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Universidades del Trabajo

en Argentina y Brasil

ADVERTENCIA
El uso de un lenguaje que no discrimine ni marque diferencias entre hombres
y mujeres es una de las preocupaciones de nuestra Organizacin. Sin embargo, no hay acuerdo entre los lingistas sobre la manera de cmo hacerlo en
nuestro idioma.
En tal sentido y con el fin de evitar la sobrecarga grfica que supondra utilizar en espaol o/a para marcar la existencia de ambos sexos, hemos optado
por emplear el masculino genrico clsico, en el entendido de que todas las
menciones en tal gnero representan siempre a hombres y mujeres.

En portada: Tarjeta postal, Avenida Central (actual Rio Branco), Rio de Janeiro, 1913.

Marcela A. Pronko

Universidades del Trabajo


en Argentina y Brasil

Una historia de las propuestas de su creacin


Entre el mito y el olvido

Oficina Internacional del Trabajo

Marcela A. Pronko

Copyright Organizacin Internacional del Trabajo (Cinterfor/OIT) 2003


Primera edicin 2003
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Oficina Internacional del Trabajo, CH-1211 Ginebra 22, Suiza, solicitudes que sern bien acogidas.

PRONKO, M.A.
Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil: una historia
de las propuestas de su creacin; entre el mito y el olvido. Montevideo : CINTERFOR, 2003
311 p. (Herramientas para la Transformacin, 21)
Ttulo original: Entre o mito e o esquecimento: as propostas
de criao de Universidades do Trabalho na Argentina e no Brasil na primeira metade do sculo XX
Traduccin de Silvina Carrizo y Claudio Barra Mancilla
Bibliografa: p.297-310
ISBN: 92-9088-158-5
/INSTITUTO
DE
FORMACIN/
/ENSEANZA
TCNICA/
/FORMACIN
PROFESIONAL/
/POLTICA
INDUSTRIAL/
/POLITCA DE FORMACIN/ /LEGISLACIN/ /EMPRESARIO/
/PARTICIPACIN DE LOS TRABAJADORES/ /PAPEL DE LA OIT/
/ARGENTINA/ /BRASIL/ /PUB CINTERFOR/
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Montevideo, Uruguay.
Sitio en la red: www.cinterfor.org.uy
Impreso en la Repblica Oriental del Uruguay
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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

ndice
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Del objeto como excusa o de los mltiples objetos de investigacin . . . .
Comparacin y comparabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La cuestin de las fuentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Opciones metodolgicas y dificultades prcticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sobre el contenido de este libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PARTE I
Iglesia Catlica, enseanza tcnica y organismos internacionales en los
orgenes de las Universidades del Trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo I
Trabajadores del mundo, unos en Cristo! (y formaros con l)
La Doctrina Social de la Iglesia y la formacin de los trabajadores . . . . .

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a. Los orgenes de la Doctrina Social de la Iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Todo comenz en Blgica... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b. Las encclicas sociales: Rerum Novarum (1891)
y Quadragsimo Anno (1931) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. La mano invisible de la Iglesia: las Universidades del Trabajo en la
utopa de la nacin catlica argentina y brasilea . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los Crculos Obreros: la vanguardia pedaggica del catolicismo social . . . . . .
Los orgenes de la propuesta de creacin de una Universidad Obrera
en Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo II
La armona de papel. La enseanza tcnico profesional
en los foros internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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a. Omer Buyse y la difusin internacional de la experiencia de la


Universidad del Trabajo de Charleroi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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b. Las propuestas de institucionalizacin de la enseanza tcnica en


los foros internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. La OIT y la enseanza tcnica y profesional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conflictos detrs del papel: los debates en torno al aprendizaje industrial
en la OIT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las Recomendaciones de la OIT sobre formacin profesional
y aprendizaje industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PARTE II
Empresarios, ingenieros y formacin profesional: el aprendizaje
industrial en la mira del Capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

83

Captulo III
Empresarios industriales e ingenieros: la construccin
de un discurso tcnico sobre formacin profesional . . . . . . . . . . . . . . . .

85

a. Industrializacin y organizaciones empresariales . . . . . . . . . . . . . . . . . .


a.1. Brasil: la industrializacin restringida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a.2. La unidad de las organizaciones corporativas del empresariado industrial
brasileo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a.3. Argentina: la industrializacin por substitucin de importaciones . . . . . .
a.4. Organizaciones corporativas del empresariado argentino: la conciliacin
de lo diverso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b. La participacin decisiva de los ingenieros en la construccin de un
discurso tcnico sobre formacin profesional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. Industrializar la enseanza industrial: una propuesta para la
racionalizacin de la enseanza tcnica en Argentina . . . . . . . . . . . . . .

113

Captulo IV
La invencin del SENAI:
el gran acierto del empresariado industrial brasileo . . . . . . . . . . . . . . . . .

123

a. La enseanza tcnico profesional antes del SENAI:


entre la moralizacin y la racionalizacin de la fuerza de trabajo . . . . .
Escuelas de Aprendices Artesanos y Escuelas de Artes y Oficios:
la moralizacin por el trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las experiencias empresariales de formacin profesional:
la introduccin de la racionalizacin de los ferrocarriles . . . . . . . . . . . . . . . . .
b. Las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo antes
de la creacin del SENAI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

c. Una victoria del empresariado: el SENAI y el SESI


o la institucionalizacin del control de los trabajadores . . . . . . . . . . . . .
La enseanza tcnica y el trabajo de menores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El proceso de creacin del SENAI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
d. Las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo despus
del SENAI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo V
El SENAI que no pudo ser:
el empresariado argentino y la creacin de la CNAOP . . . . . . . . . . . . . . . .

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a. Los empresarios industriales argentinos y la formacin


del trabajador nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El origen de la cuestin: los obreros extranjeros y la formacin
del trabajador nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La ley 11.317/24 de trabajo de menores y las posturas de la UIA . . . . . . . . . .
b. Tan cerca, tan lejos: los empresarios, Pern y la creacin de la CNAOP
De la UIA a la CGE: los empresarios industriales y la cuestin
de la enseanza tcnica despus de 1946 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. La Universidad Obrera Nacional: la creacin de un mito . . . . . . . . . . . .
La definicin del sistema educativo nacional y las iniciativas educativas
obreras antes de la UON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La UON en marcha: la consolidacin de un mito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De la UON a la UTN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PARTE III
Segmentacin vs. Democratizacin educacional: los debates poltico
pedaggicos en torno a la creacin de las Universidades del Trabajo . . .

193

Captulo VI
Una reflexin sobre las matrices
del pensamiento educacional contemporneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

195

a. Los debates poltico pedaggicos contemporneos a las propuestas . . .


a.1. Los debates parlamentarios en Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La creacin de la UON: el debate parlamentario de 1948 . . . . . . . . .
La legalizacin de la UTN: el debate parlamentario de 1959 . . . . . .
a.2. Los debates educacionales en Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b. Los debates de la historiografa educacional
sobre las Universidades Obreras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Marcela A. Pronko

b.1. La Universidad Obrera en la historiografa educacional argentina . . . . . .


b.2. La historiografa educacional brasilea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. Algunas anotaciones para una revisin crtica al concepto
de democratizacin educacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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225

Reflexiones finales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El debate sobre la formacin profesional hoy:
nuevas perspectivas y desafos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Anexo
Un balance de la historiografa argentina sobre la Universidad Obrera
Nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
1. Los trabajos pioneros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. El peronismo en el centro del debate: APPEAL y los estudios
comparativos de los populismos latinoamericanos . . . . . . . . . . . . . . . . .
El proyecto APPEAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El equipo de Historia de la Educacin de la Universidad Nacional de Lujn .
3. Otras perspectivas: los historiadores de oficio
y los trabajos independientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Algunas consideraciones sobre la historiografa general del perodo . .
La cuestin sindical en el surgimiento del peronismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Empresarios industriales y Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Tendencias, problemas y desafos en la historiografa argentina . . . . . .

252

Lista de siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

289

Fuentes consultadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

293

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Agradecimientos
Este libro fue inicialmente presentado, en abril de 2002, como tesis de doctorado en Historia Social en la Universidad Federal Fluminense, Brasil, bajo el ttulo
Entre o mito e o esquecimento: as propostas de criao de Universidades do Trabalho na
Argentina e no Brasil na primeira metade do sculo XX. El presente texto constituye una
versin corregida y traducida de su original en portugus. Su publicacin solo es
posible gracias al importante trabajo desarrollado por Cinterfor/OIT para la difusin de estudios e investigaciones en el rea. Por eso, quisiera agradecer, en primer
lugar, a Cinterfor y a su director, Pedro Daniel Weinberg, por esta posibilidad y por
el generoso apoyo recibido en el curso de la investigacin.
Fueron varias las instituciones pero, sobre todo, las personas que facilitaron el
trnsito de cuatro aos por una investigacin que se desarroll entre dos pases y
varias problemticas diferentes. Debo agradecer, en primer lugar, al Programa de
Posgrado en Historia de la Universidad Federal Fluminense que fue, para m, un
espacio privilegiado para el ejercicio de la reflexin histrica y la convivencia
acadmica. Registro, tambin, mi agradecimiento a la CAPES, que financi parte
de este trabajo, y a los profesores que integraron la banca de Calificacin, Clarice
Nunes y Snia Regina de Mendona, y la banca de Defensa del Doctorado, Daniel
Jorge Cano, Maria Helena Rolim Capelato, Luiz Antnio Cunha y Marcelo Badar
Mattos, por sus pertinentes observaciones y comentarios que permitieron mejorar
la presente versin del trabajo.
En el CPDOC de la FGV encontr un valioso acervo documental y un espacio
de convivencia e interlocucin que contribuy substantivamente al desarrollo del
trabajo. Gran parte de ese crdito se debe a Helena Bomeny, investigadora curiosa,
cuya generosa compaa sigui de cerca las diversas etapas de elaboracin de la
tesis. A ella debo preguntas pertinentes, comentarios crticos, revisiones del portugus de la versin original y largas tardes de trabajo compartido.
A su vez, la FLACSO/Brasil me ofreci un espacio privilegiado para el intercambio calificado y la reflexin crtica colectiva. Quiero registrar un especial agradecimiento para Ayrton Fausto, director de la institucin, por la confianza y el


Marcela A. Pronko

apoyo recibido, y para Silvia Yannoulas, lectora crtica, colega comprometida y


amiga solidaria cuando eso es ms necesario: lejos de casa.
Por otro lado, este trabajo slo fue posible gracias a las instituciones que prestaron sus acervos documentales y a las personas que, en ellos, hicieron ms leve el
no siempre fcil acceso a los documentos. As, quiero agradecer a la Biblioteca del
Centro Argentino de Ingenieros, al Archivo del Instituto Arturo Jauretche de la
CGT Argentina, a la Biblioteca de la FIRJAN en Ro de Janeiro y a las Bibliotecas
Nacionales argentina y brasilea. Agradezco tambin a la Biblioteca del Congreso
de la Nacin, en Argentina, especialmente a Hugo de la Hemeroteca, que me prest
su ayuda eficiente y cuidadosa. Del mismo modo, en el Archivo Arquidiosesano de
Ro de Janeiro, cont con la inestimable colaboracin de Aloysio de Oliveira Martins
Filho, gua calificado en los laberintos de la documentacin eclesistica. A su vez,
en la Biblioteca del Club de Ingeniera, Vaneza Fernandes me ofreci colaboracin
y simpata.
A lo largo de los cuatro aos, algunas personas colaboraron a ttulo individual, ofrecindome valiosa documentacin, indicaciones documentales y de lectura, o, aun, contribuyendo con tareas necesarias para la versin final del trabajo.
Agradezco, entonces, a Maurice de Souza Gama que colabor con un cuidadoso
levantamiento documental en Ro, en diversas instituciones. A Jessie Jane de Souza,
por las orientaciones sobre Crculos Obreros y organizaciones catlicas. A Maria
Caldelari, por las indicaciones bibliogrficas sobre Argentina y por la escucha
atenta y curiosa de mis problemas de investigacin. A Paula Spregelburd, colega y
amiga de larga data, por la localizacin de fuentes olvidadas de la Iglesia Catlica
en Argentina.
La relacin con algunas otras personas sirvi de permanente estmulo y referencia. En ese sentido, quiero registrar mi afectuoso reconocimiento a Susana Vior,
directora de la Maestra en Poltica y Gestin de la Educacin de la Universidad
Nacional de Lujn, Argentina, por el estmulo, la preocupacin y la seriedad del
trabajo compartido en estos largos aos.
Quiero registrar especial agradecimiento a mis colegas del Grupo de Orientacin Colectiva de la UFF cuyas reuniones fueron siempre un oasis de pensamiento
colectivo en el desierto del trabajo solitario. A ellos, Gelsom Rozentino de Almeida,
Hamilton Garcia, Las Menezes, Mnica Castro, Marlcia Souza, Marco Antnio
Perruso y, particularmente, Eurelino Coelho y Antnio Ccero Cassiano de Souza,
debo, entre otras cosas, iluminadores debates, lecturas crticas, largas charlas de
bar y las ganas de continuar compartiendo esa idea loca de pensar el mundo.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

En la soledad de las largas horas de trabajo, me sent acompaada por el calor,


la solidaridad y la comprensin de mis amigos. Aquellos que me ampararon a la
distancia o en mis viajes a Argentina, que compartieron en parte o cotidianamente
el trabajo y la vida. Ellos son: Cecilia Pitelli, Silvina Romero, Vctor Santa Cruz,
Claudia Becerra, Maria Rosa Misuraca, Andrea Blanco, Pablo Colotta, Diego
Sadowski, Roberto Yoshihara, Letcia Corra, Jos dos Santos Souza, Daniel
Quaranta, Teresa Cavalcanti de Oliveira, Adriana Villaln y Fernando Pasos.
A mi orientadora, Virginia Fontes, quiero agradecer principalmente la fantstica experiencia del trabajo compartido y los desafos enfrentados, el clido acompaamiento, la levedad, la mano amiga y solidaria, la orientacin y la desorientacin, y la valenta de estar afirmada slidamente en el piso, andando a diez centmetros del suelo.
Mis amigos y traductores de este libro, Silvina Carrizo y Claudio Barra Mancilla, merecen un prrafo aparte. A ambos debo la gratitud de una amistad sincera
e incondicional que ya es un regalo en la vida. Debo a Claudio, tambin, la lectura
crtica de partes del trabajo, el vuelo de algunos ttulos y muchos cafs con crema
sin los cuales los ltimos aos habran sido menos coloridos. A Silvina debo ocho
aos de complicidades, tristezas, descubrimientos y alegras compartidas, y la
certeza de que los gigantes se transforman en molinos de viento cuando tenemos
con quien compartir sueos y miedos. A los dos, el deseo de que la presencia
iluminadora de Cortzar contine viva entre nosotros.
A mis padres, Marta y Juan, dedico este libro, en reconocimiento de que solo el
tiempo nos muestra la importancia de las enseanzas como ejemplos de vida. A
mis hermanos, Andrs y Adriana, y a mis sobrinos, Federico y Facundo, agradezco
el cario sin explicaciones y sin cobranzas.
Por fin, last but not least, a Cesar Alvarez Campos de Oliveira debo, adems de
la infinita paciencia, de las oportunas sugerencias y de la cuidadosa e interminable revisin de los originales en portugus, el compaerismo y el aprendizaje carioso de casi seis aos de reinventar el mundo, nuestro mundo, todos los das.
Por lo dems, solo falta decir lo obvio: que ninguno de los mencionados tiene
responsabilidad por los errores, limitaciones o defectos que pueda contener este
trabajo, responsabilidad que es solo ma.
Marcela Pronko
Ro de Janeiro, julio de 2003

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Marcela A. Pronko

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Introduccin
Los argentinos parecen haber sido condenados a soportar un
presente dominado por smbolos surgidos de experiencias y
conflictos del pasado. Figuras nacionales y movimientos sociales y polticos del pasado se convirtieron muchas veces en
mitologas que sirven como smbolos cuya funcin es racionalizar, justificar y dar una coherencia emocional a necesidades
polticas presentes.
(James, 1990: 13)
Pasaron ya casi cincuenta aos desde el golpe de Estado que derroc a Pern
en 1955 y las derivaciones del movimiento que lleva su nombre an atraviesan la
poltica argentina. Los mitos creados alrededor de la figura de Pern y de su actuacin poltica, sobreviven y se reproducen ms all de la memoria de aquellos que
vivieron la poca. Si la persistencia del mito es explicable (o comprensible) en la
memoria popular, sorprende ms su presencia en la academia.
En los ltimos veinte aos, un renovado inters historiogrfico introdujo nuevamente el estudio del peronismo en la agenda de los historiadores,1 abriendo un
abanico de cuestiones por discutir. En ese contexto, una de las reas privilegiadas
de investigacin fue la de los estudios sobre las polticas educativas desarrolladas
por ese gobierno. El estudio de la relacin entre peronismo y educacin concentr los esfuerzos de numerosos investigadores, dando origen a una variada y rica
produccin sobre el tema.
Uno de los puntos neurlgicos de esa produccin fue el debate abierto alrededor de la creacin, por parte del gobierno de Pern, de un subcircuito de enseanza
tcnico profesional, abarcando todos los niveles de enseanza y culminando en
1

Una primera onda de trabajos sobre el peronismo aparece inmediatamente despus a la cada de Pern, en
1955, y se extiende, prcticamente, hasta las vsperas de su vuelta al gobierno, a principios de la dcada del
setenta. Posteriormente, las circunstancias que rodearon al tercer gobierno de Pern, su muerte y la ltima
dictadura militar en Argentina, hicieron imposible la produccin acadmica sobre el tema.

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Marcela A. Pronko

una universidad especializada, denominada Universidad Obrera Nacional (UON).


Las diferentes interpretaciones elaboradas sobre esta institucin generaron una
instigadora polmica a partir de posiciones contrastantes.
Por un lado, la mayora de los estudios existentes sobre el tema parte de una
determinada caracterizacin del peronismo como fenmeno poltico para explicar, a partir de all, sus polticas educacionales. De esta manera, muchas interpretaciones subordinan el surgimiento de la UON a la caracterizacin del gobierno
peronista, sea como rgimen populista, fascista, bonapartista o como movimiento
nacional popular, en el intento por develar en aquella los trazos principales de
este.
En contrapartida, otra lnea de interpretacin se desarroll sobre la hiptesis
de la irreductibilidad del fenmeno nacional, negando as cualquier intento de
explicacin que buscase establecer semejanzas entre el peronismo y otros movimientos polticos, europeos o latinoamericanos. Esto desemboc en una
supervaloracin de la originalidad de su propuesta doctrinaria y, por consiguiente, de su poltica educativa, transformando parte de sus realizaciones en mitos.
Las vicisitudes de ese debate alentaron la investigacin cuyos resultados
se presentan, y sus lmites orientaron la bsqueda de nuevas perspectivas tericas y metodolgicas para la misma. Tratando de huir de los reduccionismos
de las posiciones en conflicto, propusimos su tratamiento desde una perspectiva comparativa.
En esa lnea, el caso brasileo apareca como el opuesto al caso argentino.
Trabajos anteriores haban permitido confirmar que, a lo largo de todo el siglo XX,
las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo haban sido una constante en el campo educacional. Desde 1922 hasta nuestros das, con diferente grado de
definicin, podan contarse por lo menos diez iniciativas de esa naturaleza, concentrndose, sobre todo, en las seis primeras dcadas del siglo. Sin embargo, a
pesar de esa persistencia propositiva, nunca fue efectivamente creada una Universidad del Trabajo en Brasil, despertando poco inters entre los estudiosos del tema.
Por ello, la universidad que no fue2 pareca condenada al olvido en la historia
brasilea.

Para una referencia detallada sobre los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo en Brasil ver
Pronko, Marcela, (1997), A universidade que no aconteceu. Uma anlise das propostas de criao de Universidades do Trabalho no Brasil nas dcadas de 30 a 50, disertacin de maestra, Niteri, Universidad Federal
Fluminense. Una sntesis de ese trabajo fue publicada en la Revista Educao & Sociedade, Ao XX, N 66, abril
de 1999.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

As, entre el mito y el olvido, la investigacin que dio origen a este trabajo se
propuso estudiar los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo3 en Argentina y Brasil durante la primera mitad del siglo XX, intentando analizar el
impacto que tales iniciativas tuvieron en los respectivos pases, con el fin de construir una explicacin acerca de los diferentes grados de institucionalizacin alcanzados por ellas, y del fracaso, a largo plazo, del modelo universitario propuesto. Intentando escapar del terreno clsico del debate sobre varguismo,
peronismo o populismo, no solo demasiado explorado sino adems insuficiente para explicar todos los matices que atraviesan el universo social de los dos
pases enfocados, buscamos identificar los mltiples intereses y objetivos que actuaron sobre las propuestas educacionales orientadas hacia el trabajo. De este
modo, tratamos de caracterizar las diversas modalidades sindicales (en lucha por
cierto tipo de formacin para el trabajador), las asociaciones patronales (cuyos
proyectos difieren bastante de los primeros) y, por ltimo, las corrientes propiamente escolares o cientficas (pedagogos e ingenieros) adems de la influencia
desempeada por la Iglesia Catlica y los foros internacionales en la definicin y
encaminamiento de esas iniciativas.
Del objeto como excusa o de los mltiples objetos de investigacin
Sin embargo, a lo largo de la investigacin, los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo funcionaron, a veces, como excusa para el tratamiento de
otros temas relacionados. As, a modo de ejemplo, buscando las razones para la
falta de apoyo empresarial a las iniciativas en estudio nos encontramos con la
cuestin del aprendizaje industrial y su papel estratgico para la formacin de los
trabajadores; tratando de rastrear las formas de circulacin internacional de las
propuestas nos vimos obligados a reflexionar sobre el papel desempeado por los
organismos internacionales (como la Organizacin Internacional del Trabajo
OIT) y transnacionales (como la Iglesia Catlica) en la definicin de polticas nacionales de formacin del trabajador; analizando las interpretaciones contemporneas a los proyectos y las construidas por la historiografa educacional sobre el
tema tuvimos que discutir los mltiples significados e implicaciones de la idea de
democracia educacional. Nuestro objeto era, a la vez, uno y mltiples objetos: en
realidad, la interseccin de una compleja trama de relaciones.
En este entramado, opciones metodolgicas y limitaciones prcticas hicieron
que algunos hilos permanecieran ocultos. Aunque comprendamos la definicin
de las polticas de formacin de los trabajadores como el resultado del enfrenta3

Usaremos la expresin Universidad del Trabajo para designar indistintamente a las Universidades del Trabajo y a las Universidades Obreras. Cuando sea necesario se realizar la distincin pertinente.

%

Marcela A. Pronko

miento entre Capital y Trabajo, esto es, como resultado de luchas sociales entre
fuerzas en permanente conflicto, en nuestra investigacin las propuestas patronales estuvieron en el centro del escenario y las luchas obreras permanecieron en los
bastidores. Esto atendi a cuestiones principalmente metodolgicas y prcticas.
Por un lado, nuestro inters se concentr en las propuestas de formacin del trabajador nacional definidas por los grupos dominantes, en el entendimiento de que
estas propuestas solo pueden ser comprendidas desde que son dimensionadas en
relacin con las luchas obreras por la formacin de ese mismo trabajador. Por otro
lado, dificultades prcticas en el desarrollo de la investigacin impidieron la realizacin de un estudio paralelo de esas luchas.4
No obstante, esos aparentes desvos y la presencia de actores en las sombras
nos permitieron, al final, resituar la cuestin en nuevos marcos. Reconstruir, al
menos parcialmente, el conjunto de cuestiones implicadas en la formulacin y en
el proceso de creacin de instituciones que, aunque definidas por su funcin educacional, tenan un papel fundamental en la mediacin de las relaciones entre
Capital y Trabajo. Esa mediacin estaba relacionada con la formacin, entendida
en un sentido integral, esto es, no estrictamente tcnica, de los trabajadores.
Es que las Universidades del Trabajo, as como los otros proyectos de lo que
por convencin se llama enseanza tcnica eran, en realidad, propuestas de
formacin de los trabajadores, entendiendo la formacin en su sentido ms lato, o
sea, el de dar forma, modelar. En este sentido, constitua generalmente (y
sobre todo cuando era realizada en el mbito de la fbrica),5 una accin de control
directo del Capital sobre el Trabajo, a fin de limitar/parcelar su conocimiento y
naturalizar las condiciones y relaciones de trabajo, restndole poder de actuacin
sobre el proceso de trabajo concreto.
El uso indiscriminado, en la literatura sobre el tema, de expresiones tales
como formacin tcnico profesional, enseanza tcnica, educacin tcnica,
calificacin profesional6 como si fueran sinnimos, no hace sino reforzar la idea
4

5
6

El estudio de las propuestas obreras constaba en el proyecto original de investigacin. Sin embargo, la realizacin del trabajo de archivo mostr que el volumen y la dispersin documental de las fuentes correspondientes al levantamiento de esas propuestas impediran la realizacin de este trabajo en el tiempo y formato previstos. En este contexto, se opt por privilegiar (relacionalmente) las propuestas de formacin desarrolladas
por los grupos dominantes, en cada caso, en el mbito nacional, reconociendo la importancia y la necesidad de
estudios futuros que abarquen esta problemtica desde la perspectiva de los trabajadores.
El ejemplo ms claro de ese proceso sera la institucin del aprendizaje industrial: proceso de formacin
desarrollado en el centro de las propias relaciones de produccin presuponiendo, adems de una relacin
pedaggica, una relacin contractual.
De todos los trminos mencionados el sustantivo formacin es el ms amplio y cualificacin el ms
especfico. Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, formacin es el acto y efecto de formar, esto
es, de dar forma. La enseanza, definida como acto y efecto de ensear, significa, a su vez, instruir,
adoctrinar, amaestrar con reglas o preceptos. Ya la educacin puede ser entendida como la instruccin por

&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

de que la formacin de los trabajadores se resume, apenas, al aprendizaje de tcnicas especficas aplicadas en el proceso productivo. Sin embargo, ello constituye
solo una parte del contenido real de esa formacin. Los sentidos propiamente
polticos y profundamente sociales de ese proceso suelen permanecer ocultos, pero
representan elementos fundamentales que trataremos de develar a lo largo de este
libro.
En el tratamiento de estas cuestiones, el abordaje comparativo result indispensable a la investigacin: si, desde el punto de vista brasileo, la comparacin
transform el objeto de investigacin en problema histrico rescatando las propuestas consideradas del olvido al que haban sido condenadas por su fracaso,
al pensar ese objeto desde una perspectiva argentina, fue tambin la comparacin
el instrumento privilegiado para su desmitificacin.
Comparacin y comparabilidad
Si actualmente existe un cierto consenso y un cierto entusiasmo acerca de la
utilidad de la comparacin en Historia, sobre todo a partir de las crecientes tendencias a la integracin econmica regional en mbitos supranacionales, la cuestin de la comparabilidad an provoca instigadoras discusiones no resueltas desde que son tejidas, eminentemente, a partir de tradiciones historiogrficas que se
definen por su carcter nacional.
En un seminario organizado recientemente sobre Argentina-Brasil, la visin del
otro,7 numerosos expositores de ambos pases manifestaron su preocupacin, justamente, por la comparabilidad de los fenmenos que estaban siendo discutidos.
Desde la incomodidad por la superficialidad de las comparaciones enunciadas
hasta los llamados a la desnacionalizacin de la historiografa, la cuestin de la
comparabilidad entendida mayoritariamente como comparacin entre historias
nacionales atraves conflictivamente la palabra de todos los conferencistas.

medio de la accin docente o como el desarrollo de las facultades intelectuales y morales (ref. educar). Por
su parte, cualificacin remite a la accin de especializar a alguien para desempear un trabajo. Si nos
remitimos a los adjetivos de las expresiones utilizadas, tcnico es lo relativo a las aplicaciones de las
ciencias y las artes. En ese sentido, un tcnico es un perito. A su vez, profesional es aquel que practica
habitualmente una actividad caracterizada como empleo, trabajo u oficio. De la composicin de las expresiones referidas se deriva el hecho de que se presenten con una especificidad (naturalizada) que, simplemente,
no tienen. La complejidad de esta cuestin se profundiza cuando consideramos el significado de estas palabras
y expresiones en ms de un idioma. En este caso, los usos en portugus de los trminos equivalentes a los
mencionados difieren levemente, cuestionando todava ms las formas que adquiere su uso corriente.
Se trata del IV Seminario Brasil-Argentina. La visin del otro, cuyo eje, en esa oportunidad fue: Los aos 30:
reflejos y vnculos. El seminario tuvo lugar durante los das 22 y 23 de noviembre de 1999 en el palacio
Itamaraty (Ministerio de Relaciones Exteriores, Brasil) y en la Pontificia Universidad Catlica de Ro de
Janeiro PUC-Ro, respectivamente.

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Marcela A. Pronko

Por eso, frente a los problemas metodolgicos concretos que nos present la
investigacin, fue inevitable la pregunta sobre la comparabilidad de los procesos
en estudio. Concretamente: podran compararse los proyectos de creacin de
Universidades del Trabajo en Brasil con la creacin una Universidad Obrera en
Argentina? Con relacin al problema planteado por las fuentes, especficamente
sera vlido comparar procesos ya diferentes sobre la base de corpus documentales no necesariamente semejantes o, por lo menos, no comparables punto por punto? Estas y otras preguntas atravesaron nuestra investigacin desde su formulacin como proyecto. Pero, si el trabajo con las fuentes fue dando cuerpo a la complejidad del objeto, ello no alter nuestra conviccin prctica sobre la utilidad (y
las condiciones de posibilidad) de la comparacin.
En este sentido, entendemos la comparacin como la posibilidad de formular
cuestiones que la alta identificacin con el ethos nacional de un determinado objeto, considerado en su propio contexto, no nos permite percibir. La comparacin
nos induce a indagar por los lugares opacos, las relaciones oscuras, cuyo brillo
somos incapaces de descubrir a partir de una visin viciada en opacidad. La comparacin no es descripcin en paralelo ni establecimiento de semejanzas y diferencias, aunque un poco de cada cosa sea indispensable en el proceso de hacer inteligible un estudio comparativo. La riqueza de la comparacin est ms en el proceso
de investigacin que en la forma de redaccin de sus resultados, se encuentra ms
en las preguntas que nos permite hacer y en las relaciones que nos permite construir que en la enumeracin tediosa de semejanzas y diferencias.
Por ello, la identificacin de los lmites de nuestras experiencias puede ayudarnos a repensar y reinventar otras perspectivas a las cuales no tendramos acceso sin esa interlocucin, pues no son evidentes en nuestra forma de ver y tratar
ciertas cuestiones (Nunes, 2000: 14). As, la comparacin nos permite ser ...vigilantes no slo contra la falta de respeto a la diferencia, sino tambin [contra] su
romantizacin (dem).
Si la comparacin no consiste en la simple yuxtaposicin de casos sino en el
reconocimiento de trazos comunes y especificidades propias, en el conocimiento
del otro en cuanto tal, y de nosotros a partir del otro ella permite aunque se trate
de evoluciones diferentes, y tal vez justamente por eso, un gran enriquecimiento en
la comprensin de cada uno de los casos estudiados.
En este sentido, el ejercicio del pensamiento comparativo ha aumentado nuestra certeza acerca de la fecundidad de la comparacin en nuestro campo. De hecho,
fue solo a partir de la comparacin que nos fue posible indagar acerca de la existencia de condiciones comunes de gestacin en los proyectos de creacin de Uni-

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

versidades del Trabajo, de la especificidad de los mismos y de las condiciones


coyunturales diversas en las que cada uno sigui rumbos diferentes. Ella nos permiti aun, reconstruir y comprender las condiciones del xito de uno a partir del
fracaso del otro o, recprocamente, reconstruir y comprender las condiciones del
fracaso de algunas iniciativas a partir de la comprensin del xito de otras. En
este sentido, creemos que la comparacin contribuy, de hecho, a la formulacin
de explicaciones nuevas, complementarias y ms generales que aquellas bosquejadas a partir del estudio de un solo caso institucional o nacional.
Sin embargo, a pesar de este abanico de ventajas, la realizacin efectiva de una
investigacin comparativa trajo ms de un inconveniente, comenzando por las
dificultades del trabajo con las fuentes.
La cuestin de las fuentes
Estudiar los proyectos de creacin de Universidad del Trabajo en Argentina y
Brasil existentes a lo largo del siglo XX concentrando la atencin en los propios
proyectos, en su proceso de formulacin y sus intentos de implementacin, en
lugar de recorrer el camino inverso, esto es, concentrarse en las caractersticas
generales de la poltica del momento para inferir de ellas las polticas y resultados
educacionales permiti la construccin de una perspectiva analtica de gran riqueza, mas tambin constituy un serio desafo a la paciencia y a la intuicin,
sobre todo en lo que respecta a la cuestin de la bsqueda, levantamiento y
triangulacin de las fuentes.
Tratndose, en el caso brasileo, de una serie de proyectos fracasados y de
una institucin mitificada para el caso argentino, el problema de la definicin de
un corpus documental consistente, para efectos del estudio y la comparacin de
ambos casos, fue bastante complejo y present desafos diferentes para cada uno
de ellos.
En el caso brasileo, donde las Universidades del Trabajo, a despecho de su
recurrencia propositiva, nunca se crearon, el desafo mayor consisti en definir
(imaginar) un corpus documental posible para, posteriormente, intentar la consulta de la mayor cantidad de documentacin convergente. El problema es que no
existe un lugar donde se almacene la documentacin sobre proyectos de creacin
de Universidades del Trabajo, no existe siquiera un perodo especfico para buscar
tal documentacin, ms all de la vaga delimitacin temporal de nuestro proyecto
(primera mitad del siglo XX). La dispersin es mltiple: en el tiempo,8 en el espa8

Existen por lo menos ocho proyectos en este perodo.

Marcela A. Pronko

cio9 y en las perspectivas.10 Existe poqusima referencia directa al tema y referencias indirectas son de las ms inverosmiles. En todo momento se impone el recurso al fragmento de informacin y al indicio de informacin (Magalhes, 1999). As,
escribir la historia de los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo en
Brasil fue una tarea de detectives, de aquellos que apuestan a su intuicin y perseverancia.
En el caso argentino, el desafo fue equivalente a la hazaa de Ulises, o sea,
prestar odos a las sirenas mitolgicas sin dejarse llevar por ellas. Concretamente, esto signific ampliar y diversificar el corpus documental que fundamenta los
no pocos trabajos existentes sobre el tema para complementarlos/contestarlos.
Ello implic, a su vez, invertir en el trabajo con documentacin que se presentaba,
tambin, de forma confusa y difusa, aunque un poco ms organizada que en la
saga brasilea.
En ambos casos, la cuestin de las Universidades del Trabajo atravesaba (en
el tiempo y en el espacio) la vida y la actuacin de mltiples grupos sociales cuyo
objetivo principal no era su creacin y cuyo envolvimiento con la cuestin fue
desigual en intensidad e importancia. Eso nos llev a enfrentar una enorme masa
documental, cuya relacin con el tema era, en su mayora, indirecta.
Tal vez por toda esa dificultad, cada documento relevante encontrado surgi
como un verdadero descubrimiento que nos permita establecer lazos, reconstruir
la dinmica social, en fin, limar los encajes de un rompecabezas donde algunas
piezas estaban perdidas y otras incompletas.
La mayor parte de la historiografa argentina y brasilea que, de forma ms o
menos indirecta, aborda la cuestin de las Universidades del Trabajo, lo hace
desde una perspectiva centrada en el anlisis del papel del Estado y a partir de
una caracterizacin general del rgimen poltico para, solo a partir de ah, derivar
supuestas consecuencias educacionales de los respectivos gobiernos. Desde esta
ptica, el corpus documental de esos anlisis se constituye generalmente por documentacin producida en la propia esfera estatal, tales como: leyes, decretos,
reglamentos, anteproyectos, exposiciones de motivos, publicaciones peridicas
oficiales, etc. Con la mirada fija en el Estado, esta documentacin tiende a confirmar, en el caso argentino, la originalidad (cuando no el mito) de la propuesta
peronista de creacin de una Universidad Obrera y, en el caso brasileo, la falta de
expresividad de tal iniciativa.
9

A pesar de presentados al poder central, los proyectos prevean, en su gran mayora, instituciones creadas en
diversos puntos del pas, con algunas preponderancias significativas: Ro Grande do Sul, Minas Gerais, Ro de
Janeiro, So Paulo y Pernambuco.
10 Se trataba en algunos casos de Universidades Tcnicas y, en otros, de Universidades del Trabajo.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Esta perspectiva nos ha parecido insuficiente. Por ello, desarrollamos un abordaje diferente. Por un lado, nos propusimos invertir la perspectiva de la mirada
sobre el objeto, optando por considerarlo punto de partida y no de llegada, o sea,
partiendo de los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo en el intento
de, tal vez, contribuir a travs de su estudio a la caracterizacin ms general de la
problemtica en la que se inscribe. Por otro lado, al considerar los propios proyectos como productos sociales, esto es, como el resultado de relaciones de fuerza que
envuelven a personas y grupos sociales concretos, nuestro estudio se centr en la
actuacin de esos actores. Nuestra mirada ya no poda fijarse en el Estado, sino
en los grupos directa o indirectamente involucrados con el tema. Para el caso,
identificamos: empresarios industriales, sindicatos obreros, ingenieros, Iglesia
Catlica, educadores profesionales, etc., todos con diversos intereses, favorables o
no, a esa iniciativa.
Desde ese punto de vista, la definicin de un corpus documental en concordancia con la nueva perspectiva result bastante ms amplia y su localizacin
dispersa. Ya no era suficiente recurrir a la documentacin oficial producida en la
esfera del Estado. Se hizo necesario consultar la documentacin producida por
todos esos actores, reconstruir las relaciones, las alianzas, los conflictos que existieron entre ellos y que excedan a la cuestin de las Universidades del Trabajo,
pero que la definen y la contienen. Eso implic la consulta de una multiplicidad de
acervos cuya dispersin no era solo geogrfica sino tambin, muchas veces, temtica. A ello debe sumarse el carcter comparativo de la investigacin que si bien
multiplic por dos el trabajo, tambin permiti utilizar la comparacin en proceso
como elemento permanente de control de la misma.
Esa dispersin documental se reprodujo a cada grupo/ncleo/actor trabajado, en cada uno de los dos pases donde la documentacin, a su vez, solo comenzaba a tener sentido cuando era confrontada con la de los otros y referenciada
en el contexto ms amplio. A la mencionada dispersin documental se le debe
agregar la diversidad de las fuentes consultadas que el trabajo propuesto implic.
As, para cada caso nacional, fue posible recuperar algunas de las piezas del
rompecabezas y la trama empez a cerrarse. Pero, esa trama era parte de un montaje mayor que fue redefiniendo progresivamente la figura que se delineaba para
uno y otro caso.
Opciones metodolgicas y dificultades prcticas
La dispersin y la diversidad documental antes comentadas mostraron la
necesidad de algunas opciones estratgicas, evitando la duplicacin de esfuerzos
!

Marcela A. Pronko

en la fase de documentacin de la investigacin. La realizacin de un balance de la


historiografa educacional11 sobre el tema permiti percibir la existencia de ncleos temticos ms o menos trabajados en la produccin acadmica de cada uno
de los pases, dejando en evidencia las principales lagunas. La opcin fue privilegiar el trabajo de documentacin relacionado a los actores no considerados (o
menos considerados) en cada uno de los pases, con el objetivo de cubrir la laguna
detectada ya que podramos desarrollar, si fuera necesario, un estudio articulando
a los otros actores a partir de la bibliografa existente utilizada como fuente secundaria.
En ambos pases, la mayor laguna estaba representada por la falta de estudios
relacionados a la actuacin social de la Iglesia Catlica durante el perodo, sobre
todo de su estrategia socio educacional. En este sentido, privilegiamos el trabajo
con fuentes primarias de la propia Iglesia, tanto en lo que respecta a la documentacin eclesistica como de organizaciones legas vinculadas a la jerarqua de la
Iglesia.
Tambin es notoria la inexistencia de trabajos sobre el papel que han desarrollado los organismos internacionales en la definicin de polticas nacionales durante el perodo en estudio, ms an los relativos a la formacin del trabajador. Por
eso, concentramos nuestra atencin en el contenido y las formas de funcionamiento de una institucin paradigmtica: la Organizacin Internacional del Trabajo.
Ms all de esa gran laguna en comn, los casos se vuelven contrastantes.
Mientras en Argentina prcticamente no existen trabajos que den cuenta de las
preocupaciones educacionales del empresariado industrial, y son escasos los que
se ocupan de las posiciones de los educadores profesionales, en Brasil la ausencia
de trabajos se concentra en las posiciones educacionales del sindicalismo obrero y,
en menor medida, de las asociaciones profesionales de los ingenieros.
Este recorte nos permiti, en la fase de documentacin, levantar las fuentes
necesarias a la continuidad de la investigacin. Hecha esta opcin metodolgica,
la mayor dificultad enfrentada fue el montaje del rompecabezas: la organizacin
de la informacin colectada y la comunicacin de los resultados de la investigacin de modo inteligible. Esa tarea nos ofreci una doble y paradojal sensacin:
por un lado, la de la fragmentacin del objeto debido a las infinitas pistas que la
documentacin sugera; por otro, la de una trama que comenzaba a cerrarse dando
paso a algunos nudos temticos antes inadvertidos. Atravesando esta tensin
permanente, que exigi un tambin permanente ejercicio de equilibrio, todava otra
tensin se impona: la de la comparacin.
11 Ver Anexo.

"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Haciendo surgir nuevas preguntas que iluminaban reas, relaciones, procesos y conflictos hasta entonces oscuros, esa tensin exiga nuevos esfuerzos para
la comprensin y la construccin de nuevas explicaciones. Despus de todo, como
bien recuerda Cucuzza, al reflexionar sobre la posibilidad de una historia de la
educacin sobre el peronismo, la teora histrica puede ser instrumento legtimo para
armar el puzzle de los hechos histricos, pero la forma de encajar las piezas ser a su vez
una construccin histrica (Cucuzza, 1999: 84).
Sobre el contenido de este libro
El libro se estructura alrededor de tres partes o ncleos temticos. La primera
parte busca establecer los orgenes del proyecto de creacin de Universidades del
Trabajo. La componen dos captulos: el primero examina el parentesco entre la
propuesta de creacin de una Universidad del Trabajo y otras iniciativas de organizacin obrera ensayadas por la Iglesia Catlica como derivacin de la aplicacin de su Doctrina Social en los primeros treinta aos del siglo XX. Para ello, se
remite inicialmente a Blgica, cuna tanto de la Doctrina Social como de la Universidad del Trabajo para, posteriormente, caracterizar las propuestas de educacin
obrera desarrolladas por los Crculos Obreros Catlicos en Argentina y Brasil.
Identifica as, en una iniciativa del Episcopado Argentino de 1919 el primer proyecto de creacin de una Universidad Obrera, de clara inspiracin catlica.
El segundo captulo, a su vez, intenta reconstruir el papel desempeado por
los foros internacionales, en particular la OIT, en la definicin y difusin de modelos de enseanza tcnica y su influencia en el proceso de institucionalizacin de
ese tipo de enseanza en cada uno de los pases estudiados. Para ello, analiza el
funcionamiento y las resoluciones de la Conferencia Anual de la OIT de 1939, que
trat especficamente de la formacin tcnico profesional. Considerando que la
intervencin de la Iglesia Catlica en la cuestin social tuvo mltiples consecuencias y ciment varias propuestas de regulacin de la conflictiva relacin Capital-Trabajo, seala tambin la vinculacin entre la propuesta catlica y la propia
creacin y funcionamiento de ese organismo internacional.
La segunda parte del libro se propone rescatar la actuacin de empresarios
industriales e ingenieros en relacin con los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo existentes en los respectivos pases a lo largo de la primera mitad
del siglo XX. Para ello, fue necesario examinar la construccin, por parte de esos
actores, de un discurso tcnico sobre formacin profesional, con especial atencin para la cuestin de la enseanza tcnica y el aprendizaje industrial. As, el
captulo III aborda los estrechos lazos tejidos entre el empresariado industrial y el

Marcela A. Pronko

campo profesional de la ingeniera para mapear las posiciones adoptadas y la


actuacin concreta de sus organizaciones representativas con relacin a la cuestin de la enseanza tcnico profesional en cada uno de los casos estudiados. El
foco del captulo est dirigido a la construccin de propuestas de institucionalizacin de la enseanza tcnico profesional por parte de los mismos.
A su vez, el captulo IV analiza especficamente el proceso de definicin de un
sistema de enseanza tcnico profesional en el caso brasileo. Se trata de destacar
la importancia estratgica que adquiri el complejo SENAI/SESI (Servicio Nacional de Aprendizaje Industrial/Servicio Social de la Industria) como mecanismo de
control social en manos del empresariado, lo que habra impedido el crecimiento
de otras propuestas institucionales con objetivos similares aunque sustentadas
por sectores sociales diferentes, como lo fueron las Universidades del Trabajo.
El captulo V, por su parte, ofrece una interpretacin sobre el mismo tema para
el caso argentino. De este modo, se parte de la actuacin de la principal central
empresarial existente en el perodo estudiado (la Unin Industrial Argentina,
UIA) en el intento por establecer la real participacin que tuvo y las relaciones
que mantuvo con el circuito de enseanza tcnico profesional ms importante del
pas: el dirigido por la Comisin Nacional de Aprendizaje y Orientacin Profesional CNAOP. Especial atencin se ha dispensado al tratamiento otorgado a su
tercer nivel constituido por la Universidad Obrera Nacional, llevando en consideracin la activa resistencia corporativa desarrollada, en este caso, por las asociaciones profesionales de los ingenieros y el intento de los industriales de establecer
un modelo de formacin profesional semejante al desarrollado en Brasil.
La tercera parte de este trabajo, compuesta por un solo captulo, retoma y
desarrolla el debate poltico pedaggico existente en ambos pases (Argentina y
Brasil) alrededor de la creacin de las Universidades del Trabajo dndole un particular destaque, por un lado, a las posiciones asumidas por los autodenominados
educadores (o profesionales de la educacin) y, por otro lado, a los debates de
la historiografa educacional actual existentes sobre la cuestin. En este sentido, el
captulo VI pretende discutir los conceptos de democratizacin y segmentacin educacional a la luz de la experiencia histrica analizada.
Por ltimo, las reflexiones finales del trabajo buscan ofrecer una sntesis
de las principales interpretaciones construidas a lo largo del estudio, tratando
de contribuir al debate actual sobre las relaciones entre educacin, trabajo y
nuevas tecnologas.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Parte I
IGLESIA CATLICA, ENSEANZA TCNICA
Y ORGANISMOS INTERNACIONALES
EN LOS ORGENES
DE LAS UNIVERSIDADES DEL TRABAJO

Marcela A. Pronko

&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Captulo I

La Doctrina Social de la Iglesia


y la formacin de los trabajadores

Trabajadores del mundo, unos en Cristo! (y formaros con l)1


Jesucristo, Seor de la historia, te necesitamos. Nos sentimos
heridos y agobiados. Precisamos tu alivio y fortaleza. Queremos ser Nacin, una Nacin cuya pasin sea la verdad y el
compromiso por el bien comn. Danos la valenta de la libertad de los hijos de Dios para amar a todos sin excluir a nadie,
privilegiando a los pobres, y perdonando a los que nos ofenden, aborreciendo el odio y construyendo la paz....
Carta de la Comisin Permanente de la
Conferencia Episcopal Argentina, 10 de agosto de 2001
A mediados de 2001, cuando la crisis econmica argentina comenz a adquirir repercusin internacional, la Iglesia Catlica de ese pas hizo un pronunciamiento para tomar posicin ante la gravedad de los acontecimientos sociales que
se estaban viviendo. En un comunicado oficial, elaborado durante la 129a reunin
de la Comisin Permanente de la Conferencia Episcopal Argentina, fechado el 10
de agosto de 2001, la Iglesia afirm que los problemas sociales y econmicos del
pas tendran un origen moral y, como legtima guardiana de la moralidad de la
patria ante una deuda social innegable, desarroll una serie de propuestas y
consideraciones. De esta manera, recomend a los cristianos de la sociedad
terrena que asumieran su parte de responsabilidad en la crisis; a los pastores (o
sea, a s misma), que fuesen ms eficaces en la divulgacin de la Doctrina Social de
la Iglesia; a los dirigentes, que asumieran firmemente su papel; a los privilegiados,
que no se olvidaran que la propiedad debe estar al servicio del bien comn; a los
trabajadores, que sus justas reivindicaciones fueran exigidas en los lmites del
1

La palabra de orden Proletarios del mundo, unios en Cristo fue utilizada por la Junta de Gobierno de los
Crculos Obreros en Argentina, en agosto de 1920, en la reunin destinada a sancionar el Programa de Accin
Social de la Institucin.

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Marcela A. Pronko

orden. Como ltimo recurso, los obispos apelaron a Jess, Seor de la historia,
para reconstruir la paz de la nacin.2 Ciento diez aos haban pasado desde la
formulacin de la primera encclica social, Rerum Novarum, y la prdica de la Iglesia Catlica pareca continuar siendo, en esencia, la misma.
A principios de la dcada de 1930, reflexionando sobre la Accin Catlica
(italiana) al calor de los acontecimientos, Antonio Gramsci (1976) sealaba los
cuatro principios cristianos sobre los que se basa la posicin de la Iglesia Catlica
con relacin a la llamada cuestin social. Segn Gramsci, esos principios son: 1)
la propiedad privada como derecho natural, aunque subordinada al bien comn;
2) las diferencias sociales (de clase) como disposiciones de Dios; 3) la limosna
(caridad) como deber cristiano; y 4) la cuestin social como problema eminentemente moral y religioso a ser resuelto a travs (y consecuentemente) de la caridad
cristiana. En estos cuatro principios se resumira la argumentacin central de la
llamada Doctrina Social de la Iglesia desde la Rerum Novarum hasta nuestros das.
No cabe aqu hacer una crtica sobre la adaptabilidad de estos principios o de
esta doctrina a los drsticos cambios sociales experimentados en los ltimos ciento diez aos, pero s entender las circunstancias histricas que determinaron su
surgimiento, su consolidacin y su instrumentalizacin en las primeras dcadas
del siglo pasado, as como algunas de sus consecuencias sobre la sociedad en
general. Nos interesa particularmente, en este captulo, examinar las propuestas
pedaggicas de las organizaciones obreras catlicas surgidas como resultado de
la aplicacin de la Doctrina Social de la Iglesia en esos aos y establecer las lneas
de parentesco entre las actividades de formacin de los trabajadores desarrolladas
por esas organizaciones y las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo o de Universidades Obreras.
Para esto, nos remitiremos inicialmente a Blgica, cuna tanto de la Doctrina
Social como de la Universidad del Trabajo, para constatar la ascendencia del ideario catlico sobre la institucin en cuestin. Posteriormente caracterizaremos las
propuestas de educacin obrera desarrolladas por los Crculos Obreros Catlicos
y otras organizaciones sociales catlicas en Argentina y Brasil. Identificaremos
as, en una iniciativa del Episcopado Argentino de 1919, el primer proyecto de
creacin de una Universidad Obrera en estos pases, de clara inspiracin catlica.
a.

Los orgenes de la Doctrina Social de la Iglesia

A partir de las revoluciones burguesas del siglo XVIII y, marcadamente, del


resultante proceso de laicizacin de la sociedad, la Iglesia Catlica, ya afectada en
2

El citado documento termina con la prdica transcripta en el epgrafe de este captulo.

!

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

su estructura por anteriores procesos de divisin interna,3 asumi una posicin


defensiva que la impuls a la reaccin. Frente a la efectiva prdida de espacio
social sufrida por la institucin eclesistica, en los albores del siglo XX, esa reaccin result, por un lado, en un doble proceso de romanizacin y nacionalizacin,
o sea, de concentracin institucional y de redefinicin de las relaciones entre Iglesia y Estados Nacionales y, por otro lado, en un llamado a la actuacin militante y
organizada del laicado para la constitucin de un partido catlico (segn la
acepcin gramsciana del trmino) que se materializ, en su versin depurada (y
definitiva), en la Accin Catlica.
En este cuadro de reaccin defensiva se formul la Doctrina Social de la Iglesia, que constituy el eje doctrinario de la institucin eclesistica moderna. Esta
Doctrina represent para la Iglesia, al mismo tiempo, el retorno a los orgenes en la
bsqueda de sustentacin filosfica (el tomismo) y en la inspiracin organizacional
(la corporativizacin de la sociedad) y la proyeccin hacia el futuro, en una propuesta condenada a enfrentarse en la arena del conflicto social con otras propuestas igualmente utpicas (por encontrarse en vas de construccin): el socialismo y
el liberalismo.
En su lucha por la recuperacin de la posicin hegemnica perdida, librada
ahora en escenarios nacionales y supranacionales, la Iglesia ensay diversas formas organizacionales para encuadrar/canalizar la cuestin social concreta
dentro de los lmites de su solucin doctrinaria. De las formas especficas que esta
lucha asumi y de las instituciones que resultaron (o no) de ella, trataremos a
continuacin.
Todo comenz en Blgica...
Cuando en 1891 el Papa Len XIII dio a conocer la encclica Rerum Novarum, el
catolicismo social ya haba recorrido un importante camino en Blgica. No solo en
el plano doctrinario, que la encclica vino a reforzar, sino y sobre todo, en el plano
de las realizaciones concretas. La encclica le permiti a la institucin eclesistica
una intervencin directa en el mundo del trabajo y, por lo tanto, en el nudo de las
relaciones sociales modernas. Esta intervencin se dio a travs de algunas organizaciones legas, a veces articuladas jerrquicamente a la Iglesia. Estas organizaciones estaban destinadas, inicialmente, a atender algunas necesidades de los traba3

Despus de la reforma protestante que comenz con una divergencia doctrinaria y culmin con la divisin
territorial de la Europa del siglo XVII, la Iglesia atraves numerosos conflictos internos que, a lo largo del siglo
XIX, debilitaron su autoridad tradicional ante la sociedad, paralelamente a la consolidacin de los Estados
Nacionales.

!

