes Unidad Dbil Medio Fuerte


Slidos Totales
Disueltos Totales
Fijos
Voltiles
Slidos
Suspendidos
Fijos
Voltiles
Slidos
sedimentables
DBO5, 20C
Carbn Orgnico
Total
DQO
Nitrgeno
Orgnico
Amonaco
Nitritos
Nitratos
Fsforo
Orgnico
Inorgnico
Cloruros
Sulfato
Alcalinidad
Grasa
Coliformes Totales
Comp. voltiles
orgnicos

mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l

350
250
145
105
100

720
500
300
200
220

1200
850
525
325
350

mg/l
mg/l
mg/l

20
80
5

55
165
10

75
275
20

mg/l
mg/l

110
80

220
160

400
290

mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
NMP/100
ml
g/l

250
20
8
12
0
0
4
1
3
30
20
50
50
106
107
<100

500
40
15
25
0
0
8
3
5
50
30
100
100
107
108
100 400

1000
85
35
50
0
0
15
5
10
100
50
200
150
107
109
> 400

A los fines de la evaluacin cuantitativa de cada uno de los compuestos contaminantes existen
tcnicas de laboratorio que permiten analizar estos componentes a travs de muestras de los
lquidos a tratar. La obtencin y conservacin de la muestra es una instancia importante en el
proceso de caracterizacin y tambin est condicionada a cumplir ciertos estandares para hacer
comparables y valederos los resultados obtenidos en el laboratorio.

A ttulo orientativo se presentan en la tabla 2 los rangos de valores de los parmetros mas
comunes que sirven para la caracterizacin de un lquido cloacal.

Normativa
Cuando se disea una obra de tratamiento de lquidos cloacales, esta deber garantizar una
calidad en el efluente de forma de producir el menor impacto ambiental posible, ya sea por la
descarga del lquido tratado como por la disposicin final de los subproductos generados. Una

forma de cuantificar ese nivel de calidad requerida es a travs de la normativa que indique para
cada parmetro y su correspondiente determinacin en laboratorio, el valor de referencia a
alcanzar.

Surgen as, diferentes normas o estandares de calidad a evaluar en muestras obtenidas de


efluentes de plantas de tratamiento. Estos estandares fijan los valores mximos para cada
parmetro que caracterizan el efluente (como los presentados en tabla 2 para un lquido crudo)

De la misma forma se fijan los valores de parmetros a cumplir en la disposicin final de


subproductos generados, como por ejemplo los barros, dando origen a la normativa para
disposicin final de barros generados o bioslidos.

Las normativas a cumplir forman parte de los datos de base para el diseo de las plantas, ya que
de estos valores depender el tipo y el grado de tratamiento. Las mismas varan segn el lugar,
el destino final de los efluentes, la cantidad descargada, etc. De esta forma surge para un mismo
parmetro (por ejemplo Demanda Bioqumica de Oxgeno) un valor a cumplir si la descarga es
en un curso superficial aguas arriba o aguas debajo de una obra de toma o si el lquido tratado se
utilizar para riego. Todas estas combinaciones de situaciones dan origen a las diferentes
normativas que regulan las calidades de vuelco o indirectamente el grado de tratamiento.

Sistemas de recoleccin y tratamiento


Con el trmino sistema de saneamiento se engloba a la forma de generar el efluente, su
recoleccin y transporte, su tratamiento y su disposicin final. El sistema de saneamiento
elegido depender, entre otros, de la magnitud de la poblacin a sanear, del nivel de tratamiento
requerido, de la disponibilidad de agua y energtica, del tipo de suelo, del nivel de manejo
(individual, pblico), etc. En la figura 3 siguiente se presentan los distintos tipos de sistemas
ms usuales.

Figura 3. Clasificacin de los sistemas de saneamiento.

Tipos de tratamiento
Los procesos de depuracin de los lquidos cloacales se agrupan segn las propiedades en que
se base ese proceso de depuracin. Estos procesos se pueden dar en forma parcial o completa
segn sea el grado de tratamiento o depuracin que se pretenda alcanzar y este a su vez segn
las exigencias del medio o de la imposicin de la normativa.

Tipo de Tratamiento

PRIMARIO

SECUNDARIO

Objetivo

Remocin de slidos,
grasas, aceites

Remocin de materia
orgnica

Proceso utilizado

Fsico

Biolgico

TERCIARIO
Remocin de nutrientes
y organismos
patgenos. (adems
pesticidas, metales
pesados)
Biolgico/Qumico

Tratamiento Cuaternario: Cuando se requiere el reuso del lquido cloacal para suministro
como agua potable. Bsicamente incluye la smosis inversa y la tecnologa de membrana.

