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CUARTA PARADA. Cabecera de la Rambla Salada.

Procesos de
erosin por Piping
Una de las consecuencias del abandono de tierras de cultivo que se pueden
apreciar en la Regin de Murcia es la formacin del proceso de piping, como en
la observacin de la ltima parada en la Cabecera de la Rambla Salada, que se
encuentra situada entre el municipio de Fortuna y la pedana de el Fenazar, al
igual que se poda observar en la segunda parada en el Paraje de los
Barrancos. Esta ltima zona se corresponde a un tipo de paisaje caracterizado
por el proceso de piping, esta misma zona en los aos 50 estaba aplanada,
pero tras posteriormente aterrazar el suelo para su uso en los cultivos, que tras
su abandono y con el paso del agua aprovechando cualquier hendidura dieron
lugar a la formacin de pequeos tneles que con el paso del tiempo pudieron
formar un gran sistema de galeras subterrneas donde son habituales los
posteriores hundimientos, siendo este el fenmeno de piping.

Figura N . Cabecera de la Rambla Salada

La erosin del suelo por piping puede definirse como el desarrollo de una red
de drenaje sub-superficial que termina por colapsarse mediante la erosin
mecnica por dispersin, disolucin y exportacin que sucede en los suelos y
en sus sedimentos o rocas no consolidadas que junto a las condiciones ridas
o semiridas y las lluvias torrenciales favorecen el desarrollo de tuberas
subterrneas, ya que suelen tener intensos gradientes hidrulicos. En los
periodos secos y ms cuando los materiales tienen cantidades considerables
de arcillas hinchables aparecen grietas en los suelos y rocas detrticas por las
cuales parece iniciarse la erosin por sufusin. Otro de los factores importantes
parece ser la horizonacin del suelo, subsuelo y rocas sedimentarias con
diferente cohesividad y permeabilidad, las sales y especialmente el sodio
tambin son consideradas como ayudas para la erosin por sufusin ya que
sus altos contenidos favorecen la dispersin de las partculas que son
fcilmente movibles mediante la escorrenta subsuperficial.
Las reas tpicas donde se produce el desarrollo de piping son zonas
margosas, con variaciones en sus caractersticas fsicas y qumicas, tanto en
superficie como en profundidad, aterrazadas previamente para su cultivo y
abandonadas posteriormente. Hay zonas donde la erosin es tan grande que
sera imposible recuperar estas tierras para el cultivo.

Figura N . Galeras subterrneas en la Cabecera de la Rambla Salada

En esta zona de la Rambla Salada que desemboca en el embalse de


Santomera pudimos observar el cambio de vegetacin. Este paisaje se
caracteriza por el tipo de vegetacin hidrfila y halfita, como limonium, caizos
y juncos.
El proceso de piping aparece normalmente en reas aterrazadas con ligera
pendiente y que tiene gradientes hidrulicos importantes, producidos por la
altura entre dos terrazas de cultivo. La altura entre estas parcelas condiciona la

profundidad que alcanzan los pipes, a parte que la escasa pendiente hace que
el agua se estanque favoreciendo la infiltracin en lugar de la escorrenta,
producindose as la formacin de conductos superficiales.
Como conclusin se puede ver que las zonas de campo de cultivo que han sido
aterrazados y posteriormente han sido abandonados, sobre litologas de textura
fina y con diferencias a distintas profundidades, con altos contenidos en sales,
baja cobertura vegetal, con condiciones climticas semiridas y con
importantes gradientes hidrulicos entre las distintas terrazas de cultivo son
una zona con un potencial alto para sufrir el desarrollo de los procesos de
piping.