Marcela A. Pronko

jadores de modo que fuesen capaces de corregir los abusos del Capital y, al mismo
tiempo, distanciar a los beneficiarios de esa actuacin de la sedicin socialista.
Una de las instituciones inspiradas en este ideario fue la Universidad del Trabajo,
peculiar institucin de enseanza tcnica creada en 1902 en Charleroi, a medio
camino entre la elevacin de los trabajadores a travs del acceso al saber (aun
siendo un saber diferenciado) y el control social.
De este modo, la historia de la Universidad del Trabajo, como propuesta
institucional/pedaggica que se disemin por el mundo en la primera mitad del
siglo XX, no puede ser disociada de la historia de la Iglesia Catlica considerada
como institucin transnacional,4 de la difusin de su doctrina social, de sus mltiples interpretaciones y de las vertientes nacionales de la ofensiva que represent
dentro y fuera de la institucin eclesistica. Despus de todo no es casual que tanto
la Doctrina Social de la Iglesia como la Universidad del Trabajo hayan compartido
la misma cuna: Blgica.
La existencia de un partido catlico en Blgica remonta a inicios del siglo XIX.
Los catlicos belgas fueron varias veces gobierno, manteniendo una importante
presencia poltica en el pas. Con fuerte y tradicional influencia sobre el campesinado, desarrollaron, durante las tres ltimas dcadas del siglo XIX, una intensa
actividad en las ciudades con el fin de ganar el apoyo de la poblacin obrera. La
preocupacin con la deshumanizacin capitalista y con el avance del socialismo,
dos constataciones significativas desde mediados del 1800, estaba en la base de
esas iniciativas.
Segn Pirenne (1948), el gran giro de la iglesia belga hacia la cuestin social
sucedi en 1886 por ocasin de la realizacin de un congreso catlico en Lige. En
ese congreso, los catlicos rompieron formalmente con el liberalismo econmico y
reconocieron la existencia de una cuestin obrera. Propusieron un programa de
accin social reclamando la intervencin del Estado en la proteccin de los pobres
contra los atropellos del liberalismo y el retorno a las corporaciones profesionales.
4

El trmino transnacional, aunque parezca anacrnico cuando es usado para caracterizar a la Iglesia Catlica, nos parece el ms consistente. Es necesario, sin embargo, considerarlo no como una categora que expresa
nicamente relaciones econmicas, pudiendo designar una modalidad de relaciones entre instituciones y Estado. Por lo tanto, deja de ser un trmino descriptivo contemporneo para asumir un cariz conceptual. En este
sentido se aplica a las instituciones que, a pesar de poseer un origen nacional o regional preciso, se expanden
a travs de los pases, manteniendo simultneamente el lazo jerrquico con su sede, aunque estableciendo
formas de jerarqua propias y caractersticas especficas en cada pas, manteniendo, por lo dems, relaciones
diferenciadas al interior de cada unidad nacional. Sin perder el trazo general que la caracteriza como unitaria, por medio de la subordinacin a Roma, la Iglesia se nacionaliza asumiendo un matiz propio en cada
pas. Se establece as una tensin permanente entre las formas centralizadas de la obediencia a la sede y las
caractersticas especficas de cada local. Analizando justamente esta tensin, Gramsci (1976) utiliza varios
trminos: se refiere al poder supranacional del Papa y de la Iglesia y al cosmopolitismo romano. Sin embargo,
por parecernos ms apropiado, hemos preferido la utilizacin del trmino transnacional.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

De hecho, el catolicismo belga se caracteriz tanto por sus obras como por el desarrollo doctrinario.
Desde 1890 se estableci en ese pas una corriente de organizaciones cristianas dedicadas a los trabajadores.5 Todas esas instituciones buscaban, simultneamente, superar/compensar los efectos del individualismo liberal y contener preventivamente la revuelta social.
Tambin all se cre la primera Universidad del Trabajo en 1902, la Universidad del Trabajo de Charleroi,6 en un distrito industrial de la provincia de Hainaut,
en el centro-sur de Blgica. La creacin consista en la unin orgnica y centralizada de las principales instituciones de enseanza tcnica. Segn su creador, Omer
Buyse (1914), la propuesta estaba basada sobre la firme creencia en el valor del
trabajo y en la capacidad productiva individual como bien social de la nacin. El
medio de hacer crecer ese valor individual, o sea, la capacidad productiva de cada
individuo era, para Buyse, la enseanza industrial. De esta manera, la enseanza
industrial era considerada til al mismo tiempo para los trabajadores, pues aumentaba su formacin y contribua a su bienestar; para los industriales, porque les
permita aumentar su competitividad y sus lucros; y para la nacin, pues el crecimiento industrial traa su progreso. Por todo esto la enseanza industrial, segn
Buyse, promovera la armona social y contribuira para su desarrollo. A pesar de
no contener ninguna referencia explcita a la Doctrina Social de la Iglesia, la insistencia en la armona social y la contemporaneidad de la Universidad del Trabajo
belga con otras experiencias cristianas de organizacin de los trabajadores, sugieren la existencia de un vnculo consistente entre ambos tipos de iniciativas.
Pero si el desarrollo institucional de organizaciones cristianas para los trabajadores fue grande, la reflexin doctrinaria sobre la cuestin obrera no fue descui5

En aquel ao el padre Mellaerts fund el Boerenbond Belga, una gran liga de agricultores y campesinos. El
ao siguiente se cre la Liga Democrtica Belga que coordin las organizaciones obreras cristianas existentes.
En 1904 surgi en Gand, por iniciativa del padre Rutten, el Secretariado de las Uniones Profesionales, embrin
del sindicalismo cristiano. Despus de la primera guerra mundial la iniciativa fue desarrollada por el cannigo Colens, originando el Movimiento Obrero Cristiano (MOC). En 1925 se funda la JOC (Juventud Obrera
Cristiana) por iniciativa del padre Cardijn, movimiento que alcanzara repercusin mundial (Van Gestel,
1956). Gramsci percibe la importancia del movimiento social catlico en Blgica al consignar datos cuantitativos del mismo en una de sus anotaciones sobre la Accin Catlica. Las cifras que presenta para 1928 son las
siguientes: La Asociacin Catlica de la Juventud belga representaba en el congreso de Lige 60.000 jvenes
(de lengua francesa). (...) La Jeunesse ouvrire chrtienne tiene 18.000 socios repartidos en 374 secciones locales
y 16 federaciones regionales; la Confdration des syndicats ouvriers chrtiens de Belgique posee 110.000 miembros; las Ligas femeninas obreras tienen 70.000 socias; la Alliance nationale des fdrations mutualistes chrtiens
de Belgique posee 250.000 miembros y con las familias a ella ligadas 650.000 personas; la cooperative belge
Bien-tre dispone de 300 almacenes cooperativos, el Banque centrale ouvrire, etc.; el Boerenbond (liga de
campesinos flamencos) tiene 1.175 gildes con 112.686 miembros, todos jefes de familia... (Gramcsi, 1976: 368).
Para un anlisis ms detallado de la Universidad del Trabajo de Charleroi ver Pronko, 1997, especialmente el
Captulo II.

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Marcela A. Pronko

dada en ese pas. En efecto, Lovaina se constituy en uno de los principales centros
de irradiacin del catolicismo social en el plano doctrinario a partir de la creacin,
en 1889, del Instituto de Filosofa Tomista de la Universidad Catlica de esa ciudad. Tres aos ms tarde la creacin de una escuela de Ciencias Polticas y Sociales en la Facultad de Derecho de la misma institucin confiri importancia al
estudio comparativo de la legislacin social (Van Gestel, 1956). A partir de 1908,
Blgica pas a organizar sus Semanas Sociales, tambin en Lovaina.7
Toda esta efervescencia catlica suscitada, en ese pas, alrededor de la cuestin obrera estuvo, sin lugar a dudas, en la base de la encclica de Len XIII Rerum
Novarum,8 de 1891. De hecho, prestigiosos religiosos belgas de la llamada Escuela
de Lige formaron parte de la Unin de Friburgo, comisin de estudios creada en
1884, cuyas deliberaciones formaron parte constitutiva de la documentacin que
sirviera de base a la elaboracin de la mencionada encclica.
La Rerum Novarum tuvo un efecto organizador del mundo catlico a travs de
la definicin de principios orientadores y de un programa de accin para la Iglesia. Fue el primer alerta proftico de la Iglesia sobre la cuestin del trabajo en los
tiempos modernos (Souza, 1998).
Sin embargo, a pesar del carcter innovador de la problemtica abordada y de
las importantes y duraderas consecuencias prcticas que tuvo, el catolicismo social se caracteriz por un profundo conservadurismo, marca de origen indeleble
de la doctrina (Souza, 1998). La recuperacin del tomismo como fundamento filosfico y su visin organicista de la sociedad llevaran a la formulacin de una
estrategia de intervencin fuertemente paternalista y conciliadora. Posteriormente
la incorporacin del corporativismo en el cuadro doctrinario lo unira de manera
definitiva a las corrientes ms conservadoras del campo antiliberal.
b.

Las encclicas sociales: Rerum Novarum (1891)


y Quadragsimo Anno (1931)

Len XIII fij, a travs de la Rerum Novarum, los principios de la Doctrina


Social de la Iglesia, principios que vendran a inspirar, en las dcadas siguientes,
7

La importancia de Lovaina era reconocida internacionalmente. As, en un artculo publicado en la revista


catlica argentina Criterio se seala que ...de Lovaina salieron los cerebros que delinearon y encauzaron el
movimiento social catlico belga, dotado de una vitalidad difcilmente lograda en otro pas del Orbe catlico
(Criterio,1946: 109).
Refirindose al futuro Papa Len XIII, Van Gestel resalta que: Ya durante su corta permanencia en Bruselas,
en calidad de Nuncio Apostlico (1843-1846), se diera cuenta por primera vez de los enormes problemas
sociales creados por la revolucin industrial (Van Gestel, 1956: 100). El pasaje del futuro Papa por ese pas y
su estrecho contacto con los impulsores de iniciativas sociales tuvieron fundamental importancia para la
definicin de la lnea doctrinaria de la encclica Rerum Novarum.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

la actuacin de un sector expresivo de la institucin eclesistica y del laicado. A


pesar de la existencia de menciones a la problemtica del trabajo en el mundo
moderno en encclicas anteriores,9 la Rerum Novarum fue la primera a consagrarse
integralmente a esta cuestin, legitimando la intervencin directa de la Iglesia en
este campo. Pero esa encclica sera solo el punto de partida de una reflexin y una
prctica que se iran ajustando con el pasar de los aos. Otras encclicas y documentos vendran a reforzar y corregir, eventualmente, los rumbos adoptados.
La encclica Rerum Novarum parte de un diagnstico de la situacin social
generada por la irrupcin del capitalismo, constatando los efectos catastrficos
del avance capitalista sobre las formas de organizacin social de los trabajadores.10 Pero, al mismo tiempo, Len XIII cuestiona la solucin socialista basando su
argumentacin en la defensa de la propiedad particular como derecho natural de
los hombres.11
Establecido este principio y compartiendo una visin organicista de la sociedad propia del pensamiento tomista, Len XIII proclama la inevitabilidad de la
desigualdad social natural12 y la consiguiente necesidad de armona entre los
diversos miembros o clases sociales,13 partes insubstituibles y recprocamente
interdependientes del cuerpo social. Para restaurar esta armona rota, segn la
Iglesia, por el avance del capitalismo, el Papa propone un retorno a los orgenes
prescribiendo la conducta a ser seguida por los diferentes sectores de la sociedad
y definiendo un programa de accin para la propia Iglesia.
Para establecer la armona social era esencial, desde el punto de vista de la
institucin eclesistica, promover la colaboracin entre las clases basndose en el
espritu cristiano de justicia y caridad. En ese contexto, cabra a los patrones el
9

10

11

12
13

Gramsci (1976) establece un enlace directo entre las encclicas sociales y las que, desde principios del siglo XIX,
venan condenando al pensamiento moderno. De esta manera, se podran considerar como antecedentes
doctrinarios de las encclicas sociales, la Mirari Vos de Gregorio XVI (1832), la Quanta cura, de Po IX (1864)
y la Pascendi de Po X.
...disueltos en el pasado siglo los antiguos gremios de artesanos, sin ningn apoyo que viniera a llenar su vaco,
desentendindose las instituciones pblicas y las leyes de la religin de nuestros antepasados, el tiempo fue
insensiblemente entregando a los obreros, aislados e indefensos, a la inhumanidad de los empresarios y a la
desenfrenada codicia de los competidores. Hizo aumentar el mal la voraz usura... (Rerum Novarum: 1).
Lo que se acusa y sobresale en nosotros, lo que da al hombre el que lo sea y se distinga de las bestias, es la razn
o inteligencia. Y por esta causa de que es el nico animal dotado de razn, es de necesidad conceder al hombre
no slo el uso de los bienes, cosa comn a todos los animales, sino tambin el poseerlos con derecho estable y
permanente, y tanto los bienes que se consumen con el uso cuanto los que, pese al uso que se hace de ellos,
perduran (Rerum Novarum: 3).
Establzcase, por tanto, en primer lugar, que debe ser respetada la condicin humana, que no se puede igualar
en la sociedad civil lo alto con lo bajo. (Rerum Novarum: 6).
...es lo ms cierto que como en el cuerpo se ensamblan entre s miembros diversos, de donde surge aquella
proporcionada disposicin que justamente podrase llamar armona, as ha dispuesto la naturaleza que, en la
sociedad humana, dichas clases gemelas concuerden armnicamente y se ajusten para lograr el equilibrio.
Ambas se necesitan en absoluto: ni el capital puede subsistir sin el trabajo, ni el trabajo sin el capital. (Rerum
Novarum: 6).

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Marcela A. Pronko

respeto a la dignidad del obrero (justo salario) y el ejercicio directo de la caridad


cristiana; a los obreros, el respeto al patrn y a sus bienes, as como el distanciamiento de la sedicin socialista, impulsora de la destruccin social. A su vez, el
Estado era llamado a contribuir con el bienestar de los trabajadores dentro de los
lmites de su poder:14 protegiendo la propiedad particular, impidiendo las huelgas, protegiendo los bienes del alma (a travs de la garanta del reposo semanal
festivo, por ejemplo), protegiendo el trabajo de los obreros, de las mujeres y nios,
y contribuyendo a la fijacin de un justo salario.
En cuanto al programa de accin de la Iglesia, el acento de la encclica papal
estaba puesto en la asistencia y organizacin de los trabajadores. A pesar de reconocer la utilidad de otros tipos de asociaciones, como las organizaciones mixtas o
patronales, la Rerum Novarum destaca el papel a ser desempeado por las asociaciones obreras, notoriamente las de declarada orientacin catlica. Ellas deberan
ser reconocidas por el Estado y seran llamadas a prestar importantes servicios
materiales y espirituales a los trabajadores, desempeando una doble funcin: de
prevencin y de contencin.
La solucin del problema obrero, entendido como un problema eminentemente moral, de religin (por lo tanto de incumbencia de la Iglesia, rectora en ese
campo) solo sera posible a travs de la accin coordinada de la Iglesia, el Estado y
las asociaciones, sobre todo las obreras, a partir de los principios establecidos por
la primera.15
De esta manera, la Iglesia define para s una triple misin: la de esclarecer los
espritus, formar conciencias y prevenir, por medio de sus instituciones, las necesidades remediando los abusos (misin doctrinaria, pedaggica, social/caritativa) (Van Gestel, 1956: 110). Es en el marco de las dos ltimas misiones que se
encuadran las asociaciones catlicas obreras surgidas inicialmente en Europa
entre 1890 y 1930: JOC, crculos obreros, etc. Y tambin, como veremos, la Universidad del Trabajo.
14 El papel a ser desempeado por el Estado, tanto doctrinaria como prcticamente, era punto polmico del
propio catolicismo. Los alcances y lmites de la accin estatal prescripta por la Iglesia variaron de pas en pas
segn las relaciones internas que las iglesias nacionales mantenan con el respectivo Estado nacional. Doctrinariamente, segn la Rerum Novarum, la equidad exige, por consiguiente, que las autoridades pblicas
prodiguen sus cuidados al proletario para que ste reciba algo de lo que aporta al bien comn, como la casa,
el vestido y el poder sobrellevar la vida con mayor facilidad. De donde se desprende que se habrn de fomentar
todas aquellas cosas que de cualquier modo resulten favorables para los obreros. (Rerum Novarum: 12).
15 Que se cia cada cual a la parte que le corresponde, y con presteza suma, no sea que un mal de tanta magnitud
se haga incurable por la demora del remedio. Apliquen la providencia de las leyes y de las instituciones los que
gobiernan las naciones; recuerden sus deberes los ricos y patronos; esfurcense razonablemente los proletarios,
de cuya causa se trata; y, como dijimos al principio, puesto que la religin es la nica que puede curar radicalmente el mal, todos deben laborar para que se restauren las costumbres cristianas, sin las cuales aun las mismas
medidas de prudencia que se estiman adecuadas serviran muy poco en orden a la solucin. (Rerum Novarum:
21).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Pero, si la Rerum Novarum haba privilegiado la organizacin obrera para


alcanzar la armona social, el llamado a la corporativizacin de la sociedad, trazo
dominante de la Doctrina Social de la Iglesia durante su apogeo en la dcada del
treinta, solo fue incorporado posteriormente al ser refrendado por Po XII en la
encclica Quadragsimo Anno (1931). Esto permiti que en los cuarenta aos transcurridos entre ambas encclicas, Rerum Novarum y Quadragsimo Anno, existiera y
se desarrollase una serie de experiencias, no siempre exitosas, que tuvieron como
eje a los trabajadores urbanos, promoviendo su elevacin moral (a travs de la
cristianizacin) y material.16 Sin embargo, no fue esa la lnea que predomin en la
doctrina oficial del catolicismo social, depurada con el pasar de los aos, como
demuestra la encclica Quadragsimo Anno que va a imponer un modelo de sociedad corporativa.
Por consiguiente, este primer catolicismo social, el desarrollado a partir de la
Rerum Novarum, podra situarse a medio camino entre una intervencin estatal
restricta y la necesidad de la organizacin obrera libre (de la regulacin estatal),
aunque tutelada por la institucin eclesistica. Dicho de otra forma, podra entenderse la evolucin del catolicismo social emergente como un proceso de dos movimientos: primero, ganar a los trabajadores; luego, recomponer el orden social va
corporativizacin de la sociedad.
Como parte de ese primer movimiento y frente al peligro socialista y a las
reformas utpicas que este pregonaba, esto es, ante la fuerza creciente del movimiento obrero, la Iglesia habra de proponer una legislacin social que, inspirada
en los principios promulgados por el Papa en las encclicas, hiciera desaparecer
las inquietudes de que eran vctimas los trabajadores, mejorando su suerte. Pero
la estrategia inclua, en aquel primer momento y ms all de la promocin de una
legislacin obrera, la creacin, orientacin y/o sustentacin de instituciones de
contencin para los trabajadores: cooperativas de produccin y consumo, montepos, escuelas de primeras letras, escuelas profesionales, etc.17 Entre ellas, algunas
adquirieron gran notoriedad: los Crculos de Obreros Catlicos y la JOC, idealizada por el Padre Cardjin, se diseminaron por el mundo, con fuerte impacto en los
pases de Amrica Latina. Esas experiencias de organizacin obrera, no necesariamente subordinadas a la jerarqua eclesistica, formaron parte de los movimientos
laicos ligados a la Iglesia y constituyeron una intervencin directa en el seno del
16 Esa lnea correspondera a lo que Zanatta y Di Stefano (2000) llaman catolicismo populista, que privilegiaba
la accin autnoma del laicado dentro de los principios de la Iglesia pero fuera de sus jerarquas. Ese modelo
de accin catlica fue inicialmente desarrollado en Alemania.
17 Segn Soares, a la idea del conflicto regulado por la ley, la Iglesia contrapone una concepcin armonizadora
que elimine los antagonismos sociales, estrechando la unin de las clases por la colaboracin entre ellas, por
la creacin y fortalecimiento de los grupos societarios capaces de producir una verdadera vida comunitaria
(Soares, 1982: 4).

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Marcela A. Pronko

mundo del trabajo. Algunos sectores de la Iglesia demostraban, as, su potencial


creativo y de convocatoria en la implementacin concreta de sus propuestas.
Algunas de las iniciativas inspiradas en ese ideario presentaron un claro
corte educacional, como la Universidad del Trabajo, institucin destinada a los
trabajadores pero dirigida hacia la construccin de una comunidad de intereses
entre patrones y obreros de una misma profesin en busca de la armona social.18
Sin embargo, el tiempo mostrara que el peligro no era solo la agitacin obrera
y, una vez confirmada la cada definitiva de la utopa liberal, le cabra a la
Iglesia proponer un proyecto integral de sociedad ideal a partir de una reformulacin
de su doctrina social en direccin al corporativismo. En este sentido, la encclica
Quadragsimo Anno constituy una clara expresin de los nuevos tiempos. Esta
encclica buscaba no solo la defensa y el desarrollo de la doctrina social de Len
XIII, sino la definicin de su proyecto corporativo: un nuevo orden social.
Este nuevo orden, para poder ser construido en los principios cristianos
(tomistas),19 debera basarse en la armona y colaboracin entre las clases (entre
Capital y Trabajo) y no en el conflicto y defensa de los intereses individuales o
particulares. As, ante el socialismo y el liberalismo, la Iglesia ofreca una tercera y
justa posicin. Dice la Quadragsimo Anno:
...en nuestros das, segn estn las cosas, sobre el mercado que llaman del
trabajo, la oferta y la demanda separan a los hombres en dos bandos, como en
dos ejrcitos, y la disputa de ambos transforma tal mercado, como en un campo de batalla, donde, uno enfrente de otro, luchan cruelmente. Como todos
ven, a tan gravsimo mal, que precipita a la sociedad humana hacia la ruina,
urge poner un remedio cuanto antes. Pues bien; la perfecta curacin no se
obtendr sino cuando, quitada de en medio esa lucha, se formen miembros del
cuerpo social bien organizados; es decir, rdenes o profesiones en que se unan
los hombres, no segn el cargo que tienen en el mercado del trabajo, sino
segn las diversas funciones sociales que cada uno ejercita. As como, si-

18 Con relacin a este punto, la Universidad del Trabajo belga se anticipaba a la corporativizacin de la sociedad
al postular la comunidad de intereses profesionales entre patrones y empleados, ya en 1902.
19 La presencia de la filosofa como fundamento doctrinario de la Quadragsimo Anno es explcita en la encclica:
El orden, como egregiamente dice el Doctor Anglico, es la unidad resultante de la conveniente disposicin de
muchas cosas; por esto el verdadero y genuino orden social requiere que los diversos miembros de la sociedad
se junten en uno con algn vnculo firme. Esta fuerza de cohesin se encuentra, ya en los mismos bienes que se
producen o servicios que se prestan, en lo cual de comn acuerdo trabajan patronos y obreros de una misma
profesin, ya en aquel bien comn a que todas las profesiones juntas, cada una por su parte, amigablemente deben
concurrir. Esta unin ser tanto ms fuerte y eficaz cuanto con mayor fidelidad cada individuo y cada orden
pongan mayor empeo en ejercer su profesin y sobresalir en ella (Quadragsimo Anno: 24).

!&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

guiendo el impulso natural, los que estn juntos en un lugar forman un municipio, as los que se ocupan en un mismo arte o profesin, sea econmica, sea
de otra especie, forman asociaciones o cuerpos, hasta el punto que muchos
consideran esas agrupaciones, que gozan de su propio derecho, si no esenciales a la sociedad, al menos connaturales a ella.
(Quadragsimo Anno: 24)
El modelo ms prximo del papado para pensar el Estado corporativo cristiano era el italiano durante la poca del dominio del fascismo. De hecho, la propia
encclica incluye, aunque con cierta cautela, una referencia directa a esa experiencia. Sin embargo, cabe resaltar que las soluciones corporativas no fueron propuestas exclusivas de la Iglesia, hermanando varias corrientes polticas autoritarias
bastante difundidas en aquella poca.20
En este contexto de corporativizacin de la sociedad, el papel principal de las
organizaciones obreras cristianas debera ser, tambin, redefinido. Ya no se trataba solamente de la contencin de los trabajadores sino de su incorporacin al
nuevo orden. Por consiguiente, de la misma manera que los trabajadores deban
integrarse a las organizaciones corporativas como forma de armonizar sus intereses a los del resto de la sociedad, las organizaciones obreras cristianas existentes
deban encuadrarse dentro de la jerarqua eclesistica para funcionar articulada y
armoniosamente. En ese sentido continuaban cumpliendo una misin de importancia en el cuerpo social.
Pero, a despecho de la reformulacin que introdujo la Quadragsimo Anno en la
Doctrina Social de la Iglesia, la forma concreta de cmo ese proceso se realiz en
cada uno de los pases asumi carices diferenciados y propios, como veremos a
continuacin.
c.

La mano invisible de la Iglesia: Las Universidad del Trabajo


en la utopa de la nacin catlica argentina y brasilea
El constante trabajo emprendido para imbuir el nimo de los obreros en el
espritu cristiano, ayud en gran manera a hacerlos conscientes de su verdadera dignidad y a que, al serles propuestos claramente los derechos y las
obligaciones de su clase, progresaran legtima y prsperamente, y aun llegaran a ser guas de los otros.
(Quadragsimo Anno: 7)

20 Para un desarrollo ms depurado de estas corrientes ver Beired (1999), especialmente el captulo 3.

!'

Marcela A. Pronko

Tanto en Argentina como en Brasil las ltimas dcadas del siglo XIX y las
primeras del siglo XX marcaron un punto de inflexin en el proceso abierto por la
Iglesia Catlica para la reconstitucin de su poder ante la progresiva prdida de
prestigio sufrida desde el fin de la era colonial. Si en un primer momento este
proceso privilegi la recristianizacin de la burguesa y del Estado (con formas
particulares en cada caso), posteriormente y de manera concomitante al desarrollo
de la Doctrina Social en Europa, el inters de la institucin eclesistica se ampli
pasando a incluir tambin la necesaria reconquista de las clases subalternas de la
sociedad, particularmente de los trabajadores urbanos.
Para ello, desde mediados de la dcada de 1920, la Iglesia desarroll una
intensa movilizacin que se consolid a partir de 1930 en ambos pases, con el
objetivo de recuperar su espacio y su papel de agente social y poltico protagnico,
ante el laicismo y el liberalismo que crea predominar en las polticas de Estado. El
combate declarado al liberalismo y al comunismo como doctrinas polticas materialistas y el ideal de armona entre las clases, en el contexto de una sociedad
corporativizada, constituyeron el hilo conductor y el fundamento ideolgico de su
cruzada de recristianizacin de la sociedad.
Este proceso se dio concomitantemente a la redefinicin de las relaciones
entre Iglesia y Estado nacional y se articul con dos procesos intrainstitucionales
paralelos de fundamental importancia: la romanizacin y la nacionalizacin de la
Iglesia Catlica. Estos otros procesos, de apariencia antagnica, terminaron actuando complementariamente.
Segn Zanatta y Di Stefano (2000), el proceso de romanizacin de la Iglesia
Catlica fue un esfuerzo de larga duracin que empez en la segunda mitad del
siglo XIX, encabezado por el papado, para consolidar la cohesin de la Iglesia ante
los Estados seculares. Este proceso consisti en la concentracin del poder dogmtico,21 doctrinario22 y disciplinario de la institucin eclesistica en el pontfice y su
curia. De hecho, ello condujo hacia la centralizacin de la autoridad eclesistica
en el poder del Papa (el poder de Roma) y hacia la racionalizacin administrativo/
institucional de la Iglesia en tanto ente transnacional. El proceso de romanizacin
disciplin a la Iglesia y result de fundamental importancia para la cruzada de
recristianizacin de la sociedad propiciada por ella en el mbito internacional y,
particularmente, en Amrica Latina.

21 El concilio Vaticano sancion, en 1870, el dogma de la infalibilidad pontificia como afirmacin de la autoridad papal.
22 Las encclicas fueron asumiendo un carcter crecientemente normativo y abarcador.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Al mismo tiempo en que se procesaba la progresiva subordinacin de las


iglesias regionales a la autoridad romana a travs de diversos mecanismos,23 un
proceso aparentemente inverso se gestaba en cada uno de los pases de la regin: el
de la constitucin de una Iglesia nacional cada vez ms articulada internamente.24
La organizacin de la Iglesia nacional se hizo a imagen y semejanza del modelo
romano, centralizado y jerrquico. Para tal, la Iglesia tena que recuperar la historia colonial, presentndose a s misma como representante legtima del ser nacional ante el Estado liberal cosmopolita que haba abrazado el laicismo, sobre todo
a fines del siglo XIX. La construccin del mito de la nacin catlica (Zanatta,
1996) recolocara a la Iglesia, romanizada y nacionalizada, en el centro de la nacionalidad.25 Tratndose de una institucin que albergaba en su seno a todas las
clases sociales, y en tanto fuerza capaz de superar las diferencias materiales y
temporales, sera ella, por lo tanto, locus privilegiado para la construccin de la
unidad nacional (Souza, 1998).
Ambos procesos romanizacin y nacionalizacin tuvieron caractersticas
diferenciadas en los pases estudiados de acuerdo con la evolucin particular de
las relaciones entre Iglesia y Estado, entre Estado Nacional y el Vaticano (sede
ecumnica de la Iglesia) y entre la Iglesia Nacional y Roma, tejiendo, en el pasaje
del siglo XIX al XX, una compleja red de relaciones interinstitucionales mucho
ms all de las fronteras nacionales.
En Argentina, a pesar de no haber existido una separacin jurdica entre
Iglesia y Estado sino hasta recientemente, tal separacin se oper de hecho y sobre
todo a partir de la modernizacin del aparato estatal, a fines del siglo XIX. Ese
proceso no fue pacfico, registrndose numerosos conflictos entre el Estado, la

23 Uno de los ms importantes mecanismos fue la creacin en Roma, en 1856, del Colegio Po Latinoamericano
destinado especficamente a la formacin de un clero latinoamericano ms romano. Para un anlisis ms
detallado sobre esta institucin ver Zanatta y Di Stefano, 2000.
24 Un claro signo de la consolidacin institucional/nacional de la Iglesia en Argentina fue la publicacin de la
primera carta pastoral colectiva de los diocesanos en 1889. En Brasil ese tipo de articulacin efectivamente
nacional fue bastante posterior. Para el caso brasileo ver Beozzo, 1984. Para el caso argentino ver Zanatta y
Di Stefano, 2000.
25 Jos Luis Bendicho Beired seala, en su anlisis sobre las derechas nacionalistas entre 1914 y 1945 en Argentina
y Brasil, que las representaciones de estos sectores sobre la nacin (entre los cuales se incluyen sectores influyentes del catolicismo) eran divergentes en estos pases. Para el autor en Brasil era absolutamente dominante
la idea de que la Nacin era un fenmeno incompleto que dependa de una serie de factores: del mestizaje tnico,
de la integracin territorial, de la centralizacin del poder poltico, de la penetracin de la autoridad estatal
en todos los recodos del pas y de la comunin cultural y religiosa del pueblo. (...) Por otro lado, los argentinos
suponan que la nacin ya haba sido realizada en el pasado. La accin conspiradora de las fuerzas de la
modernidad adems de los judos subvirti los valores y los rumbos de la nacin, que solo podra ser
rescatada por la afirmacin de sus valores y experiencias pasadas: autoridad, hispanismo, catolicismo,
caudillismo, militarismo e imperialismo (Beired, 1999: 282). En ambos casos, la Iglesia representara un
papel fundamental que, segn Zanatta y Di Stefano (2000), sera la construccin del mito de la nacin catlica.
Para un desarrollo ms profundo de la temtica ver Beired (1999), especialmente el captulo 5.

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jerarqua eclesistica nacional y la Santa Sede.26 Sin embargo, fue esa separacin
de hecho lo que impuls la reaccin catlica de inicios del siglo XX hacia la
recristianizacin de la sociedad27 y abri nuevos espacios de actuacin para el
laicado. As, la dcada de 1910 fue prdiga en propuestas y experiencias de organizacin. A finales de la dcada del veinte, una redefinicin de la relacin IglesiaEstado permiti la construccin de una nueva alianza, cuya base de sustentacin
poltica fueron los militares y cuyo fundamento doctrinario se bas en el imperativo de recuperacin de la nacin catlica (Zanatta, 1996; 1999; Zanatta y Di
Stefano, 2000).
A partir de 1930, se produjo un estrechamiento mayor de las relaciones entre
Estado e Iglesia con la llegada al gobierno de una faccin militar claramente nacionalista, catlica y antiliberal (Zanatta, 1996). Esta relacin se redefini posteriormente con el surgimiento del peronismo en la escena poltica, con el que la
Iglesia mantuvo una relacin instrumental28 (Caimari, 1995) que le rindi frutos a
ambos sectores. La presencia de la Iglesia fue decisiva en la poltica argentina a lo
largo de todo el perodo, aunque en su faz ms autoritaria y conservadora.
En Brasil, la Repblica introdujo en 1890 la separacin legal entre Iglesia y
Estado. No obstante, a finales de los aos veinte era clara la colaboracin entre
ambos. De hecho, Souza (1998) seala el perodo 1890-1930 como de profunda
vitalidad para la Iglesia. Es en este perodo cuando se procesa su expansin
institucional29 y se elabora el discurso doctrinario para la recristianizacin de la
sociedad brasilea: la construccin de una nueva cristiandad a partir de una alianza estratgica entre Estado e Iglesia.30
Segn algunos autores, a partir de la dcada del treinta habra pasado a existir una relacin de subordinacin de la Iglesia a la poltica varguista, sobre todo
a partir de la instauracin del Estado Novo, en 1937, cuando la Iglesia se retrajo en

26 A pesar de los conflictos, una cierta complementariedad en la actuacin social del Estado y de la Iglesia fue
evidente.
27 El proceso de reorganizacin institucional de la Iglesia en Argentina se desarroll a partir de la primera
dcada del siglo XX con la creacin de tres nuevas dicesis que pasaron a sumarse a la estructura heredada de
la colonia, ya totalmente obsoleta. El proceso culmin en 1934, con la creacin de diez nuevas dicesis y la
divisin del territorio argentino en siete provincias eclesisticas (Zanatta y Di Stefano, 2000).
28 Lila Caimari (1995) describe la relacin entre la Iglesia Catlica y Pern como una relacin instrumental de
mutua conveniencia, sobre todo en los primeros aos de su gobierno.
29 Con el inicio de la Repblica, la Iglesia se lanz a su reconstruccin en un proceso de expansin institucional:
entre 1890 y 1930 se crearon 22 dicesis, adoptando un funcionamiento estadual (Souza, 1998).
30 Probablemente el documento ms importante de este proceso sea la Carta Pastoral Colectiva, como resultado
de la reunin de los Obispos y Arzobispos en Nova Friburgo entre el 13 y el 17 de enero de 1915. La Carta
pregonaba el disciplinamiento de la jerarqua y la movilizacin de la sociedad. Para un anlisis ms detallado
de este proceso ver Souza, 1998, particularmente el captulo II.

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su actuacin, entregando al Estado la tarea de contencin de las clases subalternas


(Beozzo, 1984).
La trayectoria del catolicismo fue, en cierto sentido, semejante en ambos pases, a pesar de los diferentes caminos nacionales que cada uno transit durante
aquellos aos. Por ello, se hace necesario establecer una distincin entre las diversas vertientes del movimiento catlico.
La historiografa existente sobre la actuacin de la Iglesia Catlica en la poca
y los pases analizados, cuestiona la idea de homogeneidad o unidad institucional,
diferenciando los diversos sectores existentes dentro de ella. As, Caimari (1995),
Beired (1999), Zanatta (1996, 1999) y Souza (1998), entre otros, destacan la necesidad de entender a la Iglesia como una institucin no homognea, a pesar de las
apariencias, identificando las diferentes tendencias que operaban en el seno de la
institucin.
De este modo, se puede distinguir entre una lnea de la Iglesia que privilegia la
accin social, sometida a la rgida supervisin de la jerarqua eclesistica (centralizada posteriormente a travs de la Accin Catlica) y el movimiento catlico ms
general con sus dos vertientes privilegiadas y estratgicas de actuacin: la prensa
catlica y la educacin. Estos dos ltimos campos eran considerados decisivos por
la jerarqua de la Iglesia para la consolidacin de la presencia catlica en la vida
pblica. Pero si la historiografa contempornea le otorga un papel importante a la
Iglesia en el proceso de estructuracin ideolgica de los regmenes surgidos despus del ao treinta, la misma circunscribe la accin educativa de esa agencia a las
luchas por la incorporacin de la enseanza religiosa en el nivel educacional
primario (Schwartzman, Bomeny y Costa, 1984; Horta, 1995; Zanatta, 1996; Pitelli
y Somoza Rodrguez, 1997). No obstante, la accin de la Iglesia en la institucionalizacin de agencias de formacin tcnico profesional (va crculos obreros catlicos y/o instituciones propias de caridad) no debe ser olvidada, as como tampoco
la clsica oposicin de la cpula eclesistica al sistema educacional laico y a la
universidad liberal (Bejar, 1992; Zanatta, 1996; Horta, 1995). En este sentido,
nos interesa concentrar la atencin en la corriente del catolicismo social, particularmente en la actuacin de los crculos obreros.
De hecho, fueron justamente los llamados catlicos sociales en ambos
casos representados minoritariamente en la estructura eclesistica los que, a partir de la aplicacin de la Doctrina Social de la Iglesia, propusieron entre muchas
otras medidas la implementacin de instituciones de enseanza tcnica para la
formacin integral de los trabajadores.

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Marcela A. Pronko

Los Crculos Obreros: la vanguardia pedaggica del catolicismo social


El circulismo31 fue una experiencia comn a ambos pases en las primeras
dcadas del siglo XX. Sin embargo, y a pesar de las semejanzas en su forma, tuvo
contenidos y asumi significados diferentes en cada caso. Contenidos y significados que estuvieron vinculados al desarrollo y a los conflictos locales que tuvo que
enfrentar el catolicismo social en el seno de la Iglesia y fuera de ella.
En Argentina, el catolicismo social acompa inicialmente, en ideas y realizaciones, la efervescencia de Europa y, del mismo modo, sufri posteriormente su
progresivo encuadramiento en los marcos de la jerarqua eclesistica.
Solo un ao despus de la Rerum Novarum el padre alemn Federico Grote
cre, en Buenos Aires, el primer crculo de obreros catlicos. Esa experiencia se
propag rpidamente por el pas y diez aos ms tarde, en 1902, ya eran 36 los
crculos existentes. Fue justamente en aquel ao cuando se sancion su reglamento, articulando y unificando las iniciativas dispersas. En 1906, los crculos obreros
obtuvieron personera jurdica del gobierno nacional y, en 1912, llegaron a 70
unidades, alcanzando el nmero de 22.930 socios. Pero despus de la Primera
Guerra Mundial, el crecimiento se volvi ms lento y tendi progresivamente al
estancamiento. En 1924, haba 87 crculos que congregaban 29.891 socios activos.32
Los crculos obreros constituyeron la mayor organizacin catlica masculina
para los trabajadores en Argentina. Se definan como asociaciones mutualistas, de
carcter mixto y ajenas a cualquier forma de actuacin poltica. Funcionaban de
manera paralela a los sindicatos, centrando sus actividades en el campo de la
ayuda mutua. As, su Programa de Accin Social Inmediata, sancionado en 1920,
propona:
1- Perfeccionar el mecanismo actual, a fin de que en el terreno del socorro
mutuo se obtengan mayores ventajas.
2 - Implantar para los socios un hospital modelo en la ciudad de Buenos
Aires.
31 Segn J. J. Vieira de Souza, cuyo trabajo se centra en el estudio de los crculos obreros en Brasil, el circulismo
era esencialmente una institucin disciplinadora que tena la tarea de imponer a la clase obrera un modelo
civilizador basado en la idea de la obediencia a los gobernantes y a sus superiores en el taller de trabajo. Esto
explica el apoyo que gobernantes y empresarios le brindaron a este movimiento que combin caractersticas
morales, polticas y econmicas en la lucha contra los comunistas (Souza, 1998: 163).
32 Las informaciones cuantitativas fueron recogidas de La obra de los crculos de obreros. Caractersticas, organizacin, programa, labor e iniciativas, estado actual, datos estadsticos. Publicacin de la Junta de Gobierno. Ejercicio
1924-24, Buenos Aires, 1925.

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3 - Crear una colonia agrcola para nios dbiles, hijos de afiliados y propiciar colonias temporarias de vacaciones.
4 - Desarrollar en forma eficiente las actuales agencias de colocaciones, poniendo ms en contacto la oferta con la demanda de trabajo.
5 - Centralizar los servicios farmacuticos, para mayor abaratamiento de los
productos, en los centros urbanos ms importantes, y establecer salas de primeros auxilios en las poblaciones fabriles.
6 - Mediante cursos terico-prcticos, aumentar el valor profesional de los
socios, a fin de que puedan ganar mejores salarios.
7 - Organizar la difusin del ahorro.
(La Obra de los Crculos de Obreros, 1925: 17)
El carcter asistencial de la institucin quedaba claramente evidenciado en
esos puntos destacndose, entre ellos, el componente formativo. Este era el tono
predominante del circulismo en todo el mundo: la combinacin entre una mejora
de las condiciones materiales de vida y la formacin del trabajador cristiano o
del buen trabajador.
Ese programa bsico comn facilitaba la articulacin internacional de las
organizaciones circulistas en simtrica y significativa oposicin al internacionalismo socialista. As, en 1922, los delegados al VII Congreso de los Crculos de la
Repblica Argentina decidieron adoptar la Declaracin de Principios de la Internacional Blanca.33 Estos principios establecan:
a) Que la colaboracin entre el Capital y el Trabajo no puede ser posible,
cordial y fecunda, si no est fundada en la justicia social y la libre organizacin sindical, tanto de los patrones como de los obreros.
b) Que solo los principios cristianos pueden inspirar y garantizar la justicia
social, confiriendo a la organizacin de las clases y a sus relaciones indispensables una fuerza y una disciplina que sean tiles a todos.
c) Que el principio de la libertad de organizacin debe comprender la facultad
para el patrono y el obrero de pertenecer a la asociacin que responda mejor a
su ideal social, y la obligacin por parte del Estado, de reconocer a toda organizacin el derecho de representacin en relacin con su fuerza efectiva.
d) Que responde al orden de la naturaleza y a las exigencias de la sociedad,
que la mujer casada sea puesta en estado de alejarse lo menos posible de la
casa y de la familia, y que el nio no sea admitido al trabajo hasta despus de

33 La referencia no podra ser ms explcita. La creacin de una Internacional Blanca (blanco como smbolo de
pureza) remite inmediatamente a la existencia y actuacin de la II Internacional Socialista, o Internacional
Roja.

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Marcela A. Pronko

llegar a un desenvolvimiento fsico conveniente y a un grado suficiente de


instruccin profesional.
e) Que el peligro actual es la desafeccin de las clases trabajadoras para su
patria, y su propia profesin, peligro para el cual no hay ms remedio que la
posibilidad para todos de llegar a la propiedad personal y familiar, gracias a
un renacimiento del espritu profesional.
f) Que la paz mundial es imposible sin la paz social.
(La Obra de los Crculos de Obreros, 1925: 21)
Es interesante observar que, en el discurso trasmitido por los crculos obreros,
exista una asociacin directa entre la organizacin sindical de los trabajadores, el
disciplinamiento/ordenamiento social y la idea de justicia ligada a las enseanzas de la Doctrina Social de la Iglesia. As, la justicia, entendida como justicia
social, esto es, justicia distributiva dentro de los lmites de un sistema econmico
basado en la explotacin de la propiedad particular, funcionara como garanta de
la paz mundial. Por otro lado, aparece claramente en los documentos circulistas la
tensin existente en la institucin eclesistica entre el mbito nacional y el ecumnico. Esta doble inscripcin institucional de la Iglesia queda en evidencia, tanto en
los principios adoptados, como en la advertencia final de la declaracin.34 Despus de todo el transnacionalismo de la Iglesia no debera transformarse en
internacionalismo proletario, al estilo de la Internacional Socialista, bajo pena de
quebrar la unidad nacional de la cual la Iglesia era, estratgicamente, aval.35
En Brasil, el catolicismo social empez a traducirse en acciones concretas de
la jerarqua eclesistica a partir de la dcada del veinte, aunque algunas acciones
aisladas puedan ser localizadas con anterioridad.36 Solo en 1932 comienza a
institucionalizarse ms ampliamente el circulismo, primero con la creacin del
Crculo Obrero Pelotense por el Padre Jesuita italiano Leopoldo Brentano y, posteriormente, con la conformacin de la Confederacin Nacional de Obreros Catlicos (1937), establecida en Ro de Janeiro, que dara al movimiento su carcter na34 La declaracin de Principios aclara, al final: Aceptamos como principio la Internacional Blanca, fundada a
los efectos de estrechar entre los trabajadores lazos de fraternidad y de ayuda mutua. Declaramos que nuestra
simpata a la Internacional Blanca no implica de ninguna manera una mengua para el sentimiento patritico,
sereno y razonable (La Obra de los Crculos de Obreros, 1925: 24).
35 Esta cuestin ser retomada en el prximo captulo, donde apuntaremos el papel de la Iglesia en la constitucin
de rganos internacionales de mediacin entre Capital y Trabajo. De cualquier manera, cabe an preguntar
sobre los alcances efectivos que tuvo esa Internacional Blanca, justamente por el hecho de que esta organizacin
condens las tensiones entre lo nacional y lo ecumnico de la cuestin catlica. Sin embargo, la respuesta a esta
indagacin es todava altamente improbable debido a las escassimas referencias existentes sobre el tema.
36 Souza (1998) rescata las iniciativas catlicas anteriores a 1930 dirigidas al trabajo. Solo como ejemplo podramos citar la existencia de crculos obreros en la capital paulista desde 1917, la Confederacin Nacional de
Obreros Catlicos, creada en la dcada del veinte, y la experiencia circulista de Ro Grande do Sul, existente
desde 1913. Esto parecera sugerir que los crculos obreros solo eran efectivamente implementados en la medida en que el movimiento obrero se estableca, creando una estructura parasindical paralela.
37 Por el decreto N 7164 del 12 de mayo de 1941 los crculos obreros catlicos son reconocidos como organismos

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

cional.37 Sin embargo, a pesar del carcter oficial que asumieron los crculos obreros y de su reconocimiento inclusive fuera del mbito eclesistico, el circulismo
constituy una, entre otras muchas iniciativas catlicas.38
El circulismo brasileo tambin tuvo un carcter asociativo e interprofesional
segn la definicin de su fundador, el padre Brentano, diferencindose as de los
sindicatos obreros. Para contener la amenaza comunista,39 principal peligro en el
medio obrero, se propuso construir un aparato asistencial (basado en el ejercicio
de la caridad) y formativo, tratando as de intervenir directamente en el cotidiano
de la vida obrera a travs de acciones de contencin social y formacin de valores.
Estos principios quedan en evidencia al analizar la plataforma del Movimiento Circulista Brasileo, presentada el 27 de noviembre de 1933, que propona:
1. Formar una organizacin poderosa y perfecta para dignificar el trabajo y
prestar asistencia a los trabajadores;
2. Prestar asistencia social en los talleres, escuelas y hogares;
3. Dar formacin intelectual y moral por medio de escuelas, conferencias y
otros;
4. Organizar proteccin corporativa por medio de abogados que defiendan los
intereses legtimos de la clase y ampliar el estrecho campo de derechos proletarios, esto es, contrato colectivo con patrones y empleados fijando el salario
vital, definicin de las horas a ser trabajadas, seguro contra accidentes y vejez,
fondo para grandes necesidades, participacin de los obreros en los lucros y
responsabilidades de la empresa;
5. Prestar auxilio material a los obreros por medio de asistencia jurdica, mdica, de parteras y de medicamentos, agencia de empleos e informacin y solucin del problema habitacional;
6. Contribuir a la armonizacin del mundo del trabajo a travs de un ambiente
de respeto mutuo construido entre obreros y patrones.
(apud Souza, 1998: 158)
Las coincidencias programticas con el caso argentino son notables. Se trataba, tambin all, de prestar asistencia a los trabajadores a partir de la articulacin,
tcnicos y de asesoramiento del Ministerio del Trabajo.
38 El circulismo fue apenas una de las propuestas formuladas por los catlicos para el mundo del trabajo,
aquella que, al ser asumida por la jerarqua, se coloc como instrumento privilegiado de las articulaciones
polticas realizadas en la relacin Iglesia-Estado, trabajadores-Iglesia y entre la Iglesia y la sociedad brasilea (Souza, 1998: 151).
39 Segn Soares: cualquiera que sean las principales razones que movieron a sus fundadores, el movimiento
circulista surge en Brasil autoproclamndose frente obrera catlica nacional como una solucin alternativa
a los problemas de los trabajadores brasileos la de la conciliacin entre capital y trabajo contra la tan
temible y amenazadora propuesta de los comunistas (Soares, 1982: 2).
40 Al Asistente Eclesistico caba (...) salvaguardar las finalidades sociales y espirituales del Crculo y vetar las

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Marcela A. Pronko

en el mbito de los crculos y sus organizaciones e instituciones dependientes, de


acciones de ayuda mutua para los socios y sus familias, sin olvidar el componente
formativo.
La estructura organizacional de los crculos obreros era fuertemente vertical y
tena como figura central al Asistente Eclesistico40 que, representando al clero,
mantena el control de la institucin eclesistica sobre la organizacin lega. En
ambos casos, el posterior encuadramiento de los crculos en la Accin Catlica
reforzara an ms esta verticalidad. Refirindose al caso brasileo, Souza destaca
que ...al ser elegido por la Accin Catlica como la propuesta oficial de estructura
jerrquica, result en la descalificacin de las otras organizaciones obreras catlicas que no estaban sometidas a la centralizacin curial (Souza, 1998: 290). En
Argentina, la creacin de la Accin Catlica represent, de hecho, el fin de los
crculos obreros, que decayeron hasta desaparecer.
Por consiguiente, el circulismo debe ser analizado como parte del proyecto de
intervencin social de la Accin Catlica, debidamente romanizada y articulada a
la jerarqua de la institucin, con un fin eminentemente educativo operado a partir
de la valorizacin del trabajo. Para la Iglesia, el crculo debe ser entendido, por
esto, como un elemento mediador necesario en la relacin Capital-Trabajo.
Los tres elementos fundamentales de la estrategia asistencial de los crculos
en Brasil, coincidentemente con lo que fue sealado para Argentina, eran: habitacin, esparcimiento y educacin. Este ltimo componente revesta una importancia fundamental.
Los catlicos sociales vean en la falta de instruccin un obstculo al desarrollo, as como un serio problema para el proceso de cristianizacin de la sociedad.
Por eso, los crculos obreros centraban una parte importante de su estrategia en la
accin educacional y cultural. Para tal, desarrollaban una intensa actividad: desde la instalacin de bibliotecas y la organizacin de cursos y conferencias hasta la
creacin de escuelas tcnico profesionales. Sin embargo, la accin educacional
desarrollada por los Crculos debe considerarse en un sentido amplio. El establecimiento de acciones de ayuda mutua tena en s mismo un carcter educativo, tanto
como las conferencias y cursos. La armona social se aprenda en las aulas, pero
propuestas y orientaciones contrarias a esa finalidad; examinar cualquier lista a ser presentada a elecciones,
tomando para s la responsabilidad de designar a los directores para sus departamentos, vetando cualquier
nombre que no satisfaga a la orientacin de los Crculos, bien como promover el desligamiento de elementos
del directorio, as como de auxiliares que por orientacin o actos pudieran causar daos morales o materiales
al Crculo; tomar a su cargo la parte instintiva y moral del programa circulista; celar por la instruccin religiosa en las escuelas del Crculo y censurar los libros escolares bajo el punto de vista moral (...) (Apud Souza,
1998: 161).
41 Carlos Lerena (1983) caracteriza al monasterio, en la Edad Media, como un espacio pedaggico total donde

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tambin en las actividades desarrolladas cotidianamente. En este sentido, las actividades colectivas de entretenimiento, organizadas y desarrolladas en el contexto
circulista, asuman una funcin especfica que iba ms all de su apariencia puramente recreativa. Ese carcter pedaggico total que comprenda todas las actividades de los crculos era intencional y retomaba una larga tradicin de la Iglesia.41
As lo informa la publicacin oficial de los crculos obreros en Argentina:
Las fiestas peridicas para socios y familias, los paseos y picnic que se organizan en las pocas adecuadas, y otras iniciativas de este gnero, complementan esa accin que tiende a proporcionar al obrero en su Crculo una como
prolongacin de la familia y escuela de solidaridad prctica fundada en la
fraternidad cristiana.
(La Obra de los Crculos de Obreros, 1925: 31)
Ya en el campo especficamente escolar (o de la educacin formal), los Crculos tambin desarrollaron una actuacin intensa: muchas veces mantenan escuelas de primeras letras para los hijos de los socios42 y escuelas profesionales para
adultos.
La Iglesia Catlica contaba con una larga experiencia de actuacin en el campo de la enseanza tcnica. Durante la Colonia, algunas rdenes, como la de los
Salesianos y los propios Jesuitas, ya haban implementado instituciones de educacin para pobres y hurfanos (en los moldes de las instituciones de caridad), donde el aprendizaje de un oficio cumpla un papel fundamental en la formacin
integral del hombre (Pereyra, 1994). A partir de la Rerum Novarum algunos sectores
de la Iglesia pasaron a disponer de una justificativa doctrinaria de peso para
intervenir en el mundo de la produccin, inclusive en el mundo de la formacin
para la produccin.
En Argentina, antes que en Brasil, la implementacin de los crculos obreros
sirvi de marco a una actuacin nueva en el rea. En efecto, en la Declaracin de
Principios de los Crculos Obreros de Argentina de 1922 se inclua la creacin de
instituciones educacionales dirigidas al trabajo. Dice la Declaracin en el tem
referido a Educacin e Instruccin:

todas y cada una de las actividades desarrolladas por los religiosos tenan un efecto pedaggico y contenan
una enseanza que iba ms all de su contenido especfico. Gramsci tambin nos advierte sobre el carcter
pedaggico de las prcticas sociales y polticas. Los crculos obreros desarrollaban ese carcter pedaggico
total de la organizacin.
42 En Argentina, la actuacin de los Crculos asuma, en este caso, un carcter complementario, visto que ese tipo
de escuelas se estableca preferentemente en localidades donde faltaban escuelas del Estado o particulares.
43 Ntese que la idea de acrecentar valor a la educacin profesional estaba presente tambin en la argumentacin

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Marcela A. Pronko

Institucin, con el libre concurso de las organizaciones profesionales interesadas, de la enseanza y de la educacin profesionales gratuitas y obligatorias del trabajador: pensiones, aprendizaje, cursos complementarios dados en
el transcurso de las horas de trabajo hasta los 18 aos, enseanza tcnica
superior.
(La obra de los Crculos de Obreros, 1925: 24)
Esa Declaracin tena su correlato con la realidad en la efectiva instalacin de
escuelas profesionales para sus socios. Tambin en Brasil la instalacin de crculos obreros benefici tempranamente el surgimiento de ese tipo de iniciativas (Souza,
1998).
La enseanza tcnica era considerada un medio de acrecentar valor profesional a los asociados, mejorando su calidad de vida.43 Esta mejora sera el resultado de la articulacin entre un componente individual de responsabilidad y aprovechamiento de las oportunidades ofrecidas y un componente profesional/corporativo de responsabilidad colectiva ante la profesin o grupo. En el discurso de la
propia Iglesia, la accin educativa de los crculos tena un carcter ntidamente
preventivo en el sentido de evitar, a travs de la dignificacin del trabajo (sobre
todo el trabajo manual),44 la seduccin del pecado, del vicio o, ms especficamente,
de la subversin ideolgico poltica y su consiguiente potencial de conflicto social.
La propuesta educacional de los Crculos abarcaba todos los niveles de la enseanza tcnica: aprendizaje, cursos complementarios e, inclusive, enseanza tcnica superior.
La actuacin de la Iglesia en el campo de la enseanza tcnica cont, en
muchos casos, con la colaboracin nada desinteresada del empresariado industrial. De hecho, la articulacin de intereses eclesisticos e industriales se vena
manifestando desde inicios de siglo en acciones concretas a travs, por ejemplo,
del apoyo sobre todo financiero de las organizaciones de industriales a las escuelas tcnicas dirigidas por la Iglesia Catlica. En ambos pases se trataba de una
prctica frecuente e institucionalizada para el empresariado,45 aunque no estuviera exenta de conflictos. Como ejemplo podemos citar, en el caso brasileo, algunas
acciones emprendidas por la Comisin de Accin Social de la Arquidicesis de
Ro de Janeiro en la dcada del cuarenta.

de Buyse sobre la Universidad del Trabajo.