Tratamiento Primario o Pretratamiento


El pretratamiento de las aguas se define como el proceso de eliminacin de los constituyentes
cuya presencia pueda provocar problemas de mantenimiento y funcionamiento de los diferentes

procesos, operaciones y sistemas auxiliares, o dicho de otra manera, son procesos fsicos para la
eliminacin de slidos, flotantes o minimizar las variaciones de calidad del lquido a tratar.

Las unidades ms usuales donde se desarrolla este tipo de tratamiento son:

Rejas

Tamices

Desarenadores

Sedimentadores

Compensacin

Flotacin

La ubicacin de las unidades que realizan este tipo de proceso es al principio de la lnea de
tratamiento. El diseo de cada unidad depender del tipo de material que se pretenda remover.

Al igual que los dems procesos que componen la planta, tambin generarn subproductos
derivados de la sustancia que removieron de la corriente lquida. Surge as la necesidad de
evaluar que se hace con las sustancias removidas, las mismas debern tener un tratamiento o
disposicin final que a su vez provoquen un impacto ambiental mnimo.

Rejas
Las rejas consisten en estructuras de acero de
determinado paso (distancia entre barrotes) que
protegen las instalaciones aguas abajo de material
grueso que sera arrastrado por la corriente de agua
cruda. Este paso oscila entre 10 y 100 mm. La
limpieza de las mismas puede ser realizada de
forma manual o automtica.

Tamices
Este dispositivo de tratamiento primario se ubica generalmente aguas abajo de las rejas, se
fabrican usualmente en acero inoxidable y tienen un paso mucho mas reducido que las rejas.
Este paso oscila entre 0.25 y 1.50 mm y su configuracin puede ser:

de discos

de bandeja

cilndrico de paso simple

cilndrico de paso doble

Desarenadores
Bsicamente, la remocin de arena o desarenado, tiene como finalidad retener partculas tales
como gravas, arenas y en general todo tipo de pequeas partculas inorgnicas que puedan
acumularse en las unidades de tratamiento ubicadas aguas abajo o producir el desgaste de
equipos mecnicos. A diferencia de los sedimentadores, estas unidades se disean como canales
aptos para reducir la velocidad del flujo y as permitir la decantacin de partculas discretas
como las arenas.

Sedimentadores
Los

sedimentadores

son

estructuras

cilndricas o rectangulares que se disean


para que el lquido a tratar permanezca un
cierto tiempo dando lugar al proceso de
sedimentacin preferentemente de slidos
orgnicos putrescibles. Estn provistas en
todos los casos con dispositivos (barredores)
que permitan la remocin del material
sedimentado y el que eventualmente flote.

Compensacin
Cuando la variacin en el tiempo del caudal y la calidad de un efluente residual es elevada, se
puede esperar en el funcionamiento de una planta de tratamiento un deterioro de la eficiencia
respecto al valor ptimo que podra conseguirse. La compensacin se utiliza para superar los
problemas operacionales causados por estas variaciones y mejorar la eficiencia de los procesos
posteriores.

Flotacin
Se trata de un proceso de separacin de las partculas en suspensin mediante la capacidad de
flotar de alguna de ellas. Esta condicin se logra en unidades que garanticen un cierto tiempo de
permanencia sin el agregado de aire. Una modificacin de esta propiedad para mejorar el
rendimiento lo constituye la adicin de burbujas de aire, en una solucin sobresaturada. Los
slidos se adhieren a las burbujas en su recorrido ascendente y son separados en superficie por
un barredor. Este procedimiento da origen al dispositivo DAF (dissolved air flotation) muy
utilizado en tratamiento de efluentes industriales.

Tratamiento Secundario o Biolgico


Este tipo de tratamiento tiene por objetivo la remocin de la materia orgnica presente en el
lquido cloacal mediante procesos biolgicos. Con la denominacin de proceso biolgico se
abarca la totalidad de los procesos de estabilizacin de la materia orgnica mediante la actividad
de microorganismos especficos. Estos organismos debern contar para la concrecin de este
proceso con la presencia, entre otros factores, de sustrato (materia orgnica asimilable por los
microorganismos) y condiciones ambientales propicias para su desarrollo y reproduccin.

Clasificacin de los sistemas segn necesidad de mecanizado


Para que se desarrolle el proceso biolgico tendiente a estabilizar la materia orgnica es
necesaria la implantacin de un sistema de tratamiento compuesto por reactores o unidades
donde se realicen los procesos. Existen dos grupos bien diferenciados de sistemas de
tratamiento que refieren al requerimiento de equipamiento y energa para algunos en
contraposicin con los sistemas naturales que no demandan equipos mecanizados. Los procesos
biolgicos se desarrollarn con mayor o menor eficiencia segn se implemente un sistema u
otro pero los principios de la accin de los microorganismos en la degradacin de la materia
orgnica son similares a ambos.