44 En Argentina, por ejemplo, las especialidades ofrecidas en las escuelas tcnicas de los Crculos eran, en 1922,
las siguientes: dibujo, dactilografa, contabilidad, msica, canto y manualidades diversas.
45 Esta relacin ser mejor explorada en la siguiente parte de este libro.
46 Acta de la ASA N 83, del 4 de febrero de 1948: 3.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

La Accin Social Arquidiocesana (ASA) fue fundada en 1944 por iniciativa de


Don Jaime de Barros Cmara, Arzobispo de Ro de Janeiro, como rgano de estudio y ejecucin de la Accin Catlica de Ro de Janeiro en el campo de las actividades sociales, orientando, articulando y disciplinando la accin de los catlicos en
el mbito de los problemas sociales y econmico-sociales, como tambin en los
trabajos de asistencia social.46 Tempranamente, la ASA dio su apoyo, inclusive
financiero, a los Crculos Obreros de la regin, acompaando varias de sus iniciativas, entre las que se destacaban algunas relacionadas a la formacin profesional.
A pesar de que muchas veces esta actuacin se realiz con la colaboracin del
empresariado,47 la ASA tena una visin crtica de esta colaboracin.
Para la organizacin:
La primera gran campaa que la ASA deber emprender en el sentido de
valorizar al hombre trabajador es la de la educacin. La accin de la Iglesia
jams podr abandonar en manos impas o indiferentes a la religin la mayor
parte de la infancia y la juventud obreras. A ellas debe dirigir preferentemente
su mirada, en una poca en que la corrupcin y la irresponsabilidad destruyen a la sociedad brasilea. En las clases desprotegidas de la fortuna se encuentran, en general, mayores reservas de valores morales que en las clases
burguesas.
El departamento de Educacin de la ASA ha de encontrar recursos para crear
escuelas de enseanza primaria, secundaria, tcnico profesional, as como de
educacin domstica familiar. Al menos cuatro grandes escuelas populares
deben ser organizadas dos para nios y dos para nias, en los suburbios.
As mismo, la enseanza tcnico profesional ha de ser repuesta en los moldes catlicos tradicionales, de tal manera que no atienda apenas a las condiciones de la preparacin tcnica de los jvenes, sino que tenga en cuenta
tambin la formacin moral y religiosa. Este tipo de enseanza est en las
manos de escuelas legas, bajo la orientacin del Estado o de organizaciones
patronales sin la menor preocupacin religiosa.
No faltarn ordenes religiosas que se quieran encargar de dirigir esas escuelas pues no podrn dejar de considerar la urgencia de la cuestin.
(Acta de la ASA N 83, del 4 de agosto de 1948: 5, destacado nuestro)
Por consiguiente, la ASA reivindicaba la funcin de la Iglesia en la formacin
de mano de obra, una formacin que iba mucho ms all del simple adiestramiento
tcnico (que tanto el Estado como el empresariado podran suministrar), supedi47 Sin embargo, segn consta en sus actas, por razones de viabilidad financiera se vea obligada a aceptar ese
tipo de acuerdos.
48 La Encclica Mater et Magistra, divulgada por el Papa Juan XXIII, el 15 de mayo de 1961, consisti en una

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Marcela A. Pronko

tndolo directamente a la formacin de valores. Como para la Iglesia la cuestin


social se resuma a un problema moral, a ella competa su resolucin a travs de la
formacin de trabajadores cristianos. Sin embargo, esa disputa entre Iglesia y empresarios industriales no impeda la articulacin de intereses en las soluciones
concretas, como se ver en el captulo IV.
***
A pesar de que los Crculos Obreros se constituyeron como una organizacin
lega de particular importancia en la estrategia catlica de recristianizacin de la
sociedad con fuerte peso en la cuestin formativa, no podemos establecer una
relacin directa entre estos y las propuestas de creacin de Universidades del
Trabajo. Sin embargo, algunos indicios parecen apuntar en esa direccin. Segn
Soares, refirindose al caso brasileo,
...en 1950, cuando la preocupacin con la formacin de los trabajadores gana
un refuerzo en el seno del movimiento circulista, la CBTC posea 263 escuelas
que suministraban cursos de servicio domstico, corte y costura, adems de la
enseanza primaria y la alfabetizacin. Sin embargo, la tendencia hacia una
enseanza tcnico profesional que tericamente sera lo ms adecuado para
la preparacin de los obreros, no era satisfecha. La nica experiencia en el
sector de la enseanza tcnica ocurri con la creacin, en la dcada del sesenta, de la Universidad del Trabajo en Ro Grande do Sul.
(Soares, 1982: 35)
El relato que el autor hace de aquella iniciativa es elocuente: basado en el
argumento de la necesidad de actualizacin en el campo de la tcnica como referencia obligatoria de la cuestin social, proclamada por Juan XXIII en su Encclica
Mater et Magistra,48 la Federacin de los Crculo Obreros de Ro Grande do Sul se
propuso crear una institucin especfica para la formacin tcnica de los trabajadores: la Universidad del Trabajo. Segn Soares, el plan original era ambicioso. La
Universidad del Trabajo formara obreros en cuatro ramos de la tcnica: Electrnica, Mecnica, Metalurgia y Construccin civil. Los fondos para la construccin del
edificio de la Universidad vendran de una colecta entre la poblacin, lo que permiti la construccin, adems de la Universidad, de un gimnasio polivalente para
preparar a los futuros estudiantes. Segn informaciones de la propia Federacin,
durante el primer ao de actividades se habran matriculado 800 alumnos. Pero el

actualizacin de la Doctrina Social de la Iglesia a la luz de las nuevas problemticas que el mundo productivo
introdujo en la cuestin social desde 1931.
49 No podemos afirmar an si aquella experiencia de Universidad del Trabajo tuvo xito o no. Sin embargo,

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

autor no nos ofrece ms informaciones sobre la experiencia resaltando, aun, lo


aislado de la iniciativa.49
Para evaluar mejor esta experiencia, otros elementos deben ser tomados en
cuenta. En Brasil existieron propuestas de creacin de Universidades del Trabajo
desde la dcada del veinte, incluso con la intervencin personal de Omer Buyse,
fundador de la institucin homnima en Blgica. Ninguna de esas propuestas
lleg a materializarse. Solamente en la dcada del sesenta una institucin con ese
nombre sera creada en Minas Gerais: la UTRAMIG que, rpidamente, perdi sus
caractersticas originales.50 En esa poca ya se haban operado cambios en la propia Doctrina Social de la Iglesia y se verificaba el surgimiento de nuevas corrientes
de actuacin en el seno de la institucin eclesistica. Esas corrientes sustentaron
su compromiso social en nuevos principios, originando otras formas de intervencin en la sociedad.51 Por lo tanto, esas experiencias tardas no parecen haber sido
las que mejor representaron la cristalizacin de una propuesta de formacin obrera dentro de los marcos de la Doctrina Social de la Iglesia. Ellas sealan, sin embargo, la evolucin del pensamiento catlico ms all de las orientaciones doctrinarias
hegemnicas de la jerarqua, as como la persistencia del antiguo modelo y del
problema concreto que diera origen a la propuesta.
En Argentina, la relacin entre Crculos Obreros y Universidad del Trabajo es
ms difusa, tal vez debido a la insistencia ms aguda de la jerarqua eclesistica
por encuadrar esa experiencia de organizacin del laicado. En compensacin, la
relacin entre la vertiente menos romanizada del catolicismo social y esa institucin educacional es directa: la primera propuesta de creacin de una Universidad
Obrera apareci en 1919 en los documentos relacionados a la actuacin social de
la Iglesia, por ocasin del lanzamiento de la Colecta Pro Paz Social, organizada
por el Episcopado a partir de la institucin de la Unin Popular Catlica Argentina.
Los orgenes de la propuesta de creacin de una Universidad Obrera en Argentina
La experiencia de los Crculos Obreros en Argentina fue parte, por un lado, de
una creativa etapa de experimentacin en las formas de participacin del laicado
sabemos que no sirvi de ejemplo a otras Federaciones de Crculos Obreros del pas, quedando restringida a
Ro Grande do Sul (Soares, 1982: 36).
50 La Universidad del Trabajo de Minas Gerais (UTRAMIG) fue creada en 1956 por un decreto de la administracin estadual. Diseada inicialmente para articular la formacin profesional desde el nivel posprimario hasta
el superior, dificultades financieras la obligaron a redefinir rpidamente su perfil pasando a ocuparse de la
formacin y perfeccionamiento de profesores especializados y de la preparacin de mano de obra de nivel
posprimario y medio. Para un anlisis ms detallado ver Pronko (1997), especialmente el captulo VI.
51 Como ejemplos, podemos citar la actuacin del MEB (Movimiento de Educacin de Base), del movimiento de
padres tercermundistas, etc.
52 La Liga Democrtica Cristiana se cre en 1902 como una asociacin laica, independiente de la jerarqua eclesis-

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Marcela A. Pronko

en la Accin Catlica. En este sentido, se la puede ubicar junto a experiencias como


la Liga Democrtica Cristiana,52 la Liga Social Argentina53 y la Unin Popular,
entre otras. Pero, por otro lado, los Crculos Obreros constituyeron una iniciativa
concreta dirigida especficamente a atender a los trabajadores urbanos. Sin embargo, y a diferencia de Brasil, la experiencia de los Crculos no parece haber sido
plenamente satisfactoria ni para la Institucin eclesistica, ni para el movimiento
lego ligado al catolicismo social. Ejemplo de ello son otras iniciativas sociales que
contaron con el apoyo de la jerarqua, cuya ilustracin paradigmtica sea tal vez la
Gran Colecta Nacional Pro Paz Social, impulsada por los Obispos argentinos en
1919.
En vsperas de la dcada del veinte pareca haber una tensin, en el seno de la
Iglesia argentina, entre las diversas iniciativas de organizacin del laicado54 desarrolladas en las dcadas anteriores y los planes de la jerarqua eclesistica de
encuadramiento de las mismas como forma de garantizar su cohesin disciplinaria, eficacia y ortodoxia doctrinaria. Esa tensin vino a resolverse a fines de esa
dcada cuando se acertaron los pasos de la Accin Catlica, instituida finalmente
en 1931, bajo el modelo organizativo centralizado y jerarquizado que Po XII aspiraba a implantar en Italia.55
En el plano de la accin concreta, esa tensin representaba, de hecho, una
oposicin entre dos formas de pensar el movimiento catlico. Para algunos los
catlicos sociales representados por Federico Grote y Emilio Lamarca, entre otros
el movimiento catlico debera centrarse en la accin social entendida como
accin orientada a promover, tanto a travs de la legislacin social como median-

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55

56

tica. La iniciativa parti de grupos universitarios organizados por Grote, entre los que se encontraba, por
ejemplo, el futuro lder socialista Alfredo Palacios. La Liga se dedic a la organizacin de sindicatos catlicos,
destacndose entre ellos el Sindicato de Trabajadores Portuarios de Buenos Aires, y su posicionamiento ante
las huelgas obreras de principios de siglo fue ms simptico a los reclamos obreros. La Liga funcion hasta
1910 y una de sus ms importantes consecuencias fue la fundacin de la Unin Democrtica Cristiana.
La Liga Social Argentina fue creada en 1908 por iniciativa de Emilio Lamarca. Su actuacin se restringi a las
actividades de divulgacin doctrinaria, creando la ms importante biblioteca de pensamiento catlico en el
pas. La asociacin fue disuelta en 1919 cuando se cre la Unin Popular (Caimari, 1995; Zanatta y Di Stefano,
2000).
El modelo organizativo preferido por el laicado y el clero regular en aquellas dos primeras dcadas del siglo
XX era el del Volksverein, movimiento creado por los catlicos alemanes en 1890. Ese modelo distingua
entre accin religiosa y accin social, reconociendo amplia autonoma a la iniciativa del laicado y concibiendo al movimiento catlico como una confederacin de iniciativas autnomas. El modelo alemn tena
por objetivo alcanzar la adecuacin de la organizacin catlica a la creciente diferenciacin de la sociedad
moderna (Zanatta y Di Stefano, 2000; 371).
Organizada sobre una estructura territorial piramidal y sobre una rgida subdivisin en cuatro categoras
hombres, mujeres y jvenes de ambos sexos, estrechamente sometida a la vigilancia de los asesores y de las
autoridades eclesisticas, la Accin Catlica reflejaba una concepcin social absolutamente impermeable a la
diferenciacin de los intereses y de las culturas... (Zanatta y Di Stefano, 2000: 376).
Miguel de Andrea es, tal vez, una de las figuras ms polmicas del catolicismo argentino de la primera mitad

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

te el apoyo al mutualismo o al sindicalismo obrero, los intereses de la clase trabajadora, de manera de sustraerla a la influencia de las fuerzas anticatlicas
(Zanatta y Di Stefano, 2000: 381). Para la jerarqua catlica, al contrario, la accin
social no podra representar el eje del movimiento catlico y debera someterse a la
supervisin de la propia jerarqua.
A despecho de haber sido esta la posicin hegemnica en la jerarqua eclesistica, la actividad desarrollada por el catolicismo social fue intensa y creativa. Segn Loris Zanatta, lo que hubo en Argentina fue un:
...proceso de progresiva absorcin del catolicismo social dentro de la estructura jerrquica y centralizada de la Iglesia, amn de los crnicos e intensos
conflictos que ste determin. Surgido como expresin argentina de la democracia cristiana, y por lo tanto de una concepcin de la accin social eminentemente laica, el catolicismo social tuvo que ceder a la lgica confesional que
presidi la formacin del movimiento catlico sobre la base del modelo deseado por los pontfices para Italia.
(Zanatta y Di Stefano, 2000: 388)
En este sentido, el antecedente directo de la Accin Catlica, y primera tentativa de encuadramiento de las organizaciones legas, fue la Unin Popular Catlica
Argentina (UPCA), creada en 1919 a travs de una Carta Pastoral Colectiva de los
obispos sufragantes del pas, por iniciativa del Arzobispo de Buenos Aires, Monseor Espinosa. Esta organizacin, de corta vida, trat de articular las tendencias
del catolicismo social referidas anteriormente (exceptuando a los Crculos Obreros) en una institucin centralizada, para otorgarle cohesin al movimiento.
Segn la Carta Pastoral que le dio origen, centralizacin de la direccin y
sumisin a la jerarqua eran dos elementos esenciales para alcanzar el xito de la
accin pastoral:
...La Unin Popular Catlica Argentina (...) propicia toda iniciativa benfica,
encamina la actividad de individuos e instituciones hacia los puntos que ms
lo necesitan, ana las fuerzas dispersas, y evita disidencias entre los que han
de estar vinculados por un mismo amor a Dios y a los hombres. Siguiendo los
fieles las orientaciones de sus prrocos, los prrocos las de sus obispos, los
obispos las del Papa y el Papa las de Dios, es incontrastable el ejrcito de la
Iglesia e indiscutible su victoria.
(Carta Pastoral Colectiva, 28 de abril de 1919, en La Perla del Plata,
ao XXIX, N 1528, Lujn, 4 de mayo de 1919: 207)

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Marcela A. Pronko

Movidos por estas y otras razones, y considerando:


1. La urgencia de unir las fuerzas catlicas de la Repblica Argentina y coordinar su actividad, encaminndolas en forma tal que ni queden sin satisfacer
necesidades esenciales, ni se dispersen los esfuerzos con detrimento del provecho que pudieran reportar, ni se produzcan enojosos conflictos al encontrarse en un mismo terreno entidades totalmente independientes entre s;
2. Las lecciones de la experiencia que ensean la utilidad de una direccin
nica, la imposibilidad de conseguirla por los solos empeos privados, y la
conveniencia de darle un apoyo de la autoridad para que sus resoluciones
surtan efecto plenario;
3. Las direcciones de la Santa Sede, que, ya aprobando repetidas veces las
instituciones que tienen por fin unir y coordinar las fuerzas catlicas de los
diversos pases, ya crendolas directamente para Italia, ya aconsejando imitar esta organizacin nos muestran el rumbo que debemos seguir;
4. Las sucesivas resoluciones del Episcopado Argentino adoptadas en sus
reuniones de Salta en 1902 y de Buenos Aires en 1905, disponiendo la unificacin de las fuerzas catlicas sobre el modelo de las instituciones establecidas
para Italia por la Santa Sede;
5. La oportunidad de sancionar la totalidad de la organizacin, aun cuando
esta vaya realizndose gradualmente, con la clarsima conveniencia de que
los trabajos futuros estn orientados segn un plan sistematizado:
Resolvemos
1. Dar a los estatutos de la Unin Popular Catlica Argentina (...) junto con la
aprobacin, la fuerza de nuestra autoridad.
(dem: 209)
As como se observ en los documentos de la Internacional Blanca, la UPCA
intentaba articular dos elementos clave (la doble aspiracin de nuestras conciencias): el inters de la Iglesia ecumnica y el inters nacional. El primero se verificaba en la necesidad de centralizacin del movimiento; el segundo se relacionaba,
especficamente, con la resolucin de la situacin social vivida en Argentina.
La UPCA qued bajo la direccin de Monseor Miguel de Andrea56 y se constituy por la convergencia de tres vertientes: la Liga Argentina de Damas Catlicas, la Liga Argentina Econmico Social y la Liga Argentina de la Juventud Catdel siglo XX. Formado en el colegio Po Latinoamericano y en la Universidad Gregoriana de Roma, en 1900
volvi a Argentina como secretario privado de Monseor Espinosa. Era un claro ejemplo de romanizacin del
clero argentino. Entre 1912 y 1919 fue director espiritual de los Crculos Obreros, substituyendo al Padre Grote.
Su aceptacin en la alta sociedad portea y su accin romanizadora en el catolicismo social lo tornaron una
figura clave pero conflictiva, provocando incluso desentendimientos entre el gobierno argentino y la Santa
Sede (Caimari, 1995, Zanatta y Di Stefano, 2000). Segn Ballent (1990), de Andrea divida su militancia entre
el catolicismo social y organizaciones de derecha nacionalista como la Liga Patritica.
57 Es expresivo que la constitucin de la Primera Junta Superior de la Liga haya reunido nombres como los de

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

lica. Entre ellas la Liga Argentina Econmico Social era la encargada de tratar
especficamente de la cuestin social:57
...para impedir que los propagandistas revolucionarios desven el movimiento
y lleven finalmente a la ruina a los obreros mismos; para aproximar la hora en
que se restablezca la paz gracias al reinado de la justicia, es preciso que todos
los fieles, en unin de direccin y miras fundamentales, inviertan sus afanes
en esta obra, salvadora a un tiempo del orden social y de las clases asalariadas.
(dem: 208)
Entre las resoluciones de esa primera carta pastoral ya se adelantaba la intencin de organizar una colecta extraordinaria con destino a las grandes obras
catlico-sociales que emprende el episcopado (dem: 210). Esta intencin sera
oficializada en nueva Carta Pastoral del 8 de septiembre del mismo ao, en la que
se convocaba efectivamente a la Gran Colecta Nacional Pro Paz Social. La colecta
tena por objetivo recaudar fondos para diversas obras sociales promoviendo el
restablecimiento, a corto plazo, de la paz social en el pas. Esa paz sera alcanzada
con la implementacin de una serie de instituciones, principalmente asistenciales,
que daran cobertura a los obreros ante las contingencias econmicas por las que
atravesaba el pas. As, vale la pena reproducir integralmente las finalidades deseadas.
Nos proponemos en primer lugar libertar a los obreros progresistas y ordenados y a las asociaciones que ellos constituyan de la tirana que sobre unos
y otras hacen pesar sociedades revolucionarias que, invocando la palabra
nobilsima de libertad, intentan reducirlos a la incertidumbre. Queremos fundar una oficina de servicios sociales que, dando a conocer la obra admirable
de numerossimas sociedades benficas existentes en el pas, les atraigan simpatas y auxilios, allanndoles de esta manera la excelsa misin que desempean. Es nuestro deseo proporcionar al obrero y a su familia una vivienda sana
Gustavo Franceschi y Alejandro Bunge. El Presbtero Gustavo Franceschi, designado en aquella ocasin como
asesor eclesistico de la Liga, se transformara en una figura clave del catolicismo argentino en los treinta aos
siguientes. Director de la revista Criterio, principal rgano de difusin de la Iglesia y de amplia repercusin
social, ejercera un papel doctrinario y poltico importantsimo durante los gobiernos de la llamada dcada
infame, e inclusive durante el gobierno de Pern, actuando muchas veces como portavoz de la Institucin
eclesistica. l representara un catolicismo social aggiornado a las exigencias de centralizacin y control
doctrinario de la jerarqua de la Iglesia. A su vez, el Ing. Alejandro Bunge, designado presidente de la Liga
durante su creacin, sera una figura clave en el medio empresarial, con fuerte influencia sobre algunos dirigentes de la UIA (Unin Industrial Argentina) en la dcada del treinta. Su militancia en el campo catlico lo hizo
director de los Crculos Catlicos durante el perodo de asesora de Miguel de Andrea. Su preocupacin por el
mejoramiento tcnico de los obreros y por las condiciones de vida de los mismos lo llev a apoyar iniciativas
que conjugaban la conviccin por la paz social con la obtencin de la eficacia producto de la racionalizacin
del proceso de produccin. Ver captulo III.
58 En enero de 1919 una huelga de obreros metalrgicos de un populoso barrio obrero fue brutalmente reprimida

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Marcela A. Pronko

desde el punto de vista fsico y moral, al alcance de los recursos econmicos


ms modestos, asegurando as la mejor educacin de las generaciones futuras, y extirpando eficazmente la plaga social del conventillo. Mediante la
universidad obrera y el instituto tcnico femenino queremos combatir tanto
la incompetencia profesional del trabajador cuanto los riesgos que para la
mujer constituye su inferioridad como operaria, con lo cual facilitaremos a
uno y otra una vida social ms completa, y los apartaremos de la desesperacin, madre fecunda de los revolucionarios. Extendiendo nuestra mirada
para el agricultor, pensamos arrancarlo por medio de sindicatos-cajas rurales, tanto a la accin de los empeados en promover agitaciones agrarias
cuanto al yugo del rutinarismo y a las garras de la usura, colaborando de esta
manera a un tiempo a la prosperidad del campesinado y al feliz desenvolvimiento de una de nuestras industrias madres. Y finalmente, por medio de
centros para la formacin integral de la juventud, aspiramos a robustecer el
cuerpo y el alma de la adolescencia, esperanza de la patria, para que pueda
cumplir mejor la totalidad de sus deberes. Fomentaremos adems las instituciones existentes con fines semejantes a los mentados, y crearemos obras anlogas que las circunstancias aconsejen.
(Carta Pastoral del 8 de septiembre de 1919,
Buenos Aires: 195, destacado nuestro)
La riqueza del documento nos exige realizar algunas observaciones. En primer lugar, la fecha de lanzamiento de la colecta promovida por la Iglesia no es
casual. En Argentina los problemas sociales derivados de las consecuencias econmicas de la Primera Guerra Mundial, abonados por el xito de la revolucin
rusa, desataron un ciclo breve pero violento de enfrentamiento social que tuvo su
punto culminante justamente en 1919. Aquel fue el ao de la radicalizacin del
movimiento obrero a partir de acontecimientos tristemente clebres como la llamada Semana Trgica.58 Era precisamente ese tipo de conflictos sociales que la Iglesia
pretenda evitar con la iniciativa.
En segundo lugar, el propio hecho de que la intervencin social de la Iglesia
haya sido organizada a travs de una colecta ya demuestra el carcter asistencial,
directamente relacionado con la idea de caridad.59 La paz social sera alcanzada
mediante propuestas bien encaminadas por la Iglesia, hechas posible por el ejercicio de la solidaridad cristiana. Por consiguiente, los derechos de los trabajadores
por la polica, desencadenando una sucesin de revueltas espontneas y muy violentas que generaron
enfrentamientos callejeros durante una semana. El saldo fue de varios muertos en una escalada de violencia
indita hasta aquel entonces.
59 Es esta la primera vez en la historia del catolicismo argentino que el Episcopado dirige su palabra y tiende
su mano a todos sin distincin de razas ni de ideas, solicitando su ayuda. (dem: 196).
60 Desde principios del siglo XX, anarquistas y socialistas organizaron y mantuvieron numerosas instituciones

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

eran reconocidos como tales, pero se dilua la responsabilidad social sobre su


cumplimiento en la voluntad individual de la caridad.
En tercer lugar, dentro de la variedad de propuestas a ser desarrolladas con
los fondos obtenidos en la colecta se destaca el componente formativo. Los centros
para la formacin integral de la juventud, los institutos femeninos y, claro, la Universidad Obrera tenan una doble misin: en palabras de la propia Iglesia, acrecentar valor a la fuerza de trabajo (para alcanzar mayor eficacia) y apartar a los trabajadores de la desesperacin y, por lo tanto, de la sedicin socialista, expresando
claramente la funcin preventiva que desempeaba la enseanza tcnica.
Lamentablemente, no hay en los documentos eclesisticos ninguna referencia
a las caractersticas concretas que asumira la mencionada Universidad Obrera.
Podramos pensar que, desde una posicin reactiva, la Iglesia trataba de contraponer a las instituciones creadas en aquella poca por anarquistas y socialistas con
miras a su autoformacin,60 otras equivalentes pero con objetivos opuestos. En el
caso de la institucin promovida por la Iglesia, la estructura organizacional podra ser semejante (una institucin destinada a los obreros llamada Universidad
para suministrar estudios no necesariamente superiores), pero con objetivo
contrastante: la formacin de obreros cristianos, preparados para la convivencia
armnica con el Capital.
Los resultados de la Colecta Pro Paz Social fueron considerables en trminos
financieros. Segn Ballent (1990) fueron recaudados aproximadamente siete millones de pesos, adems de la donacin de varios terrenos. De esa cantidad, prcticamente la mitad fue invertida en la construccin de viviendas populares. El
resto fue utilizado en la adquisicin de inmuebles para el funcionamiento de la
UPCA. De la suerte del proyecto de Universidad Obrera nada sabemos. Pero su
desaparicin como propuesta puede ser relacionada al fracaso de la propia Unin
Popular.
Segn Zanatta y Di Stefano (2000), los sucesos violentos de 1919 y la inconsistencia de la propuesta catlica61 estaran en la base del fracaso de la UPCA como
educacionales de diferentes niveles, promoviendo un ideal de autoformacin en contraposicin a las escuelas
particulares y estatales, difusoras de la ideologa burguesa. Una de esas instituciones era la Universidad
Popular destinada a la educacin de adultos, no necesariamente en nivel superior. Para un anlisis ms detallado de estas iniciativas para el caso argentino, ver Barrancos (1990).
61 Para Zanatta y Di Stefano, una proclamacin cuya sabia economa de invocaciones a la dignificacin del
obrero y a la prioridad de prevenir la revolucin por medio de un moderado reformismo que favoreciera la
evolucin social, tena la virtud de no atentar contra la cohesin de los catlicos, pero tambin el lmite de no
representar de ningn modo una plataforma eficaz para atraer a las clases trabajadoras hacia la accin catlica social (Zanatta y Di Stefano, 2000: 393).

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Marcela A. Pronko

organizacin directora del movimiento lego del catolicismo social. Para Ballent
(1990) y Caimari (1995) debemos buscar las causas en la insistencia de Roma para
la conformacin de la Accin Catlica y en conflictos internos en torno a la figura
de De Andrea. De hecho, a partir de la dcada del veinte, el esfuerzo de las autoridades eclesisticas se concentr en alcanzar la cohesin doctrinaria y de accin
del catolicismo argentino.
Solamente en la dcada del treinta, con una Iglesia disciplinada y jerrquicamente organizada, la cuestin social resurgira, bien encuadrada en las instituciones sugeridas por Roma. De la propuesta de creacin de una Universidad Obrera
no sobraran vestigios, hasta que la idea fuera retomada en 1939 como propuesta
propia por el sindicalismo obrero en un Congreso Confederal de la CGT. En Brasil,
la propuesta de creacin de una Universidad del Trabajo recorrera, en los siguientes aos, tortuosos caminos.
Mientras tanto, si bien el carcter transnacional de la Iglesia Catlica se mostr un vehculo eficiente para la difusin de propuestas institucionales para la
formacin de los trabajadores aunque no podamos decir que las Universidades
Obreras/del Trabajo, en su versin catlica, hayan sido una propuesta difundida
orgnicamente por la Institucin eclesistica, la internacionalizacin del capitalismo permitira, tambin, la creacin de redes internacionales (de organizaciones
obreras y patronales) para la difusin de estrategias y soluciones a los problemas sociales generados por su progresiva implementacin y desarrollo. Entre ellas,
la cuestin de la formacin del trabajador nacional.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Captulo II

La armona de papel
La enseanza tcnico profesional
en los foros internacionales
La primera Universidad del Trabajo se cre en Charleroi, Blgica, en 1902.
Cincuenta aos despus, en por lo menos ocho pases de Amrica Latina y de la
Pennsula Ibrica1 se haba discutido la idea de creacin de una institucin semejante, llegando, en algunos casos, a su instalacin efectiva.2 A pesar de que las
propuestas e instituciones concretas se presentaron con caractersticas diferenciadas en algunos casos, por cuestiones de estricto orden nacional y, en otros, por
representar intereses contrapuestos la idea de una institucin denominada Universidad y destinada a la formacin de los trabajadores se haba difundido ampliamente, generando numerosas iniciativas en diversos pases, por adhesin o
reaccin a otras experiencias conocidas.
Si la inspiracin catlica comn de algunas de ellas hace pensar en una matriz doctrinaria que habra aprovechado el carcter transnacional de la Iglesia
para diseminarse, la constitucin de foros internacionales especficos para la discusin de temticas afines, como la definicin de una institucionalidad para la
enseanza tcnico profesional, sin duda contribuy, en mucho, a la difusin de
propuestas y experiencias concretas. Entre ellos, la creacin de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT), en 1919, abri un espacio privilegiado para este
intercambio. Diseada en los papeles para armonizar, bajo la mediacin de los
gobiernos, los intereses de trabajadores y patrones en la definicin de polticas
relativas a las relaciones de produccin y trabajo, dicho organismo se mostrara,
en la prctica, un espacio de legitimacin de la definicin de orientaciones corporativas comunes, principalmente para los representantes del Capital.

1
2

Esos pases son: Argentina, Brasil, Uruguay, Venezuela, Colombia, Mxico, Espaa y Portugal.
Pueden mencionarse los siguientes casos: UTU, Uruguay; UON, Argentina; Universidad del Trabajo de Lisboa,
Portugal; Universidad Laboral, Espaa.

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Marcela A. Pronko

Ejemplo de esto fueron las discusiones entabladas internamente para la definicin de las Recomendaciones relativas a la educacin tcnica y profesional y al
aprendizaje industrial, aprobadas por la Asamblea de la OIT en su sesin anual de
1939. Estas Recomendaciones tuvieron una influencia visible en la definicin de
propuestas patronales de formacin profesional, por lo menos en los pases que
son objeto de este estudio.
En este captulo nos proponemos analizar cmo la idea de creacin de Universidades del Trabajo se difundi desde Blgica hacia el mundo, intentando reconstruir el itinerario (posible) y las redes de relaciones que, en el plano internacional,
fertilizaron, favorecieron o impidieron la circulacin y la implementacin de tal
iniciativa. Para esto, examinamos, en primer lugar, la actuacin directa de Omer
Buyse (uno de los responsables por la creacin de la Universidad del Trabajo de
Charleroi) y la difusin internacional de su obra para, posteriormente, intentar
develar la influencia de las instancias internacionales de difusin de propuestas
de polticas de formacin profesional (congresos, seminarios y otros eventos), destacando especialmente la actuacin de la OIT en esta rea.
a.

Omer Buyse y la difusin internacional de la experiencia


de la Universidad del Trabajo de Charleroi

Como ya fue sealado, la Universidad del Trabajo de Charleroi, considerada


la primera en su tipo, fue creada en 1902, en un distrito industrial de la provincia
de Hainaut, en el centro-sur de Blgica. El principal impulsor de la institucin fue
Omer Buyse, ingeniero, economista y estudioso de la enseanza profesional. Su
experiencia en la creacin de esta institucin, as como su trabajo dentro de ella,
fue retratada en el libro Une Universit du Travail [Una Universidad del Trabajo],
publicado en Pars, en 1914, por la editora Dunod et Pinat, como continuacin de
una extensa obra sobre la problemtica en cuestin.3 El conjunto de esta obra lo
constituy en referencia internacional en el rea.

Los siguientes libros, publicados por la misma editora francesa y mencionados en la contratapa del libro, son
anteriores a Une universit du Travail: Les coles de Mtiers Berlin et Leipzig [Las escuelas de oficios en Berln
y en Leipzig]; Les coles Professionnelles et les coles dArt industriel en Allemagne et en Autriche [Las escuelas
profesionales y las escuelas de artes industriales en Alemania y Austria]; Les coles de lIndustrie du Bois et du
Btiment en Allemagne [Las escuelas de la industria de la madera y de la construccin en Alemania];
LEnseignement commercial en Allemagne [La enseanza comercial en Alemania]; tude sur lorganisation des
coles techniques anglaises [Estudio sobre la organizacin de las escuelas tcnicas inglesas]; Les MachinesOutils, manuel pour apprentis et ouvriers-mcaniciens [Las mquinas-herramientas, manual para aprendices y
obreros mecnicos]; y Mthodes amricaines dducation gnrale et technique [Mtodos americanos de educacin general y tcnica].

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Su libro ms famoso, Mthodes amricaines dducation gnrale et technique [Mtodos americanos de educacin general y tcnica] (1913), traducido a varias lenguas, tuvo amplia difusin en Amrica Latina. Este libro contiene un anlisis del
sistema educativo norteamericano de la poca, basado en las experiencias recogidas por el autor en dicho pas, en el que se destaca el relato de las iniciativas
desarrolladas en el rea de educacin tcnica. Buyse, gran conocedor de las escuelas de artes y oficios europeas, contrapone ambos modelos, resaltando el carcter
moralizante de los mtodos norteamericanos de educacin por el trabajo, cuyo
valor educativo superaba, a juicio del autor, la simple instruccin (Manacorda,
1992).
En Brasil, la obra era conocida desde 19224 y habra sido traducida al portugus por Ansio Teixeira, en 1925.5 La obra de Buyse inspir tambin a Fidelis Reis,
ingeniero y diputado minero, en la formulacin del primer proyecto de creacin de
una Universidad del Trabajo en Brasil.
Aparentemente, no hubo traduccin al castellano de la obra de Buyse. Sin
embargo, el libro circul ampliamente por Argentina en su idioma original. Una
prueba de ello es que el mismo aparece citado por el Ing. Pascual Pezzano en la
justificativa de su propuesta de estructuracin de la enseanza tcnica para el
pas, publicada en la Revista La Ingeniera, en 1942.6 La obra del autor belga tambin sera recordada por el Diputado Luis Dellepiane en el debate parlamentario
sobre la creacin de la UON, en 1948.
Esta primera constatacin de la circulacin de las ideas de Buyse en Amrica
Latina,7 a travs de sus libros, nos lleva a la tentativa de reconstruir el trayecto de
la iniciativa y las redes de relaciones que lo hicieron posible. De manera general, si
quisiramos trazar el itinerario de la propuesta de creacin de una Universidad
del Trabajo, podramos decir que la idea naci en Charleroi (Blgica) en 1902,
cruz el Atlntico, a travs de los escritos de su creador, llegando a Brasil en 1922,
en su primera formulacin, por medio de los proyectos de Fidelis Reis. Durante la
primera mitad de los treinta le toc al propio Buyse llegar a los trpicos, en carcter

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6
7

Francisco Venncio Filho afirma que en 1922, en el Congreso de enseanza con el que se conmemor el Centenario, se divulg aqu el excelente libro de Omer Buyse Mtodos americanos de educacin gracias a la palabra
del destacado educador paranaense, Lismaco da Costa. El libro era citado en la candente Psicologa de la
educacin de Le Bon y la proclamacin de las excelencias de los procesos pedaggicos, por la va francesa,
estaba a medio camino para su aceptacin, menos en aplicacin, que en citas (Venncio Filho, 1946: 261).
Existe una polmica sobre la importancia de esta obra en la formacin del joven Ansio: mientras algunos
autores destacan su importancia, otros ponen en tela de juicio dicha influencia (Nunes, 2000).
Revista La Ingeniera, 1942, N 807: 48-60.
Podemos incluso destacar que la obra de Buyse tambin se cita como antecedente para la creacin de la UTU
(Universidad del Trabajo de Uruguay), en 1942, por iniciativa de Jos Arias. Ver Arias, 1947.

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Marcela A. Pronko

de invitado del gobierno brasileo, para la formulacin del proyecto de creacin de


tres Universidades del Trabajo regionales en este pas. Poco despus, la idea cruz
la frontera y apareci en Uruguay, por intermedio de la propuesta de Jos Arias,
cristalizada en 1942 con la creacin de la Universidad del Trabajo de Uruguay
(UTU). Casi paralelamente, la idea arribaba a la Argentina, en ropajes peronistas,
con la creacin de la UON, en 1948. El ciclo se cierra volviendo a Brasil, con la
propuesta reformulada por Humberto Grande, en 1954, y sus ramificaciones posteriores: 1964 (Proyecto Jnio Quadros) y 1968 (Universidad del Trabajo de Minas
Gerais UTRAMIG). Otros reflejos de la propuesta se desarrollaron en la Pennsula Ibrica y en otros pases de Amrica Latina, sin que contemos con datos concretos sobre las formas especficas de circulacin y de articulacin social de la
propuesta en cada uno de ellos.
Bsicamente, la propuesta de Buyse consista en la reunin orgnica y centralizada de las principales instituciones de enseanza tcnica de una regin o pas,
bajo el ttulo de Universidad del Trabajo. Se basaba en algunas ideas fundamentales desarrolladas por el autor (Buyse, 1914): sobre todo, en la firme creencia en el
valor del trabajo y en la capacidad productiva individual como bien social de la
Nacin. Para Buyse, el medio de aumentar este valor individual, es decir, la capacidad productiva de cada individuo era la formacin profesional, que debera
desarrollarse sobre bases cientficas. De esta manera, segn este autor, la enseanza profesional, racionalmente implementada, constitua un recurso fundamental
para la expansin de la industria y el progreso de la sociedad.8
En este sentido, la formacin profesional era considerada til, al mismo tiempo, para los trabajadores, porque incrementaba su formacin y contribua a su
bienestar; para los industriales, porque les permita aumentar su competitividad y
sus ganancias; y para la Nacin, porque el crecimiento industrial acarreaba su
progreso. Por esto, la formacin profesional, segn Buyse, promovera la armona
social y contribuira a su desarrollo.9
Sin embargo, si Buyse se haba inspirado en la Doctrina Social de la Iglesia, de
gran influencia en su pas, para definir los principios sociales (trabajo como valor,
colaboracin entre clases) y los objetivos de su institucin (beneficiar al trabajador,
8

Buyse afirma: Ms all de la influencia general que puedan ejercer sobre la expansin industrial, la poltica
aduanera y comercial y el perfeccionamiento de las herramientas econmicas de un pas, no resta otro recurso
para el mejoramiento de los medios de competencia que el refuerzo de las capacidades creativas de los ingenieros y de los industriales, el perfeccionamiento de la masa de obreros y su adaptacin a los mtodos de
trabajo y a la maquinaria de produccin para gran rendimiento; este ltimo papel le cabe a la educacin tcnica
obrera (Buyse, 1914: 6).
Resalta Buyse: Se puede presumir que, en esta poca que se inicia, el obrero y el patrn, unidos en torno a la obra
comn del progreso, se asociarn para dar un impulso prodigioso a la enseanza industrial y profesional
(Buyse, 1914: 6).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

a los industriales y a la nacin), la forma de alcanzarlos implicaba una aplicacin


directa de las teoras de la Organizacin Racional del Trabajo (ORT). Pese a la
aparente paradoja, esta combinacin era bastante frecuente en la poca, ofreciendo
una doble justificacin (al mismo tiempo, moral y tcnica) a las propuestas de
formacin del trabajador.
Basado en estos principios, Buyse propona la creacin de una institucin que
centralizara la enseanza tcnico profesional, dividida en tres niveles:
a. Un primer nivel, de dos aos de duracin (para jvenes de 12 a 14 aos), para
la realizacin de cursos de orientacin y preparacin profesional (nivel
postprimario).
b. Un segundo nivel, de tres aos de duracin (para jvenes de 14 a 17 aos),
para la realizacin de cursos profesionales, orientado para la formacin de
maestros10 en las diferentes especialidades (nivel medio).
c. Un tercer nivel, tambin de tres aos (destinado a estudiantes de 17 a 20 aos),
para formacin superior de tcnicos especializados (nivel superior).
En todos los casos, se trataba de itinerarios educativos que siempre incluan,
de forma articulada, disciplinas de cultura general, de formacin cientfica y, tambin, tecnolgica. Estas universidades tcnicas se diferenciaban de las tradicionales por su carcter moderno, flexible y pragmtico, por medio de una estructura
montada de acuerdo con su misin (Buyse, 1914). En ese sentido, el autor recoga la
experiencia alemana, de instalacin de escuelas superiores especializadas que,
progresivamente, haban adquirido estatus universitario, jerarquizando este tipo
de formacin.
Buyse tuvo, en Brasil, una intervencin directa. A principios de la dcada del
treinta, y por sugerencia de Fidelis Reis,11 el belga fue invitado por el gobierno
brasileo, por intermedio del entonces Ministro de Educacin y Salud, Washington Pires, para realizar estudios sobre la organizacin y la instalacin de la mencionada institucin en el pas. El mismo trabajo se le encomend, paralelamente, a
Joo Luderitz en Brasil. De estos estudios surgi un anteproyecto previendo la
creacin de tres Universidades del Trabajo (en Recife, en Belo Horizonte y en Porto
Alegre), que fuera entregado al gobierno brasileo, va representacin diplomtica
en Bruselas, a mediados de 1934. Para la elaboracin de este anteproyecto, Buyse
habra viajado a Brasil,12 particularmente a Minas Gerais, donde se habra reunido
10 La denominacin de maestro, derivada de una concepcin todava artesanal del trabajo (maestro en un
oficio) remite, en la terminologa de la poca, a lo que posteriormente se llam como obrero calificado.
11 Fidelis Reis fue invitado inicialmente para formular este plan, pero rechaz dicha invitacin. Propuso en su
lugar a Buyse para desarrollar el proyecto.
12 La presencia de Buyse en Brasil puede ser inferida del contenido de sus cartas. Sin embargo, no tenemos otros
documentos que confirmen el dato.

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Marcela A. Pronko

con los integrantes de la Cmara de Comercio y los representantes de la industria


local. Ante ellos habra presentado un plan para la creacin de una Escuela Superior de Industrias Qumicas y Textiles, como primer paso para la instalacin de
una Universidad del Trabajo en la regin, proyecto que, segn Buyse, habra recibido gran aceptacin.13
A su vez, Buyse mantuvo una correspondencia fluida con diversas personalidades brasileas de actuacin relevante en el rea de la enseanza tcnico profesional, entre los cuales pueden citarse: Joo Luderitz, Ansio Teixeira, Fidelis Reis
y Humberto Grande. Aunque resulte difcil estimar la influencia real que Buyse
ejerci sobre la estructuracin de este tipo de enseanza en el pas, algunas asociaciones resultan inevitables, como, por ejemplo, el hecho de que una de las primeras
instituciones incorporadas al SENAI, todava en la dcada del cuarenta, haya sido
la por entonces recientemente creada Escuela Textil de Minas Gerais, institucin
que se asemeja, en mucho, a la sugerida por l.
Pero, ms all de la difusin directa de la obra y del trabajo de Buyse, en las
adaptaciones nacionales de la idea de creacin de Universidades del Trabajo en la
regin otras referencias deben ser, sin duda, consideradas. De hecho, la idea de
creacin de una Universidad del Trabajo surgi no solo como propuesta afirmativa de algunos principios caros al pensamiento de los sectores interesados en ella,
sino tambin como reaccin a las propuestas desarrolladas por otros sectores sociales, cuyos objetivos discrepaban con los de los primeros.
Concretamente, no todas las Universidades destinadas a los trabajadores
proponan objetivos de armona social y racionalizacin productiva. Algunas,
profundizando el modelo desarrollado por socialistas y anarquistas en las Universidades Populares, se presentaban como verdaderas instituciones clasistas.14
Por eso, se constituan en modelos peligrosos que deban ser combatidos. Un ejemplo de peso, en el mbito latinoamericano, fue el de la Universidad Obrera de
Mxico (UOM). Esta institucin, creada el 8 de febrero de 1936, surgi de una
iniciativa conjunta de la Confederacin de Trabajadores Mexicanos (CTM), de
orientacin socialista, y de un conjunto de intelectuales y profesores agrupados en
13 En carta dirigida a Gustavo Capanema, Buyse escribe, en enero de 1936: Yo les propondra, por lo dems,
establecer [la Escuela Superior de Industrias Qumicas y Textiles] en Juiz de Fora, centro interesante de fabricacin de hilados, tejidos, tintas y de industrias qumicas, especialidades que son entre otras, segn pienso, las
industrias fundamentales que deben desarrollarse para enriquecer su economa nacional. Cuando estuve en la
regin, me reun con la Cmara de Comercio y algunos de los grandes industriales de estas especialidades para
examinar el anteproyecto de una institucin semejante. La opinin unnime favorable, expresada entonces, me
ha sido confirmada en las ltimas correspondencias recibidas. La institucin sera apoyada por la Cmara de
Comercio y los industriales interesados y tendra un ambiente favorable (AGC/CPDOC/FGV GC, 34.07.24).
14 En ese contexto, no debe subestimarse la influencia de los modelos institucionales para la enseanza tcnica,
desarrollados por los pases socialistas a partir de la revolucin rusa.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

la Universidad Gabino Barreda, con la tarea de formar cuadros dirigentes en


funcin de los intereses de la clase obrera. La UOM, constituida como asociacin
civil, administraba una escuela secundaria, una preparatoria y diversas escuelas tcnicas y cientficas que sirvieron de base para la formacin posterior del
Instituto Politcnico Nacional. Uno de sus fundadores, Vicente Lombardo Toledano,15 destacado intelectual y sindicalista, fue uno de los promotores de la tentativa
de reorientacin del sistema educativo mexicano, segn los principios de la educacin socialista, durante un breve perodo del gobierno de Lzaro Crdenas.
La Universidad Obrera de Mxico, existente hasta nuestros das, se defina
como una institucin cultural especializada en educacin sindical, con el fin de
contribuir a la formacin clasista de los trabajadores a travs de una educacin
integral que colaborara con el desenvolvimiento de un sindicalismo democrtico e
independiente (UOM, 2002).
El evidente contraste de esta institucin con la propuesta de Buyse o, aun, con
la iniciativa del Episcopado Argentino en 1919 remite, de inmediato, a la cuestin
del nombre.16 Probablemente la utilizacin de nombres coincidentes o semejantes
haya sido intencional. La ambivalencia en el uso de un adjetivo como, por ejemplo,
obrera, que poda indicar un carcter de clase tanto como una filiacin corporativa de la institucin en cuestin, resultaba una buena forma de aproximacin al
conjunto de los trabajadores, resignificando una estrategia de autoformacin en
otra, de formacin del trabajador cristiano. En este sentido, las Universidades Obreras de inspiracin catlica bien podan ser entendidas como una respuesta reactiva
frente a las de inspiracin clasista.
b.

Las propuestas de institucionalizacin de la enseanza tcnica


en los foros internacionales

Las conferencias y congresos internacionales, especficos o no, constituyeron


otra instancia fundamental en la estructuracin de redes de actores e instituciones,
15 Vicente Lombardo Toledano (1894-1968), abogado y doctor en filosofa, fue secretario de la Universidad
Popular Mexicana, creada por el Ateneo de Mxico (organizacin socialista) en 1917. Desempe diversos
cargos en instituciones acadmicas, en la UNAM y en la Universidad Gabino Barreda, adems de una
intensa actividad poltica y sindical. Fue varias veces diputado y tambin organizador, fundador y secretario
general de la CTM entre 1936 y 1940. Fue candidato a presidente de la Repblica en 1952, por el Partido
Popular.
16 En la historiografa argentina, y tambin en la brasilea, la cuestin del nombre es uno de los principales
elementos abordados en la consideracin de estas propuestas. Por un lado, alude al problema del real carcter
universitario de estas instituciones llamadas universidades y, por el otro, indaga sobre la referencia clasista,
o no, del adjetivo o complemento (Obrera, del Trabajo). La cuestin del nombre tambin estaba presente en las
discusiones de poca. Este punto es abordado nuevamente en el captulo VI.

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Marcela A. Pronko

a travs de las cuales circulaban iniciativas y propuestas como las descriptas. La


constitucin de estas redes iba ms all de un simple conocimiento y/o intercambio de nuevas experiencias, permitiendo la articulacin de intereses concretos entre grupos similares de pases diferentes. En el caso de la institucin mexicana, por
ejemplo, Lombardo Toledano, uno de sus creadores, fue fundador, tambin, en
1938, de la Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina (CTAL). Desconocemos la repercusin efectiva de dicha institucin en el medio obrero, no obstante
podramos preguntarnos, por ejemplo, hasta qu punto la experiencia de la UOM
no habra inspirado, va CTAL, la propuesta elaborada por la CGT de creacin de
una Universidad Obrera Argentina (UOA), al ao siguiente.
Otro ejemplo posible es el de los trabajadores cristianos que, desde 1908, participaban de la Confederacin Internacional de Sindicatos Cristianos (CISC)
intercambiando experiencias y definiendo estrategias comunes de intervencin
social, como la implementacin de los Crculos Obreros. Con una u otra orientacin, no podemos dejar de considerar el papel posiblemente desempeado por los
Congresos Nacionales e Internacionales de las organizaciones obreras, en la difusin y definicin de algunos tipos de propuestas institucionales como las ya consideradas.
Sin embargo, otros tipos de congresos y eventos, nacionales e internacionales,
no pueden ser subestimados. Por ejemplo, aquellos de carcter ms acadmico o
tcnico. Entre los eventos internacionales especficos que representaron algn tipo
de influencia en la difusin de propuestas de institucionalizacin de la enseanza
tcnico profesional podemos destacar los Congresos Internacionales de Enseanza Profesional, organizados por el Bureau International de lenseignement technique,
que se realizaron en Lyon (1921), Charleroi (1925), Lige (1930), Pars (1931), Roma
(1936) y Berln (1938).17
Tambin podramos mencionar eventos como la 1a Conferencia de Ministros y
Directores de Educacin de las Repblicas Americanas, llevada a cabo en La Habana en 1946 (Fonseca, 1986), entre tantos otros. En el plano nacional, pueden
destacarse los congresos realizados en el mbito profesional de la ingeniera,18 de
gran importancia para la definicin de propuestas de organizacin de la enseanza tcnico profesional.
17 Llama la atencin, en este caso, que hasta comienzos de la dcada del treinta, los Congresos tuvieran una clara
impronta francfila, observando posteriormente un deslizamiento hacia el eje nazi-fascista europeo. En este
sentido y a modo de dato curioso, podemos mencionar la participacin del inspector regional de enseanza
tcnica, Rodolfo Fuchs, en el Congreso de Berln como representante del Ministerio de Educacin y Salud de
Brasil, que present a su regreso el informe La enseanza profesional en Alemania, en el que elogiaba la
organizacin alemana bajo el nacional-socialismo, tomando de este ejemplo diversas enseanzas aplicables en
Brasil (AGC/CPDOC/FGV GC g35.12.00).
18 Una referencia directa y ms detallada sobre estos congresos se desarrolla en el captulo III.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Sin embargo, en el sentido ya sealado de construccin de redes y difusin de


propuestas, las Conferencias Internacionales de la OIT desempearon un papel
fundamental y diferenciado, no solo por el contenido de sus resoluciones, sino
principalmente por la dinmica particular de su composicin y funcionamiento.
c.

La OIT y la enseanza tcnica y profesional

La OIT fue creada en 1919, cuando se reuni la Conferencia de Paz, primero en


Pars y despus en Versalles, al trmino de la Primera Guerra Mundial.19 La primera tentativa efectiva de convocar una Conferencia Internacional para discutir los
medios de mejorar las condiciones de vida de los trabajadores, parti del gobierno
suizo, en 1890, y cont con la colaboracin del Emperador alemn Guillermo II y
del Papa Len XIII. Su antecedente directo fue la Asociacin Internacional para la
Proteccin Legal de los Trabajadores, establecida en Basilea en 1901, cuyos principios fueron incorporados posteriormente por la Constitucin de la OIT, redactada
el ao de su fundacin.
Segn la propia organizacin, su fundacin respondi a preocupaciones humanitarias por las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores, a motivaciones de carcter poltico para evitar las potencialidades revolucionarias del
descontento causado por la injusticia social, y econmico para asegurar la igualdad en las reglas del juego en el mundo de la produccin (OIT, 2000). Desde el
inicio, incluy representacin tripartita en las conferencias y en las comisiones,
con participacin de delegados de los gobiernos, de las organizaciones patronales
y de trabajadores de cada uno de los pases miembros.
Para Hobsbawm (1995), la Liga de las Naciones, establecida inmediatamente
despus de la Primera Guerra Mundial y de la que la OIT formaba parte, naci
como una alternativa para impedir otra guerra mundial. La idea fue crear una
organizacin que abarcara todo y que solucionara pacfica y democrticamente
los problemas antes que se descontrolaran, preferentemente en negociacin pblica (alianzas abiertas realizadas abiertamente)... (Hobsbawm, 1995: 41). En el
caso de la OIT se trataba de dar una solucin a los conflictos, abiertos por la
mundializacin del modo de produccin capitalista, entre capital y trabajo. De
este modo, la OIT pasaba a funcionar como organismo internacional de mediacin/armonizacin de intereses entre ambas fuerzas, en contraposicin/
complementacin a las formas de resolucin nacional y potencialmente clasis-

19 La creacin de una organizacin de este tipo haba sido propuesta, ya en el siglo XIX, entre otros, por Robert
Owen y Daniel Legrand.

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Marcela A. Pronko

tas del conflicto.20 Su carcter de organismo internacional le permita una actuacin como generador de consensos, con una cierta potencialidad coercitiva dada
su atribucin de fiscalizacin internacional de las normas establecidas.
La primera Conferencia Internacional del Trabajo se realiz an en 1919, en
Washington. Cada uno de los Estados Miembros fue representado por dos delegados gubernamentales, un representante de las organizaciones de los empleadores
y un representante de las organizaciones de los trabajadores. En esta primera
reunin se aprobaron los seis primeros convenios internacionales del trabajo.21
Luego de la disolucin de la Liga de las Naciones y del final de la Segunda
Guerra Mundial, la OIT se transform, en 1946, en el primer organismo especializado del entonces recin creado foro internacional de las Naciones Unidas. Dos
aos despus, la Conferencia Internacional del Trabajo, reunida en Filadelfia, aprob la llamada Declaracin de Filadelfia que, como anexo a la Constitucin de la
organizacin, fijaba, con una redaccin ms moderna, los fines y objetivos de la
misma.
Tempranamente la OIT expres su preocupacin por la regulacin y organizacin de la enseanza tcnica y profesional como elemento constitutivo fundamental de las relaciones de trabajo, lo que se cristaliz en una serie de recomendaciones. En orden cronolgico, durante la primera mitad del siglo XX, estas fueron:
1937.
Recomendacin No 56: sobre la enseanza profesional para la industria de la construccin
1939.
Recomendacin N 57: sobre la formacin profesional
1939.
Recomendacin N 60: sobre aprendizaje
1949.
Recomendacin N 87: sobre orientacin profesional
1950.
Recomendacin N 88: sobre formacin profesional de los adultos,
incluyendo a los invlidos.
En este conjunto, sin ninguna duda, las recomendaciones aprobadas por la
Conferencia Internacional del Trabajo en 1939 fueron las ms importantes en el
20 La influencia de la doctrina social de la Iglesia en la conformacin de la OIT es reivindicada por la propia
institucin eclesistica. En discurso de Po XII al Consejo de Administracin de la OIT en 1954, el Papa resalta
la actuacin de Len XIII en el establecimiento de instancias de colaboracin internacional para la solucin de
los problemas obreros e, inclusive, afirma: Po XI no vacil en subrayar la notable coincidencia de los Principios expuestos en la Carte del Trabajo con los contenidos de la Encclica Rerum Novarum. Los movimientos
cristianos, por su parte, han prestado su adhesin completa a la Organizacin Internacional del Trabajo y se
honran en participar en sus deliberaciones, esperando obtener de esa manera, ms rpidamente y con mayor
seguridad, su objetivo social (Criterio, 1955: 58). Efectivamente, en el estatuto de la CISC, figura entre los
objetivos: defender los intereses de los trabajadores en el terreno social y econmico y, en especial, en el seno
de la Organizacin Internacional del Trabajo y los organismos sociales y econmicos de la Organizacin de
las Naciones Unidas (Criterio, 1950: 56).
21 Referentes a: horas de trabajo en la industria, desempleo, proteccin de la maternidad, trabajo nocturno de
mujeres y edad mnima y trabajo nocturno de menores en la industria.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

tratamiento del tema y tuvieron mltiples consecuencias en los distintos pases.


Por ello, es conveniente que nos detengamos en una consideracin ms detallada
sobre el proceso de elaboracin y sobre el producto de esta Conferencia.
Conflictos detrs del papel: los debates en torno al aprendizaje industrial
en la OIT
Una primera discusin sobre la importancia de la cuestin de la enseanza
tcnico profesional y del aprendizaje industrial se realiz durante la 24a Conferencia Internacional del Trabajo, en 1938, en la que se estableci que el tema sera
tratado como primer punto en el orden del da de la Conferencia del ao siguiente.
Para eso, la Conferencia de 1938 haba elaborado, como parte de sus conclusiones,
una lista de cuestiones que deban ser abordadas, con la intencin de delimitar las
discusiones y definir los puntos de una consulta a los Estados Miembros. Esta lista
y las primeras consideraciones sobre el tema conformaron un informe preliminar
(conocido como Informe Gris), que deba ser examinado por una comisin especial estatuida a tal efecto. Esta comisin,22 basada en el mencionado informe, elabor un proyecto de conclusin que, junto con las respuestas a la consulta remitida
a los Estados Miembros, sirvieron como base para la elaboracin de un informe
definitivo (conocido como Informe Azul), que fue efectivamente sometido a discusin, como primera cuestin en el orden del da, en la 25a Conferencia de 1939.
El informe de las actividades de la Comisin del ao treinta y ocho, que examin la lista de puntos preliminares,23 contiene una sntesis de las discusiones entabladas, mostrando, por una parte, el proceso de construccin de las recomendaciones de la OIT y, por otra, las posturas adoptadas por los distintos sectores all
representados.
En su lectura, llama la atencin la constatacin de que el funcionamiento de la
Comisin reflejaba ms la contraposicin de los intereses sectoriales/corporativos
(a travs del funcionamiento por bancadas) que la diversidad nacional en ella
representada. De hecho, la cuestin nacional aparece en un segundo plano frente
a la confrontacin directa entre las propuestas de los empleadores, por un lado, y
las de los trabajadores y de los gobiernos, por el otro. En este sentido, es interesante
22 La Comisin estaba compuesta por 60 miembros: 30 representantes gubernamentales, 15 representantes patronales y 15 de los trabajadores. Dada la disparidad numrica, se adopt para los trabajos de la Comisin el
sistema de votacin Riddell, en el que los representantes de los patrones y de los trabajadores tenan un voto
doble, y los representantes de los gobiernos, un voto simple. En el informe de la Comisin, fue posible identificar
algunas representaciones nacionales que participaron de los trabajos: Blgica, Suiza, el Imperio Britnico,
Francia, Estados Unidos, India, Mxico, Nueva Zelandia, Dinamarca, Suecia y Noruega.
23 Sintetizadas en Confrence Internationelle du Travail, (1938), Enseignement technique et professionnel et
apprentissage, Genve, Bureau International du travail.