Ejemplos de distintos tipos de sistemas lo constituyen:


Sistemas Mecanizados
LODOS ACTIVADOS, LECHOS PERCOLADORES, BIODISCOS, LAGUNAS AERADAS

Sistemas Naturales
LAGUNAS DE ESTABILIZACION, HUMEDALES

Clasificacin de los Procesos Biolgicos


La primera distincin en los procesos biolgicos est dada por la condicin de presencia o
ausencia de oxgeno en el medio, de all que lo organismos encargados de la degradacin de la
materia orgnica se denominen aerobios (se desarrollan en presencia de oxgeno) o anaerobios
(se desarrollan en ausencia de oxgeno). Segn las condiciones que se le otorguen al medio
donde se llevar a cabo la remocin de materia orgnica se estar en presencia de un proceso
AERBICO o ANAEROBIO.

En la figura siguiente se resumen los dos tipos de procesos y sus subproductos.

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PROCESOS AEROBIOS
Nuevas clulas

MATERIA
ORGNICA

Bacterias
Aerobias

Dixido de carbono
Agua

PROCESOS ANAEROBIOS
Metano

MATERIA
ORGNICA

Bacterias
Anaerobias

Sulfuros
Nuevas clulas

Figura 4. Procesos de estabilizacin de la materia orgnica.

Como ya se indic los procesos biolgicos requieren de la presencia de bacterias o


microorganismos que asimilen el sustrato (materia orgnica). Esta asimilacin se podr
materializar en un reactor diseado para favorecer las condiciones de desarrollo de los
organismos, surgen as diferentes formas de fijar esa masa biolgica para efectivizar el contacto
con el lquido cloacal a tratar, Estas formas de desarrollar el cultivo (biomasa activa) y el

Anaerbicos

Cultivo en
suspensin
Cultivo
Fijo

Aerbicos

nombre del tipo de reactor se resumen en la figura siguiente.

Lagunas de estabilizacin
Lodos activados
Lechos percoladores
Lechos de grava con plantas acuticas
(wetlands)
Infiltracin en el terreno
Biodiscos

Cmaras spticas
Digestores anaerbicos de lodos
Filtros anaerbicos de alta carga

Figura 5. Clasificacin segn la forma de desarrollar la biomasa en el reactor

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Tecnologas de tratamiento secundario


Si bien el principio en que se basa el tratamiento secundario es vlido para los dos procesos
citados, aerobios y anaerobios, la forma de implementarlos es variada dando lugar a distintos
tipo de tecnologas con distintos tipo de reactores o unidades de proceso.

Barros Activados
Tambin llamados Lodos Activados o Fangos Activados. Es aquel proceso donde la
estabilizacin de la materia orgnica se logra a travs de bacterias aerbicas, desarrolladas en un
tanque de aeracin mecanizado y donde la concentracin de las mismas se mantiene en el
sistema mediante la recirculacin del lodo biolgico obtenido en la sedimentacin posterior a la
aeracin.

La lnea de tratamiento de un sistema de barros activados se puede esquematizar como muestra


la figura 6. En la misma se aprecian las distintas etapas de tratamiento previo (rejas,
desarenador, decantador primario) y las correspondientes al tratamiento secundario (Reactor
decantador secundario).

El reactor consiste en un recinto de algunas horas de permanencia (tiempo de residencia


hidrulico) donde el lquido ingresa y es sometido a una incorporacin de aire a travs de
aeradores o sistemas mecanizados de difusin de aire u oxgeno en la masa lquida. En este
reactor, donde se garantiza cierto nivel de oxgeno disuelto, se desarrollarn bacterias aerbicas
que asimilarn el sustrato (materia orgnica) provisto por el lquido a tratar.

Rejas Desarenador

Fase
slida

Fase
slida

Medidor
de Caudal

Decantador
Primario

Reactor

Decantador Curso
Secundario Receptor

Fase
slida
Fase
slida

Fase
slida
(purga)

Figura 6. Esquema de tratamiento de barros activados.

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Figura 7. Planta de barros activados a escala real.