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Marcela A. Pronko

observar que la mayor parte del informe de la comisin24 fue aprobada por unanimidad, mientras que solo una parte, la relativa al aprendizaje industrial, obtuvo
aprobacin en votacin nominal, por 105 votos contra 29. No es casualidad que
esto sucediera, puesto que el aprendizaje industrial fue el punto ms conflictivo en
las discusiones de la comisin, mereciendo, al final, una recomendacin separada
de la Conferencia.25 Esta separacin entre ambas recomendaciones (Nos 57 y 60) no
hizo ms que poner en evidencia la posicin conflictiva del bloque de los
empleadores, a pesar de la recurrente derrota que sus posiciones sufrieron en las
votaciones, ante la existencia de una alianza, de hecho, entre la bancada de los
trabajadores y la de los gobiernos.
Ya en la discusin general de la Comisin, la postura de los empleadores,
como bloque, aparece claramente diferenciada. El informe registra que:
Del lado de los empleadores, se pidi a la Comisin que se mantuviese,
durante el curso de los debates, en el terreno de la realidad y que no perdiese
de vista los posibles peligros de comprometer los resultados de la iniciativa
privada con medidas de control demasiado rgidas por parte del Estado.
(OIT, 1938: 6)
Partiendo de esta advertencia es posible constatar, a travs de los debates
particulares de la Comisin, que la mayor parte de las enmiendas presentadas
corresponden a la bancada de los empleadores, generalmente con la finalidad de
especificar lo menos posible el contenido y las caractersticas de la enseanza
profesional recomendada en las conclusiones.
Si esto se observa en la discusin de todos los puntos de la lista originalmente
definida, resulta particularmente ilustrativo el debate en torno a lo que debera ser
objeto de reglamentacin en la institucin de un rgimen de aprendizaje a escala
nacional. La propuesta discutida en la 24a Conferencia, que consta en el Informe
Gris, estableca los siguientes elementos, como partes fundamentales a definirse
para dicha reglamentacin:
a) Derecho del patrn de formar sus aprendices;
b) Condiciones de ingreso en el rgimen de aprendizaje:
i) edad mnima;
ii) nivel de instruccin general solicitado;
iii) eventualmente, examen de aptitud fsica y psicolgica;
24 Relativa a la forma que adoptara la reglamentacin internacional de la enseanza tcnico profesional, su
organizacin general, las caractersticas especficas de la enseanza profesional y tcnica, y cuestiones como
certificados, pasantas y personal docente.
25 En este sentido, la conflictividad del aprendizaje fue constatada tambin en el caso argentino y brasileo,
tomados como experiencias nacionales, como se muestra en los Captulos IV y V.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

c)
d)
e)
f)
g)

Registro de los aprendices;


Control del nmero de aprendices empleados;
Duracin del aprendizaje y cumplimiento del perodo de prctica;
Organizacin de exmenes y certificacin final del aprendizaje;
Designacin del o los rganos encargados de ejercer un control continuo del
aprendizaje, en especial:
i) desde el punto de vista de la aplicacin de la reglamentacin;
ii) desde el punto de vista de la eficacia de la formacin.

En este contexto, la discusin desencadenada en torno al tem referido al


control del nmero de aprendices empleados, ilustra la posicin asumida por
los empleadores que, ante cualquier tentativa de control externo a la iniciativa
privada, reivindicaban la adopcin de las leyes de la oferta y la demanda. Registra el informe de la Comisin que:
Diversos representantes de los empleadores estimaron que el control propuesto corra el riesgo de dar un carcter restrictivo y de trabar la formacin de
los trabajadores calificados. El representante de los empleadores por los Estados Unidos sostuvo que el nmero de aprendices debera ser determinado
exclusivamente a travs del juego de la ley de la oferta y la demanda.
(OIT, 1938: 22)
Ante este argumento de libre mercado, los representantes de los gobiernos
defendieron la permanencia del tem, aclarando que el establecimiento de un control del nmero de aprendices pretenda ms impulsar la difusin del aprendizaje
que restringirlo. Realizada la votacin, se mantuvo el tem por 38 votos contra 16,
siendo que la bancada gubernamental recibi el apoyo de la bancada de los trabajadores.
No obstante, el obstculo ms serio se present a continuacin. Luego de
aprobados todos los puntos de la lista original, los representantes de los gobiernos
de Dinamarca, Noruega y Suecia propusieron, conjuntamente, agregar los siguientes elementos como tems importantes en la reglamentacin del aprendizaje:
h) Forma y registro de los contratos de aprendizaje;
i) Modo de fijar los salarios por aprendiz;
j) Salarios en tiempo de crisis/desempleo;
k) Vacaciones remuneradas para aprendices;
l) Aprendices como miembros de los sindicatos profesionales.
Esta enmienda fue objeto de un largo e intenso debate. Para los representantes
de los empleadores, todos estos elementos guardaban relacin ms con la organizacin industrial que con la formacin profesional del trabajador y, por eso, no
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Marcela A. Pronko

deberan incluirse como puntos de la propuesta de reglamento en elaboracin.


Especial rechazo despert el inciso l), como destaca el informe:
Su argumentacin se desarroll con una fuerza particular a propsito del
inciso l) concerniente al derecho de asociacin profesional de los aprendices.
La Comisin deba, aadan los empleadores, abstenerse (...) de abordar esta
ltima cuestin, que se trataba de una materia extremadamente delicada que
pareca imposible de ser separada de la cuestin general del derecho de asociacin profesional; pues se saba que la Conferencia no haba podido tratar
hasta aqu esta cuestin con xito.
(OIT, 1938: 24)
A pesar de la oposicin desarrollada por los empleadores, los mencionados
incisos se incorporaron por votacin mayoritaria de representantes de los trabajadores y de los gobiernos. Aun derrotados, el rechazo de los empleadores terminara siendo irreductible. Al terminar los trabajos, se puso en discusin el informe
final de la comisin en sesin plenaria. En dicha oportunidad, los empleadores se
manifestaron una vez ms, presentando su postura al respecto.
El representante de los empleadores de Suiza subray el hecho de que el
grupo de los empleadores se declar dispuesto a examinar con benevolencia
la cuestin referida en el orden del da, reconociendo que tiene una importancia de primer orden; el grupo colabor luego sin reservas en los trabajos de la
Comisin, en la que las deliberaciones estuvieron animadas de un real espritu de conciliacin. Sin embargo, el orador se vio obligado a declarar que, aun
aprobando e incluso recomendando la mayor parte de los puntos propuestos
en el texto adoptado por la Comisin, los empleadores se vean en la imposibilidad de aprobar, en su totalidad, los puntos reservados en funcin del cuestionario. La objecin principal, subray el orador, se deba al hecho de que se
haban introducido en el dominio que concierne en primer lugar a la formacin profesional, cuestiones que le eran extraas y dependan de la organizacin industrial propiamente dicha. La oposicin y las reservas de los
empleadores se referan, en particular, a los siguientes puntos: el control del
nmero de aprendices, lo relativo a los salarios (modo de fijarlos y salarios en
tiempos de enfermedad) y a las vacaciones pagas, el derecho de asociacin
profesional de los aprendices, la participacin de los representantes de los
sectores interesados, en especial de las organizaciones de empleadores y de
trabajadores, en los cargos de control del aprendizaje. Sobre estos puntos,
declara el orador, una reglamentacin internacional resultaba inadmisible
para el grupo de los empleadores. En consecuencia, se veran obligados a
votar en contra de esta parte del informe de la Comisin.
(OIT, 1938: 41)
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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Esta posicin de la bancada de los empleadores en la Comisin, ratificada por


las respuestas remitidas por las organizaciones nacionales de empleadores a la
OIT en relacin al cuestionario enviado a los pases miembros, termin por cristalizarse en la separacin de las Recomendaciones aprobadas en la 25a Conferencia,
desmembrando la cuestin del aprendizaje de la problemtica general de la enseanza tcnico profesional. Esta separacin permitira, tanto a los gobiernos como
a las organizaciones nacionales del empresariado industrial, la adopcin parcial
de las recomendaciones elaboradas en el seno del organismo internacional, representando un triunfo, de hecho, para el sector patronal, toda vez que se reconoca al
aprendizaje industrial como parte intrnseca de las relaciones de produccin, es
decir, como forma especfica de actuacin directa del capital sobre el trabajo.
Seala tambin el informe que, luego de concluidas las discusiones en torno a
la elaboracin de los puntos del cuestionario, la Comisin tom conocimiento de
un cierto nmero de declaraciones de carcter general, que fueron presentadas por
algunas representaciones nacionales, con una finalidad ms informativa que prctica. Dos alcanzaron particular destaque: la que expresaba la preocupacin de los
representantes gubernamentales de Gran Bretaa por la definicin de los trminos
utilizados en las recomendaciones26 y la de las representaciones de los Estados
Unidos en conjunto, presentando los principios generales adoptados por la formacin profesional en su pas.27
26 El memorial presentado por la delegacin gubernamental de Gran Bretaa desarrollaba cuatro puntos principales. En primer lugar, llamaba la atencin sobre el hecho de que, para hacer comparables las respuestas
dadas al cuestionario por los diferentes pases, se deba tener en cuenta las diferencias existentes, por una parte,
entre los diversos ramos de la industria y, por otra, entre las varias categoras de formacin necesarias (como
la del trabajador semicalificado, la del trabajador calificado, la del trabajador polivalente y la formacin
industrial especializada). En segundo lugar, y para evitar problemas de interpretacin de las respuestas dadas
por los diferentes pases, se sugera que cada pas enviara junto con sus respuestas la definicin de los trminos
ms importantes que se incluiran en la recomendacin, especialmente: aprendizaje, tcnico, profesional, enseanza y formacin. En tercer lugar, ms all de las distinciones hasta entonces establecidas entre los tipos de
formacin, los gobiernos podran establecer otras que consideraran el entrenamiento, la competitividad, los
mtodos cientficos y los aspectos sociales y econmicos de las actividades productivas. Finalmente, la representacin gubernamental britnica solicitaba que se acordara para la formacin profesional no acadmica el
reconocimiento de un estatus social ms elevado. La consecuencia directa de este memorial fue una preocupacin meticulosa por parte de la Comisin y posteriormente de la Secretara General en la redaccin preliminar de las recomendaciones por la definicin de los objetos principales de las mismas, hecho que se reflej
directamente en su texto final.
27 El representante de los empleadores de los Estados Unidos, hablando en nombre de los representantes gubernamentales y de los trabajadores, expuso a la Comisin los principios fundamentales de la formacin profesional en su pas, acordados en el mbito nacional tambin por una comisin tripartita. Estos principios eran: a)
Interdependencia de todas las etapas de la preparacin profesional, incluyendo la orientacin profesional y el
empleo. b) Necesidad de una representacin adecuada y de una colaboracin de los empleadores, los trabajadores y las autoridades de la enseanza. c) Definicin del poder pblico (no coercitivo) como promotor de la
colaboracin entre empleadores, trabajadores y consumidores. d) Definicin de las autoridades de enseanza
como instrumento y no como comando. e) Necesidad de evitar una especializacin profesional prematura. f)
Flexibilidad de los programas de formacin profesional. g) Necesidad de otorgar a los trabajadores una
importante cultura general que los prepare no solo para ganarse la vida, sino tambin para vivirla. A pesar de
no haber sido incorporados totalmente en las recomendaciones aprobadas, estos puntos serviran de referencia
a varios pases, sobre todo a partir de la creciente hegemona norteamericana sobre Amrica Latina. Referen-

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Marcela A. Pronko

Una vez finalizadas estas declaraciones generales y aprobados los puntos


que deberan formar parte del cuestionario, este fue redactado y remitido a los
Estados miembros. Segn informa la revista Argentina Fabril, N 868, de abril de
1941, hasta mediados de 1939, el gobierno de Argentina no haba enviado su
respuesta, pese a que los empresarios industriales ya se haban formado una clara
opinin al respecto.28 El gobierno brasileo, por su parte, nombr una comisin
especial, a fines de 1938, para tratar el tema. Aunque no se haya encontrado una
referencia concreta sobre el envo de la respuesta, la participacin brasilea en la
25 Conferencia fue suficientemente significativa como para despejar cualquier
duda sobre las posiciones defendidas en ella.
En su libro ya clsico, Histria do Ensino Industrial no Brasil [Historia de la
Enseanza Industrial en Brasil], Celso Suckow da Fonseca (1986) relata que los
representantes brasileos en la 25a Conferencia Internacional del Trabajo, Francisco Montojos, como delegado del gobierno, y Oscar Saraiva, como delegado de los
empleadores, integraron la Comisin de la Enseanza Tcnica encargada de la
redaccin final de las recomendaciones sobre el tema.29 Destaca el autor que,
Francisco Montojos expuso en plenario la situacin en que se encontraba en
aquella poca la enseanza tcnico profesional en Brasil, aclarando a los
delegados de otras naciones (...) que la legislacin brasilea, correspondiente
a la enseanza profesional, estaba avanzada e inclua aun algunas de las
medidas que, todava bajo la forma de sugerencias, la Conferencia ira a recomendar a los pases miembros de la Sociedad de las Naciones.
(Fonseca, 1986, vol. 3: 24)30

cia, por otro lado, ya presente desde comienzos del siglo en la regin, por la difusin del paradigma taylorista/
fordista de organizacin de la produccin industrial, como puede observarse por la amplia aceptacin, en
estos pases, del libro de Buyse, Mtodos americanos de educacin general y tcnica. Uno de los elementos fundamentales de la concepcin taylorista/fordista con relacin a la enseanza tcnica era la cuestin de la orientacin profesional que permita identificar vocaciones segn mtodos racionales. De hecho, esta cuestin apareci en varias oportunidades durante los debates de las comentadas recomendaciones, pero la Comisin opt
por un tratamiento especfico, aconsejando a la Secretara General que la incluyera en las prximas conferencias. El tema se trat finalmente en la 32a Conferencia Internacional del Trabajo de junio de 1949, dando como
resultado la recomendacin N 87.
28 Esta opinin aparece con claridad en la nota El aprendizaje y la ley N 11317, elaborada por la Asesora de
Leyes Sociales y del Trabajo de la UIA y publicada en la Revista Argentina Fabril, N 868, de abril de 1941, pp.
12 a 16. Ver captulos III y IV.
29 En esa Conferencia no hubo representacin oficial de los trabajadores brasileos.
30 Segn Fonseca (1985), Montojos expuso sobre la incorporacin constitucional de la enseanza profesional
como primer deber del Estado, la reforma que estaba procesndose en el interior del sistema educativo, la
gratuidad y la asistencia social ofrecida por las escuelas profesionales y las incipientes medidas adoptadas
con relacin al aprendizaje.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

No obstante, el mismo autor advierte que,


En cuanto al aprendizaje, sin embargo, todava no se lo haba tratado de
forma prctica en Brasil. Solo en Pernambuco, Rodolfo Fuchs haba organizado, el ao anterior, los llamados talleres-escuela, que estaban siendo bien
acogidos. Urga, sin embargo, una providencia de orden general, que abarcara
a todo el pas.
(dem, ibdem)
Esta providencia, para Fonseca, acabara resultando, en el plano nacional, en
la creacin del SENAI como iniciativa de los empresarios industriales, aunque con
apoyo gubernamental.
Las caractersticas y la postura adoptada por la representacin brasilea en la
25 Conferencia ilustran, de manera ejemplar, la importancia relativa atribuida a
la OIT en los respectivos contextos nacionales. Para el empresariado industrial,
tanto argentino como brasileo, la importancia dada a la organizacin internacional era relativa. La OIT resultaba til al empresariado cuando inclua un nuevo
problema, de su inters, en la agenda de discusin del Estado.31 Pero el carcter no
obligatorio de sus recomendaciones haca que su cumplimiento fuese absolutamente relativizado, en virtud del respeto a la especificidad de las caractersticas
nacionales.32 Esta importancia relativa, atribuida al organismo, se ejemplifica en el
hecho de que, a menudo, las organizaciones representativas del sector no enviaban
delegados a las conferencias.
Bastante diferente era la actitud de los gobiernos ante la OIT. Para estos, la OIT
representaba una instancia internacional de legitimacin utilizada, con frecuencia, para reforzar su posicin interna y externamente.33 Un ejemplo claro de ello es
la citada intervencin de Montojos en el tratamiento de la enseanza tcnica, en la
que presenta al gobierno brasileo como un precursor en la reglamentacin de este
tipo de enseanza.
Para los trabajadores, sin embargo, la OIT constitua un espacio (dudoso) de
visibilidad. Rechazada por los sectores clasistas internacionalistas del movimien31 As, por ejemplo, la UIA, en Argentina, reclamaba sobre la poca importancia atribuida por el gobierno al
cuestionario enviado por el organismo en relacin con la educacin profesional y el aprendizaje (Argentina
Fabril, 1941, N 868), queja constante del empresariado argentino.
32 Adems, ste fue un argumento ampliamente utilizado por la bancada de los empleadores en las comisiones
de la OIT, para resguardar su margen de maniobra.
33 La actuacin gubernamental en la OIT ofreca al gobierno una posibilidad de legitimarse, por una parte, frente
a otros pases, y por otra, ante el propio contexto de la poltica nacional. Adems, en el mbito individual del
representante, resultaba un componente de legitimacin que podra ser usado como motor de su carrera poltica.

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Marcela A. Pronko

to obrero, resultaba un espacio vlido de representacin, una va conciliatoria


para la resolucin de los conflictos, para los sectores propiamente sindicalistas34 y/o de inspiracin catlica. No obstante, resultaba una va, con frecuencia,
poco accesible. En 1939, por ejemplo, no comparecen a la Conferencia los delegados de los trabajadores brasileos. En el caso argentino, hacia finales de los aos
treinta, exista una intensa lucha entre sectores en el mbito sindical por la legitimidad de esta representacin, que a menudo deba ser aceptada previamente por
los respectivos gobiernos. Por ello, muchas veces, la participacin en las Conferencias representaba, para los trabajadores, una conquista, y sus resoluciones, un
triunfo, un arma de lucha para utilizar en el contexto nacional.35
Las Recomendaciones de la OIT sobre
formacin profesional y aprendizaje industrial
Finalmente, basndose en las respuestas enviadas al cuestionario, la Secretara de la Conferencia Internacional del Trabajo elabor dos proyectos de recomendacin que se aprobaron en la 25a Reunin ocurrida en Ginebra en 1939. La Recomendacin N 57, conforme ya sealamos, se refiere a la formacin profesional. Al
considerar conveniente establecer una organizacin eficaz para la formacin profesional, en beneficio tanto de los trabajadores como de los empleadores y de la
comunidad en general, puesto que aquella constituye factor de progreso social y de
aumento de la cultura general de los trabajadores, la OIT enuncia algunos principios y mtodos que cada uno de los Estados Miembros debera aplicar en su territorio.36
La primera parte de la recomendacin contiene la definicin de lo que deba
entenderse por formacin profesional,37 enseanza tcnica y profesional38 y apren34 Estamos usando el trmino segn la acepcin utilizada en la historiografa argentina que hace referencia a las
organizaciones obreras con objetivos estrictamente corporativos.
35 En este sentido, resulta expresiva la intervencin final de la bancada de los trabajadores en la citada Comisin.
Dice el memorial que el representante de los trabajadores de los Estados Unidos puso en conocimiento que los
miembros trabajadores de la Comisin haban decidido unnimemente votar a favor de todas las partes del
informe de la Comisin. Aunque ese informe no atenda a todos sus objetivos, los puntos reservados en funcin
del cuestionario que se dirigira a los gobiernos les parecan representar la tentativa ms prctica para resolver, en el plano internacional, la cuestin de la formacin profesional (OIT, 1938:41).
36 ...habida cuenta de las necesidades especiales de las diferentes ramas de su economa nacional y de las diversas profesiones, as como tambin de los usos y costumbres del pas, y a reserva de otras medidas especiales
exigidas por la formacin profesional en algunas de las ramas de la actividad, tales como agricultura o los
transportes martimos. (OIT, rec. 57: 2).
37 la expresin formacin profesional designa todos los modos de formacin que permitan adquirir o desarrollar conocimientos tcnicos y profesionales, ya se proporcione esta formacin en la escuela o en el lugar de
trabajo (OIT, rec. 57: 2, el destacado es nuestro).
38 la expresin enseanza tcnica y profesional designa la instruccin terica y prctica, cualquiera que sea
su grado, proporcionada en la escuela a los efectos de la formacin profesional (OIT, rec. 57: 2, el destacado
es nuestro).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

dizaje,39 quedando as claramente diferenciados. A partir de estas definiciones, la


recomendacin se centra en los dos primeros trminos, dejando al tercero para su
tratamiento en una recomendacin especfica.
De esta manera, la segunda parte de la recomendacin N 57 trata sobre la
organizacin general de la enseanza tcnica y profesional, estableciendo que
debera ser coordinada y desarrollada segn un programa general, con participacin de los gobiernos, de los empleadores y de los trabajadores. En el contexto de
este plan general, la recomendacin trata sobre la preparacin preprofesional (tercera parte), estableciendo que todos los nios deberan recibir una preparacin
que desarrolle en ellos la nocin, el gusto y la estima del trabajo manual (OIT, rec.
57: 3), sugiriendo que estos seran elementos indispensables para una formacin
general as como facilitadores de una orientacin profesional posterior.
La cuarta parte de la recomendacin se refiere a la enseanza tcnica y profesional especfica. Segn la OIT, cada pas debera tener un conjunto de escuelas en
nmero suficiente, con distribucin geogrfica adecuada y programas adaptados
a las necesidades econmicas, que formasen a los distintos niveles de la jerarqua
ocupacional.40 No obstante, tambin establece la recomendacin que,
En los pases que an no dispongan de un nmero suficiente de escuelas
profesionales y tcnicas sera conveniente que las empresas, cuya importancia lo permita, asuman los gastos de formacin profesional de cierto nmero
de trabajadores jvenes, en proporcin al total de trabajadores empleados por
la empresa.
(OIT, rec. 57: 4, destacado nuestro)
La recomendacin trata aun, en su quinta parte, sobre la formacin, antes y
durante el empleo, definiendo las caractersticas que deberan adoptar los cursos
complementarios. La sexta parte se refiere a las medidas de coordinacin y de
informacin que deberan orientar estas iniciativas de formacin. Entre ellas se
destacan la participacin de trabajadores y empleadores en la administracin de
las mismas y la regionalizacin. La sptima parte considera las formas de certificacin de los saberes y la organizacin de intercambios estudiantiles. Por ltimo, la
parte octava especifica las caractersticas del personal docente encargado de los
cursos. Quedaba as especificado un modelo para el desarrollo de la enseanza
tcnico profesional que los pases podran (o no) seguir.
39 el trmino aprendizaje se aplica a todo sistema en virtud del cual el patrn se obliga, por contrato, a emplear
a un joven trabajador y a ensearle o a hacer que se le ensee metdicamente un oficio, durante un perodo
previamente fijado, en el transcurso del cual el aprendiz est obligado a trabajar al servicio de dicho patrn
(OIT, rec. 57: 2).
40 ...a) jornaleros o categoras similares, b) personal de categoras intermedias, c) personal directivo (OIT, rec.
57: 4).

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Marcela A. Pronko

Como ya fue sealado, en la misma reunin de la Conferencia Internacional


del Trabajo se aprob una recomendacin especfica sobre el aprendizaje (N 60).
Esta especificidad aparece en los propios considerandos. En ellos se destaca que:
...el aprendizaje plantea problemas especiales, principalmente por el hecho de
efectuarse en las empresas y entraar relaciones contractuales entre el maestro de
aprendizaje y el aprendiz (OIT, rec. 60: 1, destacado nuestro).
La Recomendacin de la OIT, preocupada por la uniformidad del grado de
calificacin, de los mtodos y de las condiciones del aprendizaje dentro de los
territorios nacionales, sugiere la adopcin, a travs de alguna forma de reglamentacin (disposiciones legislativas, resoluciones de organismos pblicos, contratos
colectivos), de medidas que tendiesen a determinar las calificaciones tcnicas y
dems condiciones que deba reunir el empleador que pretendiera formar aprendices (calificacin, caractersticas del establecimiento, etc.), las condiciones de ingreso de los jvenes al rgimen de aprendizaje (nivel mnimo de instruccin, examen
mdico, etc.) y los derechos y obligaciones recprocas entre ellos (supervisin, duracin del aprendizaje, exmenes y certificaciones, salario, indemnizaciones y
vacaciones). La escasa especificidad de la recomendacin deja traslucir, al final de
cuentas, el triunfo de la postura sustentada en los debates por la bancada de los
empleadores.
En definitiva, es en el aprendizaje donde queda ms claro el hecho de que la
formacin profesional interfiere en el propio proceso de organizacin de las relaciones de produccin, concretamente, en el terreno de la fbrica. Y la organizacin
de la produccin es considerada, por los patrones, una prerrogativa exclusiva del
Capital.
El carcter innovador de la intervencin de la OIT en el rea es destacado en la
discusin del informe de la Comisin, en la sesin plenaria del 21 de junio de 1938.
Seala el citado informe que,
Ciertos oradores insistieron sobre el hecho de que el debate poda ser considerado como el debut de una obra general de reforma de la enseanza profesional en el mundo entero, puesto que por primera vez los gobiernos, los
empleadores y los trabajadores se renen para estudiar sobre un plano por lo
dems vasto el problema de la formacin profesional, estudio que no puede
ser provechosamente efectuado sino por los tres grupos reunidos.
(OIT, 1938: 40)
La importancia de este hecho es subrayada en la exposicin del representante
brasileo, como se observa aun en el mismo informe,

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

El representante gubernamental brasileo subray particularmente que, de


acuerdo con las conclusiones del informe, la cuestin de la enseanza tcnica y profesional no es solamente un problema de la educacin, sino sobre
todo un problema social que debe ser considerado en el cuadro general de
las cuestiones del trabajo, con las que se encuentra en relacin directa.
(OIT, 1938: 40, destacado nuestro)
Al final de cuentas, la mediacin gubernamental en la definicin de una
institucionalidad dada para la enseanza tcnico profesional se justificaba, a pesar de la posicin de los empleadores y como era comn en el contexto, por el hecho
de constituir una poltica social y no, necesariamente, educacional.
Finalmente, cabe indagar de qu modo estas recomendaciones repercutieron
en Brasil y en Argentina. Podemos decir que, inicialmente, en Brasil las recomendaciones no representaron grandes novedades en el panorama de la poca, aunque probablemente hayan reforzado la postura de los empresarios industriales en
el sentido de alentar la creacin de un tipo de institucin que encuadrara al aprendizaje, cuyo modelo, algunos aos ms tarde, sera el SENAI.
Para el caso de Argentina, las recomendaciones probablemente impulsaron al
gobierno hacia un tratamiento ms sistemtico de la cuestin, apoyando las reivindicaciones empresariales, por entonces ya recurrentes. Tal vez, el nfasis en la
cuestin, haya inspirado, tambin, a algunos sindicatos de trabajadores en la formulacin de la propuesta de creacin de una Universidad Obrera Argentina, que
fuera aprobada en plenaria de la Confederacin General del Trabajo el mismo ao.
Pero en ambos casos solo podremos transitar en el terreno de las hiptesis, porque
la falta de documentacin y de trabajos sobre el tema, an nos obliga a caminar en
la oscuridad.41
***
Si las diversas propuestas de creacin de Universidades del Trabajo, en Argentina y en Brasil, se nutrieron, por adhesin o reaccin, de experiencias internacionales distintas (in extremis, de la propuesta armonizadora/racionalizadora de
la Universidad del Trabajo de Buyse, por un lado, y de la propuesta clasista de la
Universidad Obrera Mexicana, por el otro), la construccin de propuestas eminentemente empresariales para la definicin de una institucionalidad de la enseanza tcnico profesional tambin se nutri del intercambio internacional, sobrepa41 Tal vez investigaciones ms detalladas sobre el papel desempeado por los organismos internacionales en la
definicin de polticas pblicas nacionales puedan, en un futuro, venir a salvar estos vacos de documentacin
y de reflexin sobre el tema.

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Marcela A. Pronko

sando las especificidades nacionales. En este sentido, podramos hablar de un


proceso de internacionalizacin42 de problemas y soluciones que el Capital tuvo
que enfrentar, a partir de la mundializacin del capitalismo como modo de produccin y del precoz papel desempeado por los organismos internacionales en
esta direccin.
En el caso de la construccin nacional de una institucionalidad para la enseanza tcnico profesional es innegable la importancia de la circulacin internacional de propuestas y experiencias institucionales concretas. Desde los congresos obreros de diversas lneas, hasta las deliberaciones en el seno de la OIT, pasando por las reuniones tcnicas de especialistas (educadores, ingenieros) y funcionarios, los debates internacionales influenciaron las iniciativas nacionales, inspirando incluso soluciones originales, como fue la creacin del SENAI en Brasil.
En este contexto el papel desempeado por los organismos internacionales
tuvo un lugar destacado. Estos organismos constituyeron mbitos privilegiados,
por la sistematicidad y legitimidad internacionalmente construida, para el debate
y el intercambio de experiencias y para la concertacin/definicin de polticas
coordinadas de enseanza profesional. En el caso particular de la OIT, se debe
aun destacar, en su funcionamiento, el primado de una lgica ms corporativa que
nacional, 43 lo que permiti, por ejemplo, la definicin de estrategias
interempresariales de actuacin con relacin al aprendizaje industrial.
De hecho, la preocupacin de la bancada de los empleadores por la cuestin
del aprendizaje industrial seala la importancia estratgica que este tipo de formacin profesional representaba para ellos. En ese sentido, si el grado de conflictividad
de sus propuestas en el seno de la OIT puede ser considerado alto, esa conflictividad
se renovara de forma ampliada en los debates nacionales entablados al respecto,
en cada uno de los casos en estudio.

42 Schriewer (1996) utiliza el trmino internacionalizacin para describir las tendencias hacia la intensificacin
de las relaciones globales de interaccin e intercambio, la interconexin mundial en los campos de la comunicacin social y la armonizacin transnacional de modelos y estructuras sociales. Este ltimo sentido puede ser
aplicado al caso que se est analizando.
43 Al mismo tiempo que se constat en los debates entablados en el seno de la OIT un alineamiento empresarial,
evidente en el tratamiento dispensado a la cuestin del aprendizaje, se puede constatar tambin una articulacin entre gobiernos y sindicatos obreros. Esta articulacin puede sugerir, por una parte, una falta de inters
del sindicalismo independiente (no oficialista) por la participacin en la OIT, o por otra, la inexistencia, en
algunos casos, de ese sindicalismo independiente.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Parte II
EMPRESARIOS, INGENIEROS
Y FORMACIN PROFESIONAL:
EL APRENDIZAJE INDUSTRIAL
EN LA MIRA DEL CAPITAL

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Marcela A. Pronko

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Captulo III

Empresarios industriales e ingenieros:


la construccin de un discurso tcnico
sobre formacin profesional
...debe orientarse la enseanza con miras a un hacer inteligente; no de cualquier manera, sino siguiendo el ritmo natural de las fbricas.
En otras palabras, entendemos que conviene buscar, acentuar
el camino de la experiencia personal en la escena misma, haciendo familiares los mtodos de trabajo, la disciplina, las
fases de la organizacin industrial.
(Pedro Echarte, Importancia de la enseanza
industrial para el pas, 1945: 94, destacado nuestro)
En Argentina y Brasil, las primeras dcadas del siglo XX trajeron, junto con el
proceso de industrializacin, nuevas preocupaciones para el Capital. Entre ellas,
la inquietud por el perfeccionamiento de una fuerza de trabajo que deba ser incorporada cada vez en mayor nmero y en condiciones de adaptacin al ritmo y las
caractersticas del trabajo industrial. Este proceso no se dio de la misma manera en
ambos pases pero guard, sin embargo, algunas caractersticas comunes. El crecimiento industrial, la progresiva mecanizacin y la incorporacin de estrategias de
organizacin de la produccin basadas en la ORT (Organizacin Racional del
Trabajo) transformaron la cuestin de la formacin de la mano de obra en un
problema para el empresariado.
La solucin a este problema implicaba una intervencin directa sobre el proceso de formacin para el trabajo. Se trataba no solo de capacitar mano de obra
para usar herramientas o ejercer un determinado oficio dentro de la cadena productiva, sino, y sobre todo, de encuadrar la fuerza de trabajo en los moldes del
trabajo industrial capitalista. Es decir, por una parte, se haca necesario aumentar
la productividad a travs de la explotacin intensiva del trabajo y, por otra, repro&#

Marcela A. Pronko

ducir las formas de jerarqua y de disciplina en el contexto ms amplio de las


relaciones de produccin.
Durante la primera mitad del siglo XX, el desarrollo de la industrializacin se
encontraba, no obstante, an en proceso. En consecuencia, a lo largo de las primeras tres dcadas, las necesidades de capacitacin de mano de obra en la mayora
de los casos eran, todava, pequeas y puntuales. En ambos pases, las empresas
con necesidades ms especficas resolvan el problema a partir de iniciativas de
formacin profesional propias, puesto que la mayor parte poda solucionarse con
la implementacin de un rgimen de aprendizaje. Este rgimen, con un fuerte nfasis en el adiestramiento instrumental y comportamental, realizado en la misma
fbrica y a partir del propio proceso de trabajo, se adecuaba al entrenamiento
directo de la mano de obra. En algunos casos, la mano de obra ms calificada
poda ser inicialmente contratada entre los inmigrantes extranjeros.
Paralelamente, en ambos pases, durante las dcadas de 1910-1920, el crecimiento del movimiento obrero y sindical forz la intervencin del Estado que,
inicialmente, se mantuvo en la periferia de las relaciones de trabajo y, solo en
algunos casos (como el del trabajo de menores), alcanz lo que los industriales
entendan como el corazn de esas relaciones. Hasta entonces, estas fueron cuidadosamente resguardadas de polticas. El caso brasileo resulta ejemplar en ese
sentido, pues solamente en la dcada del treinta las relaciones de trabajo pasaron
de ser tratadas como caso policial, a ser blanco de polticas.
Por eso, en el transcurso de esta dcada, con la cada progresiva del flujo
inmigratorio y el desarrollo de polticas especficas por parte del Estado, los empresarios organizados comenzaron a intentar articular respuestas concretas y
colectivas al problema de la calificacin, respuestas que implicaron un paso al
frente en relacin con las soluciones individuales que hasta entonces se haban
ensayado. En este proceso contaron con la colaboracin fundamental de los ingenieros, categora profesional1 que adquira cada vez ms relevancia en la
operacionalizacin del proceso de industrializacin.2
1

En particular en las formaciones sociales capitalistas, la categora profesional del ingeniero consiste en determinada parcela social con calificacin tcnica cientfica, especialmente dirigida hacia actividades de utilizacin de la ciencia en el proceso productivo. Dicha calificacin le ha sido histricamente otorgada de modo
sistemtico por el aparato escolar, en el nivel de enseanza superior. (Kawamura, 1989: 60).
La separacin de las funciones tcnicas dentro del proceso de trabajo se deriva, segn Marx, de la introduccin
de la maquinofactura. Marx remarca, Es el resultado de la divisin manufacturera del trabajo el erigir frente
a ellos [los obreros], como propiedad ajena y poder dominador, las potencias espirituales del proceso material de produccin. Este proceso de disociacin comienza con la cooperacin simple, donde el capitalista
representa frente a los obreros individuales la unidad y la voluntad del cuerpo social del trabajo. El proceso
sigue avanzando en la manufactura, que mutila al obrero, al convertirlo en obrero parcial. Y se remata en la
gran industria, donde la ciencia es separada del trabajo como potencia independiente de produccin y aherrojada al servicio del capital (Marx, 1976: 294). Esta situacin produce una divisin del trabajo que supone una

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

En este proceso, el ingeniero encarnaba la representacin de la ciencia, separada del trabajo, como potencia independiente de produccin al servicio del capital.
Desde una funcin dirigente, los ingenieros asuman una autoridad profesional, basada en la modernizacin tcnica que, sobre todo a partir de los aos
treinta, constituy un nuevo fundamento de acceso al poder (Kawamura, 1989).
As,
...adems de las fuentes de inspiracin ideolgica que aproximaban ingenieros e industriales en el tratamiento de las cuestiones sociales, la propia direccin y organizacin de las fbricas estrechaba los vnculos y la identificacin
de estos individuos.
(Turazzi, 1989:43)
La actuacin de los ingenieros en el mundo del trabajo industrial, que fuera
fuertemente influida por las ideas de la organizacin racional del trabajo en la
dcada del treinta, constituy un elemento fundamental en el proceso productivo.
Por una parte, porque la organizacin de la produccin, proyectada por ellos,
representaba en s misma un modo de control del Capital sobre el Trabajo, y por
otra, porque fueron ellos los responsables por imprimir un carcter tcnico
propuesto como asptico y apoltico a las iniciativas y propuestas polticas, sociales y econmicas de los empresarios del sector.
Un claro ejemplo de ello fueron los procesos de institucionalizacin de la
enseanza tcnico profesional en ambos pases. Los ingenieros brasileos y argentinos coincidieron en elaborar toda una jerarqua educacional que se corresponda con una jerarqua funcional dentro de la industria, justificada en las necesidades de perfeccionamiento tcnico de la produccin. De este modo, establecieron una clara separacin entre la formacin del obrero calificado, del maestro
(de oficios), del tcnico y del propio ingeniero. Generalmente ms preocupados por
esta ltima que por las primeras fueron, sin embargo, casi siempre ingenieros los
formuladores de las propuestas que buscaban resolver el problema de la
institucionalidad de la enseanza tcnico profesional.
En Brasil, esta jerarquizacin funcional/educativa gener una efectiva divisin de tareas entre empresarios y Estado en el establecimiento de instituciones de
formacin profesional. A los empresarios les cupo la formacin del obrero calificado y semicalificado, operacionalizada por el SENAI, garantizando as la resolujerarqua de funciones y conocimientos: por un lado, muchos obreros no calificados operando las mquinas, y
por el otro, un pequeo grupo de obreros calificados encargados de su control y del mantenimiento continuo de
aquellas. El ingeniero desempea as una funcin intermediaria entre estos obreros calificados y el dueo del
capital.

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Marcela A. Pronko

cin al problema ms urgente, sin la mediacin de agencias estatales en aquel


segmento de la formacin que interfiere directamente en la relacin entre capital y
trabajo por el mismo hecho de desarrollarse en el terreno de la fbrica. Al Estado le
cupo la formacin de dirigentes de la industria, en sus diferentes niveles, a travs
de la formacin de tcnicos e ingenieros, en instituciones de enseanza media y
superior. Esta divisin, totalmente novedosa en el contexto latinoamericano, trajo
consecuencias prcticas concretas en las relaciones sociales dentro de la fbrica.
En Argentina, el empresariado industrial intent repetir la hazaa brasilea, pero, debilitado ante las otras propuestas en discusin, no consigui impedir
el establecimiento del monopolio estatal de la enseanza tcnica, claramente
operacionalizado durante el gobierno de Pern.
En este contexto, si en el caso brasileo las propuestas de creacin de una
Universidad del Trabajo, insistentemente vehiculadas con el aval de algunos sectores sociales, no llegaron a despertar el inters de empresarios e ingenieros (a
pesar de haber sido ingenieros tambin algunos de sus propulsores), en Argentina
la propuesta y la creacin de una Universidad Obrera resultaron bastante controvertidas. Para los empresarios argentinos opositores al gobierno peronista, sta
represent una molesta intervencin directa del Estado en las relaciones entre
Capital y Trabajo. Para los ingenieros represent aun una amenaza mayor: la de
una agencia de formacin de profesionales del ramo fuera del control de la corporacin.
Ambos procesos, el argentino y el brasileo, muestran cmo el significado de
la propuesta fue formulado y recibido de forma diferente de acuerdo con los respectivos contextos nacionales. Pero muestran, tambin, como los sectores considerados empresarios industriales e ingenieros, con intereses y posturas similares,
consiguieron o no aprovechar polticamente las circunstancias para contribuir a
la definicin de una institucionalidad de la enseanza tcnica que actuara ms o
menos directamente a favor de sus intereses.
Este captulo se propone mostrar, a partir de una breve caracterizacin del
proceso de industrializacin en curso, los estrechos vnculos existentes entre empresarios industriales e ingenieros y la formulacin conjunta de un discurso tcnico sobre la formacin profesional que marc profundamente el proceso de
institucionalizacin de la enseanza tcnica en ambos pases.

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a.

Industrializacin y organizaciones empresariales

a.1. Brasil: la industrializacin restringida


Aunque el primer impulso dado al proceso de industrializacin en Brasil se
remonte a finales del siglo XIX (Pinheiro, 1977), hasta 1930 su crecimiento estuvo
subordinado a una dinmica econmica que privilegiaba al sector agroexportador
y cuyo complemento era la industria. Esto acarreaba dos consecuencias bsicas:
por una parte, la dependencia financiera del sector industrial con relacin al sector agroexportador y, por otra, la relativa falta de diferenciacin inicial de intereses
entre ambos sectores.
Esta situacin se modific sustancialmente a partir de la dcada del treinta
como resultado de un cambio en la poltica que marcaba el fin de la hegemona
agrario exportadora y el inicio del predominio de una estructura productiva de
base urbano industrial (Oliveira, 1972). Esto vino acompaado de una poltica
estatal abiertamente intervencionista que, an sin desarrollar inicialmente un programa declaradamente industrialista, termin por favorecer incuestionablemente
a este sector.3
Este impulso a la industrializacin se debi tanto a factores internos como
externos. Entre estos, no se puede dejar de mencionar la crisis capitalista de superproduccin de 1929 que desestabiliz los intercambios econmicos y financieros a
escala internacional. Los efectos de esta crisis y, posteriormente, de la Segunda
Guerra Mundial constituyeron la base del crecimiento industrial referido.4 En esta
nueva coyuntura, el empresariado industrial, en proceso de consolidacin, asumi progresivamente un mayor peso relativo.
En el plano interno, la accin intervencionista del Estado, en el mbito econmico, se desarroll en tres direcciones: la reglamentacin de los factores productivos (importacin de insumos, reglamentacin del mercado de trabajo, etc.), la
redefinicin del papel de la agricultura y, por ltimo, la inversin en
emprendimientos productivos de infraestructura bsica para el desarrollo indus3

A este respecto, cabe sealar que el debate historiogrfico acerca del carcter conservador o modernizante de
la poltica econmica del gobierno, en los aos treinta, es abundante (Mendona, 1985; Fonseca, 1989). Sin
embargo, la mayora de los autores coincide en destacar al empresariado industrial como el principal beneficiario, a mediano plazo, de la poltica econmica estatal desarrollada entre 1930 y 1955. Segn Mendona,
Ms all de que el Estado no explicite una orientacin predominantemente industrialista, el anlisis de las
transformaciones ocurridas en la estructura productiva en el perodo 1930-55 evidencia la aceleracin del
proceso de pasaje del ncleo dinmico de la economa del sector agrario-exportador para el industrial
(Mendona, 1985: 33).
No obstante, debe resaltarse que, si existi un impulso externo (por la crisis) a la industrializacin brasilea,
existi tambin un obstculo a este proceso que fue la posicin, tomada por los Estados Unidos en la posguerra,
contraria a la industrializacin de la periferia (Oliveira, 1972).

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Marcela A. Pronko

trial (Mendona, 1985). Todo esto con miras a la creacin de las condiciones
institucionales para la expansin de las actividades relacionadas con el mercado
interno.5
No obstante, para comprender cabalmente este proceso de crecimiento industrial acelerado se hace necesario destacar algunas de sus caractersticas elementales:

En primer lugar, la industrializacin fue muy desigual a escala regional.6 La


mayor parte de las industrias se concentr en las regiones sur y sudeste, especialmente en el polo Ro - So Paulo, que reuna ms del 50% de los establecimientos y de los obreros ocupados.

En cuanto al aprovechamiento de la capacidad instalada, se puede decir que,


en el perodo 1933-1955, ... se verific mucho ms una industrializacin
extensiva, en la estructura industrial ya montada anteriormente o complementaria a la misma (Singer, 1986: 217). Esto implic bajos niveles de innovacin tecnolgica durante el perodo.

Los ramos industriales que ms se desarrollaron fueron los productores de


bienes de consumo no durables. Por otra parte, la industria productora de
bienes intermedios tambin experiment un cierto crecimiento (Singer, 1986).

Por ltimo, ms all de la existencia de grandes establecimientos industriales,7 la expansin del sector se bas en la multiplicacin de pequeos y medianos establecimientos de pocos empleados. Lo que puede constatarse al observar que mientras el nmero de establecimientos industriales creci 3,7 veces
entre 1920 y 1940, la cantidad de obreros solo creci 2,8 veces en el mismo
perodo (Monteiro, 1990).

Los efectos de esta poltica se pueden comprobar en trminos cuantitativos. En 1933 el valor de la produccin
industrial pas por primera vez el de las zafras agrcolas (Vianna, 1978), siendo que, durante el perodo 19291939, la tasa media anual de crecimiento industrial fue de 8,4% (Mendona, 1985) y de 8,3% para el perodo
1939-1952 (Singer, 1986). Esto fue acompaado por un aumento en el nmero de establecimientos y de trabajadores empleados: de 13.336 establecimientos industriales existentes en 1920 se pas a 49.418 veinte aos
despus; y de 275.512 obreros empleados en 1920, a 781.185 en 1940 (Monteiro, 1990).
El desequilibrio interregional fue una marca fuerte en la historia brasilea. As como la industrializacin, la
distribucin del flujo migratorio extranjero de inicios de siglo, que permiti el crecimiento del movimiento
obrero urbano, tambin se concentr en las regiones sur y sudeste. En 1940, de la poblacin extranjera que
resida en Brasil, 80,9% perteneca a la regin Sudeste y 14,5% a la regin Sur (Monteiro, 1990). La urbanizacin tambin fue otro fenmeno que empez ms temprano en el Sudeste que en las otras regiones. Sin embargo,
la urbanizacin masiva en Brasil puede ser considerada un fenmeno reciente, una marca de los ltimos
cuarenta aos. Solamente en la dcada del sesenta la poblacin urbana de Brasil super, por primera vez, a la
poblacin rural.
En un informe elaborado por la FIESP en 1940, se resaltaba que existan en So Paulo, principal polo industrial
del pas, ... solo 180 establecimientos fabriles, con ms de 500 operarios (FIESP apud Carone, 1977: 286).

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Para completar, cabe sealar que el crecimiento industrial aludido fue calificado como un proceso de industrializacin restringida (Mendona, 1985). Tal
denominacin resalta la limitacin principal de este impulso industrialista, es
decir: ... su dependencia en relacin con el sector agroexportador en trminos de
financiamiento adecuado a sus necesidades econmicas (Mendona, 1985: 26).
Esta transferencia de capital del sector agroexportador para el sector industrial fue
mediada por el Estado que, con posteridad, sobre todo en la dcada del cincuenta,
se transform en fuerte inversor para el desarrollo de una industria de base que
pudiera dar continuidad al impulso industrializador iniciado en los treinta.
a.2 La unidad de la organizacin corporativa
del empresariado industrial brasileo
El empresariado industrial, como grupo social relativamente autnomo, comenz a afirmarse a travs de un proceso de progresiva diferenciacin de intereses
con relacin a la oligarqua agroexportadora, a mediados de la dcada del veinte.
Su punto culminante fue la constitucin de entidades representativas propias del
sector, hecho que el Estado foment a partir de la dcada siguiente.8
De esta manera, en el transcurso de las dos primeras dcadas del siglo XX
...los industriales pasan de una situacin inicial de relativa falta de diferenciacin ideolgica para una cierta unidad de pensamiento en trminos de
adhesin a un ncleo de elementos simblicos fundamentales, alcanzando
un significativo grado de conciencia de su especificidad en cuanto grupo que
se distingue frente al resto.
(Diniz, 1978:285)
8

El papel del empresariado industrial, en la coyuntura de la industrializacin acelerada despus de 1930, es


muy discutido por la historiografa. Esta desarroll dos interpretaciones bsicas al respecto, que se diferencian por la definicin del grado de autonoma alcanzado por el sector frente al Estado. De forma sinttica
podemos sealar que, por una parte, una lnea de interpretacin ms clsica le atribuye una marcada dependencia de las clases dominantes tradicionales, sealando al Estado como agente activo del proceso de industrializacin iniciado en el perodo. En la lnea opuesta, otros autores reconocen una participacin activa, aunque
limitada, del empresariado industrial en dicho proceso. Entre estos ltimos, Eli Diniz (1978) afirma que la
conciencia de grupo construida por el sector habra posibilitado, en los aos treinta, que los industriales consiguieran una mayor eficacia en trminos de capacidad de presin y de influencia, a travs de la utilizacin
plena de los recursos de poder creados a partir de una poltica de reordenamiento de los mecanismos de
articulacin entre Sociedad/Estado. Para la autora, en este perodo, est clara la primaca estatal por refuerzo
de prcticas corporativas que circunscriben el conflito y que se alcanzara a travs de la centralizacin del
aparato del Estado y de su autonoma respecto de los grupos sociales, habiendo una transferencia del poder al
mbito del Ejecutivo. Las disidencias interburocrticas expresaran, de este modo, la dinmica de las relaciones de poder llevadas al plano interno. En este cuadro, los empresarios industriales habran formulado una
ideologa industrialista que inclua tanto la ampliacin de la esfera de accin del Estado como la consolidacin del sector privado de la economa. Sin embargo, no habran conseguido ir ms all de una visin
inmediatista (Diniz, 1978). Para completar esta interpretacin ver tambin Mendona, 1985.

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Marcela A. Pronko

Por eso, a pesar de existir desde 1904 una organizacin propia del sector el
Centro Industrial de Brasil, hasta 1920 la industria local estuvo incorporada a las
Asociaciones Comerciales (Carone, 1977). En 1928, sucedera la primera separacin importante entre la industria y el comercio con la fundacin del Centro de las
Industrias del Estado de So Paulo (CIESP), al que le seguira, en 1931, la Federacin de las Industrias de Ro de Janeiro (FIRJ). A su vez, en 1933, se funda la
Confederacin Industrial de Brasil, con el objetivo de la representar los intereses
generales de la industria nacional. Sin embargo, esta institucin no contaba todava con los requisitos legales necesarios para ser oficialmente reconocida como
una entidad nacional de la industria permaneciendo, por lo tanto, como asociacin de carcter civil (Leme, 1978:21).
En 1938, ya bajo el Estado Novo y de acuerdo a la orientacin corporativista
entonces vigente, se cre un organismo centralizador de las organizaciones empresariales regionales a partir de los moldes legales propuestos por el gobierno,
que fue la Confederacin Nacional de la Industria (CNI).9 A partir de 1941, como
consecuencia de las restricciones impuestas por la Ley de Sindicalizacin, el
empresariado estableci una doble representacin de Centros y Federaciones por
Estado. La Federacin, reconocida por el gobierno, solo podra entender en cuestiones de carcter profesional. El Centro, a su vez, funcionaba como rgano civil y
autnomo, pudiendo tratar, de este modo, sobre cuestiones ms amplias. En muchos casos, ambas organizaciones respondan a la misma direccin, garantizando
con ello la unidad en la actuacin del grupo (Freitas, 2000).
Sobre esta base, desde 1930 el empresariado consolid su organizacin10 adquiriendo mayor eficacia en cuanto a su capacidad de presin y de influencia,
aumentando su poder de negociacin en el Estado, a partir de la utilizacin de los
nuevos mecanismos de representacin que el corporativismo ofreca. Entre ellos se
puede mencionar: la participacin en los Consejos Tcnicos11 y la representacin
clasista en algunas instancias del gobierno.12

Inicialmente estuvo conformada por las Federaciones Industriales de So Paulo, Ro de Janeiro, Minas Gerais
y Ro Grande do Sul, a las que posteriormente se incorporaran la Federacin Industrial de Pernambuco y la
Federacin de las Industrias del Estado de Paran.
10 Para Leme, el proceso de organizacin clasista de la industria, hasta alcanzar su pice, con la creacin de la
Confederacin Nacional de la Industria, es lento y penoso. Sin embargo, los industriales, en trminos nacionales, manifiestan capacidad superior de organizacin, cuando se los compara con las dems clases conservadoras agricultura y comercio (Leme, 1978: 23).
11 Principalmente, el de Economa y Finanzas y el de Comercio Exterior, as como tambin la participacin en el
esfuerzo de guerra.
12 El empresariado industrial particip con diecisiete representantes clasistas en la Asamblea Constituyente de
1933, inclusive cuando haba oposicin a este tipo de representacin, en algunos casos, como el de Roberto
Simonsen. Cont tambin con diputados clasistas actuando en la Cmara Federal entre 1935 y 1937, entre ellos
renombrados lderes industriales como Euvaldo Lodi y el mismo Roberto Simonsen (Gomes, 1978).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

As, frente a la nueva coyuntura y habiendo desarrollado, en algunos puntos,


una postura que converga con el pensamiento autoritario que orientaba la poltica
gubernamental, el empresariado dej parcialmente de lado su incipiente liberalismo, apoyando un cierto intervencionismo estatal que, en ltima instancia, actuaba
en su beneficio (Vianna, 1978).
Sin embargo, esta aparente complementariedad entre los intereses del Estado
y el empresariado, no estaba libre de conflictos. Y esto por tres razones bsicas: por
una parte, por el hecho de que el empresariado aceptaba, pero no convalidaba de
lleno la ideologa que serva de soporte a la accin del Estado durante el perodo.13
Por otra, porque su propia accin tena limitaciones que derivaban de una
autodefinicin an en proceso de construccin.14 Y, por ltimo, porque el
empresariado en cuanto tal, a pesar de tener intereses en comn, conviva con
conflictos internos importantes entre diversos sectores y grupos.
Segn Leme (1978), las reivindicaciones ms importantes del empresariado
industrial, vehiculadas a travs de sus entidades de clase, a partir de 1930, se
referan al arancel aduanero y a las soluciones para las crisis industriales, adems
de una persistente oposicin a las leyes laborales.
En este sentido, se debe destacar la importancia de la actuacin de las organizaciones industriales en el proceso de definicin de polticas claves que las afectaban. Aun cuando el empresariado no consiguiera, con frecuencia, imponer sus
puntos de vista, supo aprovechar las prcticas polticas fomentadas por el gobierno para consolidar de modo progresivo su propia organizacin y su presencia en
el terreno poltico.
Pero solo hacia el final del Estado Novo el empresariado industrial se encontrara fortalecido para hacer sus reivindicaciones de forma autnoma, de acuerdo
con las nuevas reglas del juego poltico. Su dependencia de la poltica econmica
estatal se mantendra, no obstante, durante todo el perodo.
Entre las figuras que desempearon un papel destacado en el proceso de
consolidacin de la organizacin empresarial, no podemos dejar de hacer referencia a Roberto Simonsen y Euvaldo Lodi. Roberto Simonsen fue el lder indiscutido
de la FIESP durante los primeros quince aos de existencia, contando tambin con
13 Segn Vianna (1978), el empresariado legitimaba el lado autoritario, aunque repudiaba lo corporativo, ambos
adoptados como marco de la poltica estatal, a excepcin de aquello que hubiere de coercitivo sobre la vida
asociativa de los trabajadores.
14 En ese sentido, Diniz resalta ...la referida incapacidad de la burguesa industrial en el sentido de captar la
racionalidad de adopcin de medidas complementares destinadas a distribuir de forma ms equilibrada
costos y beneficios entre los varios actores involucrados en el proyecto de expansin capitalista (Diniz, 1978:
294).

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Marcela A. Pronko

una actuacin significativa en la CNI.15 A su vez, Euvaldo Lodi, representante de


la Federacin de las Industrias de Minas Gerais, se transformara en un lder expresivo del rgano nacional entre 1938 y 1954, desempeando un papel fundamental en la creacin y consolidacin del SENAI y del SESI,16 como veremos en el
prximo captulo.
a.3. Argentina: la industrializacin por sustitucin de importaciones
En el caso argentino, el proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones comenz, tmida y contradictoriamente, con el estallido de la Primera
Guerra Mundial. Antes, la actividad manufacturera estaba restringida a algunos
establecimientos de transformacin de la industria alimenticia y textil, cuya produccin estaba destinada para el consumo interno, y a algunas pocas actividades
de exportacin, directamente relacionadas a la produccin agropecuaria (principalmente frigorficos).
La crisis de los treinta produjo, como muchos autores remarcan,17 un impulso
en la produccin industrial del pas que, desde la dcada del veinte, mantuvo un
crecimiento constante en la tasa de industrializacin.18 La coyuntura posterior a
los treinta introdujo ms transformaciones en la composicin del producto industrial que una tasa significativa de crecimiento del sector.19 Dentro de este proceso,
las inversiones extranjeras empezaron a tener mayor participacin hacia la segun15 Roberto Simonsen naci en Ro de Janeiro en 1889. Se gradu en la Escuela Politcnica de So Paulo en 1909. En
1912 fund, junto con sus hermanos, la Ca. Constructora de Santos, en la que comenz su carrera empresarial.
Fue uno de los fundadores del IDORT, de la Escuela Libre de Sociologa y Poltica, y Presidente del Instituto
de Ingeniera de So Paulo. Fue tambin presidente de la FIESP entre 1937 y 1945, diputado federal clasista
entre 1935 y 1937, presidente de la Confederacin de la Industria Brasilea entre 1935 y 1936, y Senador por
So Paulo entre 1947 y 1948, ao en que falleci.
16 Euvaldo Lodi naci en Ouro Preto (MG) en 1896. Se gradu en ingeniera en la Escuela de Minas y Energa de
dicha ciudad en 1920. Comenz su carrera de lder industrial como presidente del Centro Industrial de Juiz de
Fora, en la dcada del veinte. Entre 1931 y 1936 fue miembro del Consejo Directivo de la FIRJ, fundador de la
CIB, lder de la bancada de los empleadores en la Asamblea Constituyente de 1933, diputado clasista entre
1935 y 1937, presidente de la CNI entre 1938 y 1954, diputado federal por Minas Gerais entre 1947 y 1951 y,
nuevamente, entre 1954 y 1956, ao en que muri. Como empresario industrial, fue fundador y propietario de
la usina siderrgica Goerceix, en Caet (MG) y presidente de varias compaas metalrgicas.
17 Situar el momento de inicio del proceso de industrializacin en Argentina ha constituido un elemento importante de debate historiogrfico en el pas. Tradicionalmente, se ha afirmado que el impulso industrial comenz
despus del treinta, como consecuencia de las polticas proteccionistas desarrolladas por el Estado. Ms recientemente, toda una serie de investigaciones estn sealado una direccin diferente. Para una informacin
ms amplia ver: Jorge, 1986; Dorfman, 1942; Villanueva, 1972, entre otros.
18 Segn datos del Censo Industrial de 1935, el 78% de la produccin industrial de ese ao era realizado por
firmas creadas antes de 1930 y el 66% de los establecimientos en funcionamiento tambin haban sido creados
antes de dicha fecha (Villanueva, 1972). Entre 1924 y 1930 se produjo la mayor inversin en el sector industrial
hasta la Segunda Guerra.
19 En 1935, el ramo de alimentos y bebidas representaba el 37% del valor total de la produccin industrial; el
textil, el 25%; el ramo metalrgico solo el 5,6%; el de maquinarias y vehculos, el 6,6%; el ramo de los qumicos,
el 3,9%; y el petrleo y sus derivados, el 3,9% (Villanueva, 1972).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

da mitad de la dcada del veinte, concentrndose en el ramo qumico, metalrgico,


de artculos elctricos y, posteriormente, textil. Los establecimientos industriales
producto de estas inversiones fueron, en general, industrias de gran porte y de
tecnologa avanzada. En 1938, ms del 54% del capital total de la industria argentina era extranjero (Dorfman, 1942).
As como en el caso brasileo, el proceso de industrializacin en Argentina
debe ser tambin cualificado a partir de la enumeracin de algunas de sus caractersticas bsicas:

La concentracin geogrfica de la industria argentina es un dato que no debe


ser despreciado. La gran mayora de los establecimientos se localizaron en
Buenos Aires y sus suburbios, junto con un proceso de concentracin demogrfica de la poblacin y de urbanizacin muy diferentes del caso brasileo,20
lo que producira innumerables consecuencias. Por ello, Rofman y Romero
apuntan que: El crecimiento del sector suburbano del gran Buenos Aires fue
el hecho ms significativo del desarrollo industrial, no solo por sus peculiaridades sino por las enormes consecuencias sociales y polticas que tuvo la
concentracin de obreros industriales en la regin (Rofman y Romero: 1974:
162).