Como se aprecia en la figura 6, existe una recirculacin de barros desde el sedimentador


secundario al ingreso del tanque de aeracin. Esta recirculacin es la encargada de mantener la
concentracin de organismos en el tanque de aeracin, dado que por un lado la reproduccin
puede incrementar esta concentracin y el decaimiento o muerte puede reducirla, De esta forma
se recircula y se purga del sistema biomasa activa, es decir, microorganismos adaptados a esas
condiciones biolgicas que harn mas eficiente la tarea de degradacin del sustrato.

Caractersticas del sistema


La tecnologa de tratamiento de barros activados presenta entre las disponibles la mayor
eficiencia en remocin de materia orgnica (mayor al 90% en trminos de DBO) Asimismo es
el sistema mecanizado que puede desarrollar adems una remocin biolgica de nutrientes.

La particularidad de este sistema es la importante demanda energtica que requiere para su


funcionamiento y la gran produccin de barro que genera, lo que hace que la lnea de
tratamiento de este subproducto sea significativa y costosa de operar.

En resumen es el tratamiento biolgico que mayor nivel de tratamiento ofrece, el que menor
rea involucra para su emplazamiento y como contrapartida el que mayores costos operativos
presenta.

Dada la complejidad en su operacin requiere de personal experto para su operacin y un nivel


de control elevado que incluye en la mayora de los casos, contar con laboratorio
microbiolgico en la misma planta.

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Este tipo de planta suele presentar complicaciones de carcter biolgico cuando por algn
motivo proliferan en el reactor organismos no deseables como lo son un tipo de bacterias con
escasa capacidad de sedimentacin (filamentosas). Como se podr deducir estas bacterias le
restarn eficiencia al sedimentador secundario dificultando adems la recirculacin y como
consecuencia deteriorando la calidad final del efluente.

Lechos Percoladores
El proceso que se lleva a cabo en los lechos percoladores consiste en rociar el lquido a tratar
sobre un manto de material (piedra, sinttico) de forma que la biomasa activa que estabiliza la
materia orgnica se concentre en ese manto. A su vez estos microorganismos (aerbicos)
reciben oxgeno por circulacin natural (y a veces forzada) de aire en el manto.

La lnea habitual de una planta de Lechos Percoladores se esquematiza en la figura 8. Como se


aprecia existe una recirculacin del liquido (no de biomasa activa como en el caso de lodos
activados) Las configuraciones de esta recirculacin varan en el punto de ingreso de ese caudal
recirculado pudiendo ubicarse al ingreso del Sedimentador primario o al ingreso del Lecho.
Rejas

Fase
slida

Desarenador

Medidor
de Caudal

Fase
slida

Decantador
Primario

Lecho
Percolador

Decantador Curso
Secundario Receptor

Fase
slida
(purga)

Fase
slida
Fase
lquida

Figura 8. Esquema de tratamiento de lecho percolador.

Caractersticas del sistema


El sistema de lechos percoladores es un sistema de tratamiento biolgico mecanizado, aerbico,
de cultivo fijo cuyo objetivo es (entre otros) disminuir los contenidos de materia orgnica
logrando eficiencias de hasta un 90% medida en trminos de DBO.

El rociador o distribuidor se acciona mediante energa hidrulica, es decir que se hace circular
el lquido por dentro de los brazos del distribuidor y cuando es liberado en los picos se produce
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el giro por principio de accin y reaccin. El sistema entonces demanda cierta energa para
disponer de esa carga hidrulica.

La biomasa que realiza la degradacin de la materia orgnica crece en el interior del manto
hasta que es desprendida por su propio peso, por reacciones que generan gases y por la ayuda
del pasaje del lquido. El diseo contempla entonces un caudal de alimentacin y una carga
orgnica lo suficientemente baja para garantizar el desarrollo de la biomasa y lo suficientemente
elevado para desprenderla y que no se produzca la colmatacin del lecho. El sistema se
completa con un sedimentador secundario que recibe la biomasa desprendida del lecho y la
separa antes de su etapa final de desinfeccin.

Figura 9. Lecho percolador y parte de sedimentador primario.

Los problemas habituales de este tipo de sistema estn generalmente asociados al mecanismo de
distribucin, a la velocidad de giro del distribuidor y a una buena caracterizacin del lquido
crudo que garantice el aporte de carga para el desarrollo de la capa biolgica y su posterior
aptitud para sedimentar. Otro problema lo constituye la proliferacin de vectores en las capas
superiores hmedas del manto.