Al mismo tiempo y de la misma forma que en el pas vecino, la expansin de la


produccin en el perodo posterior a los aos treinta se bas en la utilizacin

20 Como se puede constatar por el aumento del porcentaje de extranjeros en el conjunto de la poblacin, el crecimiento poblacional estuvo directamente asociado al flujo inmigratorio que, con ritmos desiguales y de acuerdo
con condicionantes internas y externas, fue una constante desde 1880 hasta 1930. Esta poblacin creciente
tendi a distribuirse de forma desigual, acumulndose en la regin litoral (incluyendo a la Capital del pas)
y en los centros urbanos. Esto tendi a agravar la desigualdad regional del pas, cuya concentracin de riqueza
y poblacin privilegiaba la zona litoral (actuales provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes)
y la regin central de Argentina (adems de Buenos Aires, Crdoba, La Pampa, San Luis y Mendoza). Esta
distribucin regional desigual de la poblacin y la vigencia de una agricultura predominantemente extensiva,
basada en la gran propiedad rural, determinaron, entre otros factores, el precoz proceso de urbanizacin
referido. Ya en 1914, segn datos del censo nacional, ms de la mitad de la poblacin argentina resida en las
ciudades. En dicho ao, la poblacin rural alcanz solo el 42,6% de la poblacin total. A la migracin internacional, caracterstica hasta la dcada del treinta, le sigui un proceso de migracin interna que se acentu en
las dcadas del cuarenta y cincuenta del siglo XX. De las provincias ms pobres del interior, un flujo humano
progresivo y permanente tuvo como destino predominante Buenos Aires, ampliando cada vez ms la periferia
de la ciudad. A modo de ejemplo, entre 1940 y 1960 se produjo un fuerte proceso de suburbanizacin de Buenos
Aires a partir de la migracin masiva de trabajadores del interior del pas, conformando el Gran Buenos Aires.
En este perodo, mientras el crecimiento poblacional del total del pas fue del 25,9%, el del Gran Buenos Aires
fue del 116,6% (Misuraca y Pronko, 1996). Para Rofman y Romero (1974), las tendencias a la concentracin
demogrfica de flujos migratorios en un nico sentido y la metropolizacin se acentuaron a partir de 1930.
Entre los factores influyentes, los autores destacan: el tipo y el ritmo de industrializacin (que tuvo como
prioridad una ubicacin prxima al mercado consumidor), la poltica estatal de subsidios y crditos al sector
de transformacin manufacturero de bienes de consumo final, la transferencia campo-ciudad del excedente
rural y la presencia de infraestructura pblica con pocas modificaciones en relacin al comienzo del siglo
(perdurabilidad del sistema portuario y de transporte terrestre). Para los autores, las disparidades
interregionales se acentuaron, da a da, marcando una tendencia casi irreversible.

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Marcela A. Pronko

intensiva del capital instalado, resultando muy escasas las inversiones en


innovacin tecnolgica (Rofman y Romero, 1974).

La estructura productiva se caracteriz por la coexistencia de grandes empresas de carcter semimonoplico, con una gran cantidad de pequeas empresas. A mediados de la dcada de 1930, estas pequeas empresas representaban un 85% de los establecimientos industriales que ocupaban menos del
20% de los obreros del sector.

Esta estructuracin del sector industrial tuvo influencias profundas en la


forma que adoptara la organizacin corporativa del empresariado industrial, como
se podr apreciar a continuacin.
a.4. Organizaciones corporativas del empresariado argentino:
la conciliacin de lo diverso
La representacin corporativa de los intereses empresariales se organiz, en
Argentina, muy precozmente. Las primeras organizaciones, el Club Industrial y el
Centro Industrial, datan de la dcada de 1870. Una dcada despus, las dos organizaciones se fundiran para formar la UIA (Unin Industrial Argentina), institucin que existe hasta nuestros das. Ya en la dcada de 1930 haba cuatro centrales
empresariales de representacin de intereses industriales.
En la dcada de 1910 fueron organizadas la CACIP (Confederacin Argentina
del Comercio, la Industria y la Produccin) (1915/6) y la Asociacin del Trabajo
(1918) y, posteriormente, en la dcada del treinta, la Federacin Argentina de Entidades Defensoras del Comercio y de la Industria. A pesar de las estrechas relaciones que existan entre ellas (lo que puede comprobarse en la simultaneidad de la
participacin de los asociados en ms de una organizacin), pareci existir una
especializacin funcional que defina el rea de intervencin de cada una en la
poltica nacional.
Javier Lindenboim (1976), que analiz la composicin de cada una de las
centrales empresariales en la dcada del treinta, las vinculaciones econmicas de
sus dirigentes y la actuacin poltica de las mismas, considera a la UIA la nica
central especficamente industrial. Las otras organizaciones mencionadas, aun
cuando incluyeran entre sus asociados diferentes cmaras industriales, tenan un
carcter ms amplio, no solo desde el punto de vista geogrfico sino tambin sectorial. Cabe an resaltar la existencia, por entonces, de otras corporaciones patrona-

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les cuyos intereses no eran especficamente industriales, como la Bolsa de Comercio, la Cmara Argentina de Comercio y la Sociedad Rural Argentina.21
La articulacin de intereses industriales y no industriales fue una constante
en las otras tres organizaciones. La CACIP fue creada en 1916 con la intencin de
nuclear las diversas organizaciones empresariales, comerciales y agrcolas. Hasta
principios de la dcada del treinta la composicin de su Consejo Directivo reflejaba el predominio de las Bolsas de Comercio junto con las entidades rurales y las
bolsas y cmaras (de produccin y comercializacin) de cereales y frutos. Ya hacia
el final de esa dcada, la direccin de la CACIP estaba integrada por representantes de las grandes empresas (de inversiones diversificadas), tanto nacionales como
extranjeras. Durante un breve perodo (fines de la dcada del veinte) el presidente
de la UIA particip del cuerpo directivo de la CACIP, coincidiendo con el momento
de mayor difusin, dentro de la institucin, de posturas de contenido nacionalista
(Lindenboim, 1976). Para Juregui (1993), la CACIP representaba la conciliacin
de lo diverso, con un claro predominio de tres sectores: el rural, el financiero (con
intereses en la Bolsa) y el exportador. La organizacin tena una fuerte vinculacin
con el interior del pas.22
La Asociacin del Trabajo fue creada en 1918 como consecuencia de la gran
actividad sindical obrera principalmente ferroviaria del ao anterior. Fundada
por representantes de la Sociedad Rural, de los frigorficos, de las compaas ferroviarias, de navegacin, del comercio de importacin y exportacin y de la UIA
que luego saldra de la organizacin, la asociacin tena como objetivo enfrentar
la actividad sindical del movimiento obrero a partir de la colaboracin
interempresaria (Juregui, 1993). Lindenboim (1976) identific en su composicin
el predominio de los sectores que pertenecan o estaban relacionados al capital
extranjero.23 Esta organizacin tena una estrecha relacin con algunos grupos
nacionalistas y, posteriormente, muchos de sus integrantes apoyaran al gobierno
de Pern.24 Para el autor, tanto la CACIP como la Asociacin del Trabajo englobaban
a los sectores ms importantes de la economa en el perodo agroexportador.

21 Tanto la Bolsa de Comercio como la Cmara Argentina de Comercio ejercan la representacin mayoritaria del
capital comercial y financiero en el pas. Ya la Sociedad Rural representaba a los intereses de la oligarqua
tradicional, que eran eminentemente agropecuarios.
22 Para una informacin ms detallada sobre la actuacin de la CACIP ver, adems de los autores ya citados,
Marchese, 1993.
23 Principalmente las empresas ferroviarias, que tenan una fuerte participacin del capital ingls.
24 Destaca Lindenboim que la coordinacin de intereses entre Capital y Trabajo, objetivo explcito de la Asociacin del Trabajo, hizo que la organizacin apoyara al gobierno militar de junio de 1943. La entidad afirmaba
en mayo de 1944: Buscamos suprimir la lucha de clases, suplantndola por un acuerdo justo entre obreros y
patrones, al amparo de la justicia que emana del Estado (apud Lindenboim, 1976: 190). Debe remarcarse la
coincidencia con las posturas que partan de la Iglesia Catlica, reseadas en el captulo I.

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Marcela A. Pronko

Ya la Federacin Argentina de Entidades Defensoras del Comercio y de la


Industria naci en medio del debate por la implantacin del impuesto sobre las
ganancias y las transacciones comerciales, producido entre 1932 y 1935. La base
principal de la Federacin estaba constituida por los centros de comercio e industria de tipo local (pequeas empresas locales), as como por las cmaras especficas de industria y comercio de servicios menores o vinculadas al consumo final.
Estos sectores ocupaban una posicin subalterna en relacin a los grupos ms
concentrados de la economa (Lindenboim, 1976). Su carcter localista y la participacin de pequeas y medianas empresas, daban una escasa fuerza a su actuacin, aun cuando representara una alternativa frente a las otras organizaciones.
La UIA, como ya fue dicho, se configur como el principal representante del
sector manufacturero y lleg a reunir, en 1946, casi 3.000 socios y 91 cmaras
empresariales organizadas por sector de actividad. La creacin e incorporacin de
cmaras en la UIA acompa la evolucin industrial del perodo. No estuvieron
incluidos en sta los pequeos establecimientos industriales. Segn Lindenboim,
el 50% de las empresas representadas directamente en la Junta Ejecutiva eran
empresas lderes en sus respectivos ramos, siendo que la mayor parte de ellas
perteneca o estaba vinculada al capital extranjero. Los ramos con mayor influencia en los cargos de direccin de la organizacin eran el textil, el metalrgico, el
alimenticio y el qumico.25
Esta caracterstica de representacin principal del capital industrial manufacturero, permite focalizar en la UIA las posiciones que el empresariado industrial asumi ante diversas cuestiones, lo que resulta estratgico en un doble sentido: por una parte, porque representa al sector manufacturero en crecimiento (con
las preocupaciones generadas en torno a la calificacin de mano de obra) y, por
otra, porque concentra la representacin de empresas de medio y gran porte y, por
eso, de mayor ocupacin obrera. Adems, la UIA tuvo una actuacin significativa
en la poltica nacional desde la dcada del veinte, con formas de actuacin e intervencin poltica especficas.
El desarrollo de un gremialismo empresario constituy no solo una respuesta
a la creciente amenaza del movimiento obrero, sino tambin y tal vez principalmente en el caso de la UIA un instrumento de intermediacin de intereses econ25 Pero la UIA no era una central solo de industriales. Otro autor considera que, los dirigentes de la UIA no
estaban exclusivamente ni primordialmente ubicados en el sector industrial, de acuerdo con los datos disponibles de esa poca. Tenan industria, pero no eran solo industriales; sin embargo, la UIA agrupaba a una
porcin mayoritaria del capital industrial organizado como S. A. (sociedad annima) y que apareca representado en la dirigencia gremial empresaria en general (Schvarzer, 1991: 76). En el mismo sentido, para
Lindenboim, no puede hablarse estrictamente de burguesa industrial sino de sectores de la burguesa con
intereses en la industria (Lindenboim, 1976: 197).

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micos entre sus representados y el Estado. En este sentido, aunque la va parlamentaria no fuera totalmente desdeada, los industriales privilegiaron, para la
formacin de una opinin pblica favorable a sus reivindicaciones, el contacto
directo con las agencias estatales y el desarrollo de campaas de prensa (Juregui,
1993). Es por esta razn que la estrategia poltica del empresariado industrial no
sigui el camino de la formacin de un partido industrialista, sino centraliz
sus energas en la presin corporativa ms o menos directa. De este modo, resultaba particularmente interesante para el empresariado la participacin en comisiones asesoras ministeriales, factor ampliamente anunciado y aplaudido por la organizacin, en cada oportunidad.26 Inclusive, la implantacin de un cierto corporativismo social fue una propuesta impulsada por la UIA, hasta su intervencin
judicial en 1946.27
La mayor parte de los autores (Lindenboim, 1976; Schvarzer, 1991; Swiderski,
1993; Juregui, 1993; entre otros) coincide en remarcar la contradiccin y la ambigedad en las que estaban sumidas las posturas adoptadas por la UIA. Teniendo
en cuenta la participacin simultnea de intereses relativamente dispares,28 constitua una base contradictoria de intereses. Sin embargo, el elemento unificador de
todos ellos fue la prdica a favor del proteccionismo, aunque en la prctica, la
aplicacin de medidas proteccionistas haya favorecido algunos sectores y perjudicado a otros. Fue a partir de 1925, que la campaa a favor del proteccionismo29
se hizo de forma abierta y comenz a ser el eje central de los discursos y reivindicaciones que el sector sostena.
Los principales temas en debate para la UIA eran similares a los de los industriales brasileos:30 la cuestin de los impuestos y aranceles aduaneros, la cuestin
obrera en especial la oposicin a la legislacin social como poltica de Estado y
la cuestin de la calificacin de mano de obra. Con relacin a la primera, Graciela
Swiderski subraya:
26 En la publicacin mensual de la UIA, la invitacin y la designacin de representantes para participar de
comisiones gubernamentales es ampliamente anunciado y aclamado, as como era reivindicada esta participacin cuando las decisiones del gobierno se tomaban sin la consulta directa a la entidad, como fue en el caso
que veremos a continuacin, el de la enseanza tcnica.
27 Por lo menos un sector expresivo de la direccin de la UIA, encabezado por Colombo, adhera a la idea de un
corporativismo social de caractersticas particulares en el pas. Ver, Argentina Fabril, N 852, 1937.
28 Dice Juregui: La articulacin de este complejo damero industrial fue el objetivo determinante de la creacin
de las cmaras sectoriales que, bajo la denominacin de secciones gremiales, fueron aprobadas en los estatutos
[de la UIA] de 1904. Cada una de ellas posea autonoma en el tratamiento de las cuestiones sectoriales, una
atribucin que permita la manifestacin de las contradicciones abiertas entre ellas (Juregui, 1993: 167).
29 Tambin segn Juregui: La campaa tena entonces tres objetivos principales: hacer de la industria un tema
central de la vida poltica, impulsar al Estado a apoyar las actividades industriales mediante la regulacin
de las tarifas aduaneras y transformar la relacin espordica e informal que los industriales mantenan con
las agencias estatales en permanente y orgnica (Juregui, 1993: 183).
30 No resulta extraa pues esa similitud en los temas en debate despus de haber constatado, en el captulo anterior, la estrategia corporativa desarrollada por los patrones en las deliberaciones de la Organizacin Internacional del Trabajo, con el fin de garantizar la satisfaccin de sus intereses como grupo.

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Marcela A. Pronko

Sin una crtica estructural a las deficiencias del modelo agroexportador, los
industriales se limitaron a exigir el aumento de los aranceles aduaneros, el
draw-back, la supervisin estatal sobre las exportaciones, la participacin en
los acuerdos comerciales que se celebraran con otros pases y la remocin de
los mecanismos burocrticos, que trataban al productor con propsitos fiscales y correctivos.
(Swiderski, 1993: 253)
Relacionada directamente a la prdica proteccionista, la cuestin de los
aranceles aparece como una reivindicacin constante hecha al gobierno, a lo largo
de toda la dcada del treinta. Son numerosas y reiteradas las quejas ante la indiferencia legislativa frente a los problemas de la industria, as como los pedidos
formales en este sentido.
La cuestin obrera fue una preocupacin permanente para los industriales,
no por causa de la falta de legislacin, sino por lo que ellos consideraban como un
exceso. En una carta dirigida al Presidente del Departamento Nacional de Trabajo,
Dr. Eduardo F. Maglione, en marzo de 1931, la UIA afirmaba:
...esta institucin cree oportuno hacer llegar al seor Presidente las observaciones que la industria del pas ha venido puntualizando con respecto a diversas leyes del trabajo, que en muchos de sus aspectos y exigencias perturban su normal desenvolvimiento con evidente perjuicio no solo para el capital, sino tambin para el obrero, que lejos de ser el beneficiario de aquellas, por
sus excesos es el ms lesionado.
(Anales de la Unin Industrial Argentina, 1931, N 747: 7)
La UIA consideraba esta legislacin como una intromisin del Estado que, en
lugar de dictar normas legales, que armonicen los intereses de todas las fuerzas
en juego, y vinculen estrechamente a patrones y obreros31 (dem: 9), impona normas inspiradas en legislaciones exticas de imposible aplicacin en el pas. En
31 De hecho, la contrapropuesta de los empresarios a las leyes sociales del gobierno, eran as resumidas en 1936,
en carta dirigida al Presidente de la Nacin, General Agustn P. Justo. Muchos problemas fundamentales para
el trabajo nacional carecen de legislacin. Sin pretender abarcarlos todos en este momento, hemos de sealar
algunos que son de evidente urgencia. SALARIOS MNIMOS, a fijarse por comisiones paritarias de empleadores
y obreros, por industria y regin, bajo la presidencia de un funcionario pblico; AGREMIACIN PATRONAL
Y OBRERA, para que la defensa de los intereses de estas dos fuerzas sea ejercida por entidades verdaderamente
representativas del ttulo que invocan y responsables de sus determinaciones; RGIMEN DE APRENDIZAJE
en fbricas y talleres para formar obreros tcnicos que hoy escasean en muchas ramas de la industria; TRABAJO A DOMICILIO, librado hoy a sistemas caprichosos y oportunistas; TRIBUNALES ARBITRALES para la
solucin de conflictos entre el capital y el trabajo, con el propsito de evitar huelgas o lock-outs; SEGURO PARA
LA INCAPACIDAD, LA DESOCUPACIN, LA VEJEZ Y LA MUERTE, a fin de que ni el trabajador ni su familia
carezcan en ningn momento de los recursos indispensables para su hogar; todos ellos debieran ser, a nuestro
juicio, captulos primordiales de ese Cdigo del Trabajo que V.E. ha sugerido (Anales de la Unin Industrial
Argentina, 1936, N 813: 59, destacado en el original).



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verdad, argumentaba la UIA, la industria haba demostrado su intencin de mejorar la situacin operaria, ...cosa que ha hecho la manufactura sin necesidad de
imposiciones legales, por propia inspiracin o por pedido de los trabajadores
(dem, ibdem).
Esta iniciativa empresarial espontnea se expona en diferentes artculos
publicados en la Revista de la UIA, mostrando la predisposicin de algunos empresarios de invertir en beneficios sociales para sus trabajadores.32 Swiderski tambin observa este hecho, pero establece una cierta evolucin en la actitud empresarial. Dice la autora:
En principio, el americanismo se difundi entre las grandes empresas argentinas como Di Tella, Campomar, Duperial, Grafa y Sierras Bayas, que invadieron la dinmica familiar introduciendo beneficios sociales al margen de la
legislacin (viviendas, escuelas profesionales, subsidios...). En la segunda
mitad de la guerra, otros empresarios con menos recursos avanzaron en esta
direccin y, prefiriendo la negociacin corporativa antes que la accin parlamentaria, acudieron a la burocracia estatal para que intensificara su papel
como coordinadora de la economa nacional y como encargada de armonizar
los intereses del capital con los del trabajo.
(Swiderski, 1993: 242)
De alguna forma, los empresarios se sentan herederos del pensamiento de la
organizacin nacional, defendiendo un pas socialmente abierto y con grandes
posibilidades de movilidad social (Juregui, 1993). Y en este sentido puede leerse
su inters por los trabajadores y la valoracin positiva de la inmigracin, como
contribucin al progreso nacional y considerada decisiva para el desenvolvimiento de la industria. Para la UIA, exista una interdependencia muy grande entre
demografa e industria, ya que, sin esa abundante mano de obra y sin ese mercado
interno, la industria argentina no hubiera tenido ni condiciones, ni razn de ser.
Es en este contexto que se comprende la razn por la que la educacin industrial
se transform en una cuestin importante para el empresariado argentino.
32 Se trata, en algunos casos, de iniciativas inspiradas en el ideario de la doctrina social de la Iglesia. Un claro
ejemplo de sto es la empresa Campomar que desarroll una amplia obra social que comprenda, entre otras
cosas: escuelas de hombres, escuelas de mujeres, bibliotecas, orientacin profesional al joven aprendiz. La
empresa contaba con una seccin del movimiento jocista, organizacin que haba sido fomentada por la misma
empresa. Segn nota divulgada en la Revista de la Unin Industrial, Se inici el primer movimiento jocista en
la Fbrica Campomar el 25 de abril de 1942. Asesorado desde su comienzo por el cannigo Carlos R. Copello.
La JOC femenina tambin comenz su actuacin en esta fbrica el 15 de julio de 1942. Sus fines: formar dentro
de la fbrica un grupo de jvenes dirigentes, elevar el nivel moral y espiritual de sus compaeros de trabajo
mediante las reuniones de Crculo de Estudio y Asambleas Generales. A ms del apostolado o conquista
individual de cada miembro o militante de este movimiento, la Direccin ha otorgado cuatro becas para cursar
estudios superiores (Revista de la Unin Industrial Argentina, 1944, n 908: 79).



Marcela A. Pronko

Por ltimo, no podemos dejar de mencionar la destacada actuacin de Luis


Colombo,33 como presidente de la organizacin entre 1926 y 1946. Su extensa actividad puede ser considerada, tambin, como un elemento unificador de las propuestas institucionales durante este perodo.
b.

La participacin decisiva de los ingenieros en la construccin


de un discurso tcnico sobre la formacin profesional

Desde el inicio de la industrializacin, la articulacin entre ingenieros y empresarios industriales, en ambos pases, fue muy estrecha. En Brasil, Roberto
Simonsen y Euvaldo Lodi, dos de los ms importantes lderes industriales del
perodo aunque se trate de casos excepcionales, fueron ingenieros. En Argentina, el Ing. Alejandro Bunge fue una de las principales referencias para Luis Colombo
y para la UIA. Sin embargo, no se trataba solo de una articulacin entre individuos.
An en los comienzos de la organizacin de ambos sectores, esta vinculacin
tambin era visible. En Ro de Janeiro, la creacin del Club de Ingeniera, en 1880,
ya mostraba esta ligazn en la formulacin de sus propios estatutos, que establecan como objetivos de la institucin:
el estudio de cuanto se refiera a la ingeniera y a la industria, empleando los
medios a su alcance en pro del mejoramiento pblico, del desarrollo de la
industria en Brasil y de la prosperidad y cohesin de dos clases ingenieros
e industriales.
(Revista do Clube De Engenharia, 1935, N 13: 670, destacado nuestro)34
Por otra parte, basta con ver la composicin de los directorios de instituciones
representativas de ambos sectores, para observar su mutuo entendimiento. Como
sealamos, los ingenieros eran una parte significativa entre los principales diri33 Luis Colombo era dirigente de Tomba, una gran empresa vincola que apareca entre las mayores de este sector
tradicional de la industria argentina. Tambin estaba vinculado a un grupo financiero cuyos intereses abarcaban varias actividades industriales, as como otras de tipo comercial, seguros, etc. En este sentido, era un tpico
representante de grandes grupos empresariales diversificados que participaron en la direccin de la UIA,
como Torquinst, Demarchi, Bemberg, etc. Colombo estaba ligado de forma muy prxima a los factores locales
del poder y simpatizaba con la poltica de los conservadores (Schvarzer, 1991).
34 Estos objetivos se mantendran por ms de cincuenta aos. As, en octubre de 1935, cuando se realiza la adaptacin del estauto exigida por la legislacin nacional, el Consejo Director del Club propuso la modificacin del
Estatuto que, en su nueva versin, an estableca: Art. 1o: El Club de Ingeniera (...) continuar teniendo como
fin el estudio de cuanto se refiera a la ingeniera y a la industria, empleando los medios a su alcance en pro de
las mejoras pblicas, del desarrollo de la industria en Brasil y de la prosperidad y cohesin de las dos clases
ingenieros e industriales (...) Art. 3o: El Club, para alcanzar sus fines: (...) g) Promover el entendimiento de los
ingenieros y de los industriales, para desenvolver una mejor armona y el mutuo apoyo entre estas clases; h)
Facilitar a sus miembros los medios para que se pongan en contacto con los empresarios, directores, concesionarios e ingenieros de empresas y compaas... (Revista do Clube de Engenharia, 1935, N 13: 670).



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gentes de la industria y eran tambin industriales algunos de los principales representantes de la profesin.35 En So Paulo, esta articulacin lleg a cristalizarse
en la unificacin del espacio fsico ocupado por las instituciones representativas
de ambos sectores cuando, en 1942, el Instituto de Ingeniera y la Federacin de las
Industrias del Estado de So Paulo resolvieron establecer sus entidades en el mismo edificio (Kawamura, 1979).
Tambin en Argentina estas relaciones eran prximas. Tanto en La Ingeniera36
como en las sucesivas publicaciones de la UIA resulta comn encontrar referencias recprocas y afines, que hablan de un amplio intercambio entre las instituciones y sus integrantes. Como ejemplo, basta recordar el conocido prestigio que tenan algunos ingenieros en los crculos industriales, como el ya mencionado caso
del Ing. Alejandro Bunge, inspirador de muchas ideas y posturas asumidas por
Luis Colombo y por los industriales en general o, inclusive, el caso del Ing. Adolfo
Dorfman, cuya Historia de la industrializacin en Argentina mereci sucesivas reediciones y una amplia divulgacin en el medio industrial y aun acadmico. Adems,
entre los ingenieros, la UIA era vista como una institucin social de referencia, y
muchos de ellos formaron parte de su conduccin como directores de importantes
empresas que estaban afiliadas a ella. Al mismo tiempo, muchos empresarios eran
tambin ingenieros y las identidades quedaban, muchas veces, superpuestas.
De esta manera, los ingenieros sobre todo los pertenecientes a algunos ramos
especficos de la ingeniera se constituyeron a menudo en el brazo derecho de los
empresarios industriales, no solo en lo que se refiere al desempeo de sus funciones tcnicas especficas, sino tambin en la formulacin, por medio de un lenguaje
cientfico, de una gran cantidad de aspiraciones polticas propias. En este sentido, con frecuencia fueron los portavoces calificados del empresariado para transmitir un discurso que, al ser formulado por ellos y justificado a partir de imperativos tcnicos, pareca menos cargado de subjetividad e inters. No obstante,
los discursos difundidos por los ingenieros no siempre representaron los intereses
35 Como Francisco de Salles Oliveira, Cyro Berlink, Rubem de Melo, Alfredo Dumont Villares, entre otros.
36 Prcticamente desde sus comienzos, el CAI (Centro Argentino de Ingenieros) public, mensualmente, una revista, La Ingeniera, que luego se transform en publicacin de referencia para los profesionales del rea. En la
dcada del treinta, la revista organizaba, anualmente, nmeros conmemorativos que coincidan, en general,
con la celebracin del da del ingeniero. Algunos de estos nmeros resultan particularmente interesantes, en
la medida en que permiten vislumbrar un panorama amplio de las problemticas y actividades de la profesin.
La periodicidad de la revista solo fue alterada a partir de 1946, cuando el Centro sufri intervencin judicial
y la institucin fue progresivamente quedndose sin socios y actividades. Diez aos despus, en 1955, la institucin fue entregada a sus asociados y, con una nueva estructura organizacional fijada en aquella oportunidad, el Centro funciona hasta la actualidad. La lectura de La Ingeniera entre 1930 y 1960 permite observar la
evolucin del pensamiento de los ingenieros con relacin a algunas cuestiones clave a lo largo del perodo.
Adems de relatar las actividades sociales y profesionales que se desenvolvan en la sede de la institucin y
por sus socios, aparecen artculos firmados sobre las principales cuestiones en discusin en el mbito profesional.

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Marcela A. Pronko

de los industriales. Por una parte, porque las opciones polticas asumidas por uno
u otro grupo no coincidan siempre y, por otra, porque los ingenieros as como los
empresarios tenan que resolver sus propios problemas, que no necesariamente estaban relacionados, por lo menos de forma directa, con el sector empresarial.
Esta autonoma se canalizaba a travs de instituciones de representacin propias
en cada pas.
La principal organizacin representativa de la profesin en Argentina, el Centro Argentino de Ingenieros (CAI), fue creada el 7 de marzo de 1895. Uno de sus
principales objetivos fue el de gestionar de los Poderes Pblicos la sancin de
leyes referentes a la profesin y de uniformar la prctica del ejercicio profesional
para el mejor cumplimiento de la ley (La Ingeniera, 1939, N 775: 335). De esta
forma, estuvieron entre sus metas principales la reglamentacin de las actividades
de sus asociados y la defensa de la profesin.
A comienzos de la dcada del cuarenta, el campo profesional de la ingeniera
en Argentina estaba ocupado por profesionales graduados en diez especialidades
que se reportaban al ttulo genrico de ingeniero. En 1942, haba siete facultades
en el territorio nacional que ofrecan estudios de ingeniera, todas estaban integradas a las universidades, razn por la que exista una fuerte relacin de los profesionales con esta institucin.37 Una especialidad que sobresali en esta articulacin entre ingenieros e industriales fue la de la ingeniera industrial, creada en
1917 en la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de la Universidad
Nacional de Buenos Aires. Para los dirigentes de la CAI, la creacin de esta especialidad y su evolucin en el mbito universitario, confirmaba el nuevo rumbo
econmico del pas y, en consecuencia, incitaba a la construccin de un nuevo
espacio de intervencin de los profesionales el espacio tcnico en el campo
industrial. No es casual que en la conmemoracin de los veinte aos de la creacin
de la carrera, en 1938, su principal impulsor, el Ing. Agustn Mercau, despus de
afirmar que la carrera de Ingeniera Industrial llena la lgica exigencia de corresponder al momento evolutivo de la Nacin, expres que:
...no puede pues caber duda del papel fundamental que el porvenir asigna a
la carrera de ingeniera industrial, tanto ms que, como es evidente, la industria en la actualidad ha dejado de ser, como lo fuera en sus comienzos, una
funcin de la habilidad manual del operario, para convertirse en una funcin
37 Se debe recordar que, en Argentina, a diferencia de Brasil, las universidades contaban con autonoma para
resolver asuntos sobre planes de estudios y programas de las carreras que ofrecieran, as como para habilitar
profesionales por el simple hecho de otorgar los diplomas correspondientes. Por otra parte, el sistema de
cogobierno ofreca un espacio de actuacin significativo para los profesionales del rea, a travs de las representaciones de profesores y egresados en los rganos colegiados del gobierno de la universidad.

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esencialmente tcnica que requiere mltiples y especiales conocimientos en


su personal directivo.
(La Ingeniera, 1938, N 758: 6, destacado nuestro)
Una funcin tcnica que el ingeniero industrial, principalmente, contribuira a crear, a desarrollar y a completar.
Sin embargo, el ejercicio de la profesin de ingeniero slo sera efectivamente
regularizado en 1944, a travs del decreto ley N 17.946. Anteriormente, numerosos proyectos haban pasado por el Congreso Nacional, sin xito.38 El decreto
17.946/44, estableca, en su art. 3, que
Solamente podr ejercer la respectiva profesin la persona titular de algunos
de los siguientes diplomas:
1. Los que hayan sido expedidos por una Universidad Nacional, que acrediten los conocimientos necesarios en las siguientes ramas:
a) Agrimensor, Ingeniero Gegrafo;
b) Arquitecto, Ingeniero Arquitecto;
c) Ingeniero Civil, Ingeniero Qumico, Ingeniero Industrial, Ingeniero
Hidrulico, Ingeniero Mecnico y Electricista, Ingeniero Electricista,
Ingeniero Electro-Mecnico y Aeronutico, Ingeniero Naval (...).
(La Ingeniera, 1944, N 837: 513)39
De hecho, la cuestin de la formacin del ingeniero y sus incumbencias legales/profesionales eran dos de los puntos aglutinantes ms importantes de los
profesionales del sector, favoreciendo la creacin de un gran espritu corporativo.
38 El nico antecedente legal era la ley N 4.560 del 28 de julio de 1905 que estableca que, ...para proveer los
cargos, empleos y comisiones en los cargos de la ingeniera civil, mecnica, arquitectura, qumica, agronoma
y agrimensura, tanto el Poder Ejecutivo como los Tribunales de la Nacin, solo podrn nombrar a los diplomados
por las Universidades y Escuelas Especiales de la Nacin, o a los que revaliden su ttulo extranjero de
acuerdo con las disposiciones vigentes (La Ingeniera, 1939, N 775: 335, destacado en el original). Segn un
editorial publicado en La Ingeniera, el primer proyecto de ley que regulaba la profesin fue dirigido al Congreso Nacional en 1914. A este le siguieron otros, en 1917, 1919, 1921, 1923, 1925, 1934 y 1938, sin xito. Al
respecto, dice el editorialista: resulta inadmisible que an exista un vaco en la legislacin nacional que
permita y tolere la prctica libre de la ingeniera, la arquitectura y la agrimensura, a costas de la seguridad,
el bienestar, la esttica y el patrimonio individual y colectivo de la sociedad. Es por eso que, en el pas solo
debe existir una autoridad, la Universidad Nacional, que ejerza, en nombre del Estado, la misin tutelar de
expedir los diplomas que acreditan la capacidad necesaria y suficiente por aquellos demostrada (La Ingeniera, 1939, N 775: 336).
39 El art. 3 contina diciendo: b) Los que en adelante expidiere una Universidad Nacional de los precedentemente enumerados o que correspondan a nuevas profesiones conexas con las que comprende el presente decreto, con
tal que su otorgamiento requiera estudios completos de la enseanza media previos a los de carcter universitario y que estos acrediten conocimientos superiores en las respectivas disciplinas. c) Los expedidos por
universidades extranjeras que hayan sido reconocidos o revalidados por una Universidad Nacional... (La
Ingeniera, 1944, N 837: 513). El tem b) del art. 3o abra, de hecho, la puerta para la posibilidad de habilitacin
profesional de los egresados de la futura UON. Ver captulo V.

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Marcela A. Pronko

Con relacin a otros temas era posible observar, en cambio, una gran diversidad de
opiniones.
En el caso brasileo, los ingenieros tambin posean sus propias organizaciones representativas y sus propias problemticas. Entre las primeras, se debe remarcar la actuacin del Club de Ingeniera,40 en Ro de Janeiro, y del Instituto de
Ingeniera de So Paulo, instituciones de trayectoria vastamente reconocida en la
literatura sobre el tema. Las publicaciones peridicas de estas instituciones41 reflejan las cuestiones centrales que atravesaban la profesin. Coincidentemente con lo
sealado para el caso argentino, dos cuestiones principales eran la posicin social
ocupada por el ingeniero y su propia formacin.
En Brasil, las actividades de ingeniera estuvieron inicialmente ligadas al
Ejrcito y a la Marina. Solo en 1858 los cursos de ingeniera civil se separaron del
mbito militar al crearse la Escuela Central que, algunos aos ms tarde, se transformara en la Escuela Politcnica. Casi paralelamente, era creada la Escuela de
Minas de Ouro Preto, en 1876. Estas dos instituciones seran las principales responsables por la formacin de ingenieros en el pas, debiendo agregarse, ya en el
perodo republicano, la Escuela Politcnica de So Paulo (1894), la Escuela de
Ingeniera MacKenzie (1896), la Escuela de Ingeniera de Recife (1895) y la de Porto
Alegre (1897) (Dias, 1994). La diversificacin institucional continu durante la
primera mitad del siglo XX, llegando a 23 escuelas no militares de ingeniera en
1956, con aproximadamente 7.000 alumnos y 1.000 graduados por ao (Cunha,
1989).
A su vez, la reglamentacin de la carrera de ingeniero correspondi a un largo
proceso que involucr a los diferentes centros profesionales existentes, destacndose la actuacin de las instituciones mencionadas anteriormente.42 Luego de una
primera tentativa, cristalizada en un decreto del 6 de octubre de 1886, que pretenda exigir diplomas para el ejercicio de cargos pblicos de ingeniero, pero que no se
cumpli de manera efectiva, algunas leyes estaduales, sancionadas en los aos
veinte, establecieron algunos pocos principios bsicos de limitado alcance. Fue
40 Segn Maria Inez Turazzi, el Club de Ingeniera lleg a tener una posicin destacada en la sociedad brasilea,
elaborando dictmenes y consultas tcnicas, promoviendo congresos y exposiciones, o aun, influenciando la
concepcin urbanstica del pas (Turazzi, 1989: 42).
41 El Club editaba una revista (la Revista do Clube de Engenharia) que, inicialmente, era anual y slo transcriba
las actas de las sesiones del Consejo Director. A partir de septiembre de 1934, la revista pasa a ser mensual e
incorpora una estructura de secciones y artculos. El Instituto tambin posea una publicacin regular, que era
el Boletn del Instituto de Ingeniera. Para los efectos de este trabajo, se utilizarn principalmente las referencias
de la primera.
42 Segn Dias: Creado en octubre de 1916, el instituto [de ingeniera de So Paulo] inclua explcitamente entre
sus objetivos no solo la regulacin de la profesin y el monopolio de los cargos pblicos y actividades oficiales
para los ingenieros como la regulacin de los concursos y licitaciones pblicas, la fijacin de tasas oficiales de
honorarios y la defensa de los llamados derechos justos (Dias, 1994: 36).

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solo en 1933 que, a travs del Decreto N 23.569 del 11 de diciembre, las profesiones de ingeniero, arquitecto y de agrimensor seran conjuntamente reglamentadas.
El Decreto estableca la obligatoriedad, tanto del sector pblico como del privado, de emplear profesionales diplomados por escuela oficial o equiparada,43 o
inclusive, en los casos de extranjeros, con diploma revalidado en Brasil. A su vez,
los diplomas necesitaban ser registrados en el Ministerio de Educacin y Salud
para ser considerados vlidos.44
Sin embargo, esta reglamentacin, muy esperada por los profesionales y sus
instituciones representativas, no puso fin a los conflictos existentes entre ingenieros titulados e ingenieros prcticos, por un lado, y entre ingenieros brasileos y
extranjeros, por el otro.45 An en la dcada del cincuenta, la contratacin de ingenieros extranjeros segua provocando reivindicaciones del sector y mostrando las
ambigedades del sistema instituido. A su vez, la creacin de nuevas especialidades exiga tambin una redefinicin de las normas reguladoras. La necesidad de
ajustar la norma a la realidad de la profesin, en permanente cambio, sera una
constante en el debate entre los ingenieros, enlazada a la cuestin de la propia
formacin.
Para los ingenieros, en general, la cuestin de su propia formacin era considerada de importancia fundamental. En esta se hallaba incluida la definicin de s
mismos como profesionales, de sus funciones sociales y econmicas el lugar en la
sociedad y el lugar en el proceso productivo y la definicin de mecanismos de
control para el acceso a la profesin. En este sentido, en ambos casos, se sucedan
en las publicaciones peridicas especficas, artculos referidos a las transformaciones o propuestas de cambios en los planes de estudio de las carreras de ingenie43 Segn las disposiciones del Estatuto de las Universidades Brasileas (Decreto N 19.851 de 1931) y la normativa que se desprenda del mismo, las instituciones federales de enseanza superior (fuesen o no universidades)
seran el modelo que seguiran las instituciones que pretendieran su equiparacin. La equiparacin implicaba no solo la homogeneizacin institucional de la enseanza superior, sino tambin la fiscalizacin federal de
las mismas.
44 El control de estas condiciones era ejercido por un Consejo Federal de Ingeniera y Arquitectura compuesto por
un representante del gobierno, tres profesionales profesores de las escuelas oficiales (Politcnica, Ouro Preto y
Bellas Artes) y seis ingenieros y arquitectos ms, elegidos por los sindicatos de clase, debidamente registrados (Dias, 1994: 38). Para un anlisis ms sustantivo del tema ver Campos Coelho, 1999.
45 Resulta ilustrativo, a este respecto, el dictamen aprobado por el Consejo Director del Club de Ingeniera, el 5 de
octubre de 1934, que manifestaba: El decreto 23.569 busc justamente defender a los ingenieros y arquitectos
que se habilitaron segn las leyes que regulan la enseanza superior en el pas, contra los que invadan sus
profesiones. Que fue justo y oportuno es tema sobre el cual estn todos de acuerdo, pues del mismo modo que
no se concibe un enfermero, por ms habilidad que adquiera en el auxilio de los profesionales de la medicina,
convirtindose por s mismo, en mdico, no se debe admitir igualmente que un simple auxiliar de ingeniero
o arquitecto o cualquier individuo sin profesin definida, se pueda transformar, por los impulsos de su fantasa, en ingeniero o arquitecto, compitiendo con los que fueron legalmente habilitados (Revista do Clube de
Engenharia, 1934, N 2: 91).

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Marcela A. Pronko

ra, observndose un alto ndice de coincidencia entre los distintos autores en los
principales elementos sealados.
En el caso argentino, se exhortaba a una formacin mnima comn de tres
aos, con especializacin solo en los ltimos tramos de la carrera y se resaltaba la
importancia de los conocimientos generales de corte humanista46 y de los conocimientos econmicos de administracin racional (de los recursos y del trabajo) para
el futuro profesional. Estos elementos definan un perfil de formacin que haca de
los ingenieros argentinos un grupo muy homogneo, ms all de las diferentes
especialidades y consecuentes reas de actuacin. A ello deba sumarse la idea,
ampliamente difundida por el CAI, sobre todo a partir de la dcada del treinta, de
la alta funcin social que los ingenieros estaban llamados a cumplir.
En el mismo sentido, para el caso brasileo, son expresivas las recomendaciones de la 8a Comisin del II Congreso de Ingeniera e Industria (1946), que subrayaban la autonoma econmica, didctica y administrativa que deban tener tanto
las escuelas aisladas como las universidades dedicadas a la enseanza de la ingeniera. Esta autonoma implicaba la posibilidad de participacin directa de los
industriales e ingenieros en la direccin y en el financiamiento de tales instituciones con la finalidad de autorregulacin profesional. La comisin aconsejaba, tambin, que se clasifique a los cursos en tres grupos: de preparacin fundamental,
de preparacin tcnica y de preparacin complementaria, este ltimo destinado a
la especializacin de ingenieros diplomados (Revista do Clube de Engenharia, 1946,
N 119: 249). Adems de prever la formacin al nivel de postgrado, que deba
reservarse a la especializacin, los cursos de grado deban ser lo ms abarcadores
posible, proveyendo a los estudiantes de una slida base de cultura cientfica. Los
conocimientos tcnicos deban completarse, segn los ingenieros, con los
humansticos, sobresaliendo las nociones de economa y de administracin.47
Con relacin a la articulacin entre (y con) los otros niveles de la enseanza
tcnica, la citada comisin recomendaba que este tipo de enseanza debera ser
gratuito en los grados elementales subvencionado por el Estado, por la industria
y por la Ingeniera y remunerado en los grados superiores a travs de becas,
resaltando que las instituciones de enseanza deban ser adecuadamente preparadas para cumplir con sus objetivos.
46 La necesidad de una formacin humanista de los ingenieros fue uno de los principales argumentos que ellos
mismos opusieron corporativamente a la creacin de la UON, considerada como una universidad especializada que, tan solo por este hecho, perdera el carcter universal de las instituciones tradicionales, formando
tcnicos y no profesionales. Ver la referencia a los debates parlamentarios de 1948 y 1959, en el Captulo VI.
47 La insistencia en los contenidos de carcter humanista en la formacin del ingeniero tena que ver con la
necesidad de otorgar un status intelectual a la profesin homologndola a las profesiones llamadas liberales. No obstante, la orientacin humanista propuesta no puede ser considerada como tal, dado el fuerte
nfasis en los contenidos de administracin y economa, de carcter ms instrumental.

&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Por otra parte, las recomendaciones tambin establecan: que, por medio de
cursos especiales de adaptacin, la enseanza profesional conduzca al trabajador
industrial hacia las escuelas de ingeniera (dem: 249). Esto supona una formacin graduada para los trabajadores que, partiendo de la formacin de artesanos,
inclua en una continua progresin, a la de maestros, tcnicos y profesores,
hasta llegar a la de ingenieros. En este caso, la comisin recomendaba un tiempo
de permanencia en la industria antes de pasar al estadio siguiente.
Esta ltima propuesta llama la atencin ya que, obviamente, este no era el
camino de formacin regular que segua la mayor parte de los profesionales en
ingeniera. En esta perspectiva, la idea de una continuidad educativa entre los
diversos niveles de la enseanza tcnica se corresponda con una jerarquizacin
de saberes que habilitaban para el ejercicio de determinadas funciones efectivamente desarrolladas en el proceso productivo. La funcin tcnica se legitimaba en
la posesin del saber tcnico que, a su vez, se distribua, en el modelo diseado
por los ingenieros, a los ms capaces, segn el lugar que se ocupara en la produccin. En el fondo, se trataba de una ficcin meritocrtica que ocultaba el carcter
histricamente arbitrario de la divisin de saberes y funciones en el proceso productivo. De este modo, aunque fuese claro que los ingenieros no se formaban por
esa va, estos conseguan definir y justificar as los niveles de acceso/ingreso/
calificacin en el mercado de trabajo. No debe sorprendernos, entonces, que esta
misma argumentacin tambin estuviera presente entre los ingenieros argentinos.48
Por ltimo, todava en relacin con el caso brasileo, tambin llama la atencin otra recomendacin formulada por la misma comisin. En ella se aconseja:
(...) 34. Que la escuela de ingeniera, erigida o no en universidad tcnica,
presente la siguiente estructura:
a) tener como ncleo una escuela de ingeniera donde se ofrezca la preparacin cientfica y tcnica general de los futuros ingenieros;
b) tener como rganos complementares o subsidiarios institutos especializados de enseanza y de investigacin en los que se complete la preparacin cientfica y tcnica general, y donde sea posible la preparacin tcnica especializada.
(dem: 250, destacado nuestro)
48 En Argentina, el ing. Gilli, acentuaba en sus Puntos de vista para una organizacin racionalizada de la enseanza tcnica argentina, que Es de un inters nacional supremo el promover la libre formacin de las elites,
no atendiendo a su origen social. Hay que romper la rigidez e impermeabilidad de los estamentos sociales
creando condiciones econmicas propicias a los presuntos portadores de talento tcnico, porque constituyen,
al mismo tiempo, fuente de riqueza potencial y verdaderos fermentos de progreso social... (Jos Gilli, en Ortiz
y otros, 1945, p. 58).

'

Marcela A. Pronko

Esta recomendacin parece sugerir que estaba siendo considerada la creacin


de una universidad especializada que, en tanto tcnica y no del Trabajo u
Obrera, no hubo de provocar una oposicin manifiesta entre los ingenieros, con
la condicin de que fuera respetada la organizacin propuesta.
Como fue posible observar, en Brasil, una parte sustancial del debate profesional sera canalizado a travs de instancias de discusin institucionalizadas, como
la realizacin de convenciones y congresos.
La promocin y participacin en congresos, convenciones y conferencias fue
una de las formas de actualizacin e intercambio profesional ms importantes
para la profesin. En estos eventos se discutan y se adoptaban decisiones sobre
cuestiones de gran importancia para el sector. Algunos de estos congresos se destacaron por su trascendencia, como el ya mencionado II Congreso Brasileo de
Ingeniera e Industria,49 uno de los ms importantes eventos promovidos por el
Club de Ingeniera durante la primera mitad del siglo XX.
Realizado en Ro de Janeiro en enero de 1946, su objetivo era el de pronunciarse sobre los problemas esenciales de la planificacin tcnica, industrial y econmica del Pas, como contribucin de los ingenieros al desarrollo y al progreso
armnico de toda la Nacin Brasilea (Revista do Clube de Engenharia, 1945, N
107: 164). Prevea la participacin de ingenieros, industriales, entidades tcnicas
o industriales y tcnicos en general (dem: 168), habiendo sido designados presidentes de honra del evento los presidentes del Consejo Federal de Ingeniera y
Arquitectura de la Federacin Brasilea de Ingenieros y de la Confederacin Nacional de la Industria (dem, ibdem).
El Congreso se organiz en nueve Comisiones Tcnicas, de las cuales dos
remitan directamente al problema de la formacin de los trabajadores,50 resultando en las recomendaciones ya comentadas: la Comisin 8, de Planificacin de la
Enseanza Tcnica y Profesional51 y la 9, de Planificacin de Mano de Obra.52
49 El I Congreso Brasileo de Ingeniera e Industria haba sido realizado en 1900, con motivo del 4 Centenario
del Descubrimiento de Brasil.
50 Las otras comisiones eran: la de Planificacin General del Pas, la de Planificacin Econmica y Financiera, la
de Planificacin de Energa, la de Planificacin Industrial, la de Planificacin Rural, la de Planificacin Urbana, la de Planificacin de Transportes y Comunicaciones.
51 Esta comisin inclua, en un extenso temario, los siguientes puntos: 1) - Contribucin de la ingeniera a la
elevacin del nivel intelectual de los profesionales y tcnicos con el fin de que les sea asegurada vida y bienestar
social compatibles con la misin que deben cumplir. 2) - Educacin generalizada: - Formacin moral y cultural.
3) - Financiamiento de la enseanza - Subvencin, pblica y particular de la enseanza - Autarqua de las
Universidades de los diversos grados - Enseanza gratuita - Becas de estudios. 4) - Material didctico - Libros
y publicaciones. 5) - Estructuracin y articulacin de la enseanza tcnica y profesional de todos los grados.
A) - Enseanza profesional: 1) - Estructuracin de la enseanza profesional. 2) - Estudio de las sugerencias de
la 2a Convencin Nacional de Ingenieros - (So Paulo - 1940). 3) - Formacin de profesores y maestros de
servicio. 4) - Seleccin profesional. 5) - Artesana. 6) - Aprendizaje prctico y remunerado.



Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Las comisiones funcionaron como grupos de estudio que se reunan con antecedencia a la fecha del Congreso para considerar las cuestiones en anlisis. Estos
grupos trabajaron en la sede del Club de Ingeniera, en Ro de Janeiro y en la sede
de la FIESP, en So Paulo.53 Sus deliberaciones sirvieron como base para la formulacin de las conclusiones ya referidas.
Para la elaboracin de las mismas, el II Congreso se haba apoyado en las
conclusiones de otros eventos significativos, como la 2a y 3a Convencin Nacional
de Ingenieros. Las Convenciones Nacionales eran promovidas por iniciativa y
bajo la direccin de la Federacin Brasilea de Ingenieros, con el objetivo de aproximar a los profesionales brasileos en la discusin de los problemas tcnicos de
mayor inters y urgencia para el desenvolvimiento de la ingeniera brasilea
(Revista do Clube de Engenharia, 1942, N 79: 23). La realizacin de cada convencin
inclua un concurso de monografas sobre un tema fijado de antemano y con premios en dinero. La 2a Convencin, realizada entre julio y agosto de 1940, tuvo como
tema principal La formacin de tcnicos especializados para la Industria Nacional. Cmo resolver el problema? (Revista do Clube de Engenharia, 1941, N 71). En
el caso de la 3a convencin el tema fue: La enseanza de la Ingeniera,54 dando
B) - Enseanza de la Ingeniera: 1) - Estructuracin y reforma de la enseanza de la ingeniera. 2) - Estudio de
las sugerencias de la 3a Convencin Nacional de Ingenieros - (Belo Horizonte - 1942). 3) - Establecimientos de
enseanza. 4) - Laboratorios y estaciones experimentales. 5) - Formacin de profesores. 6) - Enseanza extra
curricular. 7) - Aprendizaje prctico y remunerado. 8) - Definicin del campo de las diversas especialidades
de la ingeniera. 9) - Revisin de las reglamentaciones de la clase y de la enseanza de la ingeniera (dem: 167).
Del tratamiento de los mismos se extrajeron las conclusiones comentadas arriba.
52 La comisin inclua en el temario los siguientes puntos: 1) - Contribucin de la ingeniera a la formacin y
perfeccionamiento del factor humano, dentro de un adecuado rgimen de justicia social. 2) - Problemas del
personal - Derechos y deberes. 3) - Poltica inmigratoria - Colonizacin e integracin aliengena en la colectividad nacional - Zonificacin - Legislacin. 4) - Mecanizacin del Trabajo. 5) - Aprovechamiento de las tierras
que circundan los grandes centros urbanos e industriales. 6) - Educacin e higiene de las poblaciones rurales
y urbanas. 7) - Asistencia y previsin social - Plan para la construcin de viviendas populares. 8) - Remuneracin del trabajo - Participacin en las ganancias. 9) - Contrato y remuneracin de los tcnicos. 10) - Combate a
la pobreza. 11) - Organizacin del trabajo - Leyes laborales y sindicalizacin (dem, ibdem).
53 Resulta bien ilustrativa la composicin del grupo de la octava comisin, reunido en Rio: Presidente: Joo
Luderitz; Miembros: Prof. Dulcidio Pereira, Prof. Evangelina Barbosa da Silva, Ing. Joaquim Bertino, Ing.
Antonio Jos da Costa Nunes, Ing. Nahul Benevolo, Ing. Alyrio de Matos, Ing. Ferrucio Fabriano, Ing. Manoel
de Rego Barros, Ing. Jos Moacir Andrade Sobrinho, Ing. Roberto Peixoto, Ing. Celso Suckow da Fonseca, Ing.
Cesar Dacorso Neto, Ing. Luis Sauerbron, Ing. Moacir Teixeira da Silva, Ing. Milton Freitas de Souza, y otros
(Revista do Clube de Engenharia, 1946, N 113: 60). Tanto Luderitz como Celso Suckow da Fonseca formaron
parte de la direccin del SENAI.
54 La monografa podra encuadrarse en los siguientes tpicos: I - Estructuracin ms aconsejable para la
Enseanza de la Ingeniera en Brasil - Desenvolvimiento de la Enseanza. Rgimen escolar. Pruebas escritas,
orales y prcticas. Creacin de cursos especializados. II - Cursos de Perfeccionamiento - Cmo perfeccionar
la prctica de la ingeniera en los servicios industriales del Gobierno y particulares? Plan de pasantas para el
perfeccionamiento profesional en los medios tcnicos extranjeros. III - Formacin de conductores tcnicos Cmo organizar cursos para conductores tcnicos; cursos nocturnos, certificados de aprobacin. Cmo preparar conductores de trabajo para las organizaciones industriales, privadas o del Estado? IV - (Reservada a
los estudiantes de Ingeniera) - Cmo permitir al estudiante de ingeniera la prctica profesional en los
establecimientos particulares y del Gobierno? Cursos prcticos y pasantas durante los recesos escolares.
(Revista do Clube de Engenharia, 1942, N 79: 24, destacado en el original).