Los medios de percolacin aptos para realizar el desarrollo de la biomasa sern entonces los que
ofrezcan mayor superficie frente a su volumen aparente, lo que se conoce con el nombre de
superficie especfica. Se tienen mantos de piedra (volcnica, con poros) o bien mantos
sintticos, de plstico, a granel (ruleros) u ordenaos (empaquetaduras de gran cantidad de planos
interiores)

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Biodiscos o Contactor Biolgico Rotativo


Los biodiscos, al igual que los lechos percoladores, son sistemas aerbicos de cultivo fijo. El
medio soporte donde se desarrolla la biomasa encargada de la degradacin es un disco (serie de
discos) de material sinttico y poroso que estn alternativamente en contacto con el lquido y
con el aire. El giro de estos discos es tal que la biomasa se desarrolla por estar en contacto con
el sustrato durante la inmersin y por recibir oxgeno cuando el disco alcanza la parte libre de
lquido. La misma se desprende al cabo de ciertas revoluciones por propio peso y se reinicia el
proceso biolgico de crecimiento.

Figura 10. Tambor con biodiscos.

Caractersticas del sistema


Las unidades son precedidas y seguidas de sedimentacin. Los biodiscos se montan en trenes de
tambores, con un eje horizontal comn. Cada tambor aloja una serie de discos biolgicos. Las
eficiencias en remocin de materia orgnica pueden llegar al 90% dependiendo de la carga
orgnica de ingreso. Es posible lograr cierto nivel de remocin de nitrgeno amoniacal con la
implementacin de recirculacin y para bajas cargas orgnicas superficiales.

Lagunas de Estabilizacin
Son estructuras simples, capaces de retener el lquido a tratar, donde se desarrollan procesos
depuradores naturales altamente eficientes, muy complejos, y an no muy bien comprendidos.

Las lagunas no son otra cosa que estanques realizados generalmente en excavacin o
terraplenamiento del suelo natural, algunas veces revestidos o con algn tratamiento de
impermeabilizacin para prevenir infiltraciones.

Los procesos bioqumicos que se desarrollan en su interior varan segn el tipo de laguna pero
bsicamente consisten en el desarrollo de microorganismos que se difundan en la masa lquida
que recibe el lquido a tratar o previamente tratado.

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El diseo apunta a garantizar un cierto tiempo de permanencia (das) a fin de que puedan
desarrollarse los mecanismos de depuracin. Adems se debern tener en cuenta aspectos
hidrulicos como la minimizacin de cortocircuitos y zonas muertas.

Las lagunas de estabilizacin son aptas como esquema de tratamiento cuando se dan la mayora
de estos factores:


Costo de terreno reducido

Suelo trabajable

Co-existencia de red cloacal y camiones atmosfricos

Factores climticos favorables (luz solar y temperatura)

Cargas orgnica elevada con variaciones

Reduccin de organismos patgenos

Caractersticas del sistema


El sistema de lagunas de estabilizacin es un sistema de tratamiento biolgico natural, de
cultivo en suspensin cuyo objetivo es (entre otros) disminuir los contenidos de materia
orgnica logrando eficiencias de hasta un 85% medida en trminos de DBO si se combinan
varias lagunas en serie.

Los sistemas de lagunas son aptos adems para el pretratamiento de lquidos spticos o lquidos
transportados por camiones atmosfricos. Este tipo de lquido con gran concentracin de slidos
frente a la que presenta un lquido cloacal de red debe ser depurado en lagunas que operan
alternativamente, posibilitando el secado y la limpieza del barro acumulado.

Figura 11. Lagunas Campo Espejo (Mendoza, Arg.)

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Segn sean los objetivos del sistema que se proyecte se pueden disear sistemas de lagunas que
realicen los tres tipos de tratamiento: Primario, Secundario y Terciario

En los estanques (lagunas) se desarrollan procesos anaerbicos o aerbicos segn sean las
condiciones de diseo. De esta forma combinando la ubicacin en la serie de lagunas, la carga
orgnica del lquido afluente, profundidades y diseos geomtricos apropiados se lograr que
prevalezcan diferentes tipos de procesos de degradacin.

Tipos de lagunas
Lagunas Anaerbicas
Este tipo de lagunas presenta la particularidad de no tener oxgeno disuelto ni combinado en
toda su masa lquida, logrando de esta forma que los mecanismos de remocin sean
desarrollados por bacterias anaerbicas. Se ubican generalmente como lagunas primarias, que
reciben el lquido crudo con alta carga orgnica. La eficiencia es de alrededor de un 50 % en
trminos de DBO total para climas clidos y requiere un tratamiento posterior para cumplir los
estandares de calidad. Se las disea con una profundidad que oscila entre 3 y 6 metros a fin de
disminuir los efectos de la incorporacin superficial del oxgeno atmosfrico.

Lagunas Facultativas
Estas lagunas prevalecen los mecanismos de depuracin aerbica en casi toda su masa lquida
frente a los proceso anaerbicos que se desarrollan en el fondo de la misma. Se trata entonces en
el diseo de favorecer esta condicin reduciendo el tirante lquido de la misma (1.50 a 2.50 m)
de forma que tenga relevancia la difusin del oxgeno en contacto con la capa superficial.
Adems de este mecanismo de aeracin natural existe otro caracterstico de este tipo de lagunas
cual es la oxigenacin mediante el desarrollo de algas. Estos organismos tienen la facultad de
liberar oxgeno cuando desarrollan actividad fotosinttica en presencia de la luz solar.

Este tipo de lagunas, muy utilizada en nuestro pas, dada la disponibilidad de terreno y radiacin
solar, alcanza una eficiencia de alrededor del 70 a 80 % de degradacin de materia orgnica
medida en trminos de DBO total y se ubica como laguna posterior a una anaerbica o bien
como laguna primaria si la carga orgnica a tratar as lo permite.

Lagunas de maduracin
Cuando las condiciones de salida de las lagunas precedentes en una determinada serie satisfacen
los requerimientos de vuelco de carga orgnica, puede entonces proyectarse una serie de
maduracin para remocin de organismos patgenos constituyndose as el tratamiento terciario

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de ese sistema. Estas lagunas resultan en una serie de estanques de escasa profundidad (< a 1.50
m) de forma de favorecer los mecanismos de destruccin por incidencia de los rayos UV que
penetran en todo el tirante lquido.

Humedales
Estos sistemas son estanques de retencin del lquido, al igual que las lagunas, con la
particularidad de tener en su interior plantas que se sujetan a un medio soporte. En los mismos
tienen lugar mecanismos de sedimentacin, de remocin de materia orgnica, de remocin de
nutrientes y de eliminacin de patgenos que se logra por la descomposicin natural, la
depredacin por organismos superiores, y la propia sedimentacin. El medio filtrante acta tanto
como filtro para eliminar slidos, como una superficie fija para que las bacterias se sujeten, y
como una base para la vegetacin. Las races de las plantas juegan un papel importante al
mantener la permeabilidad del filtro o manto sostn.

Caractersticas del sistema


Los humedales tienen una buena eficiencia en remocin de materia orgnica (alrededor del
80%). Se los utiliza generalmente en pequeas poblaciones o grupo de viviendas. Su ubicacin
en la lnea de tratamiento es posterior a un pretratamiento para prevenir la colmatacin del
medio soporte. Este est compuesto habitualmente de grava y arena.

La eleccin del humedal (wetland) es recomendable cuando se tenga como objetivo adems de
la remocin de materia orgnica, la remocin de nutrientes por medios naturales.

Figura 12. Tipos de humedales artificiales.

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En

la

figura

12

se

esquematizan

los

distintos

tipos

de

humedales

(Flujo

subsuperficial/Subsurface flow, Flujo Libre/Free Water, Flujo Vertical/Vertical Flow). El


esquema presenta un sistema que tiene como pretratamiento una laguna de estabilizacin
(estanque).

Laguna Aerada
Una variante del sistema natural de lagunas lo constituye la laguna aerada, donde al concepto
original de lagunas se le agrega una mayor capacidad de oxigenacin mediante la instalacin de
un mecanismo de aeracin. El esquema de la lnea de tratamiento se muestra en la figura 13. En
general este tipo de sistema tiene su aplicacin cuando la poblacin o el caudal y la carga
orgnica de ingreso son muy variables, por ejemplo en poblaciones tursticas. De esta forma se
tiene un sistema natural para abastecer la poblacin de base y un equipamiento que se pone en
operacin cuando se incrementa el caudal afluente.

Rejas

Medidor
de Caudal

Laguna
Aerada

Fase
slida

Laguna de
sedimentacin

Curso
Receptor

Fase
slida

Figura 13. Lnea de tratamiento de lagunas aeradas.

Sistemas anaerbicos
Existe una serie de sistemas o unidades de tratamiento donde se favorecen las condiciones para
desarrollar procesos biolgicos anaerbicos. En general este tipo de sistemas no son suficientes
para lograr por s solos una calidad de salida que cumpla los estandares de calidad de efluentes
tratados. De all que siempre formen parte de un sistema de tratamiento que se completa con
otras unidades de proceso usualmente aerbicas.

La caracterstica principal de los sistemas que se basan en procesos anaerbicos es la de no


demandar energa para su desarrollo y generar biogases (metano) como subproduto
energticamente aprovechable.