Marcela A. Pronko

lugar a una pormenorizada reflexin sobre la misma. De esta se desprenden algunos puntos que seran retomados en el II Congreso, como la defensa de un ingeniero de formacin general, con especialidad, y la introduccin en el currculum de
conocimientos de orden administrativo y econmico orientados hacia los problemas nacionales (Revista do Clube de Engenharia, 1943, N 88: 304).
Los Congresos de Ingeniera fueron una instancia muy importante tambin
para la circulacin internacional de ideas y el intercambio de experiencias entre
profesionales de diferentes pases.55 Ejemplos de estos mbitos de encuentro pueden ser: el 1er Congreso Panamericano de Ingeniera,56 realizado en julio de 1949 en
Ro de Janeiro y las Convenciones de la U.S.A.I. (Unin Sudamericana de Asociaciones de Ingenieros), que se constituyeron en un espacio privilegiado para el
intercambio argentino-brasileo.
La USAI fue creada en 1934, con la participacin de asociaciones profesionales de Argentina, Brasil, Uruguay, Chile y Per. Tuvieron una actuacin destacada
en su constitucin tanto el Club de Ingeniera como el Centro Argentino de Ingenieros. Esto result evidente en la primera direccin de la organizacin, con la presidencia de Francisco Marseilln (Argentina) y la vicepresidencia de Francisco Saturnino de Brito Filho (Brasil). La primera convencin del organismo se realiz en
abril de 1936 en Montevideo, en la que se establecieron los procesos administrativos de la misma. Al ao siguiente, la 2a Convencin se realiz en Ro de Janeiro,
inaugurando una prctica de convenciones anuales. En 1938, la USAI organiz el
Primer Congreso Sudamericano de Ingeniera, llevado a cabo en Santiago de Chile.
Ya en este congreso hubo una subseccin dedicada a la enseanza de la ingeniera
(seccin V, subseccin 1a) y otra a la orientacin profesional (seccin V, subseccin
4a). Cabe sealar an que la Revista del Club dedicaba un espacio considerable a la
difusin de las actividades de la USAI, demostrando la importancia de la iniciativa.57
55 Segn Turazzi, el contacto con la experiencia extranjera ayud a Brasil a adoptar soluciones para problemas
que solo recientemente se presentaban entre nosotros. Ms que eso, este contacto influenci organizaciones
patronales, cursos de formacin de ingenieros, entidades y asociaciones diversas y al propio Ministerio de
Trabajo con un discurso racionalizante y cientificista que se daba muy bien con la mentalidad autoritaria y
colonizada de nuestras lites (Turazzi, 1989: 106).
56 El Congreso Panamericano tambin cont con una comisin dedicada al examen de la enseanza de la ingeniera, con una slida participacin de profesionales norteamericanos (ver Revista do Clube de Engenharia, 1949,
N 155, nmero especial dedicado al Congreso).
57 La constitucin de la USAI revela los estrechos vnculos entre asociaciones de ingenieros de Brasil y de Argentina. Pero estos vnculos no se limitaban al mbito de este organismo, reproducindose en la articulacin
interinstitucional directa. Ejemplo de ello es el acompaamiento de la informacin que hizo la Revista do Clube
de Engenharia acerca del proceso de intervencin del CAI y su posterior recuperacin institucional. De este
modo, por ejemplo, puede citarse como dato curioso el hecho de que el n 231 de la Revista, de noviembre de
1955, da a conocer un intercambio de telegramas con el Centro de Ingenieros de Argentina felicitndolo por la
cada del gobierno peronista, propulsor de la intervencin.



Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Resulta interesante observar, a travs de los congresos, los avances en el proceso de profesionalizacin de la ingeniera corriendo de modo paralelo al de la
tecnificacin del proceso de produccin, especialmente en lo que se refiere a la
definicin de las jerarquas funcionales y educativas articuladas. En el plano ms
especfico de la enseanza tcnica, esto fue evidente en la construccin de un
discurso tcnico sobre la misma que sustent y justific la actuacin de los
empresarios industriales en ese sentido.
No es casual, por eso, que un tema recurrente en la Revista do Clube de Engenharia,
sobre todo despus de 1943, haya sido la actuacin del SENAI como institucin de
referencia en la preparacin de mano de obra. Las reuniones del Consejo Nacional,
los discursos de Euvaldo Lodi y, aun, los informes parciales se reproducen en las
pginas de la Revista. Resulta claro as que en la estructuracin de dicha institucin, ingenieros y empresarios industriales tuvieron una responsabilidad significativa.
Sin embargo, si para Brasil esto resulta ms evidente por el xito experimentado por el SENAI, en Argentina, el fracaso de este discurso tiende a ocultar su
existencia. Es por eso que vale la pena recuperarlo y analizarlo detenidamente.58
c.

Industrializar la enseanza industrial: una propuesta


para la racionalizacin de la enseanza tcnica en Argentina

Si en Brasil, los Congresos de Ingeniera mostraron a travs de los temas que se


debatan y de los abordajes que se realizaban, cmo la construccin de un saber/
discurso tcnico sobre la organizacin de la produccin59 y, por lo tanto, de la
calificacin jerarquizada del personal involucrado fue siendo progresivamente
naturalizada en el discurso de ingenieros e industriales, en Argentina, la elaboracin de una propuesta tcnica pormenorizada para la institucionalizacin de la
enseanza tcnico profesional, por parte de los ingenieros y con el apoyo de los
empresarios, vendra a confirmar tal tendencia.

58 Tanto el xito del SENAI como el fracaso de la propuesta educativa del empresariado argentino sern
relativizados/cualificados en su contexto histrico concreto en los prximos captulos. Hecha esta aclaracin,
nos interesa en este captulo el anlisis de los productos del proceso de construccin de este discurso, o sea, las
propuestas.
59 Resulta interesante reparar en que la produccin de un saber tcnico sobre la organizacin de la produccin
como hecho que incumbe especficamente al ingeniero industrial fue tambin progresivamente extendida a la
sociedad como un todo. De esta manera, la administracin de la sociedad, de la economa, de las instituciones,
etc. comenz a ser vista como problema tcnico por excelencia. Es por esta razn que la existencia de propuestas tecnocrticas en el sentido lato de la palabra surgieron en esta poca. An en la actualidad, las ciencias de la administracin pueden considerarse herederas del pensamiento de la racionalidad tcnica.

!

Marcela A. Pronko

A pesar de no constituir un tema muy presente en La Ingeniera, distintas


propuestas de organizacin de la enseanza tcnica, ms o menos desarrolladas,
llegaron a sus pginas y encontraron a partir de estas la difusin buscada desde
mediados de la dcada del treinta. No cabe hacer aqu un resumen exhaustivo,
sino ofrecer las lneas principales de las que fueron ms expresivas. De estas, dos
aparecen con una particular fuerza: la del Ing. Civil Jos A. Gilli, Director de la
Escuela Industrial de la Nacin Oeste (publicada en 1941) y la del tambin Ing.
Civil Pascual A. Pezzano, Profesor de la Escuela Industrial Otto Krause (publicada
en 1942). Las dos propuestas, adems de ser las ms organizadas y de haber sido
elaboradas por personas directamente relacionadas con el tema, reflejan posturas
contrapuestas.
Aunque los puntos de partida de los autores interesados en el tema sean los
mismos, es decir, la necesidad de formar mano de obra nacional calificada en
niveles diferentes operarios semicalificados, operarios calificados y tcnicos,
las soluciones propuestas resultan contradictorias en algunos puntos. El principal elemento de la discordia entre estos ingenieros era la definicin de a quin le
corresponda la responsabilidad sobre los diferentes niveles en que, necesariamente
y por imperativos de la tcnica, deba organizarse la enseanza profesional.
En un artculo titulado La industria argentina y el problema del aprendizaje, el Ing.
Gilli comienza delimitando el problema que los industriales se vean obligados a
enfrentar: la escasez de obreros calificados para la industria que se habra acentuado con la supresin del flujo inmigratorio. Estos obreros faltantes estaban llamados a desempear diferentes funciones en la industria moderna, determinando, por ello, diferencias tambin en su formacin. Desde el obrero que realizaba
tareas de ejecucin simple y que no precisaba de preparacin especfica, hasta el
tcnico que planeaba las actividades del taller, toda una gradacin de funciones y
formaciones se extenda y se especificaba. Establecida esta gradacin, el problema
ms urgente era definir a travs de qu instituciones deba desarrollarse la formacin correspondiente a los grados ms bajos o menos especializados. Para Gilli,
La formacin de los obreros debe ser la resultante de dos influencias, la del
taller y la del aula, subordinando esta accin a la de aquel. Querer centrar la
formacin del obrero alrededor de la escuela, es pretender que la escuela asuma un rol rector en la creacin y desarrollo de la industria misma.
(La Ingeniera, 1941, N 802: 26)
Por ello,
el obrero debe formarse en el seno mismo de la industria, restableciendo en
este pas la institucin del aprendizaje, protegiendo legalmente a los aprendi"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

ces, creando el estatuto legal que les ampare, dignifique y les asegure su promocin a los rangos ms elevados de la jerarqua industrial.
(dem, ibdem)
Como este tipo de formacin deba ser desarrollado en el seno de la industria,
el autor destacaba la contribucin que los establecimientos industriales privados
ya estaban llevado a cabo,60 aun en los estrechos lmites fijados por la ley de trabajo
de menores (que consideraba urgente modificar), a travs del relato de las experiencias ms significativas: la de la Escuela Tcnica de Aprendices Mecnicos de
CATITA, la de la Unin Telefnica, la de la Compaa de Electricidad del Sur
Argentino y la de los talleres del MOP (Ministerio de Obras Pblicas) de la Nacin.
En resumen, para Gilli, la vieja pedagoga est connaturalizada con el discurso; en la escuela productiva el mejor vehculo para transmitir la experiencia es
la experiencia misma, es decir, una escuela sin discurso sera su lmite ideal pedaggico (dem: 27). De ah que la afirmacin de la exclusiva responsabilidad de los
industriales en la formacin de sus operarios menos especializados se pensara
sin la intromisin del Estado. Es que si la calificacin de la mano de obra era un
problema para la produccin, deba ser resuelta dentro de sus propios lmites, es
decir, los de la fbrica. Esta postura era compartida por un significativo grupo de
ingenieros, caracterizando una propuesta bien estructurada que ser comentada
posteriormente.
Desde otra perspectiva, para Pezzano, en su estudio La enseanza tcnica y el
problema del aprendizaje, el punto de partida era exactamente el opuesto al presentado por Gilli. Segn aquel,
La formacin de obreros tcnicos no debe hacerse directamente en los talleres, porque ellos estn destinados a una finalidad comercial. En ellos existe
un solo lema: producir ms en las mejores condiciones econmicas y por consiguiente es necesario afirmar que la produccin intensiva est reida con la
enseanza.
(La Ingeniera, 1942, N 807: 59)
Por ello, la formacin podra ofrecerse en escuelas dependientes del Estado,
en escuelas fomentadas por la industria o, aun, por la iniciativa privada. Para
Pezzano, deberan existir cinco ciclos o categoras de escuelas, segn el tipo y el
nivel de formacin que se pretenda alcanzar:
60 No obstante el triunfo momentneo de la corriente burocrtica de formacin oficial de los obreros mediante
la creacin de numerosas escuelas de oficios y tcnicas, la industria privada tiene plena conciencia de la necesidad de arbitrar los medios ms apropiados para la formacin de sus propias maestranzas (dem, Ibdem).

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Marcela A. Pronko

Escuelas de Artes y Oficios, para la formacin de artesanos para la pequea


industria (regional).

Escuelas Tcnicas, para la formacin de obreros tcnicos (calificados) para las


industrias modernas.

Cursos de aplicacin en horarios nocturnos, para la formacin complementaria de obreros tcnicos.

Escuelas Industriales, para la formacin de tcnicos industriales.

Universidades, para la formacin de ingenieros industriales.

Esta tipologa estaba directamente relacionada con la divisin del trabajo que
se operaba en el interior de la industria y que exiga calificaciones diferentes para
funciones diferenciadas.61
Adems de las dos propuestas que describimos, otras tambin alcanzaron
una cierta difusin. As, el Ing. Civil Carlos Rodrguez Juregui propuso, en 1946,
el establecimiento de la enseanza profesional tcnica con carcter obligatorio
para todos los jvenes de 14 a 18 aos que no continuaran con sus estudios regulares (La Ingeniera, 1946, N 856: 569-573). El mismo ao, los ingenieros Luis J.
Vassallo y Carmelo Alfano, publicaron un folleto titulado Artesanos? Tcnicos?
Ingenieros? en el que se propona la redefinicin de todo el sistema de enseanza
tcnica profesional, a partir de la creacin de una Direccin Nacional de Enseanza Tcnica, como ente autrquico, que se encargara de centralizar y dirigir todo lo
que fuera referido a este tipo de enseanza.62 Algunas de estas propuestas tuvieron
repercusin en el medio industrial, as como una amplia divulgacin en la prensa
de la poca. Algunas de ellas seran, aos despus, retomadas como antecedentes
en el proceso de redefinicin de las instituciones de enseanza tcnica circuito
CNAOP-UON heredadas del peronismo.
61 No se puede dejar de resaltar que Pezzano, que fuera posteriormente vicerrector de la UON, cita el libro Mtodos
Americanos de Formacin de Omer Buyse (creador de la primera Universidad del Trabajo en Blgica), como
parte de la fundamentacin terica de su propuesta. Ver La Ingeniera, 1942, N 807: 59.
62 El anteproyecto de estos ingenieros inclua una redefinicin total de la enseanza tcnica previendo la creacin
de un subsistema escolarizado. Inmediatamente despus de la escuela primaria, estaba previsto un perodo de
preparacin y orientacin vocacional que conducira al alumno, segn su vocacin y sus posibilidades, ya sea
para una escuela de oficios de 3 aos, sea para la escuela industrial de 5 aos. Los egresados de esta ltima
podran obtener el ttulo de ingenieros en 3 aos, cursado en el Instituto Tecnolgico, reservando las universidades para el Doctorado. A su vez, y segn este mismo proyecto, la mencionada Direccin contara con un
rgano deliberativo (Consejo Tcnico y Administrativo Superior) integrado por un representante del Ministerio
de Educacin, uno de la Secretara de Industria y Comercio, uno de la Secretara de Trabajo y Previsin, uno
de la Direccin Nacional de Salud Pblica, uno de la Direccin Nacional de Asistencia Social, uno del Consejo
Nacional de Educacin Fsica y un representante de la industria privada (Vassallo, L.; Alfano, C, 1946). Ntese
un cierto parentesco de esta propuesta con la implementada a partir de la CNAOP.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Pero, el debate sobre el carcter institucional que deba asumir la enseanza


tcnica se cristalizara en una propuesta que, no por casualidad, apareci publicada integralmente en 1945.
Efectivamente, la publicacin, en este ao, del libro Por la emancipacin tcnica
del pas. Cuestiones sobre enseanza industrial de Ricardo M. Ortiz, Pedro Echarte,
Luis R. Praprotnik, Adolfo Dorfman y Jos A. Gilli, marc un punto de inflexin en
las propuestas sobre enseanza tcnica en Argentina.63 El libro reuna trece textos
de los autores mencionados, cuatro de ellos ingenieros, militantes de la racionalizacin industrial, que componan una propuesta bien articulada para la organizacin de la enseanza tcnico profesional en el pas. Esta propuesta, elaborada en el
transcurso de la segunda mitad de la dcada del treinta y la primera mitad de la
dcada del cuarenta, contaba con un amplio apoyo del empresariado representado en la UIA, como lo muestra el hecho de que muchos de esos textos haban sido
publicados o citados, antes o paralelamente a la edicin del libro, por la revista de
la mencionada institucin y haban demarcado la actuacin del sector al respecto.
El libro estaba dividido en tres partes. La primera reproduca un ciclo de
conferencias desarrollado por los autores entre agosto y septiembre de 1938, en el
saln del Centro Argentino de Ingenieros (CAI) y organizado por la Asociacin del
Profesorado Industrial64 de la que formaban parte. Contena cinco textos, a saber:
Nuestros puntos de vista de Ricardo Ortiz, Cmo orientar la educacin en las escuelas
industriales de Pedro Echarte, La industria argentina debe servir de base a sus escuelas
tcnicas de Adolfo Dorfman, La escuela tcnica, rgano de la industria y El nuevo
plan de estudios de las escuelas industriales ambos de Jos Gilli. La segunda parte del
63 El libro fue publicado por la Editorial Argentina de Finanzas y Administracin cuya finalidad era poner en
circulacin obras sobre temas administrativos y financieros de autores nacionales y extranjeros de reconocida competencia. Entre las publicaciones de la editorial podan encontrarse obras como: Henri Fayol, Administracin industrial y general; F. W. Taylor, Principios de Administracin Cientfica; Jacobo Wainer,
Racionalizacin Administrativa, entre otras.
64 La Asociacin del Profesorado Industrial fue creada en 1937 como respuesta a la iniciativa del Poder Ejecutivo
Nacional de reformar los programas de enseanza tcnica ofrecidos en las escuelas secundarias industriales.
Estaba compuesta por un grupo de profesores de dichas escuelas y sus estatutos definan como objetivos de la
organizacin: 1 Promover el perfeccionamiento de la Enseanza Industrial en todos sus aspectos y ofrecer su
colaboracin a las oficinas tcnicas del Ministerio respectivo. 2 Organizar conferencias y congresos, estableciendo relaciones con instituciones anlogas del extranjero. 3 Gestionar por los medios reglamentarios la
implantacin del sistema de concurso para la provisin de las ctedras de las Escuelas Industriales. 4 Propender a industrializar la enseanza industrial y tender a promover la capacitacin tcnica del pas, gestionando
la sancin de una ley que obligue a los industriales a ocupar en sus establecimientos un determinado porcentaje
de tcnicos argentinos y a permitir que estos puedan profesar en las Escuelas Industriales, un reducido nmero
de horas semanales. 5 No sustentar reivindicacin alguna de carcter econmico ni gremial de sus asociados. (Ortiz, et al.: 1945: 9, destacado nuestro). La Asociacin fue reconocida por el gobierno a fines de ese ao
y funcion administrativamente en la Escuela Industrial Oeste. Mantuvo estrechas relaciones tanto con el CAI
como con la UIA. Entre las actividades desarrolladas por la Asociacin, una de las ms importantes fue la
direccin de la primera Escuela Argentina de Fbrica, instalada en los talleres de la empresa Siam Di Tella
S.A., en 1942.

%

Marcela A. Pronko

libro rescataba algunas comunicaciones presentadas en el Congreso Nacional del


Profesorado,65 tambin organizado por la Asociacin, en noviembre de 1940. Los
tres trabajos seleccionados eran: Puntos de vista para una organizacin racionalizada
de la enseanza tcnica argentina de Jos Gilli, Creacin de un Consejo Nacional de
Enseanza Industrial de Pedro Echarte y Ritmos de crecimiento y diferenciacin de la
industria argentina, como determinante de la necesidad de una enseanza industrial dinmica y flexible de Adolfo Dorfman. Por ltimo, la tercera parte del mismo reproduca el curso sobre Enseanza Industrial desarrollado bajo los auspicios de la Ctedra Sarmiento en el Colegio Libre de Estudios Superiores,66 en 1941. El curso contena cinco conferencias: Importancia de la enseanza industrial para el pas y La
Escuela tcnica industrial argentina, ambas de Pedro Echarte, Reclutamiento del personal docente de Ricardo Ortiz, El gobierno de la enseanza tcnica de Luis
Praprotnik y La contribucin de la industria a la enseanza tcnica industrial de Adolfo Dorfman. El libro inclua, tambin, dos anexos. En el primero, se presentaba un
extracto del informe de Jos Gilli Puntos de vista para una organizacin racionalizada
de la enseanza tcnica argentina y, en el segundo, una parte de las conclusiones de
la Conferencia Americana de Asociaciones de Comercio y Produccin.
La oportunidad de la publicacin de esta obra resultaba estratgica para los
fines deseados. Como cristalizacin de las propuestas de industriales e ingenieros
en el campo de la enseanza industrial y ejemplo paradigmtico de la construccin de un discurso tcnico, por parte de los mismos, sobre la formacin profesional, el libro vino a consolidar la postura y las reivindicaciones empresariales
ante el gobierno nacional, particularmente, en oposicin a la recin creada
CNAOP.67 En su propuesta, industriales e ingenieros opusieron al monopolio estatal de la enseanza tcnica, una divisin de tareas, y a la escolarizacin de esta
enseanza, su industrializacin.
65 El Congreso Nacional del Profesorado resolvi: Sealar la necesidad urgente de modificar la actual orientacin de la enseanza en las Escuelas tcnicas industriales, por no contemplar debidamente las exigencias de la
evolucin industrial del pas (Ortiz, et al.: 1945: 53). Para esto, cre dos Comisiones especiales: una encargada
de presentar un anteproyecto de ley de educacin industrial y otra para el estudio del problema de la enseanza
tcnica industrial y su adecuacin a las necesidades del pas. Esta ltima estaba conformada por: Dra. Clotilde
G. de Rezzano; Dres. Martn A. Galindez y Luiz R. Praprotnik; Ings. Jos A. Gilli, Francisco Pastrana, Jos Pags,
Ricardo M. Ortiz, Pedro Echarte, Adolfo Dorfman y Francisco Gonzlez Zimmermann; Arq. Oscar Gonzlez;
Profs. Florentino M. Duarte y Pedro Sanguinetti, los directores de las escuelas industriales de la Nacin y los
representantes de las Universidades Nacionales que poseyeran establecimientos de enseanza industrial. Esta
comisin tomara como base los principios para una organizacin racionalizada de la enseanza tcnica
argentina, del informe elaborado por Jos Gilli.
66 El Colegio Libre de Estudios Superiores fue fundado en Buenos Aires en 1930. La institucin, definida en su acta
de fundacin como no siendo ni universidad profesional, ni palanque de vulgarizacin, intent construir un
espacio cultural diferente en el terreno que media entre el campo intelectual y el campo poltico. Ofreca ciclos
de Cursos y Conferencias con un abanico amplio de temas y pblico. La ctedra Sarmiento de Educacin fue
establecida en 1940, siendo la primera en ser creada en la institucin. Para un estudio detallado de la institucin, consultar Neibourg, 1997, especialmente el captulo IV.
67 Una contextualizacin detallada de esta oportunidad puede encontrarse en el captulo V, tem 3 de este libro.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Vale la pena detenerse en la consideracin de algunos de los trazos principales de la propuesta. La construccin de un discurso tcnico sobre la formacin profesional supona la naturalizacin de la divisin del trabajo, de la
distribucin de tareas y del ritmo de la produccin industrial e implicaba la
elaboracin de un imperativo tcnico como justificativa de las necesidades
puestas por el proceso productivo. Entre ellas, la de formar/calificar al elemento humano de acuerdo con su lugar en la produccin. De este modo, una
vez establecida la jerarqua funcional dentro de la fbrica, era preciso definir
las estrategias y contenidos para la formacin de cada uno de estos niveles
jerrquicos. Esto era, para los ingenieros argentinos, el objetivo fundamental
de la enseanza industrial. Pedro Echarte deca:
...la educacin industrial: prepara el material humano con saber y experiencia suficientes como para afrontar las exigencias de la tcnica moderna. Desde
el aprendiz al gerente tcnico, pasando por el operario calificado, el capataz,
el contramaestre, el tcnico, todos, cada uno segn la ocupacin y jerarqua,
han de formarse con adecuados conocimientos si se quiere prever una industrializacin acertada y progresista.
(Echarte, P., Cmo orientar la educacin en las escuelas
tcnicas industriales, en Ortiz y otros, 1945: 27)
La diferenciacin de niveles jerrquicos lograba, de esta manera, la separacin de la formacin en tres grandes bloques: el aprendiz/obrero no calificado o
semicalificado; el tcnico/capataz/contramaestre; y el ingeniero/gerente tcnico.
Para cada uno de estos bloques habra un tipo de formacin cristalizado en una
institucin especfica porque, desde el punto de vista tcnico, a una adecuada
formacin correspondera un adecuado desempeo.
El nivel ms bajo de esta jerarqua funcional/formativa debera formarse en la
misma industria, ya que los contenidos de esta enseanza eran de carcter casi
exclusivamente comportamental y, por eso, se podran adquirir fcilmente por la
experiencia de trabajo en el medio industrial.68 De modo diferente, la formacin del
tcnico nivel medio tena una importancia estratgica por su funcin de
intermediacin en el proceso y en las relaciones de trabajo. As era definida por
Ricardo Ortiz:

68 Afirma Echarte al respecto: El aprendiz se forma encaminndole en el hacer con perfeccin, con exactitud y
buen gusto; aprende a encariarse con el trabajo, evitando el destrozo del material, y desenvuelve sus aptitudes
procediendo con orden y mtodo.
De este modo, el futuro operario se hace previsor de sus tareas, alcanza a percibir el mrito que surge de la
calidad, del menor costo e igualdad de conveniencias, y de la belleza de la forma cuando no conspira contra
la duracin. (Pedro Echarte, Importancia de la enseanza industrial para el pas, en Ortiz y otros: 98).

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Marcela A. Pronko

La funcin del tcnico egresado de las escuelas industriales consiste particularmente en ejecutar, en actuar junto a la mquina, al aparato de transformacin; no es esta una diferenciacin de carcter econmico, es una diferenciacin funcional que adquiere ms evidencia cuando el proceso industrial se
hace ms acelerado y a lo cual deben satisfacer los programas de enseanza.
(Ricardo Ortiz, Nuestros puntos de vista, en Ortiz y otros, 1945: 21)
El tcnico requera una formacin ms sistemtica: la posesin del saber deba
justificar, para s y frente a los otros, su lugar diferenciado en la produccin. Por
eso la responsabilidad sobre su formacin resultaba conflictiva.
Ya la alta jerarqua industrial tena su formacin definida en las universidades, lo que garantizaba un alto ndice de autonoma y de autorregulacin profesional corporativa.
Sin embargo, ms all de las jerarquas, era esa interrelacin estrecha con lo
tcnico lo que defina la especificidad de la enseanza industrial.69 Es por eso
que la enseanza all ofrecida no poda confundirse con la del sistema educativo y,
por lo tanto, no poda ser supervisada por las mismas estructuras burocrtico
administrativas. La enseanza tcnica requera un gobierno tcnico, segn las
palabras del mismo Echarte:
Estas caractersticas slo podrn proporcionarse a las escuelas de oficios e
industriales cuando ellas tengan un gobierno tcnico, vigilante de los intereses de la industria privada y oficial, y dispuestos a acrecentar en forma constante la eficacia de la enseanza profesional dentro de las variadas formas de
especializacin.
(Pedro Echarte, Importancia de la enseanza industrial para el pas,
en Ortiz y otros, 1945: 95, destacado nuestro)
De este modo, para la preparacin del material humano que la industria
precisaba, deba crearse un organismo central que regulara el nmero y el tipo de
escuelas y les diera una orientacin definida. Para esto, exista ...la necesidad de
desvincular la enseanza tcnica de las restantes de tipo medio. Solo as podr
drsele su verdadero carcter a las escuelas tcnicas rganos de la industria
nacional salvando las muchas dificultades que hasta el presente han obstaculizado su perfeccionamiento. (Pedro Echarte, Creacin de un Consejo Nacional de
Enseanza Industrial, en Ortiz y otros, 1945: 62). De esta manera, los autores
proponan la creacin de
69 Para encarar con acierto la estructuracin de un plan orgnico de enseanza industrial, es preciso partir de
una premisa incontrovertible: esa enseanza debe responder a las necesidades propias de la industria nacional, adecuarse a sus exigencias y colmar sus aspiraciones. (Adolfo Dorfman, La industria argentina debe
servir de base a sus escuelas tcnicas, en Ortiz y otros, 1945: 32).

 

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

un organismo de gobierno de la enseanza tcnica relativa y lejanamente


subordinado al Poder Pblico, pero con una gran autonoma de iniciativa,
de accin, de direccin y de movimiento, cuyo comando sera confiado a las
manos expertas y seguras de ese conjunto de hombres que manejaron los
intereses creadores de la industria actual y a los expertos actuantes en otros
medios pero igualmente interesados en el desarrollo y avance acelerado del
progreso tcnico, industrial y econmico de la Repblica.
(Luis R. Praprotnik, El gobierno de la enseanza tcnica,
en Ortiz y otros, 1945: 140, destacado en el original)
Y si el control de la enseanza tcnica deba quedar en manos preferenciales
de los industriales, era porque, dado el carcter especfico de este tipo de enseanza, resultaba imperativo industrializar la enseanza industrial. Adolfo Dorfman lo
explica as:
Hay que transplantar, intelectual y espiritualmente, el aula a la fbrica, para
que se empape de su savia vivificadora, y franquear el acceso fcil, creando
vnculos de simpata y valoracin mutua para que la Industria sienta ms
suya a la Escuela y la nutra desinteresadamente. Hay que industrializar la
enseanza industrial.
(Adolfo Dorfman, La industria argentina debe servir de base a sus
escuelas tcnicas, en Ortiz y otros, 1945: 37, destacado en el original)
Para industrializar la enseanza industrial, esta deba ser considerada rgano de la industria, o sea, la industria tendra una ingerencia ms o menos
directa sobre aquella. Aqu surgen algunas divergencias entre los autores,
especficamente, en la definicin del papel que le caba a los empresarios industriales y/o al Estado en la implantacin de este tipo de enseanza.
Por una parte, Pedro Echarte, aun cuando reconoce la especificidad de la
enseanza industrial, propone al empresariado una participacin menos directa:
una participacin restricta a la conduccin y al gobierno de este tipo de enseanza. La administracin y el financiamiento deban permanecer en las manos del
Estado. Para Echarte, se trataba de una cuestin de principios:
Entendemos, y en esto somos ortodoxos, que la enseanza del pas, toda ella,
debe estar en manos del Estado porque, ante todo, deben ser rganos de la fe
republicana y democrtica; antes que nada, recursos del pueblo para crecer,
vigorizarse fsica y espiritualmente y conquistar su bienestar.
(Pedro Echarte, Importancia de la enseanza industrial para el pas,
en Ortiz y otros, 1945: 93)

 

Marcela A. Pronko

Por otra parte, Gilli y Dorfman proponan una solucin contrapuesta. Si se


haca necesario industrializar la enseanza industrial, entonces la participacin
empresarial deba ser ms contundente. Para ambos, la fbrica poda tranquilamente sustituir al Estado en la formacin del trabajador,70 pero esto exiga una
inversin slida y directa. Entre los puntos de vista para una organizacin racionalizada de la enseanza tcnica argentina, Gilli destaca, como ltimo punto
y corolario de su informe que: Si la enseanza tcnica es un rgano de la industria
nacional, esta debe proveer a su sostenimiento, suministrando todos los recursos
que aquella necesita (Jos Gilli, Puntos de vista para una organizacin racionalizada
de la enseanza tcnica argentina, en Ortiz y otros, 1945: 58).
Dorfman llega inclusive ms lejos cuando afirma que:
Si las industrias argentinas tomaran a su cargo mediante el establecimiento
de un impuesto ad hoc, el costear la enseanza industrial, ello agregara una
erogacin de uno % ms sobre sus gastos generales. Suma irrisoria, que aunque aumentara por la necesidad de mejorar la enseanza (que no aumentara
tanto por la racionalizacin en la utilizacin de equipos que implicara un
contacto vivo y permanente con la industria) nunca gravara en forma sensible los ingresos de las fbricas.
(Adolfo Dorfman, La contribucin de la industria a la enseanza tcnica
industrial argentina, en Ortiz y otros, 1945: 194, destacado en el original)
De este modo, la industrializacin de la enseanza industrial se torn una
propuesta concreta, efectiva, contraponindose a la tentativa, en vigencia, de establecer el monopolio estatal de la enseanza. Esta propuesta de los ingenieros argentinos fue presentada simultneamente a la creacin del SENAI por sus pares
brasileos. Las condiciones concretas del supuesto xito de los ltimos y del
fracaso de los primeros se ver en los prximos captulos. Pero, como se ha
constatado, la construccin de un discurso tcnico sobre la enseanza industrial fue una tarea desarrollada por ambos.
En definitiva, segn la propuesta de los ingenieros, industrializar la enseanza industrial significaba racionalizarla, o como dijera el mismo Echarte, refirindose a la tarea que debera ser desarrollada: ...aplicar el principio de la divisin
del trabajo y taylorizar un poco la enseanza en el pas argentino (Pedro Echarte,
Importancia de la enseanza industrial para el pas, en Ortiz y otros, 1945: 103).
70 ...la fbrica puede suplir al Estado en esa tarea docente, puede prescindir de la Escuela oficial. Pero si esta
existe hay, en realidad, una duplicacin de la misma funcin y, en el fondo un gasto nacional mayor con el
consiguiente aumento de las cargas fiscales indirectas sobre la industria, incidencia en sus precios de costo,
repercusin en la demanda y en la extensin del mercado (Jos Gilli, La escuela tcnica rgano de la industria,
en Ortiz y otros, 1945: 41).

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Captulo IV

La invencin del SENAI:


el gran acierto del empresariado industrial brasileo
El SENAI surgi y permanece con el objetivo de formar mano
de obra especializada para la industria, pero, desde sus inicios, en que se usaban mquinas y se enseaban oficios hoy
desaparecidos, hasta la actualidad, en que la informtica y la
robotizacin dominan su actividad pedaggica, la meta del
SENAI es doble: adiestrar tcnicamente a los operarios para
realizar tareas, a travs del entrenamiento especfico, a gran
escala y siguiendo una misma directriz, para garantizar la
homogeneidad de la calificacin profesional; y condicionar a
los operarios a la disciplina del trabajo, dentro de una concepcin que transmite valores caros a los empresarios industriales: orden, dedicacin y empeo. En otras palabras, embeber a
los operarios de la tica del trabajo por la que a los industriales
les gusta guiarse, ms preocupados por el hbito del deber
que por la bsqueda de la ganancia, como acentu Euvaldo
Lodi, en 1949, agregando: En las escuelas industriales del
SENAI el orden perfecto, la puntualidad exacta, la limpieza
correcta, la obediencia constante, el sentido de la jerarqua,
constituyen lecciones vivas que impregnan a los jvenes...
(Beloch y Fagundes, 1997: 130)

La extensa bibliografa que existe sobre el SENAI suele presentarlo como una
institucin exitosa en el campo de la enseanza tcnico profesional, sobre todo
cuando se lo compara con el mismo ramo del sistema educativo formal o con otras
variadas iniciativas de formacin profesional (como las de creacin de Universidades del Trabajo) desarrolladas, por lo menos, hasta la dcada de 1970 en Brasil.

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Marcela A. Pronko

Aunque podamos relativizar este xito, sealando la construccin de un discurso


victorioso por parte del propio empresariado industrial, es preciso reconocer
que fue este mismo empresariado el que contribuy decisivamente a definir los
lmites del campo y a demarcar las discusiones sobre este tipo de enseanza en
Brasil.
Un proceso de ms de veinte aos llev al empresariado industrial brasileo
a conseguir la separacin de la formacin profesional respecto del sistema educativo formal, legitimando esta separacin a travs de la institucionalizacin de lo
que fue su gran acierto, el SENAI, como solucin al problema de la formacin de
sus trabajadores. Para las otras propuestas de formacin profesional existentes,
habra un antes y un despus del SENAI. Este despus implicara, bsicamente, la
imposibilidad de xito mientras el mismo perteneciera al SENAI, o dicho de otra
forma, mientras la formulacin y, sobre todo, la prctica del SENAI continuara
legitimada en su misma base construida por los empresarios e ingenieros entre
los aos veinte y cuarenta segn la cual la formacin profesional era una cuestin eminentemente tcnica, consecuencia de las necesidades exclusivas de la propia industria, de su crecimiento y tecnologizacin.
La actuacin de los empresarios industriales a travs del SENAI, profundamente innovadora en el contexto latinoamericano, habra de completarse con la
creacin del SESI, articulando as una unidad de formacin-control social que se
mostrara altamente eficaz en la (re)formacin de la clase trabajadora de Brasil.1
De esta manera, el presente captulo pretende mostrar el conflicto entre los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo, dispersos y mal fundamentados
durante las primeras seis dcadas del siglo XX, y las propuestas empresariales de
formacin profesional, sustentadas en un discurso tcnico formulado por los
ingenieros, que se coronaron con la creacin del SENAI. Para esto, nos proponemos, primero, caracterizar la diversidad de proyectos de creacin de Universidades del Trabajo en Brasil, su lgica interna y la falta de base poltica que tuvieron,
para mostrar, despus, los mecanismos a travs de los cuales el empresariado
industrial cerr filas detrs del SENAI y termin por hegemonizar el campo de la
enseanza profesional, silenciando, inclusive, el discurso y las propuestas elaboradas al respecto por los educadores, que limitaran su actuacin al sistema de
educacin formal.

Barbara Weinstein (2000) en su libro (Re)formacin da classe trabalhadora no Brasil, de quien tomamos esta
expresin, sustenta que el SESI y el SENAI constituyeron rganos fundamentales para las relaciones industriales y para la disciplina del trabajo en el pas. Su contribucin original al estudio de estas instituciones fue
fundamental para la elaboracin de este captulo.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

a.

La enseanza tcnico profesional antes del SENAI:


entre la moralizacin y la racionalizacin de la fuerza de trabajo

En Brasil, la definicin de un sistema educativo nacional fue una tarea del


gobierno surgido de la Revolucin del treinta. Hasta entonces, fuera de algunas
directivas de carcter general, emanadas de la esfera federal, el desarrollo y el
sostenimiento de la educacin haba dependido de las directivas de los gobiernos
estaduales. Esto hizo que las tasas de escolaridad elemental presentaran grandes
variaciones regionales (Cunha, 1997). La legislacin y la inversin financiera
variaban de estado a estado, de la misma forma que las tasas de escolaridad, con
alta incidencia, de una manera general, del analfabetismo. En 1920, el 70% de la
poblacin brasilea con 15 aos o ms era analfabeta. En 1940, este porcentaje
llegaba al 56,2% de la poblacin y, en 1950, todava representaba al 50% de la
misma (Romanelli, 1983).
En este contexto la enseanza especializada tambin tuvo un desarrollo tardo. Desde finales del siglo XIX y hasta el principio del siglo XX (dcada del treinta), la educacin tcnico profesional se fue expandiendo, desorganizada y asistemticamente, fruto de una concepcin que atribua a este tipo de enseanza un
carcter eminentemente asistencial.2 Habiendo surgido a partir de institutos para
incapacitados y menores abandonados, muchos de los cuales eran de carcter
religioso, este tipo de enseanza se extendi posteriormente a los hijos de las capas
populares, siguiendo una concepcin que relacionaba su difusin a la necesidad
de moralizacin de estos sectores de la sociedad.
De lo que resulta que hasta 1930 las iniciativas, sobre todo las gubernamentales, relacionadas con la difusin de una enseanza tcnico profesional tuvieron
un carcter fragmentario y disperso, redundando en un desenvolvimiento escaso
y, aun, marginalizado (Machado, 1989). De modo diferente, algunas empresas
privadas desarrollaron, de forma rpida, la iniciativa de crear instituciones para
la formacin de sus propios trabajadores. Se destacan las empresas de ferrocarriles
que fueron, desde 1906, las que se ocuparon de la formacin de una fuerza de
trabajo calificada. Estas instituciones, desarrolladas en el mbito de las mismas
empresas, tuvieron una gran influencia posterior, dados los efectos multiplicadores
que alcanz este modelo hasta la creacin del SENAI (Medeiros, 1987).

Aunque, a veces, con connotaciones penales.

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Marcela A. Pronko

Escuelas de Aprendices Artesanos y Escuelas de Artes y Oficios:


la moralizacin por el trabajo
A pesar de que las primeras instituciones de enseanza tcnica hayan sido
creadas an durante el Imperio,3 fue durante la Repblica que comenzaron a formar parte de las preocupaciones gubernamentales... por el mantenimiento del orden. La creacin de una red de Escuelas de Aprendices Artesanos, por decreto
7.566 del 23 de septiembre de 1909, fue la primera iniciativa del gobierno federal en
este sentido y constituy un claro ejemplo de esta intencin moralizadora. Desde los considerandos del decreto que le dio origen, este objetivo estaba explcito:
Considerando:
que el aumento constante de la poblacin de las ciudades exige que se facilite
a las clases proletarias los medios para vencer las dificultades siempre crecientes en la lucha por la existencia; que para ello se torna necesario, no solo
habilitar a los hijos de los desfavorecidos de la suerte con la indispensable
preparacin tcnica e intelectual, como hacerlos adquirir hbitos de trabajo
provechosos, que los alejarn del ocio, escuela del vicio y del crimen; que es
uno de los deberes del Gobierno de la Repblica formar ciudadanos tiles
para la Nacin;
Decreta:
Art. 1. En cada una de las capitales de los Estados de la Repblica el Gobierno
Federal mantendr, por intermedio del Ministerio de Agricultura, Industria y
Comercio, una Escuela de Aprendices Artesanos, destinada a la enseanza
profesional primaria gratuita.4
La creacin de hbitos de trabajo y la preparacin tcnica que esta supona
(esencialmente la formacin en un oficio), eran pensados como la gran solucin al
problema de la ordenada integracin social de los nuevos sectores sociales que el
fin de la esclavitud y la complejizacin econmica ponan en evidencia. La enseanza tcnica quedaba as directamente asociada a la intencin de asistir a la
poblacin carente, integrndola socialmente por el trabajo.5 Las escuelas de aprendices artesanos mantenidas por el Ministerio de Agricultura, Industria y Comercio,6 a quien le caban los asuntos relativos a la enseanza profesional no superior,
3
4
5

Fonseca (1986) registra, entre otras, instituciones del tipo: el Seminario de Hurfanos de Bahia, creado en 1819,
los Institutos de Ciegos y Sordo-Mudos (1854/6) y las Escuelas de Aprendices de la Marina y del Ejrcito.
Brasil, Leis, Decretos. Decreto 7.566, del 23 de septiembre de 1909.
Segn Mendona, la instruccin tcnica elemental dirigida hacia la construccin de una nueva tica del trabajo, regeneradora y disciplinadora de hombres inferiores, (...) se alejaba del movimiento de difusin de la
enseanza primaria obligatoria entre la masa analfabeta (...). La educacin tcnica profesionalizante sera la
tnica: aprender, viendo o haciendo, era el criterio de esta moderna pedagoga, adaptada a las vicisitudes de la
expansin del capitalismo mundial... (Mendona, 1997: 90).
Para un estudio pormenorizado de la enseanza tcnica desarrollado a partir de la ptica de este Ministerio
consultar Mendona, 1997.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

destinadas a menores de entre 10 y 16 aos y establecidas una en cada capital de


Estado, configuraron una suma de establecimientos de enseanza, dotados de
propsitos comunes, cuyo funcionamiento se regulaba por una misma legislacin,
adems de permanecer relacionados a la misma autoridad administrativa y pedaggica (Cunha: 2001a: 66).7
El cuadro de la enseanza tcnica definido por esta red federal de instituciones se completaba con algunas iniciativas desarrolladas por los estados de la
Federacin8 y por particulares, entre las cuales cabe destacar las escuelas creadas
por la Iglesia Catlica.
Dentro de la Iglesia, la orden de los salesianos9 se especializ en ofrecer este
tipo de instruccin. El primer Liceo de Artes y Oficios de la orden se cre en Niteri,
en 1883. A este le siguieron otros, llegando a catorce para mediados del siglo XX.
Aunque las escuelas salesianas no se destinaran exclusivamente a la enseanza
profesional, impartiendo tambin enseanza secundaria y comercial, la primera
era considerada de ptima calidad, pero poco eficiente. En la dcada de 1910, la
enseanza secundaria comenz a asumir mayor importancia en las instituciones
de la orden, condenando a la decadencia progresiva la enseanza de oficios.
Adems de las actividades educativas desarrolladas por los salesianos, en la
dcada de 1920 comenzara a adquirir una creciente importancia la actuacin de
organizaciones catlicas que basaban su accionar en la aplicacin de la Doctrina
Social de la Iglesia. Entre ellas, se destacaban los Crculos Obreros Catlicos, que
desenvolveran un notable trabajo pedaggico sin ninguna articulacin con el
sistema formal de educacin.10
7

En 1926, fue promulgada la Consolidacin de los Dispositivos Concernientes a las Escuelas de Aprendices
Artesanos, a travs de una resolucin del Ministerio de Agricultura, Industria y Comercio. La Consolidacin,
inspirada en el trabajo del Servicio de Remodelacin de la Enseanza Tcnica Profesional, instituido en 1920
y dirigido por el Ing. Joo Luderitz, buscaba padronizar el currculo de las escuelas, antes librado al criterio
de los directores y los maestros, con el objetivo de industrializar el aprendizaje. No deja de llamar la atencin la coincidencia de propsitos entre Luderitz y los ingenieros argentinos mencionados en el captulo anterior. Por otra parte, vale la pena resaltar que Luderitz sera un personaje clave para el SENAI. Para un tratamiento ms profundo sobre las Escuelas de Aprendices Artesanos, consultar Cunha, 2001a, especialmente el
captulo II, Fonseca, 1986, vol 1, captulo VII, y Brando, 1999.
8
Para un anlisis minucioso de las iniciativas desarrolladas en los Estados de So Paulo, Rio de Janeiro y en el
Distrito Federal, ver Cunha, 2001a, cap. 3 y 4.
9
La orden de los salesianos fue creada por el padre italiano Joo Bosco en la primera mitad del siglo XIX. El
nombre era un homenaje al inspirador de la obra de Bosco, el padre francs Joo Batista de La Salle, que fund
numerosas escuelas parroquiales gratuitas para pobres en la segunda mitad del siglo XVII. La obra de Bosco
se concentr en la formacin de nios pobres con el fin de alejarlos de la miseria, concebida como fuente de
vicios morales. Para ello, predicaba la formacin del carcter por el trabajo, con el doble objetivo de obtener
ventajas materiales y espirituales. Bosco puede ser considerado un precursor de la Doctrina Social de la Iglesia,
cuyos presupuestos inspiraran amplia actividad social y pedaggica como se expuso en el captulo I. Para un
anlisis ms detallado de la obra pedaggica de Bosco ver Cunha, 2001a, especialmente el captulo I.
10 Hemos desarrollado un anlisis general sobre estas iniciativas en el captulo I.

 %

Marcela A. Pronko

En todos los casos se trataba, principalmente, de instituciones que generalmente no exigan conocimientos previos, formaban para la prctica de un oficio, se
destinaban a los hijos de los pobres, no se articulaban con el sistema educativo
formal y cuya finalidad era ms poltica (asistencial/moralizante) que econmica
capacitacin o entrenamiento.
A partir de 1915, el Congreso Nacional fue testigo de diversas iniciativas en el
terreno de la enseanza tcnico profesional. Hasta 1930, con el cierre del congreso
por Vargas, fue presentada una innumerable cantidad de proyectos. De ellos se
desprende que la enseanza profesional era tratada, por lo menos en el Congreso,
como parte de la cuestin educativa ms general. No es nuestro objetivo referirnos
especficamente a estos proyectos sino, ms bien, constatar su existencia y caracterizar brevemente el tenor de sus intenciones. Para esto, tomaremos como ejemplo el
proyecto presentado por el diputado minero Fidelis Reis11 ante la Cmara, en 1922,
que estableca la obligatoriedad de la enseanza profesional en Brasil. Este proyecto, adems de ser representativo del tipo de debates que el tema generaba, resulta significativo por otras dos razones. Por una parte, fue el nico proyecto sobre el
tema que se transform en ley, aunque nunca haya tenido cumplimiento efectivo.
Por otra parte, Fidelis Reis fue el primero en proponer la creacin, en Brasil, de una
Universidad del Trabajo.
Como ya fue expresado, el proyecto presentado por Fidelis Reis a la Cmara
estableca la enseanza profesional obligatoria. El control de esta obligatoriedad
se tornara efectivo en el acto del nombramiento para funciones pblicas, convirtindose en requisito indispensable para acceder a las mismas. Sin embargo, el
modo de implementacin concreta de la normativa permanecera poco claro. El
proyecto slo estableca que:
art. 5: El gobierno elevar al nmero que juzgue conveniente las instituciones
de aprendizaje agrcola, escuelas de aprendices artesanos y de artes y oficios
ya existentes y fundar los establecimientos que entienda necesarios para la
plena y cabal ejecucin de esta ley.
(Reis apud Fonseca: 1986: volumen 1: 212)
La intencin de Fidelis Reis, con este proyecto, era la de oponer una cultura
del trabajo a la herencia esclavista del desprecio por las actividades manuales,
ms all de la crtica al bacharelismo an vigente. Para Reis la educacin tcni11 Fidelis Reis naci en Uberaba (MG), en 1880, y muri en Ro de Janeiro en 1962. Ingeniero agrnomo y hacendado, dirigi la Sociedad Minera de Agricultura y fund la Sociedad Rural del Tringulo Minero. Actu en
la administracin pblica estadual y federal, especialmente en cuestiones de inmigracin y poblamiento. Fue
varias veces diputado federal por Minas Gerais entre 1921 y 1930. Fue uno de los fundadores de la Escuela de
Ingeniera de Belo Horizonte (Cunha, 2001a: 204).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

co profesional tena una funcin de nivelacin social de los individuos, orientada


a borrar las diferencias de clase y permitir a todos la igualdad de oportunidades,
base de una verdadera democracia.12 Esa concepcin queda clara en este fragmento de su extensa alocucin en el Congreso:
En Brasil no se ensea al hombre a trabajar. Degradndose lo que hay de ms
noble en la vida humana, que es el trabajo, que se relegaba al brazo esclavizado, y con una concepcin distorsionada del destino social de los pueblos no
pudieron comprender los fundadores de la nacionalidad la misin que nos
estaba reservada y la tarea que nos caba realizar en la civilizacin del continente. A los males e inconvenientes derivados de este hecho, se suman los de
carcter tnico, resultantes del crisol que, en todos sus sentidos fue precario, y
que se operaba con la raza africana inferior, trada para los trabajos rudos de
las industrias de extraccin iniciales.13
Despus de cinco aos de tramitacin en el Congreso y de varias enmiendas,
el proyecto de Fidelis Reis se convirti en ley, siendo sancionado por el Presidente
de la Repblica, a travs del Decreto N 5.241 del 22 de agosto de 1927. No obstante, nunca lleg a tener efectivo cumplimiento. En los aos que se siguieron, el
diputado continuara su prdica a favor de la enseanza profesional, formulando
la primera iniciativa de la que se tenga registro de creacin de una Universidad del
Trabajo en el pas.
Reis nunca defini un proyecto detallado para esta institucin, pero estableci un programa general de implantacin de este tipo de enseanza. En sus propias palabras:
La universidad tcnica o universidad del trabajo, por cuya fundacin tanto
nos hemos debatido, sera la cpula de la organizacin magnfica del nuevo
sistema que se inaugura. Dentro de l, en los mbitos de su vasta estructuracin,
toda una serie de cursos se establecera, proviniendo de las profesiones ms
elementales, de las escuelas de trabajo, en todos los Municipios, hasta la
cultura tcnica superior, para nunca restringir al hombre el horizonte de la
12 Afirma Reis en su ltima publicacin, en la que el autor traza una retrospectiva de la actividad poltico educativa desarrollada durante su vida: No poda rehuir a los traspis de las reformas extremas, esas que,
cayendo en arraigados prejuicios, busca a travs de la estandarizacin de la educacin por el trabajo, la
preparacin igual de todos para la libre competencia de los mritos y de los valores, que es la ideologa en la
que se funda el concepto moderno de educacin, ms all de su cuo de inmediata utilidad con que se impone
en el mundo, que se transforma. Es a esta altura y por esta forma que encaro el problema de la educacin (Reis,
1962: 134). El concepto de igualdad se presentaba as junto al de utilidad, y a ellos deba sumrseles los de
racionalidad y eficacia cuando se los aplica a la educacin, entendida, eminentemente, como educacin profesional.
13 Documentos parlamentares Instruccin Pblica, v. 13, pp. 69-70; apud Cunha, 2001a: 205.

 '

Marcela A. Pronko

cultura, el lmite del saber. Un verdadero sistema universitario tcnico de


formacin profesional
(Reis, 1962: 135)
La Universidad del Trabajo que propona sera la institucin superior organizadora de la enseanza tcnico profesional en todos los niveles y, al mismo tiempo, la encargada de difundir este saber en su nivel ms alto. Estara destinada
igualmente a todos (no solo a los trabajadores), en virtud de la obligatoriedad de
este tipo de enseanza y, por ello, debera permanecer en la rbita del Estado. Reis
se haba inspirado en la obra de Omer Buyse, con quien mantuvo una abundante
correspondencia. El proyecto nunca se concretizara. Sin embargo, la formulacin
de dicha iniciativa le brind la posibilidad de ser invitado por el gobierno Vargas
para formalizarla, aos ms tarde. No obstante, Reis recomendara al mismo Buyse
para llevar adelante esta tarea.
Sin embargo, mientras el Congreso debata y sancionaba leyes que no se cumpliran, el empresariado industrial se adelantaba llevando a la prctica sus propias ideas sobre formacin profesional, introduciendo un matiz racionalizante en
el objetivo de moralizacin de la clase trabajadora.
Las experiencias empresariales de formacin profesional:
la introduccin de la racionalizacin en los ferrocarriles
Ya desde inicios del siglo XX existieron en Brasil algunas experiencias empresariales de formacin profesional. Las empresas pioneras fueron las ferroviarias
que, desde 1906, haban introducido formas sistematizadas para la preparacin
de sus operarios especializados. La primera experiencia fue desarrollada por la
Estrada de Ferro Central do Brasil que, en dicho ao, fund la Escuela Prctica de
Aprendices de los Talleres de Engenho de Dentro, en Rio de Janeiro. A esta experiencia se sumaron otras y, en 1924, se cre la Escuela Profesional de Mecnica,
como resultado de un acuerdo entre los ferrocarriles Estrada de Ferro Sorocabana, So
Paulo Railway, Companhia Paulista de Estradas de Ferro y Companhia Mogiana de
Estradas de Ferro con el Liceo de Artes y Oficios de So Paulo, bajo la direccin del
Ing. Roberto Mange.14 Las dos principales innovaciones introducidas en los cursos ofrecidos en esa escuela fueron la utilizacin de las series metdicas de

14 Roberto Mange era suizo, ingeniero con diploma de la Escuela Politcnica de Zurich en 1910. Lleg a Brasil en
1913, contratado para dar clases de Mecnica Aplicada a las Mquinas en la Escuela Politcnica de So Paulo.
En 1929 viaj a Alemania con el objetivo de conocer el proceso de aprendizaje de los obreros ferroviarios,
aplicando posteriormente este conocimiento en los Ferrocarriles de So Paulo (Medeiros, 1987).

!

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

aprendizaje15 y la aplicacin de tests psicolgicos16 para la seleccin y orientacin


de los candidatos (Medeiros, 1987). Estos dos elementos deben ubicarse en el contexto de la difusin de los principios de la racionalizacin del trabajo en el pas.
Como continuidad de esta iniciativa, en 1930, la Estrada de Ferro Sorocabana
organiz el SESP (Servicio de Enseanza y Seleccin Profesional)17 que, cuatro
aos despus y con el aval del IDORT, constituira la base para la creacin del
CFESP (Centro Ferroviario de Enseanza y Seleccin Profesional de So Paulo),
cuya funcin fue definida como la de organizacin, orientacin y fiscalizacin, en
cada ferrocarril, de las actividades de enseanza profesional y de psicotecnia
(Medeiros, 1987).
El IDORT (Instituto de Organizacin Racional del Trabajo de So Paulo) fue
fundado el 23 de julio de 1931, en reunin realizada en la Asociacin Comercial de
So Paulo y bajo el patrocinio de la Federacin de las Industrias de So Paulo, con
el objetivo de divulgar los principios de la Organizacin Racional del Trabajo
(ORT) en So Paulo y en Brasil.18 El instituto se propona la divulgacin de procedimientos cientficos para la solucin de los problemas nacionales a travs de
su aplicacin a la poltica econmica, concebida y ejecutada por el Estado o por un
gran grupo industrial o financiero de acuerdo con el Estado (Azevedo apud.
Medeiros, 1987: 98).
A partir de estos principios y con la introduccin de las series metdicas
(organizacin racional de la enseanza tcnica) y de los tests psicotcnicos, la
enseanza profesional comenzaba a ser tratada como problema tcnico.19 El IDORT
15 Las series metdicas fueron desarrolladas, originalmente, en 1875 por el director de la Escuela Tcnica Imperial de Mosc, Victor Della Vos, con el objetivo de permitir y acelerar la formacin de grandes cantidades de
trabajadores calificados. Nacido en el medio ferroviario, el mtodo estaba basado en la descomposicin de las
tareas propias de cada ofcio en operaciones simples, permitiendo el aprendizaje individualizado de estas
tareas en una secuencia de creciente complejidad. Segn Informe del SENAI-SP las series metdicas deban
constituir un sistema progresivo de adquisicin de la tcnica del trabajo, comparable a una evolucin biolgica en la que el aprendiz, sin sentir y sin cansarse, pero con el inters siempre vivo, adquiere de forma ms
rpida y racional una capacidad tcnica de produccin (Relatrio SENAI-SP, 1946, p. 77). Para un anlisis
pormenorizado ver Cunha, 2001a, y Medeiros, 1987.
16 La psicotecnia o psicologa industrial se bas en los procedimientos desarrollados por Henri Pieron, del
Instituto de Psicologa de la Universidad de Pars y Len Walter, del Instituto Rousseau, de la Universidad de
Ginebra. Fue utilizada para la seleccin y orientacin profesional de los aprendices, a travs de la aplicacin
de tests de aptitud fsica y psquica, con la intencin de obtener el mximo rendimiento evitando el desperdicio
de esfuerzos en el proceso de capacitacin.
17 Para un anlisis detallado de esta experiencia ver Medeiros, 1987. Ver tambin Fonseca, 1986, vol. II, cap. XI.
18 Entre sus principales impulsores estaban Aldo Mrio de Azevedo, asociado desde 1930 al Instituto Internacional de Organizacin Cientfica del Trabajo (con sede en Ginebra) y Armando Salles de Oliveira.
19 Seala Medeiros que, la educacin concebida a la luz de las tendencias modernas sera el conjunto de
procesos por los que la sociedad buscara perpetuar y perfeccionar sus instituciones y su vida, ajustando cada
generacin al medio al que perteneciese. Para ello, buscara el perfeccionamiento fsico, intelectual y moral del
educando y la perfecta adaptabilidad de sus actividades al ambiente social, profundizando sus conocimientos
y disciplinando sus inclinaciones para formar su personalidad siempre en direccin a los ideales y prcticas

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Marcela A. Pronko

tuvo un papel fundamental en el desarrollo de este tipo de enseanza en Brasil.20


Con relacin al CFESP, Medeiros especifica:
De acuerdo con su finalidad de divulgacin de los procedimientos de
racionalizacin para la reduccin de costos y el aumento de la eficiencia de
maquinaria y del elemento humano, el IDORT present al Gobierno del Estado de So Paulo un plan general para proceder a la seleccin y preparacin
del personal ferroviario, con posibilidades de extenderse a otras industrias.
Este plan fue sugerido como contribucin del IDORT a la gran obra de
racionalizacin en la que estaba comprometido en aquella poca el Gobierno
del Estado de So Paulo.
(Medeiros, 1987: 144)
A su vez, varios autores coinciden en remarcar el reconocimiento de la influencia decisiva que el CFESP tuvo en la creacin y organizacin didctica del
SENAI. En el plano concreto, la primera institucin se fundira a la segunda en
1945, transformndose en la Divisin de Transportes del Departamento Regional
So Paulo del SENAI, con el mismo cuerpo tcnico y directivo de su organizacin
original.
A pesar de estas experiencias pioneras, solo aparecera con mayor fuerza
despus del treinta el inters de algunos sectores por la profesionalizacin sistemtica de los trabajadores locales. A partir de entonces, es que comenz a pensarse
acerca de la definicin de una poltica especfica para el sector,21 promovindose la
formacin de comisiones de estudios y de debates. En este contexto, surgieron
iniciativas de creacin de instituciones de enseanza tcnica relacionadas a los
establecimientos industriales, a las corporaciones empresariales, a los sindicatos
obreros y dentro del mismo Estado. Estos seran los antecedentes que posteriormente daran como resultado la creacin del SENAI, en 1942, ao en que tambin
se sancion la Ley Orgnica de Enseanza Industrial.
reconocidas como buenas, justas y elevadas, as como tambin para el bienestar general (Medeiros, 1987: 99,
destacado en el original). Es que para los industriales, como afirma Weinstein, las llamadas cuestiones
sociales deberan solucionarse por la aplicacin sistemtica de conocimientos tcnicos y no por medio de
soluciones polticas menos racionales (Weinstein, 2000: 37).
20 No solo el IDORT tuvo importancia fundamental en la difusin de la racionalizacin en la industria y en las
concepciones de la enseanza tcnica, tambin se debe destacar el papel desempeado por la Escuela Libre de
Sociologa y Poltica, creada en So Paulo en 1930. La Escuela Libre comparta la idea de que las ciencias
sociales resolveran los problemas relacionados con el desarrollo industrial. El IDORT, la ELSP y el CFESP
conformaran el soporte institucional que contribuira a generar un ambiente propicio para las ideas
racionalizadoras que sirvieron como justificativa para la creacin del SENAI. Este ambiente habra servido
tambin para generar un consenso, inclusive entre los llamados educadores profesionales, muchos de los
cuales compartan la visin cientificista difundida por estas instituciones.
21 La creacin de los Ministerios de Educacin y Salud, por un lado, y de Trabajo, Industria y Comercio, por otro,
tuvo como consecuencia directa la posibilidad de formulacin de una poltica centralizada y unificada para
el sector que, concomitantemente, comenz a implementarse.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

b.