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Asimismo la produccin de barros en un proceso anaerbico es marcadamente menor frente al


volumen de barros producido en un proceso aerbico. Esta es una ventaja importante cuando se
evalan costos de disposicin de los barros generados en una planta de tratamiento de efluentes.

La desventaja principal es la de no alcanzar los mismos niveles de eficiencias de remocin de


materia orgnica que logran los sistemas aerbicos.

Cmara Sptica
Es el ejemplo de sistema individual ms aplicado en comunidades donde se requiere un
tratamiento previo a la disposicin individual en pozos absorbentes o bien previo al vuelco a la
red de colectoras. La cmara consiste en una unidad estanca, sin ventilacin, que asegure un
cierto tiempo de permanencia para que el lquido crudo est en contacto con las bacterias
anaerbicas que desarrollen la degradacin de la materia orgnica. Los microorganismos
encargados de la estabilizacin conforman junto con los slidos ingresantes el barro que se
deposita en el fondo de la cmara y debern ser removidos peridicamente para no restar
capacidad hidrulica a la unidad. El ingreso y la salida de la cmara debern disearse de
manera de no perturbar este barro biolgico rico en biomasa activa.

Lagunas Anaerbicas (ver lagunas de estabilizacin)

Tanques Imhoff
Los tanques Imhoff son estructuras diseadas para recibir lquido cloacal crudo, sin tratamiento
previo, donde se desarrollan procesos de sedimentacin y fermentacin anaerbica. El diseo
contempla la extraccin de barros sedimentados, la remocin de espumas y flotantes y la
eliminacin de gases producto del proceso anaerbico. Se utilizaron durante mucho tiempo
como tratamiento nico en plantas centralizadas, cuando los requerimientos de salida de
efluentes eran menos rigurosos. La complejidad de la ejecucin de su estructura profunda hizo
poco ventajosa su construccin frente a otras unidades, pero las eficiencias logradas como
tratamiento primario/secundario siguen siendo considerables.

El corte transversal clsico de un tanque Imhoff se presenta en la figura 14.

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Figura 14. Corte transversal tanque Imhoff.

UASB
Del ingls Upflow (ascendente) Anaerobic Sludge (barro) Blancket (manto) es un tipo de
reactor utilizado ms comnmente para sistemas de tratamiento centralizados. Su diseo
optimiza los procesos anaerbicos incrementando el tiempo de contacto del barro (bacterias)
con el lquido ingresante como as tambin la forma de recuperacin de los gases originados en
el proceso dando como resultado un aumento relativo en las eficiencia de remocin de materia
orgnica frente a las restantes tecnologas de tratamiento anaerbico.

Figura 15. Seccin de reactor anaerbico.

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Sistemas individuales
El tratamiento de efluentes cloacales mediante sistemas individuales incluye aquellos
tratamientos que abastecen a viviendas nicas o a un grupo de stas. Se caracterizan por su
simplicidad de operacin y el diseo est determinado por mtodos empricos.

Los ms utilizados son:


Cmaras spticas, pozos absorbentes, zanjas de infiltracin, letrinas, tratamiento ecolgico, etc.

Las cmaras spticas se describieron como ejemplo de sistemas anaerbicos y constituyen un


efectivo pre-tratamiento cuando forman parte de un sistema individual de pozo absorbente o de
infiltracin en el terreno.

Los pozos absorbentes son pozos desarrollados en el terreno donde el efluente cloacal se infiltra,
depositndose en el mismo un lodo biolgico que ser removido con una frecuencia variable.
Los Pozos Absorbentes son los ms adecuados para terrenos con buenas propiedades de
absorcin; no son adecuados para terrenos con barro, compactos o rocosos. Es importante
destacar que requiere pretratamiento para evitar que se colmate y puede afectar negativamente
las propiedades del terreno y de los acuferos.

Las zanjas de infiltracin es una forma de disposicin de aguas negras y grises pretratadas.
Consiste en distribuir el efluente a travs de caeras perforadas de forma de provocar una tasa
de aplicacin en el terreno que permita la degradacin con bacterias presentes en el sistema airesuelo y que no provoque anegamientos.

Desinfeccin
La desinfeccin es el tratamiento terciario destinado a la remocin de agentes patgenos. Es un
proceso fsico o qumico que mata o inactiva agentes patgenos tales como bacterias, virus y
protozoos impidiendo el crecimiento de microorganismos en fase vegetativa que se encuentren
en organismos vivos.

En el tratamiento de lquidos cloacales es la etapa previa a su descarga final y puede ser


implementado a travs de distintas tecnologas como lo son:
-

CLORACIN

OZONO

RADIACIN UV

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Cada una de estas tecnologas tendr su campo de aplicacin segn sea la eficiencia requerida
en la inactivacin, los costos asociados y las restricciones al desarrollo de subproductos como
puede ser la formacin de trihalometanos.