Las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo


antes de la creacin del SENAI22

Aunque la primera iniciativa de creacin de una Universidad del Trabajo


haya aparecido en 1922, fue en las dcadas de 1930 y 1950 que las sucesivas
propuestas alcanzaron mayor grado de definicin. En 1934, Omer Buyse formul
un anteproyecto de creacin de tres instituciones de este tipo, a pedido del gobierno brasileo.23 Veinte aos ms tarde, Humberto Grande retomara la propuesta
que consista en el montaje de una institucin educativa centralizadora de todas
las instancias de formacin profesional (desde las actividades de aprendizaje industrial hasta la formacin de cuadros de administracin y gerencia de nivel superior). No obstante, ninguno de los dos proyectos, ni los posteriores a 1955, se materializaran.
Como ya fue comentado, el belga Omer Buyse haba desarrollado una obra
pionera en Blgica donde, fuertemente influido por el debate catlico en torno a la
situacin de la clase trabajadora, contribuy a la creacin de una Universidad del
Trabajo. En los comienzos de la dcada del treinta, y por sugerencia de Fidelis Reis,
Buyse fue invitado por el gobierno brasileo, a travs del entonces Ministro de
Educacin y Salud, Washington Pires, para realizar estudios sobre la organizacin e instalacin de una institucin de este tipo en el pas. De esos estudios,
surgi un anteproyecto previendo la creacin de tres Universidades del Trabajo
(en Recife, en Belo Horizonte y en Porto Alegre), que fuera entregado al gobierno
brasileo a mediados de 1934.
La propuesta institucional de Buyse era de gran complejidad, abarcando por
lo menos tres niveles de enseanza,24 escuelas de diversos tipos25 y para varias
especialidades. Adems de la enseanza en s, a la Universidad le cabran funciones de extensin universitaria y de apoyo a la industria, para lo que debera contar
con una estrecha colaboracin de los empresarios industriales.
La llegada de Gustavo Capanema al Ministerio de Educacin, en 1934, condenara al olvido la propuesta de Buyse, pero no as a la idea de creacin de una
Universidad del Trabajo. Una nueva propuesta sera elaborada dentro del propio
Ministerio. Rodolfo Fuchs, uno de los principales nombres ligados a la enseanza
22 Un anlisis detallado de estas iniciativas fue realizado anteriormente (Pronko, 1997, 1998). De todas maneras
creemos necesario retomar aqu, aunque brevemente, algunas de las iniciativas ms relevantes.
23 Una referencia completa sobre la obra de Omer Buyse se encuentra en el captulo II del presente texto.
24 La propuesta inclua cursos de orientacin y preparacin profesional de dos aos y objetivo preparatorio,
cursos profesionales de tres aos, para la formacin de obreros calificados en las diferentes especialidades y
cursos industriales tcnicos, tambin de tres aos, para la formacin superior de tcnicos especializados.
25 Se trataba bsicamente de dos tipos de escuelas: de horario reducido (nocturnas) y de tiempo integral, adems
de los cursos de especializacin.

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Marcela A. Pronko

profesional y de confianza de Capanema propona ofrecer educacin profesional


en el lugar de trabajo, volvindola as obligatoria para los jvenes trabajadores.
En su Plan General de Educacin Profesional, que presentara al Ministro
Capanema en 1935, Fuchs propona una estructuracin de la enseanza profesional en 4 grados:
1)

Escuela Profesional Elemental de, como mximo, 4 aos de duracin, con el


objetivo de brindar una educacin bsica (equivalente al curso primario) y
el aprendizaje de un oficio.

2)

Escuela Profesional Secundaria, tambin de 4 aos de duracin, dedicada a la


preparacin tcnica del operario.

3)

Escuela Profesional Normal de dos aos de duracin para la preparacin de


profesores y maestros. Paralelamente, mantenidos por las grandes industrias o por el Estado, propona el establecimiento de Escuelas Industriales en
las que se estudiara la tcnica especializada de un oficio, arte o industria.

4)

Y, en sus propias palabras: la coronacin de la enseanza profesional se


constituira con la Universidad del Trabajo, en la que se estudiara cientficamente la organizacin del trabajo, la tcnica de los diversos oficios, las materias primas nacionales.26

Esta estructura haba sido pensada con el fin de tornar la enseanza profesional obligatoria para los trabajadores, favoreciendo de acuerdo con el autor tanto
a trabajadores como a industriales.27 Al final de cuentas, la educacin profesional
era altamente recomendable para ambos ya que no solo difunda conocimientos
tcnicos, sino tambin propiciaba una comprensin de las realidades poltico
sociales de la nacin, a travs de la formacin cvica y moral del futuro trabajador
(Fuchs, O ensino profissional na Alemanha, 1938).
El programa elaborado por Fuchs tampoco lleg a concretizarse. Pero esto no
desalent su trabajo a favor de la extensin de la enseanza tcnica, como puede
constatarse en estudios posteriores, presentados a Capanema.28
26 GC 34.11.28 Film 26 Pasta I doc. 3.
27 No ser suficiente el hecho de que el trabajador pueda tener la preparacin tcnica que la Escuela Profesional
es capaz de darle; no; es indispensable que la deba tener. Es necesario que el industrial, el patrn, se convenza
de la ventaja y de la necesidad de presentar al obrero esta preparacin, para no tener que despedirlo nunca.
(dem, ibdem).
28 En su archivo personal constan dos informes elaborados en 1938, uno de ellos: Os defeitos do ensino profissional
brasileiro (Los defectos de la enseanza profesional brasilea) y el otro, que ya hemos mencionado en el
captulo II, O ensino profissional na Alemanha (La enseanza profesional en Alemania).

!"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Ya en su plan de 1935, Rodolfo Fuchs afirmaba que:


La enseanza profesional no deber constituir el privilegio del Estado, debiendo colaborar en su ms rpida difusin, tanto los particulares como los
sindicatos.
El Gobierno saldr al encuentro de las posibles iniciativas de unos y de otros,
subvencionndolas en la medida de lo posible.
Un papel importante cabr en este terreno a las instituciones filantrpicas y a
las asociaciones de caridad. Las grandes industrias no tendrn el menor inters en desarrollar, entre los hijos de sus obreros, la enseanza profesional y
elevarla hasta el grado de Escuela de Perfeccionamiento.
Por ltimo, los Sindicatos sern los que tengan influencia decisiva en este
movimiento, pues, en poco tiempo, representarn una fuerza de organizacin
considerable dentro del organismo nacional. Los Sindicatos y los Institutos de
Previsin Social podrn crear muchas Escuelas, aun independientes de cualquier auxilio gubernamental.
Tamao esfuerzo y colaboracin debe, sin embargo, ser orientado y fiscalizado por el Gobierno, con el fin de no sacrificar la unidad de la enseanza e
imprimirle una orientacin sana y eficiente, que consiga integrar, cada vez
ms, los elementos que componen estos sindicatos en la vida nacional y no
permitir que la educacin particularista que pudieran pretender ofrecer, los
aleje, definitivamente, del sentir y del pensar nacionales.
(Rodolfo Fuchs, Arq. GC 34.11.28, Filme 26, Pasta I, doc. 3, fot. 574-586)
Fuchs se equivocaba al restarle valor al inters de los industriales por el control de la enseanza tcnica. Pero, en cambio, acertaba al evaluar el papel que
desempearan los sindicatos, especialmente los patronales, en la direccin y organizacin de este tipo de enseanza. De alguna forma, se adelantaba, sin sospecharlo siquiera, al papel desempeado por los rganos de representacin del
empresariado industrial en la estructuracin del SENAI.
c.

Una victoria del empresariado: el SENAI y el SESI o


la institucionalizacin del control de los trabajadores

Desde el punto de vista de los empresarios industriales, la evolucin del proceso de industrializacin en Brasil suscit una demanda de mano de obra cada
vez mayor para su funcionamiento. En un primer momento, especialmente durante las dos primeras dcadas del siglo XX, estas demandas fueron cubiertas por los
trabajadores extranjeros (principalmente europeos) que, hasta entonces, ingresaban masivamente al pas. Estos inmigrantes presentaban ciertas ventajas respecto

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Marcela A. Pronko

del trabajador local: adems de numerosos, venan ya con alguna experiencia


sobre lo que significaba la vida fabril. No obstante, es este mismo hecho el que los
volva peligrosos porque, ms all del saber hacer tcnico, tenan formada una
conciencia poltica acerca de la importancia de la organizacin sindical.
A finales de la dcada del veinte, cuando comenz a sentirse en los establecimientos industriales el reflujo de la inmigracin, asociado a las contingencias
nacionales e internacionales, se inici la incorporacin, en mayor nmero, de otro
tipo de trabajador: el migrante rural. Este nuevo obrero padeca una descalificacin previa pues se consideraba que careca de un saber tcnico especfico frente a
las nuevas tareas. Por ello, deba rpidamente incorporar ritmos de trabajo y comportamientos exigidos en el mundo fabril, diferentes de las prcticas usuales en el
medio rural.
Por otro lado, la utilizacin de tecnologas complejas en ciertos ramos industriales y de transportes (como el ferroviario) y la lenta introduccin de mtodos de
racionalizacin del trabajo en el proceso productivo impusieron la prctica de una
resocializacin sistemtica a la mano de obra que estaba incorporndose (independientemente de su origen). Esta preparacin poda, segn la jerarquizacin
funcional diseada en el corazn del proceso de trabajo entonces existente, dividirse en varios niveles de especializacin, siendo que la gran mayora de los trabajadores aprenda los rudimentos tcnicos y comportamentales a travs del
mismo trabajo en la fbrica. Para los niveles ms especializados y ms calificados,
algunos sectores implementaron sus propias agencias formadoras.
Las dcadas del treinta y cuarenta constituyeron el marco cronolgico especfico para el desarrollo de los debates en torno a la implementacin de una enseanza del tipo tcnico profesional y a la definicin de las modalidades que deberan
integrarla, como parte de una creciente accin reguladora del Estado sobre el mercado de trabajo. Estas discusiones, que se desprendan de la propia definicin del
modelo poltico corporativo adoptado, se realizaron en el interior de la burocracia
estatal, incluso cuando una de sus consecuencias ms importantes, paradjicamente, haya sido la privatizacin de una porcin fundamental de aquel tipo de
formacin.29 En este proceso, empresarios industriales e ingenieros desempearon
un papel clave, no solo en la definicin, sino tambin en la construccin efectiva de
una institucionalidad para la enseanza tcnica. En definitiva, fueron los ingenieros los que, principalmente, comandaron las instituciones creadas bajo la administracin y con el financiamiento de los industriales.

29 Nos estamos refiriendo al SENAI, creado como un organismo de gestin privada, definido en el mbito de la
poltica estatal.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Existe una abundante bibliografa en Brasil sobre el proceso de creacin del


SENAI, punto culminante de la participacin empresarial en la definicin institucional de la enseanza tcnica en el pas.30 No cabe, entonces, aqu, repetir la
secuencia de datos que informan sobre este proceso, sino examinar las lneas principales del mismo, destacando los puntos fundamentales que podran servir para
explicar el supuesto xito del modelo creado y, como contraparte, el fracaso
del proyecto de creacin de una Universidad del Trabajo en el pas.
La enseanza tcnica y el trabajo de menores
Entre las reivindicaciones ms importantes del empresariado industrial, difundidas a travs de sus entidades de clase, en la dcada de 1930, adems del
arancel aduanero y la solucin a las crisis industriales, resulta posible constatar
una oposicin persistente a las leyes laborales, especialmente a las leyes sobre el
trabajo de menores (Leme, 1978). La incorporacin de menores al trabajo fabril
tena una doble importancia para el empresariado. Por una parte, representaba el
abaratamiento de los costos de mano de obra, puesto que los menores podan
realizar las mismas tareas que los adultos o tareas diferenciadas, propias a las
caractersticas de su edad, e inevitablemente ganar menos. Por otra parte, el empleo de menores conllevaba una funcin educativa en s misma, de moralizacin
por el trabajo, de modelamiento precoz de la personalidad del trabajador.
Inicialmente el Cdigo del Menor31 se haba elaborado y promulgado en 1926,
a partir de la consolidacin y ampliacin de leyes estaduales de asistencia y proteccin a los menores, ya existentes en So Paulo y Ro de Janeiro. El cdigo determinaba la prohibicin del trabajo a los menores de 12 aos, edad que suba a 14 en
el caso de las industrias manufactureras. Para los mayores de 14 y menores de 18
aos, el horario de trabajo no podra ser mayor que de 6 horas diarias, con un
descanso mnimo de una hora y la prohibicin expresa de trabajo nocturno, considerando como tal, aquel realizado a partir de las 19 horas.
Antes de la entrada en vigencia de la norma, los industriales manifestaron su
oposicin a dicha medida, reivindicando la disminucin del lmite de edad a 13
aos y la abolicin de los dems dispositivos de la ley. El argumento principal que
sustent su posicin fue el de la escasez de mano de obra. Frente a este problema,

30 Al respecto pueden consultarse las siguientes obras: Cunha, 1981; 1994; 2001a; Fonseca, 1986; Weinstein, 2000,
entre otras.
31 Decreto N 5.083, del 1 de diciembre de 1926.

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Marcela A. Pronko

segn los industriales, el respeto a la nueva ley ira a constituir un factor disolvente de la organizacin industrial brasilea.32
El Cdigo del Menor se modificara en 1932 incorporando gran parte de estos
argumentos. Las nuevas disposiciones establecan que el lmite de edad a partir
del cual se autorizaba el trabajo de menores pasaba a 12 aos en algunos casos;33
el horario de trabajo se equiparaba al de los adultos y aunque la prohibicin del
trabajo nocturno se mantuviera, entraba en vigencia solo a partir de las 22 hs. y
hasta las 5 de la maana. En suma, se equiparaban las condiciones de trabajo de
menores y adultos, diferencindose, sin embargo, el salario.
Los industriales apoyaran inicialmente la reforma. La CIESP, en circular a
sus asociados, manifestaba (an en 1931) que, con ella:
...haban sido corregidos los dos mayores contratiempos del viejo Cdigo de
Menores: el que estableca el horario mximo de seis horas, con una hora de
interrupcin del trabajo del menor y el que estatua que el horario nocturno era
aquel que, inicindose a las 7 horas de la tarde, tena su trmino a las 5 horas
de la maana. 34
En 1943 se modificaron nuevamente las disposiciones con relacin al trabajo
de menores, flexibilizando todava ms las normas en funcin del esfuerzo por la
guerra.35 A pesar de eso, quedaba an sin resolver para los industriales el llamado
hiato nocivo, que era la forma con la que se defina el tiempo transcurrido entre
que el nio finalizaba la escuela primaria (generalmente a los 12 aos) y el momento de ingreso legal al mercado de trabajo (14 aos). Estos dos aos eran, segn los
industriales, fundamentales para la formacin del futuro ciudadano y trabajador.
Mange lo expresaba as, magistralmente:
Ms all del reducido contingente de aquellos que siguen los estudios de
nivel secundario, la gran masa de egresados de las escuelas primarias se
32 Entre los argumentos que sealan las alteraciones en la organizacin industrial que producira la nueva legislacin sobre el trabajo de menores, se encuentra el del desfasaje de horarios entre el trabajo de menores (6 horas)
y de adultos (8 horas) que perjudicara el ritmo de la produccin. El mismo argumento sera utilizado por los
empresarios argentinos para criticar la adopcin de medidas similares.
33 El Decreto N 22.042, del 3 de noviembre de 1932, estableca que: Art. 1: Queda prohibido en la industria, en
general, el trabajo de menores que no hayan completado la edad de 14 aos. Sin embargo, el art. 3 dispona
las siguientes excepciones: Art. 3: No estn comprendidos en la prohibicin establecida en el art. 1 los menores de 12 a 14 aos, que se encuentren ocupados: a) en los establecimientos en que estn empleados miembros de
una sola familia, bajo autorizacin de los padres, abuelos o hermano mayor; b) en los establecimientos de
enseanza profesional o de carcter benfico, sometidos a fiscalizacin oficial.
34 Centro das Industrias do Estado de So Paulo, Circulares de 1931. Circular N 206, de 26 de octubre de 1931,
en Leme, 1978: 139.
35 La oposicin desarrollada por el empresariado contra el Cdigo del Menor, desde 1926, aparece como un
ejemplo de la resistencia sistemtica que desarrollaron a las leyes laborales, en general.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

encuentra destinada a esa situacin de espera, en la que quedan suspendidas,


tal como en una cuarentena, la evolucin intelectual y la preparacin para el
trabajo. (...) Los estudios sociales, econmicos y psicofisiolgicos revelan que
la mayora de los delincuentes, de los desajustados a la profesin (...) se origina en los desajustes. en las fallas de educacin, principalmente en las etapas
crticas del desenvolvimiento psicofsico. Resulta un lugar comn hablar del
maleficio de este interregno de los 12 a los 14 aos, pero es raro su combate con
medidas concretas... (Mange apud SENAI, 1992: 70).
Ahora bien, el decreto de 1932 ya prevea la formacin profesional para este
perodo y esta sera la solucin que el SENAI llevara a cabo a travs de los llamados cursos vocacionales. De hecho, la rpida socializacin de los menores en el
mundo del trabajo garantizaba a los industriales una mano de obra perfectamente
adaptada al trabajo fabril.
Tanto el descontento con el estatuto del menor, como la insistencia en la necesidad de instituir prcticas sistematizadas de aprendizaje, fueron cuestiones reiteradas en el discurso empresarial sobre formacin profesional. Esta postura no era
exclusividad del empresariado brasileo, como lo demostraron los debates y las
resoluciones adoptadas al respecto por la OIT en 1939. Pero la defensa de la figura,
ahora racionalizada, del aprendizaje (industrial) sera el caballito de batalla de la
movilizacin del empresariado brasileo en torno a la cuestin.36 No por casualidad el SENAI, la institucin gerenciada por los empresarios, era un servicio nacional de aprendizaje industrial, lo que pone de manifiesto la importancia de esta
prctica como espacio estratgico para la formacin del trabajador y, en consecuencia, para la ampliacin de las posibilidades de ejercicio del control social en el
terreno de la fbrica.
El proceso de creacin del SENAI
Desde la firma del Decreto-ley 1.238/39 que estableca la obligacin, a los
establecimientos industriales que contaran con ms de 500 empleados, de instalar
cursos de perfeccionamiento profesional para adultos y menores hasta el decretoley 4.048/42 de creacin del SENAI, pasaron tres aos en los que hubo muchas
idas y vueltas entre los empresarios industriales y el gobierno. Durante este lapso,
la postura de los empresarios industriales pas del rechazo a la aceptacin,37 casi
36 En la prctica, la formacin, bajo la figura del aprendizaje o la llamada pedagoga de la usina, minaba la
legislacin de proteccin de los menores, al incorporar a dichos jvenes a la disciplina de la fbrica a travs
de la educacin y de los ciclos obligatorios.
37 Este vuelco hacia lo que resultara el SENAI estara indicando la falta de homogeneidad en las filas del mismo
patronato.

!'

Marcela A. Pronko

militante, de una iniciativa de formacin profesional definida en moldes particularmente innovadores.38


En principio la preocupacin por la formacin de sus trabajadores no inclua
una disposicin para hacer frente a los costos y las responsabilidades que esta
implicaba. As, en el acta de la reunin conjunta de la direccin y del consejo
director de la Federacin Industrial de Ro de Janeiro, del 19 de enero de 1938, la
preocupacin empresarial queda claramente reflejada:
El Dr. Raul Leite reservadamente, comunic a la Casa que, en el Ministerio de
Educacin y Salud, se elabora un proyecto de ley instituyendo, en los establecimientos industriales, a expensas de ellos, la enseanza profesional para
aprendices, en nmero no inferior a la dcima parte de los obreros.
Bajo la responsabilidad del patrn se ensear a estos aprendices, dentro de
la organizacin industrial, los respectivos oficios, obedeciendo a una orientacin metdica, para que el aprendizaje pueda concluirse en un perodo de 2 a
4 aos. El Sr. Presidente aadi que la creacin de dichas escuelas representa
un peso enorme para los industriales, adems de ocasionar graves inconvenientes de orden administrativa, en la vida de las empresas.
Llamaba la atencin de todos sobre el asunto, pidiendo sugerencias y aclaraciones. Generalizado el debate, del que participaron diversos socios, se deliber que la secretara, reservadamente, recibira la palabra de los seores industriales para que se tome luego una actitud armnica en defensa de los intereses en comn.
(FIRJ, Acta de reunin conjunta de la directoria y del consejo director
del 19 de enero de 1938)
A pesar de la preocupacin de la FIRJ, la voz activa en el debate, por parte de
los empresarios, permaneci con la FIESP. As, el 1 de septiembre de 1939, sta
formalizaba el repudio del sector al decreto-ley 1.238, remarcando:
...que el Decreto-ley 1.238, incluido entre las llamadas leyes sociales, ocasiona ms responsabilidades directamente sobre una clase ya muy sobrecargada
de obligaciones de naturaleza diversa y que lucha, actualmente, contra dificultades de todo tipo, que nacen sea del exceso de legislacin, sea de la manera, muchas veces violenta, con que son ejecutadas las leyes. (apud Carone,
1977: 274)

38 El carcter innovador del SENAI proviene del hecho de que fue la primera gran institucin de formacin
profesional en Amrica Latina que fuera gerenciada por el empresariado industrial, con fondos privados
(aunque recaudados a travs de instituciones pblicas). Volveremos posteriormente sobre este punto.

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En este contexto, el decreto-ley referido era cuestionado por los empresarios


industriales tanto en sus procedimientos como en su contenido. En cuanto a los
procedimientos, se objetaba su carcter impositivo, ya que la consulta a los sindicatos no se haba realizado observando su concepcin sino su reglamentacin. En
lo que se refiere al contenido, se alegaba su inconstitucionalidad, injusticia y su
imposibilidad prctica. El decreto-ley sera inconstitucional porque el artculo 129
de la Constitucin de 1937 defina precisamente a la enseanza profesional como
primer deber del Estado, por el que le caba a las industrias un papel subsidiario en
la formacin de aprendices de acuerdo con su especialidad.39 Por otro lado, se
consideraba al decreto-ley injusto porque discriminaba a los obreros que trabajaban en pequeas fbricas40 e impracticable por diversas razones que tenan en
cuenta cuestiones como el alto grado de analfabetismo, resultante de una falta de
preparacin bsica del sector operario, o como la falta de profesores capacitados.
Tomando como base esta crtica, los industriales sealaron una solucin alternativa:
La nica solucin posible es la fundacin, por cuenta del Gobierno de la
Unin (o de los Estados, mediante subvencin de la Unin), de escuelas profesionales, situadas en los barrios industriales, divididos por zonas y a las que
ingresaran todos los operarios en condiciones, mediante seleccin
prevocacional, vocacional o psicotcnica.
(apud Carone, 1977: 281, destacado en el original)
Dichas escuelas podran obtener ayuda financiera del propio empresariado,
siempre que una parte igual del costo fuera asumido por los trabajadores. El documento de los industriales sugera, an, que estas escuelas deberan responder a las
necesidades reales de las industrias, atendiendo a la preparacin de las profesiones ms difciles y requeridas, sin grandes inversiones y con expectativas moderadas, y que deban ser reguladas por Consejos Regionales, integrados con la participacin de las federaciones industriales y del gobierno.
Muchas de las cuestiones que el empresariado remarc se retomaran e incorporaran en la propuesta de reglamentacin del mencionado decreto, la que fuera
elaborada por una comisin interministerial designada para dicho efecto. Sin em39 Vale la pena reproducir la argumentacin del documento de los empresarios: Ahora el Decreto-ley 1.238
transfiri un deber precipuo del Estado, del Gobierno de la Unin para las industrias, determinando la creacin, por su cuenta, sin ningn subsidio, no de las escuelas de aprendices para los hijos, sino de las escuelas
profesionales para los obreros, las que, por fuerza de la Constitucin, deben ser fundadas y mantenidas por la
Unin (apud Carone, 1977: 280, destacado en el original).
40 Esta era tambin la objecin bsica de los sindicatos de trabajadores que pedan la extensin de los beneficios
del decreto-ley a los empleados de las pequeas y medianas empresas.

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bargo, el Poder Ejecutivo insistira en su propuesta inicial con la firma del Decretoley 6.029/40 distancindose, una vez ms, de la postura del empresariado. El
reglamento volva a la idea original de los cursos profesionales y no de aprendizaje, aun cuando dentro de ellos se incorporara principalmente a los menores. El
financiamiento de estos cursos se estableca, segn los industriales, de forma vaga
e imprecisa41 y la gestin se dilua en instrucciones expedidas por el Ministerio
de Educacin y Salud, de acuerdo con el Ministerio de Trabajo, Industria y Comercio. Muchas cuestiones importantes permanecieron sin definicin y, en consecuencia, este reglamento no lleg a concretizar la propuesta, provocando adems
una fuerte reaccin del empresariado industrial.
Hacia el final de 1940, en respuesta a un cuestionario enviado por el gobierno
sobre cmo superar las dificultades en materia de formacin profesional, la FIESP
elabor un documento denominado Tcnicos y Operarios para la Industria Nacional, en el que propuso la creacin de un Servicio Nacional de Seleccin, Perfeccionamiento y Formacin de Industririos [Obreros] (SENAFI). Esta propuesta puede considerarse como un antecedente directo del SENAI, por lo que vale la pena
detenernos brevemente en el anlisis de la misma.
La FIESP, partiendo de la conviccin de que ...la rpida mejora de la economa nacional y el fortalecimiento de nuestra seguridad solo pueden obtenerse a
partir de una mayor industrializacin del pas (GC 41.09.13 - A), planteaba el
perfeccionamiento de la actual clase trabajadora, la formacin de nuevos tcnicos,
artesanos y operarios calificados (ibdem) como un elemento bsico para el crecimiento industrial. En ese sentido, propona responsabilizarse por la preparacin
de un tercio de los tcnicos, obreros calificados y artesanos que sus necesidades
requirieran anualmente, ...con la condicin de que el Gobierno le diera la necesaria autonoma, le facilitara los medios convenientes de coordinacin y decretara
una serie de medidas complementarias (ibdem).42
Con dicha finalidad se creara el SENAFI, organizacin autnoma, dirigida
por los rganos de representacin industrial de segundo grado a travs de Consejos Regionales, con la supervisin de la Confederacin Nacional de la Industria
(CNI). Este organismo creara cursos flexibles para los diferentes niveles de preparacin de mano de obra, en los que seran obligatorios los de aprendizaje industrial. Sera financiado por una tasa mensual, que pagara el empleador por sobre
41 Se establecen como fuentes de financiamiento para los cursos el producto de las multas y penalidades impuestas por infracciones al reglamento, las donaciones hechas por patrones o instituciones de Previsin Social y
otros recursos eventuales (art. 14).
42 De hecho la formulacin de los empresarios remita a un sistema tripartito, con divisin igualitaria de costos
pero no de direccin.

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cada trabajador empleado, recaudada por el Instituto de Jubilacin y Pensiones de


los Industririos (IAPI) y redistribuida por el mismo a estas organizaciones empresariales.
Segn el documento citado, eficiencia, flexibilidad, economa, rapidez, seran las normas esenciales que orientaran a estos cursos (ibdem). Sin embargo,
una organizacin de este tipo solo podra funcionar con ventaja si, con una amplia autonoma y responsabilidades bien definidas, fuese dirigida por las actividades patronales, de cuya cooperacin, inclusive sus costos, ira a depender
(ibdem, destacado nuestro).
No obstante ello, la FIESP reivindicaba ante el Estado, como accin complementaria a las actividades desarrolladas por el SENAFI, la creacin de liceos industriales, en los que a travs de cursos completos, fueran formados tcnicos y
profesores y, adems, sugera que los sindicatos de trabajadores tuvieran una actuacin en este campo, en el sentido de desarrollar cursos postprimarios de enseanza prevocacional.
Este documento pone de manifiesto el cambio de postura del empresariado
industrial en relacin con el parecer de la FIESP de 1939. Aunque algunos elementos se mantuvieran inalterados (la divisin de tareas entre industriales y Estado
respecto de la responsabilidad en la preparacin de diferentes niveles de mano de
obra,43 la insistencia en apropiarse de los cursos de aprendizaje, etc.), otros sufrieron una transformacin radical. As, por ejemplo, los industriales aceptan responsabilizarse por el financiamiento de los referidos cursos, cuestin que, anteriormente, haba provocado repudio a la iniciativa gubernamental. Otro elemento para
destacar, en la misma direccin, es la insistencia por la autonoma en la ejecucin
de los cursos que se instalaran, en aparente contradiccin con la reivindicacin
ante el Estado de ciertos niveles de intervencin indispensables para el funciona-

43 Esta divisin de tareas aparece muy claramente en el discurso del empresariado, sobre todo despus de la
creacin del SENAI. Como ejemplo, vale la pena reproducir parte de lo dicho por Euvaldo Lodi, en el acto de
inauguracin de una de las primeras escuelas del SENAI en el Distrito Federal: La planificacin brasilea
debe prestar especial atencin a la necesidad de construir un sistema de enseanza profesional que contemple
todos los grados. Necesitamos tcnicos e investigadores de nivel superior como ingenieros y qumicos de todas
las especialidades. Necesitamos, igualmente, tcnicos de nivel medio, sean los conductores de servicios, sean
los tcnicos de construccin, montaje y conservacin de equipamientos, sean los tcnicos de procesos de fabricacin y de control de rendimiento. Resulta esencial que formemos maestros y artesanos necesarios para el
montaje y para el mantenimiento de la maquinaria tanto como para los modernos procesos de fabricacin. Ya
tenemos en las leyes de enseanza las lneas principales del sistema que se encargar de formar los tres niveles
de tcnicos y obreros a que aludimos anteriormente. De la formacin de ingenieros y qumicos industriales se
viene ocupando, predominantemente, el Estado, que tambin y recientemente ampli sus actividades hacia el
campo de la preparacin de tcnicos de nivel medio. La formacin de artesanos creemos que en su mayor
parte va a caberle a las clases productoras, lo que constituye, a nuestro entender, una frmula particularmente
feliz (Revista do Clube de Engenharia, 1947, N 136: 319).

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miento de dicha institucin (dictado de algunos decretos, recaudacin de los fondos a travs de una entidad oficial, etc.).
Frente a estos hechos, un ao ms tarde, en 1941, se instalaba una Comisin
de Industriales44 para estudiar nuevamente el tema. Del trabajo de esta comisin,
que cont con la asesora tanto del Ministerio de Trabajo como del Ministerio de
Educacin, habra surgido el texto bsico de lo que posteriormente se convirti en
Decreto-ley 4.048/42, es decir, el decreto-ley de creacin del Servicio Nacional de
Aprendizaje de los Industririos (SENAI).
Muchos autores coinciden en sealar, aunque por distintas razones, el supuesto xito del SENAI en relacin con otras propuestas e instituciones de enseanza tcnica (Cunha, 1983; Schwartzman, Bomeny y Costa, 1984; Fonseca, 1986).
Este xito se debera, principalmente, a las caractersticas asumidas por la institucin como, por ejemplo, la organizacin federativa, pronta respuesta a las demandas, flexibilidad, objetivos formativos de corto plazo, educacin en el puesto de
trabajo, etc.
El mismo estatuto del SENAI defina estos principios. El art. 2 del decreto
10.009/42 estableca que:
El SENAI funcionar en ntima colaboracin y articulacin con los establecimientos industriales, a travs de los respectivos rganos de sindicalizacin,
buscando establecer un sistema de aprendizaje, con unidad de objetivos y de
planes generales, pero adaptable a los ritmos peculiares de estos establecimientos y a la variedad de sus condiciones de produccin y trabajo. (destacado nuestro)
De esta forma se pretenda asegurar la flexibilidad del sistema, con posibilidades de adecuacin y respuesta rpida a las necesidades locales, al mismo tiempo
en que se respetaba la estructura federativa/descentralizada de la organizacin
empresarial. Estos elementos habran sido determinantes para el xito de la iniciativa.
El estatuto que daba marco legal al funcionamiento efectivo del SENAI, establecido por Decreto 10.009/42, fijaba como objetivos de la institucin:
a. organizar y mantener, en todo el pas, la enseanza de oficios cuya ejecucin exija formacin profesional, para aprendices empleados en los establecimientos industriales;
44 Esta comisin estuvo compuesta por Euvaldo Lodi, presidente de la CNI; Roberto Simonsen, presidente de la
FIESP, y Valentin Bouas, secretario del Consejo Tcnico de Economa y Finanzas (Fonseca, 1986).

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b. proceder a la seleccin profesional de los candidatos a aprendices industriales;


c. organizar y mantener cursos extraordinarios para empleados en la industria;
d. asegurar becas de estudio a operarios, diplomados o habilitados, y de valor
excepcional, para perfeccionamiento o especializacin profesional;
e. contribuir al desarrollo de investigaciones tecnolgicas de inters para la
industria (art. 1).
Los dos primeros objetivos se referan a la funcin especfica del SENAI, que
era la de formacin de aprendices, mientras que los tres ltimos discriminaban
actividades complementarias. Sin embargo, su inclusin en el estatuto entre los
objetivos de la institucin permitira, con posteridad, la expansin de su actividad
para estos campos, excediendo en importancia al desarrollo del aprendizaje industrial, definido como su actividad principal.45
Una vez que se aprobaron todas las disposiciones legales, el empresariado
industrial dio inicio a las tareas de instalacin del SENAI, designando Director del
Departamento Nacional al Ing. Joo Luderitz y poniendo en funcionamiento cuatro Departamentos Regionales (Distrito Federal, So Paulo, Minas Gerais y Ro
Grande do Sul).46 Paradjicamente, los primeros cursos que seran ofrecidos, an
en 1943, no fueron los de aprendizaje sino cursos extraordinarios para trabajadores adultos,47 en virtud del esfuerzo productivo de guerra.
Todava en 1943, otro decreto-ley posibilitara extender aun ms el radio de
accin del SENAI, iniciando as una tendencia posterior de expansin a otros
niveles de la enseanza. Efectivamente, el Decreto-ley 5.222/43 estableca que la
Escuela Tcnica Federal de la Industria Qumica y Textil dependiera del SENAI.
Esta Escuela era una institucin de enseanza profesional de segundo ciclo que, a
pesar de ser mantenida y administrada por el SENAI, continuaba articulada a la
red federal de escuelas tcnicas.48
45 Adems de las funciones de ofrecer enseanza profesional para formar obreros calificados y semicalificados,
el SENAI encabez una campaa por la renovacin y racionalizacin de la industria. De esta forma, propici
otros programas como, por ejemplo, los cursos de psicologa industrial o psicotecnia, ciclos para ingenieros
recin graduados y el establecimiento de asociaciones con el objetivo de mejorar la productividad, expandiendo la racionalizacin (Weinstein: 2000).
46 Fueron designados tambin, Joaquim Faria Ges Filho como Director del Departamento Regional del Distrito
Federal y Roberto Mangue, como Director del Departamento Regional de So Paulo (Oliveira, 1997).
47 Coincidentemente, Fonseca registra: La situacin derivada del estado de guerra en que se hallaba el pas,
oblig al SENAI a invertir el orden lgico con el que debera iniciar su enseanza, pues en vez de hacerlo por
la que deba ser destinada a los aprendices - se vio forzado a comenzarla por aquella que se dedicara a la
mejora de los conocimientos especializados de los empleados adultos de la industria. (...) Los cursos para
aprendices y trabajadores menores solo pudieron instalarse ms tarde... (Fonseca, 1961, vol. 2: 34).
48 La institucin era considerada por los lderes empresariales institucin modelo, en lo que respecta a la colaboracin entre la iniciativa privada y los poderes pblicos (Revista do Clube de Engenharia, 1952, N 193: 299).

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Pero la implementacin efectiva del SENAI tropez con diversas dificultades,


algunas de ellas dentro del propio mbito empresarial. A pesar de la aparente
contundencia y coherencia interna del discurso y la justificativa que daba fundamento a la institucin, no exista un consenso absoluto dentro de la propia burguesa industrial sobre su utilidad y pertinencia. Ello porque una cosa era la direccin
de la FIESP y de la CNI, con su discurso racionalizador, y otras eran las bases
industriales y la forma concreta con que esta racionalizacin se procesaba diariamente. Weinstein seala que
Esta distancia entre los lderes y la masa de los patrones llev a que uno de
los mayores objetivos de los dos rganos [SESI y SENAI] en los primeros aos
llegando incluso a la dcada del cincuenta haya sido el de convencer a los
industriales a hacer sus contribuciones obligatorias y as conseguir los servicios de aquellos rganos.
(Weinstein: 2000: 187)
El desinters de los patrones en relacin con el funcionamiento del SENAI se
reflejaba directamente en las dificultades de la recaudacin, pero aquel no era el
nico inconveniente. Otros obstculos ponan piedras en el camino del SENAI:
por una parte, la conciliacin de las diversas necesidades industriales de formacin de mano de obra no resultaba una tarea fcil a la hora de definir los cursos que
se ofreceran; por otra, el proceso de reclutamiento de los aprendices se volva
complejo dada la falta o el exceso de aspirantes en algunos ramos de la industria.
Inclusive, algunas empresas daban poco valor a la formacin ofrecida por el SENAI.
En 1951, segn una investigacin de la propia institucin, de 558 firmas paulistas,
solo el 24% afirmaba emplear a los aprendices que la institucin formaba.49
A su vez, si entre los industriales la indiferencia hacia el SENAI era grande,
entre los trabajadores la iniciativa empresarial era, en general, bien recibida.50 La
aceptacin no era de modo alguno homognea, variando entre ramos de la produccin, pero el acceso que se brindaba a la formacin profesional era percibido por
algunos de los sindicatos como una contribucin efectiva para la obtencin de una
49 La explicacin hallada por los responsables de la investigacin haca recaer la culpa de esos magros resultados
en los propios empresarios que no sabran valorar los servicios ofrecidos por el SENAI. Afirmaban los investigadores que la mayor parte de los patrones (...) permanece ajena al aprendizaje profesional, sin tomar conocimiento de las experiencias de aprendizaje en sus propios establecimientos industriales y sin adquirir conciencia del problema (...) esta actitud de permanecer ajeno se condice con la formacin de la economa del pas y de
la misma nacionalidad brasilea e, inclusive, con las condiciones de nuestra industria, marcada y acostumbrada, en gran parte, por el extenso empleo de mano de obra no calificada y de baja productividad (SENAISP apud Weinstein, 2000: 201).
50 Debe destacarse, no obstante, el hecho de que esta institucionalizacin del aprendizaje se estaba realizando
bajo una dictadura, en la cual las instancias sindicales ms autnomas estaban cercenadas y, en muchos casos,
destruidas y el aparato sindical amarrado corporativamente al Estado.

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mejor calidad de vida. Adems, algunos grupos de trabajadores se habran beneficiado por la definicin, llevada a cabo por los tcnicos de la institucin, de una
jerarqua industrial que se basaba en categoras profesionales, lo que les permita
negociar con argumentos tcnicos la escala salarial51 (Weinstein, 2000).
En el transcurso de los aos que siguieron a su creacin, los cursos de aprendizaje disminuyeron su importancia con relacin a otras actividades de formacin
profesional que el SENAI haba ido de forma progresiva incorporando, configurando un visible proceso de expansin.52 En la dcada del cincuenta, cuando el
SENAI comenzaba a asentarse institucionalmente, pas por un primer proceso de
redefinicin que implic la adopcin de nuevas tendencias para la formacin profesional y una diversificacin de sus actividades. En este sentido, Lopes afirma:
Ya hacia finales de la dcada del sesenta, era de aceptacin generalizada
que, aun cuando se mantuviese fiel a los principios de su institucin, le competa al SENAI, en la medida de sus recursos materiales y humanos, atender
de la mejor forma posible las siguientes metas:
- el aprendizaje de menores;
- el entrenamiento y desarrollo de la mano de obra adulta;
- el perfeccionamiento de los cuadros de supervisin y gerencia;
- la formacin de tcnicos de nivel medio;
- la promocin profesional y social de los trabajadores.
(Lopes, 1992: 254)
De esta manera el empresariado industrial, a travs del SENAI, extendi su
influencia progresivamente a todos los niveles de la formacin profesional, complementando su accin educativa con una actuacin importante en el rea de
asistencia social, sobre todo a partir de la creacin del SESI (Servicio Social de la
Industria).
El SESI, creado por decreto-ley N 9.403 del 25 de junio de 1946, con la finalidad de estudiar, planificar y ejecutar, directa o indirectamente, medidas que contribuyan al bienestar social de los trabajadores en la industria y en las actividades
51 Sin embargo, lo contrario tambin suceda. La peridica redefinicin de las categoras profesionales que el
SENAI haca, tenda a rebajar las ocupaciones as definidas a las del tipo semicalificadas, achatando la jerarqua industrial y perjudicando la diferenciacin salarial reivindicada por parte de los sindicatos.
52 Los datos de la matrcula del SENAI eran los siguientes en 1944:
Cursos
preliminares

Cursos de
aprendices
de Oficios

1516

3570

Cursos
Total de
Cursos
de trabajadores cursos ordinarios extraordinarios
menores
(para menores)
(para adultos)
4351

9437

(Revista do Clube de Engenharia, 1945, N 107: 190)

"%

5901

Total
General
15338

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semejantes, colaborando para mejorar el padrn general de vida en el pas, as


como tambin para el perfeccionamiento moral y cvico y el desenvolvimiento del
espritu de solidaridad entre las clases (apud. Rodrigues, 1998: 22), era el instrumento de realizacin de la filosofa social de la industria, basada inclusive en la
doctrina social de la Iglesia (Beloch e Fagundes, 1997: 133).
La inspiracin cristiana de la iniciativa era evidente. En el discurso pronunciado por Euvaldo Lodi en el Vaticano, en 1952, puede apreciarse esta perspectiva.
Dice Lodi:
en el sistema que nosotros idealizamos con el Servicio Social de la Industria
a cargo de los patrones, con el espritu y la finalidad con que fue presidida la
organizacin, se encuentra la posibilidad nica de eliminar la mentalidad
hostil y severa, que seal (y que constituye el primer y mayor peligro de
nuestro tiempo), y de ver establecida la concordia social entre patrones y operarios. Porque la obra que emprendimos no es propiamente de asistencia, de
ayuda para saciar el hambre o para hacer que los trabajadores produzcan
ms, sino para inculcarles la conciencia de sus deberes de ciudadanos activos
de la comunidad brasilea y para que resuelvan, con la unin de sus propias
fuerzas (y no contra las fuerzas de los patrones) los problemas que interesan a
la Nacin. (...) Para nosotros, en efecto, solo esta inmersin del trabajador en el
plano espiritual de los intereses comunes podr conducir a la comunidad
pacfica de un nuevo pueblo orientado en el esfuerzo comn del bienestar
social para todos. (...) Para nosotros, en fin, este es un humanismo cristiano,
que sin las pretensiones de ciertos extremistas, inclusive entre los nuestros,
nos permite restituir al trabajador, el hombre.
(Revista do Clube de Engenharia, 1952, N 196: 407,
destacado en el original)
Para Roberto Simonsen, el SESI vena a dar respuesta a la necesidad de
emprender acciones para contener o prevenir antagonismos con los operarios
(apud, Beloch y Fagundes, 1997: 134). As, inspirado en el ideario de cooperacin
entre las clases y de la paz social, se convirti en un valioso instrumento de combate al comunismo. A diferencia del SENAI y su marca de rgano tcnico, el SESI
naci como una organizacin ideolgica confesa en un momento de incipiente
rearticulacin del movimiento obrero. Su actividad se inici justamente en reas
sensibles a los trabajadores como, por ejemplo, el establecimiento de puestos de
abastecimiento de alimentos baratos como combate a la caresta, la creacin de
cocinas distritales que provean refecciones a las empresas y la instalacin de
clnicas mdicas. Rpidamente, extendi sus actividades hacia la formacin de los
obreros, ofreciendo diversos cursos que iban desde los de alfabetizacin hasta los

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de economa domstica, incluso organizando actividades recreativas. Si el SENAI


pretenda formar al trabajador en cuanto tal, el SESI iba ms all de eso, proponiendo la formacin del trabajador en un sentido amplio.53
La receptividad del SESI entre los patrones fue mucho ms compleja que en el
caso del SENAI. Adems de que la contribucin mensual resultaba ser el doble, las
realizaciones del SESI eran ms difciles de medir. Muchos industriales no vean,
en trminos concretos, la relacin entre la contribucin efectuada y los beneficios
obtenidos. Otros, que posean ya una tradicin de brindar asistencia social a los
trabajadores antes incluso de la creacin de la institucin, vean al SESI como una
intromisin innecesaria en su empresa. Por lo tanto, puede decirse que, en este
caso, el proceso de convencimiento del liderazgo sobre las bases empresariales
tuvo ms dificultades y fue ms incompleto.
Asimismo, una parte del movimiento obrero demostraba una declarada hostilidad a la iniciativa de los patrones, porque perciba con claridad su carcter abiertamente ideolgico. Muchas de las actividades propuestas por el SESI entraban en
competencia directa con las ofrecidas por algunos sindicatos (como en el caso de
los puestos de abastecimiento e incluso en el de las celebraciones del 1 de mayo),
y la articulacin entre el SESI y el sindicalismo amarillo resultaba evidente. Tan
solo los servicios de utilidad prctica inmediata reciban apoyo de los trabajadores
en particular los cursos de alfabetizacin (Weinstein, 2000).
Debe destacarse tambin la estrecha relacin entre el SESI y los crculos de
obreros catlicos. Segn Weinstein, las actividades de los miembros del crculo
eran, de forma general, totalmente compatibles con los programas del SESI lo que
no era de sorprender, puesto que el SESI us las experiencias anteriores de Accin
Social para desarrollar sus propias actividades (Weinstein: 2000: 181).
Esta relacin del SESI con los Crculos Obreros iba desde el apoyo financiero
del primero a las actividades del segundo,54 de la articulacin en el combate al
comunismo hasta la colaboracin en la formacin de cuadros entre los trabajadores. La incontestable influencia ejercida por el SESI en la produccin de lderes

53 A semejanza de las estrategias de autoformacin desarrolladas inicialmente por el movimiento obrero en los
comienzos del siglo XX, bajo la influencia de anarquistas y socialistas, retomadas y perfeccionadas por la
Iglesia Catlica en sus organizaciones obreras, el SESI se presentaba como una institucin pedaggica total, que
pretenda la formacin del trabajador en toda su dimensin social.
54 Weinstein documenta exhaustivamente la relacin entre el SESI y la Accin Social Arquidiocesana de So
Paulo, que reciba donaciones a cambio de la colaboracin con la institucin empresarial. Esta misma relacin
ya ha sido caracterizada para el caso de Ro de Janeiro en el captulo I. Para el caso paulista, confrntese
Weinstein, 2000, pp. 182-3.

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obreros moderados y colaboradores, contaba con la cooperacin prctica y expresa de los crculos.55
De este modo la articulacin entre el SESI y el SENAI se entenda como un
escudo moral y tcnico de los empresarios industriales frente a la movilizacin
sindical. Una tentativa de racionalizacin del ambiente industrial dentro y fuera
de la fbrica, capaz de aumentar la productividad garantizando la paz social. En
este marco, el SESI y el SENAI seran instituciones complementarias de gestin
empresarial que venan a dar una respuesta a preocupaciones pragmticas, pero
tambin hegemonizante/pedaggicas, es decir, brindaban slidos fundamentos a un proyecto de (con)formacin de la clase trabajadora (Rodrigues, 1998:
44).
d.

Las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo


despus del SENAI

Luego de la creacin del SENAI, el debate en torno a la cuestin de la enseanza tcnico profesional qued cristalizado en las instituciones resultantes del mismo. Los empresarios industriales, comerciales y rurales haban conseguido guardar para s, con la sucesiva creacin del SENAI/SESI, SENAC/SESC y SENAR,56
un complejo asistencial pedaggico que les permita ejercer una tutela directa sobre la formacin de su fuerza de trabajo.
Los sindicatos obreros, cooptados an en la dcada del cincuenta por el corporativismo impulsado por el Estado, aparentemente no formularon propuestas
propias de formacin, limitndose a participar crticamente de las propuestas
empresariales o estatales.57 La Iglesia Catlica, que haba formulado un programa
asistencial y pedaggico en la dcada del treinta basado en la Doctrina Social
Cristiana, termin por optar, un poco a disgusto, por la colaboracin estratgica
con el empresariado.58 Asimismo, los educadores concentraron su actuacin en el
sistema educativo formal, luchando por modificaciones en la estructura definida

55 Cuando el aspirante a lder obrero conclua todos los cursos de la DOS [Direccin de Orientacin Social]
sobre legislacin laboral, seguridad social y oratoria el SESI en general recomendaba que entrara en un
Crculo Obrero Catlico para completar su formacin. (Weinstein, 2000, 315).
56 El SENAC (Servicio Nacional de Aprendizaje Comercial) fue creado a travs del Decreto-ley 8.621/46, teniendo como base el modelo establecido por el SENAI. Posteriormente se crearon el SESC, la imagen del SESI, y
finalmente el SENAR que ampliaba la experiencia del empresariado industrial en el sector rural.
57 No existen estudios generales disponibles que muestren la postura del sindicalismo obrero ante la cuestin de
la formacin profesional. Podra pensarse que, tal vez, el inters de los trabajadores organizados estuviera
dirigido ms a la extensin del acceso a la enseanza formal, en vez de centrarse en la enseanza especializada.
58 Esta colaboracin ya fue marcada en el Captulo I y en el tem anterior.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

por las leyes orgnicas de la dcada del cuarenta,59 sin llevar a cabo crticas profundas al sistema S.
En ese contexto, las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo, si
bien no desaparecieron, tampoco prosperaron. Aparentemente ninguna de las fuerzas sociales expresivamente organizadas adopt la iniciativa, pero ella continu
reapareciendo. En 1954 le toc a Humberto Grande formular uno de los proyectos
ms importantes del perodo.
Humberto Grande, procurador de la Justicia de Trabajo y propagandista de la
legislacin laboral, retomara la idea anterior de Fidelis Reis y Omer Buyse, para, a
partir de ella, desarrollar la propuesta de creacin de una institucin homnima,
aunque autnticamente brasilea (Grande, 1956).
En dicha propuesta, se presenta a la Universidad del Trabajo como una institucin educativa que, al asumir la relevancia del trabajo en la sociedad moderna,
lo transforma en tema universitario, repensando el papel que la universidad debe
ocupar en esta sociedad. Con el objetivo de solucionar los problemas generados
por la cuestin social, pretenda, al mismo tiempo, ampliar la prdica a favor de
la racionalizacin y organizacin cientfica del trabajo y contribuir con la construccin de la armona entre las clases o la conciliacin social.
El proyecto redactado en 1954 y publicado en 1956,60 a pesar de ser conciso,
ofrece algunas indicaciones acerca del tipo de institucin diseada por Grande:
esta dependera del Ministerio de Trabajo, Industria y Comercio e integrara establecimientos de enseanza tanto de nivel medio como de nivel superior. Contara,
a su vez, con algunos institutos de investigacin complementarios. Adems, absorbera en su estructura a otras instituciones relacionadas con la enseanza tcnico profesional ya existentes, como el propio SENAI,61 y estara articulada con la
59 En el transcurso de la dcada del cuarenta, fueron sancionadas una serie de leyes orgnicas para los distintos
niveles y ramos educativos. Para el caso de la enseanza tcnico profesional, la Ley Orgnica de Enseanza
Industrial fue sancionada por Decreto-ley 4073 del 30 de enero de 1942, solo ocho das despus de la creacin
del SENAI. La ley estableca que la enseanza profesional sera ofrecida en instituciones de nivel medio y
buscaba padronizar la enseanza de oficios, definiendo directrices bsicas para las escuelas pblicas y privadas de todo el pas. Para un anlisis ms detallado ver Cunha (1983).
60 Estamos haciendo referencia al anteproyecto de ley de creacin de una Universidad del Trabajo, que Humberto
Grande incluy en su libro Universidade do Trabalho, publicado en 1956.
61 La propuesta de Humberto Grande tenda a la centralizacin de la enseanza tcnica consagrndola como
monopolio del Estado. Lo que implicaba una confrontacin directa con la estrategia diseada por el
empresariado por varios motivos: a) el creciente poder y movilizacin de los sindicatos a partir de la dcada
del cincuenta, cada vez menos atados a la estructura del Estado y ms independientes, pona en tela de juicio
nuevamente el problema del control; b) la propuesta de Grande debilitaba la intensa relacin establecida entre
el SENAI y la produccin directa, en virtud de la autonoma del organismo, relacin que sera mediada ahora
por un organismo estatal; c) la centralizacin conspiraba contra la flexibilidad y la descentralizacin propias
del SENAI. Es as que, con esto, la oposicin industrial se constituira, sin lugar a dudas, en un obstculo difcil
de superar.