El proceso ms difundido en nuestro medio es la desinfeccin por aplicacin de cloro ya sea


como cloro gaseoso o como hipoclorito de sodio, dependiendo de la magnitud de la planta de
tratamiento. La dosis y el tiempo de contacto del lquido a desinfectar con el agente
desinfectante son incgnitas a evaluar en el diseo de las unidades de desinfeccin.
Generalmente se determinan por ensayos de laboratorio.

Los procesos de desinfeccin con Ozono (O3) y rayos UV, si bien son econmicamente poco
sustentables, tienen la ventaja de no generar subproductos txicos como ocurre con el Cloro.

En la figura 16 se muestra una instalacin tpica de cmara de desinfeccin, tambin llamado


laberinto de cloracin.

Figura 16. Cmara de cloracin.

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Tratamiento de barros
Como se detalla en el esquema de la figura 2, uno de los subproductos que genera el tratamiento
de lquidos cloacales es el barro o lodo. Este desecho deber ser dispuesto en forma segura de
modo de ocasionar el menor dao ambiental posible. Para esto deber cumplir con normas de
calidad de disposicin final para tipo de sustancia.

Surge as la necesidad de implementar un tratamiento de estos productos dando origen a las


tecnologas de tratamiento de barros que al igual que sucede para lquidos diferirn entre s en el
grado de depuracin y en los costos de implementacin.

Etapas de tratamiento de barros


1. Espesamiento
2. Digestin
3. Acondicionamiento
4.

Deshidratacin

Los dos objetivos especficos de estas etapas en conjunto es hacer el barro generado
sanitariamente apto y operativamente manipulable para su disposicin final. El primero se logra
con la estabilizacin del mismo y se da mayormente en la etapa de digestin. El segundo se
logra con la reduccin de la humedad e involucra las tres restantes.

Cada etapa del tratamiento de barros ofrece diferentes tecnologas para su implementacin. En
las figuras siguientes se muestran a manera de ejemplo dos tecnologas para reduccin de
volumen y secado como lo son los ESPESADORES y las PLAYAS DE SECADO.

Figura 17. Espesador de barros.

Figura 18. Corte de playa de secado.

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Glosario
Afluente: el nombre general para el lquido que entra en un lugar o proceso, el efluente de un
proceso es el afluente del siguiente.
DBO/ Demanda Bioqumica de Oxgeno: es una determinacin de laboratorio que indica la
cantidad de oxgeno usada por las bacterias para degradar la materia orgnica en las aguas
residuales (expresada en mg/l). Es una medida aproximada de la cantidad de material orgnico
que est presente en el agua: a mayor contenido orgnico, mayor cantidad de oxgeno para
degradarlo (mayor valor de DBO); a menor contenido orgnico, menos oxgeno requerido para
degradarlo (menor valor de DBO).
Biogs: es el nombre comn para la mezcla de gases liberados en la digestin anaerbica. Se
compone de metano (5075%), dixido de carbono (2550%) y cantidades variables de
nitrgeno, Sulfuro de hidrgeno, agua y otros componentes.
Biomasa: se refiere a la cantidad de organismos vivos. Se usa para describir la parte activa de
los microorganismos (lodos biolgios) que es responsable de degradar la materia orgnica.
Patgeno: agente biolgico infeccioso (bacteria, protozoario, hongo, parsito, virus) que
produce enfermedad o dolencia en su anfitrin.
Estabilizado: el trmino usado para describir el estado de la materia orgnica que ha sido
completamente oxidada y esterilizada. Cuando la mayora de la materia orgnica se ha
degradado, las bacterias comienzan a tener hambre y consumen su propio citoplasma. Cuando
esto sucede, la materia orgnica restante de las bacterias muertas es degradada por otros
organismos, lo que resulta en un producto completamente estabilizado.
Eutrofizacin: describe las concentraciones excesivas de nutrientes en un ecosistema acutico
que lleva a: (i) productividad incrementada de plantas verdes auttrofas y al bloqueo de luz del
sol, (ii) elevadas temperaturas en el sistema acutico, (iii) agotamiento del oxgeno, (iv)
crecimiento de algas, y (v) reduccin de la variedad de la fauna y de la flora.
Tiempo de Retencin o Residencia Hidrulica (TRH): define el tiempo (promedio terico)
que un lquido permanece en un reactor. Tiene la unidad de tiempo (t) y es calculado dividiendo
el volumen del reactor (m3) por el caudal de ingreso (m3/h).

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