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Marcela A. Pronko

Fbrica Nacional de Motores, la Escuela Tcnica del Ejrcito y la Usina Siderrgica


de Volta Redonda.
De acuerdo con este proyecto, los objetivos de la institucin propuesta seran:
1. Formar y desarrollar la conciencia del valor del trabajo en la civilizacin.
2. Elevar el nivel intelectual, moral y financiero de las masas.
3. Permitir el renacer del humanismo del trabajo.
4. Contribuir para el perfeccionamiento de las industrias existentes.
5. Contribuir para la racionalizacin creciente del trabajo.
6. Ofrecer la enseanza en nivel medio y superior para habilitar al trabajador
en el ejercicio consciente de su funcin.
7. Favorecer las investigaciones que tienen como objetivo el conocimiento del
mercado de trabajo, las condiciones exigidas para el ejercicio del mismo, as
como la orientacin y la seleccin profesional.
(Grande, 1956: 8)
Estos objetivos apuntan, de forma inequvoca, en direccin a las dos grandes
pretensiones sealadas anteriormente y que eran compartidas por el SESI/SENAI,
es decir, la ampliacin de la racionalizacin del proceso de trabajo y la conciliacin social. Los tres primeros se dirigan, incuestionablemente, a desarrollar esta
estrategia de conciliacin, intentando modelar al trabajador a travs de su insercin en la estructura productiva, ofrecindole, a cambio, algunas conquistas de
naturaleza principalmente simblica. Se tratara, por un lado, de ocultar el carcter histrico de la divisin social del trabajo, a travs de la idealizacin del mismo,
por intermedio de la difusin de una ideologa del trabajo62 cultura laboral/
humanismo del trabajo, en las palabras del propio Grande; y, por el otro, de
ofrecer ciertos beneficios materiales y simblicos que fueran capaces de calmar las
insatisfacciones del sector el acceso a una cultura y a un nivel de vida superior y,
en lneas generales, la obtencin del estatuto de ciudadana, definida a partir de la
insercin laboral (Pronko, 1997).
Los otros cuatro objetivos se ligaban directamente a las necesidades de la
propia industria, revelando, tambin, una cierta intencionalidad econmica del
proyecto, que, de esa forma, atendera a ambos objetivos de manera conjunta, formando trabajadores adecuados a las necesidades industriales y ajustados al sistema social. Esta conformidad de los trabajadores sera ms completa en el contexto de la construccin de la armona social a travs de la cooperacin entre las
clases, entre Capital y Trabajo. Y, segn Grande, la Universidad del Trabajo sera
62 El concepto es utilizado por Braga para designar la forma de regulacin de la sociedad de clases, a partir de
la difusin de las relaciones sociales de produccin capitalista en Brasil (Braga, 1980).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

la institucin armonizadora por antonomasia, puesto que en ella se formaran


todos los niveles de la escala ocupacional. Como lo dijera Grande, se trataba de
formar: hombres de accin, jefes de industrias, directores de empresas, obreros
especializados y competentes, tcnicos de todo tipo (Grande, 1956: 12), que cooperaran entre s, sin importar las diferencias de clase, armonizando las masas
con las clases dirigentes.
Siendo as, la Universidad del Trabajo debera producir la conciliacin social
y, al mismo tiempo, formar a la lite dirigente de la economa y de la sociedad. No
obstante, esto no implicara la transformacin de la institucin propuesta en un
reducto elitista, sino que, por el contrario, registrara la marca esencial de su carcter popular. En la medida en que la Universidad del Trabajo se propona formar
una lite, a travs de una educacin prctica y realstica, estara sirviendo al
pueblo, atendiendo a sus verdaderos intereses, es decir, al desarrollo autnomo de
la Nacin.
En consecuencia, la armonizacin de las clases, al tener por base la dignificacin del trabajador y el ajustamiento de las lites a la realidad nacional, constituira el verdadero carcter popular que, segn Grande, la Universidad del Trabajo tendra que adquirir.
La Universidad del Trabajo se diferenciaba, de este modo, de la universidad
entonces existente, a la que consideraba superada, fuera de tiempo. Es por eso
que la propuesta de creacin de la citada institucin vendra a completar al sistema universitario, actualizndolo.63
En 1954, Humberto Grande lleg a presidir una comisin creada por el entonces Ministro de Educacin y Cultura, Antnio Balbino, destinada a estudiar las
bases para la instalacin de una universidad de este tipo. Algunos meses despus
de iniciados los trabajos, la muerte del presidente Vargas encerrara, una vez ms,
sus posibilidades de materializacin. No obstante ello, la propuesta an reaparecera en reiteradas oportunidades pero sin alcanzar concretizacin.
De todos modos, y diferentemente de las propuestas elaboradas antes de la
creacin del SENAI, la iniciativa de Grande haba surgido en el corazn de una
nueva coyuntura poltica. A partir de la dcada del cincuenta, el sindicalismo
amarillo se expande, aunque no domina, y caracteriza al movimiento operario,
63 Resulta posible recomponer, por oposicin, a travs de la caracterizacin que Grande realiza de su concepto de
Universidad del Trabajo, la idea que se haba formado acerca de la universidad que denomina como clsica.
De esta manera, si la Universidad del Trabajo debera ser actual, tcnica y popular, objetiva, realista, prctica
y estimuladora de la economa, la universidad existente era considerada anacrnica, clsica y elitista, tendenciosa, utpica, terica y desinteresada.

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Marcela A. Pronko

que mantiene sectores extremadamente combativos. La reaparicin de la propuesta, en dicho contexto, parecera promover un desvo de otras reivindicaciones tal
vez, las de ampliacin del acceso a la enseanza formal. Sin embargo, el debate
por la enseanza tcnico profesional, durante estos aos, comienza a tomar otros
rumbos.
***
En Brasil, el SESI y el SENAI se constituyeron en rganos fundamentales para
la definicin de las relaciones industriales y para el ejercicio de la disciplina del
trabajo, es decir, para el control social dentro de la fbrica. Ambas instituciones se
basaron en el desarrollo de un discurso de racionalizacin y administracin cientfica presente ya desde la dcada del veinte, sobre todo en So Paulo, compartido
por industriales, ingenieros, sanitaristas y educadores. Los segundos, al servicio
de los primeros, fueron los encargados de llevar el abordaje racional a la capacitacin profesional y a los servicios sociales, como garanta de productividad y de
paz social.
Con esta intencin, el control de los trabajadores era una cuestin central,
pero no la nica. Las instituciones empresariales tenan como objetivo, adems de
la reconstruccin de la emergente clase obrera industrial, cambiar la mentalidad y
la imagen pblica de las bases empresariales, disciplinando la propia clase
(Weinstein, 2000).
Asimismo, este control social, de carcter preventivo, buscaba la creacin/
formacin de un nuevo trabajador que fuera capaz de superar los problemas
inherentes de su condicin.64 Para ello, el SESI y el SENAI se esforzaran por
difundir nuevos valores, que, como hemos sealado en el epgrafe de este captulo,
eran caros al ideario empresarial, valores como los de: autodisciplina, trabajo concentrado, administracin tcnica, hbitos racionales de consumo, buena nutricin, higiene, orientaciones morales tica cristiana y cvicas patriotismo. En
esta perspectiva, el nuevo obrero, el obrero especializado, no enfrentara dificultades para encajarse en un papel subordinado dentro del proceso de produccin.
Por intermedio de este discurso y de las acciones que se derivaron, los industriales consiguieron transformar la cuestin de la formacin profesional en un
asunto vinculado, casi que exclusivamente, a la demanda de las industrias y no a
64 El equipo del SESI construy la imagen del trabajador brasileo a partir de varias fuentes ideolgicas diferentes doctrina catlica reformada, fordismo, sociologa liberal y ley social corporativista todas ellas
basadas en un discurso histrico que enfatizaba la degradacin moral de los obreros brasileos y desvalorizaba el trabajo manual (por lo menos antes de la fundacin del SENAI y del SESI). (Weinstein, 2000: 250)

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

objetivos educativos o a los derechos de los trabajadores (Weinstein, 2000), situacin que no podra ser igualada por los industriales argentinos. En Brasil, articulado a una dictadura, correlacionando sectores dispares y, muchas veces, compitiendo con los grupos dominantes, con la bendicin de la Iglesia Catlica (cuando
no con su decidido apoyo), el sistema SESI/SENAI se encargara de formar no al
tcnico sino, a rigor, al propio trabajador nacional. Como en un espejo invertido, Argentina se debatira entre la imposibilidad empresarial de comandar ese
proceso y la movilizacin sindical que tan solo una particular articulacin en el
gobierno podra ser capaz de encuadrar.
No obstante, las sucesivas propuestas de creacin de Universidades del Trabajo no tendran cabida en el escenario brasileo. Antes de la creacin del SENAI,
haban sido una alternativa posible,65 consideradas ms como Universidades Tcnicas66 por contraposicin a las universidades tradicionales que, en un sentido ms clasista, como Universidades del Trabajo para los trabajadores. Despus del SENAI, las pretendidas funciones de armonizacin entre Capital y Trabajo, otorgadas a esta institucin por Humberto Grande, se confrontaran de forma
directa con las instituciones empresariales que las desempearon por ms de una
dcada. El movimiento obrero, en 1930-1940, no pareci interesarse por el giro
seudoclasista de la propuesta educativa de inspiracin catlica, como s pudo ser
verificado en la Argentina.
***
El xito del SENAI se extendi ms all de las fronteras nacionales y lleg a
constituirse en modelo para las nacientes instituciones de formacin profesional
que estaban siendo creadas en la regin. Poco tiempo despus del comienzo de su
funcionamiento, los empresarios argentinos contrapondran el modelo brasileo a la iniciativa, dirigida por Pern, de creacin de la CNAOP, como se ver en
el prximo captulo. En el caso de Colombia, la instalacin del SENA contara con
el asesoramiento tcnico directo de algunos cuadros del SENAI, reproduciendo la
estructura institucional que tanto xito haba tenido en Brasil (Lopes, 1992).67 Otros
pases tambin recibiran asesoramiento tcnico directo. Este modelo constituira
una institucionalidad realmente innovadora en el cuadro de las experiencias de
65 Una alternativa posible aunque poco probable, puesto que, en general, surgan poco articuladas a grupos de
intereses concretos, ms como iniciativas individuales de pensadores de la enseanza profesional que estaban a la par de los debates internacionales sobre el tema.
66 Una Universidad Tcnica lleg a ser creada por el gobierno federal (Decreto N 24.735 del 14 de julio) en 1934
sin que, no obstante, llegara a funcionar. Esta Universidad se basaba en la experiencia de algunos pases
europeos en los que la enseanza de la ingeniera no se realizaba dentro de las universidades tradicionales.
67 Al respecto se pueden consultar las publicaciones: talo Bologna, Estudio sobre la formacin de mano de obra
industrial en Colombia, Informe CEPAL - Bogot, julio de 1954 (esta publicacin dio origen al SENA) y J.B.
Salles Silva, O SENAI na Colombia (Boletim do Centro de Estudos Roberto Mange, N 17 - So Paulo, 1960).

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Marcela A. Pronko

formacin profesional desarrolladas en el mundo entero. El carcter innovador del


SENAI sera reconocido y puesto como modelo para los diferentes pases de Amrica Latina hasta fines de la dcada de 1980, momento a partir del cual comienza a
ser criticado, interna y externamente, con el objetivo de definir una nueva
institucionalidad para la formacin profesional en la regin.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Captulo V

El SENAI que no pudo ser:


el empresariado argentino y la creacin de la CNAOP

En Argentina, tal vez como consecuencia de una idea muy difundida sobre la
debilidad de la burguesa industrial durante la primera mitad del siglo XX, la
actuacin y las posturas adoptadas por las organizaciones representativas del
empresariado industrial constituyen un tema escasamente trabajado por la
historiografa. En el caso especfico de la historia de la educacin esto se ha reflejado en la falta de inters por el estudio del sector, como actor (directo o indirecto)
en el campo educativo. Si analizamos los estudios sobre enseanza tcnica, esta
indiferencia en la investigacin se vuelve absoluta.1
Sin embargo, una lectura atenta de las publicaciones peridicas de la Unin
Industrial Argentina (UIA), principal ente representativo del capital manufacturero, durante la primera mitad del siglo XX, revela que el tema de la formacin de
mano de obra fue una constante en la agenda industrial del perodo. Estas mismas
publicaciones nos muestran que existan numerosas iniciativas privadas de formacin profesional, as como posiciones crticas a las iniciativas oficiales.
De la misma forma como ocurri en Brasil, la primera solucin que encontr el
empresariado industrial al problema de la calificacin de los trabajadores fue la de
contratar mano de obra extranjera, cada vez ms escasa despus de 1930. La segunda opcin, entonces, fue la de elaborar una propuesta para la formacin de la
mano de obra nacional en rgimen de aprendizaje. Para ello, el empresariado con1

La falta de inters historiogrfico por la actuacin del empresariado industrial en Argentina se complementa con las dificultades reales que existen para realizar investigaciones que aborden el tema. La Biblioteca/
Archivo de la UIA constituy, durante aos, una fuente privilegiada para los estudios histricos, sociolgicos
y polticos sobre el sector. Pero la institucin, alegando problemas de espacio, suprimi su Biblioteca/Archivo
en 1981, donando la mayor parte de la documentacin al Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI),
organismo oficial que deba mantener el acervo abierto al pblico. Sin embargo, los sucesivos recortes presupuestarios padecidos por el Instituto han impedido que esto fuera una realidad, lo que inviabiliz el acceso a
toda esta valiosa documentacin, parte de la cual se perdi por las psimas condiciones de almacenamiento.
De ah que solo restara el recurso a los archivos personales, de no fcil acceso, o a las publicaciones peridicas
de la central empresaria, parcialmente disponibles en las grandes bibliotecas pblicas.

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Marcela A. Pronko

sider como necesaria la modificacin de la ley de trabajo de menores (ley N11.317


de 1924). La campaa demorada y estril que llev a cabo la UIA ante los sucesivos
gobiernos nacionales para obtener esa modificacin y su desenlace, en 1944, con la
creacin de la Comisin Nacional de Aprendizaje y Orientacin Profesional
(CNAOP), constituyen un aspecto desconocido, aunque de gran inters, para la
historia de la educacin (tcnica) en Argentina. Por otra parte, la creacin de la
Universidad Obrera Nacional (UON) durante el gobierno de Pern, como cspide
institucional del circuito educativo inaugurado por la citada Comisin, recibi
una abundante atencin historiogrfica que, en algunos casos, y dada su estrecha
relacin con el rgimen peronista, lleg incluso a transformarla en un mito. No
obstante ello, la disputa entre las propuestas del empresariado y las difundidas
por el gobierno, de la que la UON era parte, ha permanecido, hasta ahora, sin
adecuado tratamiento.
Este captulo se propone reconstruir el papel que el empresariado industrial
argentino desempe en la definicin de una nueva institucionalidad para la
enseanza tcnica hacia mediados de la dcada de 1940. Para ello, recupera las
prcticas y propuestas empresariales de formacin profesional desarrolladas en el
transcurso de la dcada del treinta y enmarca el conflicto que se trab al respecto
entre la UIA y el naciente gobierno peronista. Como resultado de este enfrentamiento es posible reconstruir el proceso de creacin de la Universidad Obrera, su
tarda puesta en funcionamiento y su conflictiva transformacin institucional,
luego de la cada del gobierno de Pern en 1955.
a.

Los empresarios industriales argentinos y la formacin


del trabajador nacional

Para los industriales argentinos, desde muy temprano el fomento a la industrializacin puso de manifiesto el problema de la falta de obreros calificados para
trabajar en la industria, lo que verdaderamente no les representaba un problema
menor, ya que como remarcaba Colombo en 1931,
Las industrias no se improvisan; su desarrollo y su progreso dependen de
factores diversos que requieren tiempo, en primer trmino, y luego, una racional defensa, la preparacin de dirigentes y obreros capaces, y un consumo
asegurado.
(Anales de la Unin Industrial Argentina, 1931, N 753: 28)
No obstante, el problema fue contorneado con xito mientras la onda
inmigratoria proporcion a la industria un flujo razonable de mano de obra ex-

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

tranjera calificada.2 Pero, cuando ese flujo disminuy, en consecuencia de las nuevas condiciones internas del pas y de la coyuntura internacional, sobre todo despus de 1930, los industriales tuvieron que ensayar otras soluciones, retomando
incluso tanto sus propias experiencias de capacitacin profesional como las acumuladas al respecto en el mbito internacional.
El origen de la cuestin: los obreros extranjeros y la formacin
del trabajador nacional
De acuerdo con los empresarios, la falta de obreros calificados operaba como
una traba para la expansin de la produccin industrial. Durante los aos veinte,
el recurso a la inmigracin apareci como una alternativa frente al problema, pero
no fue la nica. Algunas (grandes) empresas de forma individual y la UIA como un
todo, colaboraban en el mantenimiento, o mantenan ellas mismas, escuelas profesionales y/o de aprendizaje para la formacin de sus cuadros obreros. Son numerosos los ejemplos que aparecen citados en las pginas de los Anales de la Unin
Industrial Argentina. Como ejemplos de la iniciativa individual, las experiencias
ms citadas eran la de la Compaa de Electricidad del Sud Argentino que mantena cursos de complementacin para los egresados de las Escuelas de Artes y
Oficios y de las Escuelas tcnicas oficiales; la de la Compaa Argentina de Talleres Industriales, Transportes y Anexos (CATITA) que mantena una escuela de
aprendices; y la de la Fbrica Argentina S.I.A.M. Di Tella, que cre una EscuelaFbrica; entre otras.
Ya la UIA, como institucin corporativa del empresariado, apoyaba diversas
iniciativas de este tenor. La ms antigua de stas fue la Sociedad de Educacin
Industrial, fundada en 1900, por el Dr. Norberto Pieiro, que en 1937 mantena
once escuelas tcnicas y profesionales gratuitas, abiertas a la comunidad, con una
matrcula de aproximadamente 3.000 alumnos, todos mayores de 14 aos. En ese
mismo ao, en el directorio de la Sociedad se encontraban varios cuadros de la
direccin de la UIA, entre ellos, el propio Colombo. La Sociedad de Educacin
Industrial, que posteriormente pasara a llamarse Fundacin Norberto Pieiro, era
financiada integralmente por el aporte privado. Segn la UIA,
Nuestra Institucin contribuye en esta patritica obra, como en otras de la
misma naturaleza, con el convencimiento de que en ellas reside el fundamento en que debe descansar el progreso industrial del pas y el bienestar de gran
parte de su poblacin.
(Argentina Fabril, 1937, N 821: 8)
2

En 1869, los extranjeros representaban el 16,6% de la poblacin argentina. En 1895, este porcentaje haba
subido al 25,4% y en 1914, los extranjeros ya constituan el 30% de los habitantes del pas (Romero, 1975).

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Marcela A. Pronko

La UIA colaboraba financieramente, tambin, con las escuelas tcnicas catlicas, en particular con aquellas que pertenecan a la orden de los salesianos, de la
obra de Don Bosco. Estas escuelas gozaban de un amplio prestigio, como el Colegio Len XIII, incorporado a la enseanza oficial en 1928, o el Colegio Po IX,
creado en 1876. No era sistemtica la colaboracin entre empresariado e Iglesia
para asuntos relativos a la cuestin obrera, pero puede observarse en numerosas
iniciativas.
Sin embargo, esas instituciones aisladas casi no daban cuenta del problema.
La UIA pona al descubierto, una y otra vez, la cuestin de la falta de obreros
especializados, como puede constatarse en la carta dirigida al Ministro de Relaciones Exteriores y Culto, Dr. Carlos Saavedra Lamas, fechada el 4 de septiembre de
1934, que expona el problema del sector metalrgico. Para los industriales:
Diversos factores contribuyen a crear esta situacin. El principal es el rpido
incremento alcanzado en estos ltimos aos por las actividades industriales
del pas, pero las dificultades se han agravado por las restricciones opuestas
a la entrada de obreros extranjeros traducidas por los impuestos que deben
soportar...
Unido a esto, (...) est el inconveniente de escasez de escuelas prcticas de
artes y oficios, (...) escuelas que eduquen terica y prcticamente a los jvenes
en los trabajos manuales bajo un plan de racionalizacin de la enseanza,
mediante el cual pueda obtenerse el artesano capacitado y activo que sepa
desempearse ampliamente en la especializacin que haya cursado.
(Anales de la Unin Industrial Argentina, 1934, N 789: 44)
A estos inconvenientes la falta de escuelas adecuadas y las dificultades para
importar mano de obra se deban sumar an los problemas que se desprendan
del cumplimiento de la ley de trabajo de menores, N 11.317/24 que, segn los
empresarios, haba desestimulado acentuadamente la institucin del aprendizaje
industrial en el pas. En consecuencia, la solucin de los industriales continu
siendo inicialmente la de la importacin de mano de obra extranjera. Dice la
mencionada carta:
Mientras no se consiga la creacin de escuelas de artes y oficios con enseanza prctica y terica para el obrero manual, y la ley limite el trabajo de los
menores de 18 aos, debemos acudir al brazo extranjero, facilitndole al obrero, en cuanto sea posible, la emigracin a nuestro pas.
(dem, ibdem)
A pesar de que esta solucin de coyuntura la de importar mano de obra
calificada haya sido mantenida por el empresariado hasta al menos el final de la
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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

dcada,3 otras propuestas comenzaron a definirse en el horizonte del sector. Y esta


nueva solucin se relacionaba, necesariamente, con la creciente complejidad de
la que se revesta el problema. Es por eso que varios factores deban tenerse en
cuenta a la hora de delinear un proyecto.
En primer lugar, para el empresariado, la formacin de cuadros tcnicos para
la industria, en sustitucin de la cada vez ms escasa mano de obra extranjera,
deba contar con la colaboracin del sector, independientemente de que su costo
fuese asumido por el Estado. As lo indica el ttulo de otro artculo publicado por
Argentina Fabril, en 1937, en el que se afirma: Facilitar la visita de alumnos de Escuelas Industriales a las fbricas, es colaborar en una obra til y patritica (Argentina Fabril,
1937, N 824: 24). En esa direccin se orienta tambin la reivindicacin de los
empresarios de tener participacin en el gobierno de la enseanza tcnica,4 reivindicacin que puede rastrearse, incluso, antes de 1930.
Los industriales deseaban colaborar con la enseanza tcnica, aunque inicialmente esa no fuera considerada una responsabilidad estrictamente suya. Para
la UIA,
La escasez de tcnicos argentinos, y la dificultad cada vez mayor de traerlos
del exterior, ya ha obligado a los industriales a considerar ese grave problema.
Lo demuestra la enseanza especializada que se imparte en algunos establecimientos. Pero el esfuerzo privado no podr resolver por s solo este problema. Requirese la intervencin del Estado para solucionarlo.
(Argentina Fabril, 1941, N 867: 5)
Es por esto que las escuelas oficiales, dependientes del Ministerio de Educacin escuelas de artes y oficios y escuelas industriales, representaron una solu3

Segn un levantamiento hecho en la revista de la UIA, la ltima referencia encontrada sobre la necesidad de
mantener el recurso de mano de obra extranjera es de de enero de 1939, con el envo de una solicitacin formal
de la UIA a la Cmara de Diputados, para que no se sancionara un proyecto de ley en estudio, que estableca que
el 85% de los empleados y operarios de las empresas deban ser argentinos. Ver Argentina Fabril, 1939, N 842,
pp. 26-29. De todos modos, referencias posteriores al tema se encuentran an en los debates parlamentarios
suscitados al respecto de la creacin de la UON, en 1948, y del CONET, en 1959.
Participacin de los industriales en el gobierno de la enseanza tcnica (Argentina Fabril, 1937, N 825: 2930). Un antecedente muy citado por los industriales fue la creacin (por decreto y por iniciativa de la UIA) en
1927 de una Comisin Asesora de la Enseanza Industrial, compuesta por el presidente y 4 miembros de la UIA
y por dos representantes de padres de estudiantes de la Escuela Industrial. Las funciones de la comisin
habran sido las de aproximar los vnculos entre las instituciones de enseanza y la industria a travs de la
participacin directa de los representantes de la misma. Al parecer esta experiencia tuvo vida corta, aunque
productiva. Ver Argentina Fabril, 1938, N 830: 22-23. Dentro de este mismo espritu, la UIA solicita, en noviembre de 1938, la inclusin de un representante de la institucin en la comisin creada por el Poder Ejecutivo
Nacional para estudiar y proyectar una ley de Instruccin Pblica. Como justificativa de la solicitacin, el
antecedente de 1927 es citado, as como la creacin de varias instituciones de enseanza tcnica y la participacin de los industriales en algunas iniciativas gubernamentales. Ver Argentina Fabril, 1938, N 840: 46-49.

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Marcela A. Pronko

cin posible.5 En el artculo publicado por Argentina Fabril en agosto de 1937, con
motivo de la inauguracin de la Escuela Tcnica N 4 de la Nacin, su autor
afirma:
Para destacar la importancia de la funcin que cumplirn estos establecimientos, bastar tener en cuenta que, en la mayora de los talleres y fbricas,
los puestos de mayor responsabilidad, y, por lo tanto, mejor remunerados,
estn ocupados por personal extranjero, porque los argentinos no estn a la
altura de la capacidad de aquellos, situacin que ahora podr remediarse, y,
adems, se conseguir que nuestros obreros y capataces adquieran un mnimo de cultura, que ample su horizonte espiritual, y que les permita formarse
un concepto ms complejo de su responsabilidad como integrantes de la colectividad y como ciudadanos argentinos.
(Argentina Fabril, 1937, N 823: 14)
Pero las instituciones existentes eran escasas6 y su fuerte orientacin terica, segn los patrones, no preparaba para el trabajo en la fbrica. Desde muy
temprano los industriales criticaron el excesivo peso en la teora. Ya en 1931, en el
discurso proferido con motivo de la realizacin de un festival para recaudar fondos para la Escuela Industrial de la Nacin Otto Krause, Colombo deca:
Nada inventbamos pues, al propiciar una ms amplia practicidad en la
instruccin que imparten nuestras escuelas industriales, limitadas desde su
creacin a una enseanza terica en la mayora de las ramas en que tan
complejamente se divide la industria; enseanza que en la mayora de los
casos produce elementos tericos que, por ms conocimientos y por ms capacidad aplicada por los educandos, fracasan en su generalidad frente a las
mquinas o en la direccin, precisamente porque a la teora le falta la prctica
del trabajo, que es de por s, la mejor fuente del trabajo mismo o de la direccin
capaz.
(Anales de la Unin Industrial Argentina, 1931, N 755: 34)

Hasta 1944 la oferta educativa estatal de enseanza tcnica estaba constituida por Escuelas de Artes y Oficios
y Escuelas Tcnicas de Oficios (modalidades terminales de nivel postprimario) y Escuelas Industriales (de
nivel medio, articuladas a las carreras tcnicas ofrecidas en la enseanza superior). Estas instituciones dependan de la Inspeccin de Enseanza Secundaria Normal y Especial del Ministerio de Educacin.
Segn un artculo encontrado en Argentina Fabril de 1941 y firmado por la Asesora de Asuntos Econmicos
de la UIA: Si se tiene en cuenta la enseanza de artes y oficios y la agrcola, el total de alumnos de la enseanza
profesional asciende a 16.600 alumnos, que representan un 12,3% del total de 134.400 alumnos inscriptos en la
enseanza secundaria. Este porcentaje era en el ao 1935 de 54% en Alemania, de 60% en Blgica, de 26% en
Francia, de 53% en Italia, de 28% en Suecia y de 25% en Brasil (Argentina Fabril, 1941, N 867: 5).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

De ah que, con el pasar del tiempo, los industriales fueran consolidando una
creciente conciencia sobre la importancia de la diferenciacin, desde la formacin, entre obreros calificados, tcnicos e ingenieros. Estas formaciones
diversificadas pasaron a exigir instituciones diversificadas y, es claro, hasta inversiones y responsabilidades diferenciadas, tambin.7
La ley 11.317/24 de trabajo de menores y las posturas de la UIA
Mientras la formacin de tcnicos se entenda como una responsabilidad del
Estado a travs del perfeccionamiento de las Escuelas Industriales y la de los
ingenieros se consideraba de incumbencia de la universidad pblica, en la que
estos profesionales tenan una amplia participacin, la formacin directa del obrero calificado deba ser, sin lugar a dudas, una responsabilidad de la industria. Se
trataba de la formacin especfica de los obreros, disciplinadora ms que propiamente tcnica, que poda ser desarrollada en rgimen de aprendizaje.
Por eso, prcticamente desde su sancin, los empresarios industriales, a travs de la UIA, manifestaron su oposicin al rgimen especial de trabajo para menores y mujeres reglamentado por la ley 11.317 de 1924. La ley, en su artculo 5,
estableca que los menores de 14 a 16 aos no podran trabajar ms de 4 horas
diarias, siendo que los de 16 a 18 aos podran trabajar hasta 6 horas.8 Los industriales remarcaban esto como una gran dificultad. En la carta dirigida al Departamento Nacional de Trabajo, en 1931, manifestaban,
Con respecto a la Ley de Mujeres y Menores, el horario de seis horas para el
obrero menor de diez y ocho aos, el nico efecto real que ha tenido es que en
la gran mayora de las fbricas se prescinde de ese elemento de trabajo, pues
no es posible organizarle turnos especiales, a esos menores que justamente
por ser aprendices o ayudantes deben estar al lado de un obrero capacitado
para el trabajo, cuya jornada es de ocho horas. Consecuencia de ello, es que no
tenemos aprendices en las fbricas argentinas, salvo muy raras excepciones y
que al llegar a la edad de los diez y ocho aos, cuando el trabajador poda ser
un medio oficial y a veces un oficial completo se ve en la necesidad de ingresar, si desea vincularse a un oficio, desde el ltimo peldao.
(Anales de la Unin Industrial Argentina, 1931, N 747: 7)
7

Como ejemplo del proceso de construcin de un discurso (y una propuesta) tcnico sobre la enseanza profesional se ha elaborado de forma pormenorizada un anlisis de la propuesta desarrollada por ingenieros y
empresarios en el captulo III. Nos remitimos a este a los efectos de una descripcin ms detallada de la iniciativa.
La ley estableca, adems, que si los menores trabajaran en un horario que se extendiera por ms de un turno,
deberan contar con dos horas para las comidas y el descanso entre un turno y otro.

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Marcela A. Pronko

En octubre de 1937 el ttulo de un artculo en la Argentina Fabril daba cuenta,


una vez ms, de la posicin de los empresarios industriales, acrecentando un tono
de dramatismo: Como contra otra muralla china se estrellan razones de orden social y
econmico ante la ley 11.317. Nunca se habr empleado con menos verdad la palabra
proteccin que en la ley del trabajo de menores (Argentina Fabril, 1937, N 826: 9).
Un ao despus, en una carta al presidente de la Cmara de Diputados de la
Nacin, Dr. Juan G. Kaiser, la UIA solicitaba formalmente la modificacin del art.
5 de la ley 11.317 de trabajo de mujeres y nios. A partir de ah y hasta 1943 los
empresarios no dejaron pasar ninguna oportunidad para pedir la modificacin de
la ley, aunque sin obtener resultados.9 Solo en 1943, en vsperas del golpe que
llevara al gobierno al entonces Cnel. Juan Pern, una Secretara de Estado adscribira a la solicitacin de los industriales y la asumira como propia.
Una consulta organizada por la Inspeccin General de Enseanza del Ministerio de Instruccin Pblica, sobre el estado y el desarrollo de la enseanza industrial del pas, lleg a las manos de la UIA a comienzos de 1942. En mayo, la UIA
remita su respuesta, en la que se afirmaba que
Los informes que hemos podido recoger de algunas grandes empresas basadas en su experiencia, que desde hace tiempo vienen empleando tcnicos
industriales, son que los mismos carecen de la orientacin que es de suponer
deban dar las escuelas industriales, es decir, la preparacin de tcnicos para
ir a ocupar los puestos de capataces en sus diversas jerarquas...
(Argentina Fabril, 1942, N 882: 13)
Por eso,
...lo ms prudente y expeditivo es encarar esta cuestin con nimo de una
renovacin total de lo que se ha hecho hasta la fecha, vale decir, estudiar los
planes de estudios terico-prcticos, especialmente destinados a la preparacin de obreros y de tcnicos, en los que prevalezca el concepto de los elementos que con ellos se quieren formar.
(dem: 14)

En 1939 el diputado Juan Arias Uriburu presenta al Poder Legislativo un proyecto de modificacin de la
mencionada ley. La UIA adhiere a la iniciativa, a pesar de las observaciones que realiza sobre el proyecto
(Argentina Fabril, 1939, N 847: 39-41). Con esa misma perspectiva, participa con trabajos en el Primer Congreso
Argentino de Sociologa del Trabajo, realizado en noviembre de dicho ao (Argentina Fabril, 1939, N 851: 513). Se siguen comunicaciones y pedidos formales: en 1940, al presidente de la Cmara de Diputados, Dr.Carlos
M. Noel (Argentina Fabril, 1940, N 859: 39-44) y luego a otras autoridades del poder legislativo y del ejecutivo
del pas.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Para ello, se propona la creacin de una comisin integrada por representantes de los profesores de las escuelas de artes y oficios, de las escuelas industriales
y de los empresarios, para desarrollar un estudio acerca del tema. El dictamen
recomendaba aun, para la formacin de obreros calificados, la enseanza de materias bsicas con fines eminentemente prcticos a travs del mayor nmero de horas de clase posibles en el taller. Lo mismo vala para la formacin de tcnicos, la
que deba tender claramente hacia las necesidades de la industria. Sin embargo, el
principal inconveniente que sealaba el empresariado, para la provisin de obreros calificados en nmero suficiente, continuaba siendo el art. 5 de la ley 11.317.
En el informe final de la consulta,10 divulgado al ao siguiente de terminada,
se incorporaron la mayor parte de las reivindicaciones empresariales, destacndose la ltima y, por primera vez, se recomend en un documento elaborado a partir
de un rgano del Estado, la modificacin de la ley en cuestin (Argentina Fabril,
1943, N 894: 55-60). Pero para cuando el informe se public, ya era la hora y la vez
de un nuevo gobierno.
b.

Tan cerca, tan lejos: los empresarios, Pern y la creacin de la CNAOP

El golpe militar de 1943 transform sustancialmente la escena poltica en


Argentina. Despus de una dcada de ilusin democrtica y corrupcin generalizada, los militares asumieron el gobierno con la intencin declarada de poner la
casa en orden. El golpe gener expectativas en importantes sectores sociales,
entre ellos la UIA que inicialmente apoy el proceso, aunque con una actitud
ambivalente.
Se ha escrito mucho sobre estos tres aos de gobierno militar que terminaron
siendo una suerte de vestbulo del peronismo, sin embargo, si algo se puede decir
con cierto criterio es que el grupo militar que se instal en el gobierno, despus del
golpe, no era un grupo homogneo, ni tena un plan de gobierno predefinido. No
obstante, al pasar los primeros meses de actuacin, los industriales percibieron
que muchos de sus reclamos estaban comenzando a ser atendidos por primera vez
por los rganos del Estado. Entre stos, por ejemplo, la modificacin de la ley
11.317 y la definicin de un rgimen de aprendizaje industrial.
Adems del Ministerio de Educacin, ya incorporado al debate sostenido por
la UIA, otros dos organismos pblicos, la Secretara de Industria y la Secretara de

10 Los autores del informe fueron el Ing. Juan Jos Gomez Arajo (luego Director de Aprendizaje y Orientacin
Profesional), Ing. Federico del Ponte y Sr. Luis A. Borruat.

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Marcela A. Pronko

Trabajo y Previsin, creados poco despus del golpe, quedaron comprometidos


con el asunto, aunque expresaran perspectivas no muy coincidentes.
En enero de 1944, Argentina Fabril (1944, N 901: 8-9) da a conocer un hecho de
suma importancia para la organizacin de los industriales como lo era la creacin
de la Direccin General de Industria, dependiente del Ministerio de Agricultura. El
Teniente Coronel Ingeniero Mariano Abarca, que fuera nombrado director de la
misma, cre inmediatamente una comisin consultiva con la participacin de representantes de la UIA. Algunos meses despus, y por iniciativa de esta Direccin,
se funda, por decreto, el Banco Industrial (decreto-ley N 14.630 del 6 de junio de
1944) lo que provoca comentarios llenos de elogios de la organizacin empresarial. En julio se crea, tambin por decreto, la Secretara de Industria y Comercio,
dependiente directamente de la Presidencia de la Nacin. Su secretario pasa a ser
el General Julio C. Checchi y se debe remarcar que para la UIA dicha iniciativa
vena a satisfacer un viejo objetivo. En la Revista se publica la noticia: La industria cuenta ahora con su instrumento oficial propio. Sus problemas sern encarados y resueltos por especialistas, con inters, acierto y decisin (Revista de la
Unin Industrial Argentina, 1944, N 908: 3).
Casi al mismo tiempo, en noviembre de 1943, el Departamento Nacional de
Trabajo es absorbido por la recin creada Secretara de Trabajo y Previsin, tambin subordinada a la Presidencia de la Nacin, dando continuidad a la obra de
reorganizacin del sector empezada por su titular, el an Teniente Coronel Juan D.
Pern. La relacin de Pern con los industriales, al principio cordial, se volvera
pronto conflictiva. Baste, como ejemplo, mencionar el hecho de que, ante la inmediata integracin de los representantes industriales en la Secretara de Industria,
solo en junio de 1945, se aceptan formalmente los representantes designados por
la UIA para trabajar junto con la Secretara de Trabajo y Previsin. Y uno de los
elementos clave del deterioro de esta relacin fue, paradjicamente, la cuestin de
la enseanza tcnica.
Luego del golpe del ao cuarenta y tres, las nuevas autoridades del gobierno
nacional manifestaron su inters y dieron seales concretas de actuacin en el
sentido de la modificacin del rgimen de trabajo de los menores en la industria,
ampliamente solicitada por la UIA. Esta actuacin, que la industria informara con
gran expectativa,11 se concretiz con los decretos N 6.289, del 24 de agosto, y
7.662, del 13 de septiembre del mismo ao. Ambos decretos ampliaban la edad de
11 Argentina Fabril publica un artculo en agosto de ese ao, en el que se resalta que la Unin Industrial Argentina
que viene bregando desde hace 15 aos por la reforma de la ley 11.317, insiste hoy con ms confianza que nunca,
alentada por las autoridades nacionales, que han dispuesto iniciar la tarea de revisin de su contenido (Argentina Fabril, 1943, N 896: 41).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

los menores habilitados para trabajar (en tiempo completo a partir de los 14 aos),
as como la cantidad de horas de la jornada de trabajo (hasta 8 horas diarias o 48
semanales). De la misma manera, fijaban el piso salarial y determinaban la entrega
de un certificado de competencia, para quien terminara el perodo de aprendizaje.
Los industriales, no obstante ello, se quedaron insatisfechos. En una nota de
Argentina Fabril, preparada por la Asesora de Leyes Sociales y de Trabajo de la
UIA, se enfatizaba que la legislacin sobre aprendizaje deba separarse de la que se
refera al trabajo de los menores, puesto que se trataba de dos problemticas independientes. Dicha nota aclaraba:
El problema del aprendizaje ha venido as a confundirse con el que se refiere
al amparo debido a los menores, a tal punto que bastante a menudo se identifica la reglamentacin del aprendizaje con la legislacin sobre trabajo de menores. Tal confusin debe ser evitada, puesto que las finalidades a lograr son
absolutamente distintas. Por lo que se refiere al aprendizaje, lo que interesa
esencialmente es asegurar la formacin tcnica del aprendiz, joven o maduro,
tanto en el campo terico como en el prctico. La duracin de la ocupacin
diaria y la existencia de una retribucin compensativa del trabajo que el aprendiz presta mientras aprende y ms exactamente, a efectos de aprender presentan una importancia absolutamente secundaria, frente a las modalidades
inherentes a la enseanza, como: averiguacin de la vocacin del aprendiz,
eleccin y eventual rotacin de las tareas que se le asignan, preparacin de los
maestros u obreros expertos que lo asisten, instruccin terica que se le imparte simultneamente con su actuacin prctica, etc.
(Argentina Fabril, 1943, N 897: 59)
Sin embargo, una reforma de la enseanza industrial y la organizacin del
rgimen de aprendizaje comenzaron a tomar cuerpo en iniciativas desarrolladas
en el mbito tanto del Ministerio de Instruccin Pblica como de la Secretara de
Trabajo.
En el mbito del Ministerio de Educacin la creacin de una direccin especfica para la conduccin de las instituciones en el rea, la Direccin Especial de
Enseanza Tcnica,12 introdujo algunas transformaciones importantes. Segn
Wiar (1970), desencaden un proceso de unificacin de los distintos tipos de
enseanza tcnico industrial que existan hasta ese momento. De esta forma, las
Escuelas de Artes y Oficios y las Escuelas Tcnicas de Oficios quedaron destinadas a la formacin de obreros calificados, mientras que las Escuelas Industriales se
12 Con posterioridad el nombre del organismo fue el de Direccin General de Enseanza Tcnica (DGET), con el
que fue conocido.

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Marcela A. Pronko

dedicaron a la formacin de tcnicos de nivel medio. Estas ltimas pasaron a


llamarse Escuelas Industriales de la Nacin en 1948, uniformizando sus planes de
estudio. Cuatro aos ms tarde una nueva modificacin llevara a las escuelas
industriales a tener dos ciclos: un ciclo bsico de tres aos de duracin, que otorgaba el certificado de experto, y un ciclo superior, de igual duracin, que llevaba a
la obtencin del ttulo de tcnico. Aquellos alumnos que concluan el ciclo bsico y optaban por no continuar el superior, podan incorporarse a un Curso de
Perfeccionamiento Prctico de un ao, como modalidad terminal.
Bajo la misma Direccin, dependiente del Ministerio de Educacin, pasaron a
existir Cursos Nocturnos de Perfeccionamiento, Misiones Monotcnicas13 y Escuelas Industriales Regionales, todas articuladas entre s, permitiendo caminos flexibles para alcanzar la mxima titulacin (Wiar, 1970).
Ahora bien, la organizacin de un rgimen de aprendizaje andaba por sendas
bastante ms conflictivas. En marzo de 1944, frente al anuncio de un inminente
decreto del Poder Ejecutivo tratando del tema, dos anteproyectos se encontraban
redactados: uno elaborado por la Direccin de Industrias y el otro preparado por la
Secretara de Trabajo y Previsin. Los mismos fueron considerados en una comisin especial integrada por representantes de las reparticiones del Ministerio de
Instruccin Pblica y de la Unin Industrial Argentina, con la intencin de redactar el proyecto, nico y definitivo, que deba enviarse al Poder Ejecutivo.
Los anteproyectos en consideracin diferan en su amplitud y en su profundidad. El proyecto de la Direccin General de Industrias, basado en las propuestas
desarrolladas por los ingenieros e industriales a lo largo de una dcada y media,14
estableca
...en lneas generales, normas para el aprendizaje en fbrica, con obligatoriedad para determinados establecimientos, o con intervencin de las asociacio13 Las Misiones Monotcnicas y de Extensin Cultural, creadas en 1947 por el decreto n 20.628, se incorporaron
un ao despus a la DGET. Las finalidades de estas instituciones eran: Capacitar al hombre de las pequeas
comunidades en actividades de tcnica elemental y ampliar el bagaje cultural adquirido en la escuela primaria. Encauzar a aquellos jvenes que, por falta de recursos, no pueden cursar ms estudios que los primarios y,
en consecuencia, se ven imposibilitados de capacitarse segn sus inclinaciones y necesidades. Elevar el rendimiento productivo de los jvenes. Promover la formacin de artesanos hbiles y, a la vez, de ciudadanos
ilustrados, prudentes y sanos, aptos para bastarse a s mismos y para contribuir a acrecentar la prosperidad
y la cultura general. Impedir, fijando al egresado en su propio medio y por la reactivacin econmica de las
pequeas comunidades del interior, el xodo de la poblacin rural (Boletn de Comunicaciones de la Subsecretara de Educacin apud Spregelburd, 1997: 371). Para informaciones especficas sobre el tema, ver Spregelburd,
1997.
14 Se debe recordar que el proyecto que aparece dentro de la publicacin Por la emancipacin tcnica del pas.
Cuestiones sobre enseanza industrial, analizado en el captulo III, haba sido elaborado entre 1938 y 1943 y
era recurrentemente recuperado en los artculos que publicaba mensualmente la UIA en su revista como forma
de justificar sus posiciones.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

nes gremiales integradas con empresas afines. Define el aprendizaje industrial como un sistema de formacin mediante trabajos metdicos en los establecimientos fabriles, complementados con la enseanza tcnica impartida
en cursos de aprendizaje. Despus de referirse a las condiciones de estos
cursos, trata de las escuelas en fbrica, de la financiacin de esta enseanza,
etc. Dispone la creacin de un Consejo Nacional de Aprendizaje, integrado
por delegados de la Direccin de Industria, de la Secretara de Trabajo y Previsin y de la Unin Industrial Argentina, y norma sus funciones. Encara la
posibilidad de instituir consejos provinciales, etc.
(Argentina Fabril, 1944, N 904: 20)
Asimismo, el proyecto de la Secretara de Trabajo y Previsin, recuperando
algunas de las reivindicaciones e iniciativas obreras,15
...es de ms amplitud. Declara funcin del Estado al control del trabajo de
menores; regla el aprendizaje, definindolo, estableciendo las condiciones del
aprendiz, etc. Crea una Comisin Consultiva de Aprendizaje y de Trabajo de
los Menores; dispone la obligatoriedad para las empresas de formar aprendices, por accin particular o colectiva. Dispone sobre permiso de trabajo y aprendizaje; la apertura de un registro de aprendices; el examen fsico psicolgico,
etc. Trata tambin sobre contrato de aprendizaje, perodos de prueba, duracin, etc. Dispone sobre salarios, jornada, etc., del trabajo de aprendices; sobre
direccin, inspeccin y contralor del aprendizaje y del trabajo de los menores.
Otros captulos del proyecto consideran la creacin de una caja de estmulos,
subsidios y becas de perfeccionamiento; de un instituto de orientacin profesional; de una bolsa de trabajo para aprendices y egresados de las escuelas
tcnicas y prcticas. Trata, luego, sobre cursos complementarios, cursos de
aprendizaje en fbricas y talleres; sobre escuelas de medio turno; sobre cursos
de aprendizaje; sobre asuntos de higiene, seguridad y previsin; sobre fomento
del aprendizaje en el interior del pas. Dispone normas de coordinacin entre
los ministerios de Justicia e Instruccin Pblica, Agricultura y la Secretara de
Trabajo, en la organizacin, fomento y estmulo del aprendizaje, etc.
(dem, ibdem)
15 Mucho antes de este momento de discusin de tales propuestas, existieron iniciativas y demandas operarias
concretas, divulgadas a travs de los sindicatos y de las organizaciones sociales y partidarias, sobre formacin profesional en Argentina. Algunas de las ms importantes, fueron desarrolladas por los sindicatos de los
ferroviarios que, desde 1890, haban tenido una actuacin concreta en el rea. Los anarquistas y los socialistas
tambin se destacaron en la elaboracin de programas de autoformacin, alternativos inclusive a la educacin
oficial. Despus de 1930, a pesar de la decadencia de estas orientaciones polticas en el sindicalismo argentino,
continuaron existiendo demandas genricas de capacitacin tcnica de los trabajadores ante el Estado. Estas
experiencias y propuestas dieron marco, sin duda, a la propuesta elaborada por la Secretara de Trabajo y
Previsin que, en un corto tiempo, cultiv estrechas relaciones con el sindicalismo argentino. Para un anlisis
de esta problemtica ver Pineau, 1991. Algunos elementos sern retomados en la tercera parte de este captulo.

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Marcela A. Pronko

En el fondo, los anteproyectos trataban de la misma cuestin pero desde perspectivas e intereses claramente diferentes. Por una parte, el proyecto empresarial, apoyndose en el discurso de la racionalizacin y de la productividad, pona
su atencin en el aprendiz como trabajador, pieza afinada del proceso productivo. Por la otra, el proyecto de la Secretara de Trabajo, sin escapar a una ptica
racionalizadora pero amparndose en la legislacin laboral vigente y en construccin, pona su atencin en el aprendiz como menor, pasible de recibir tutela legal
por parte del Estado.
Ambos anteproyectos haban sido sometidos al examen de la UIA, que dio
abierto apoyo al primero. La comisin se reuni y redact un proyecto que se envi
al Poder Ejecutivo. No obstante, el 3 de junio de 1944, el Poder Ejecutivo dict el
decreto 14.538 modificando sustancialmente la propuesta de la comisin,
retomando en calidad de texto base, de modo manifiesto, el anteproyecto de la
Secretara de Trabajo y Previsin.16
El Decreto, de 66 artculos, comenzaba estableciendo que le corresponda al
Estado la vigilancia y direccin del trabajo y del aprendizaje de los menores de 14
a 18 aos (art. 1). Discriminaba tres categoras de menores: aprendiz (que asiste a
los cursos de aprendizaje); menor ayudante obrero (que slo trabaja) y menor instruido (que concluy el proceso de aprendizaje). Defina al proceso de aprendizaje17 y determinaba que los establecimientos industriales estaban obligados a ocupar menores en una proporcin de 5 a 15% del total de obreros calificados en
planta (art. 6). Prevea la existencia de tres tipos de cursos: de aprendizaje (que los
industriales podran ofrecer en sus establecimientos, asocindose o coordinando
sus esfuerzos); complementarios (para menores que no estuvieran integrados al
rgimen de aprendizaje, que se realizaran fuera de las industrias y del horario de
trabajo), y de preaprendizaje (para alumnos de las escuelas primarias, a partir de
4 grado).
Para dirigir, controlar e inspeccionar a todos los servicios establecidos en el
decreto, se creaba la Direccin General de Aprendizaje y Trabajo de Menores, que

16 En los considerandos del decreto, la opcin por el proyecto de la Secretara de Trabajo y Previsin aparece de
forma explcita, a pesar de la referencia a las demandas industriales como antecedente legal para el mismo. Ver
Decreto N 14.538 del 3 de junio de 1944.
17 Segn el art. 4 del decreto: Se considerar aprendizaje todo rgimen de trabajo cuya organizacin permita:
a) asegurar al menor la enseanza efectiva de un oficio o trabajo previamente determinado; b) que los trabajos
que el menor realice tengan, en lo posible, una graduacin y metodizacin que respondan al desarrollo de los
procesos tcnicos en la actividad u oficio que constituyan su aprendizaje y contemplen, a la vez, su edad y fuerza
fsica; c) que la enseanza terica que se imparta en los cursos sea un complemento del trabajo ejecutado,
incluyndose a la vez, aquellos conocimientos indispensables para su formacin cultural, moral y cvica
(Decreto N 14.538 del 3 de junio de 1944).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

contara con el asesoramiento de la Comisin Nacional de Aprendizaje.18 El decreto estableca tambin las condiciones para el trabajo y la admisin en el trabajo de
los menores y el rgimen financiero del sistema. Al respecto, determinaba la creacin de una tasa de aprendizaje correspondiente al 1% de los salarios pagados en
todos los establecimientos industriales, con ms de cinco obreros. Esta tasa, junto
con lo estipulado en el presupuesto por el Estado Nacional, las donaciones recibidas y el producto de las multas aplicadas por las infracciones al decreto constituiran un fondo denominado Caja de aprendizaje y trabajo de menores, el que
sera administrado directamente por la Secretara de Trabajo y Previsin. El decreto prevea, aun, la liberacin del 80% de la tasa para aquellas empresas que contasen con cursos propios de aprendizaje.
Un mes despus de haber sido firmado el decreto, la UIA mand una carta al
nuevo Director General de Aprendizaje y Trabajo de Menores, Ing. Juan Jos Gmez
Arajo, haciendo propuestas para la modificacin de algunas de las disposiciones del mismo, solicitando que se suspendiera la aplicacin de otras y que se
aclararan las principales dudas que se originaban de su interpretacin. En dicha
carta los industriales reclamaban contra la imposicin de un mnimo obligatorio
de ocupacin de menores y pedan que esta medida fuese eliminada o suspendida.
Pedan adems la uniformizacin del rgimen con relacin a los menores de ambos sexos, que en el decreto apareca de forma confusa. Pero el principal punto de
la discordia era el financiamiento, con tasas que los industriales consideraban
excesivas, como lo eran en general los costos del financiamiento de las polticas
sociales para ellos.19 Decan los industriales,
La imposicin de una tasa especial a cargo de los industriales para cubrir los
gastos que requiere la instruccin de los aprendices, puede ocasionar serias
dudas. En efecto, ha sido destacado que si la enseanza que se imparte en las
escuelas de aprendizaje constituye una parte de la enseanza industrial y
esta, a su vez, un sector de la enseanza especializada a cargo del Estado no
se ve porqu la primera deba ser costeada por los industriales.
(Revista de la Unin Industrial Argentina, 1944, N 907: 112)
18 Segn art. 23 del decreto, la Comisin estara integrada por: Presidente, secretario de Trabajo y Previsin o
el funcionario que este designe; vicepresidente, director general de Industrias o el funcionario que este designe;
vocales: un representante del Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica; un representante de la Direccin
General de Industrias; el director general de Aprendizaje y Trabajo de Menores; un representante de los organismos patronales y un representante de los organismos obreros, designados ambos por el Poder Ejecutivo
(Decreto N 14.538 del 3 de junio de 1944).
19 La mejor defensa contra las dificultades que puede encontrar, al finalizar la guerra, el desarrollo de nuestra
industria, lo constituye la eliminacin o reduccin de los gastos permanentes que no sean estrictamente necesarios. Bajo este aspecto constituye un antecedente muy peligroso destinar el 1 % de los salarios para un servicio
de carcter marginal, como la enseanza terica para aprendices (Revista de la Unin Industrial Argentina,
1944, N 907: 112).

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Marcela A. Pronko

De hecho, la cuestin del financiamiento apareca poco clara. Las finalidades


atribuidas a lo que sera supuestamente recaudado se presentaban en el decreto
tambin de forma difusa. De ah que los industriales pidieran que se prorrogara la
entrada en vigencia del mismo, hasta que se resolviesen todas las dudas y obstculos por entonces generados. Estos eran los reclamos formales dirigidos al gobierno
pero, en realidad, el cuestionamiento de los empresarios a la solucin dada al
problema del aprendizaje era mucho ms profundo.
En agosto de 1944, la Revista public una nueva nota producida por la Asesora Tcnica Industrial, titulada Escuelas de aprendizaje. La nota contena consideraciones basadas en la observacin personal de la organizacin y el funcionamiento de dos escuelas de aprendizaje de Europa Central: una fbrica de alfombras en Adorf (Sajonia) y una metalrgica en Winterthur (Zurich). En las conclusiones del trabajo se destacaban los siguientes elementos, que servan como referencia para la definicin del tema en la Argentina:
[El aprendizaje]...no es una fase de la enseanza para la formacin de tcnicos, porque no le corresponde otra finalidad que la formacin del obrero capacitado. (...) Entre la escuela de aprendizaje, la escuela de artes y oficios y la
industrial superior hay una diferenciacin fundamental evidente, cada una
cumple con la finalidad especfica de formacin de factores distintos de la
industria, que no pueden confundirse.
(Revista de la Unin Industrial Argentina, 1944, N 908: 68)
Y agregaba:
Las escuelas de aprendizaje han de nacer al calor de las asociaciones gremiales (...) los establecimientos industriales tienen el ms grande inters en
tomar en sus manos la educacin profesional de sus obreros, no solamente
porque en la lucha econmica los pases que producirn mejor trabajo podrn
por s solos superar la competencia, sino porque el obrero instruido es ms
estable, no cambia de oficio, es ms comprensivo y tiende a radicarse en la
localidad en la que ha hecho el aprendizaje.
(dem: 69)
Para los empresarios no deba nunca confundirse el rgimen de aprendizaje
con la reglamentacin del trabajo de menores. Sobre todo porque si en el segundo
caso la tutela de los menores era una responsabilidad consensualmente asumida
por el Estado, la forma como la industria formaba a sus propios cuadros obreros,
deba ser de entera responsabilidad suya. Esta era una cuestin de fondo que los
empresarios se empearon en defender.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

A pesar de los peros que se colocaron al decreto, este entr en vigor, y el Poder
Ejecutivo Nacional design, a fines de 1944, los representantes honorarios para
formar parte de la recin creada Comisin Asesora de la Direccin General de
Aprendizaje y Trabajo de Menores. Por parte de los industriales se design al
ingeniero Francisco Prati (UIA) y, por parte de los obreros, a Alcides Montiel (CGT).
Ante la resistencia que desarroll el empresariado, sobresali el entusiasmo
de los sindicatos obreros frente a dicha iniciativa. Inclusive, antes de la
promulgacin del decreto, la CGT, recogiendo la tradicin obrera, apoy la tarea
llevada adelante por la Secretara:
Se espera que tal medida regularice de modo satisfactorio una cuestin de
gran importancia, como es la formacin de obreros aptos para la industria,
cosa que hasta el presente no se ha logrado, a pesar de las iniciativas realizadas en este sentido. Todas ellas llevadas a cabo en forma oficial fueron objetadas por los industriales, para quien pareci siempre que el mejor modo de
resolver el problema era abandonar enteramente a su arbitrio la organizacin
del aprendizaje, cosa que estuvo en sus manos durante muchas generaciones,
con anterioridad a la ley protectora de la infancia, sin el mayor provecho para
la formacin de obreros aptos pues siempre, segn sus propias declaraciones
fueron contratados en el extranjero. Esto pone en evidencia que lo que los
industriales entendan por aprendizaje a su cargo era simplemente explotacin de los menores como peones de limpieza y otros menesteres por el estilo
en los lugares de trabajo (...) Ahora, la Secretara de Trabajo y Previsin tiene
en sus manos la solucin del asunto de la formacin requerida de amplitud
orgnica, abarcando todas las fases de un aprendizaje racional para la formacin de obreros aptos. (...) Por nuestra parte, nos congratulamos de haber
estado en buena posicin al venir sosteniendo insistentemente sobre el tema.
(Organizacin del aprendizaje, en Boletn de la CGT, N 501: 1.
1 de abril de 1944, apud Pineau, 1991: 74)
De ese modo, quedaban claras las posiciones en conflicto y los alineamientos
polticos tejidos alrededor de ellas.
Como resultado, por un lado, de las presiones de la UIA, y por otro, del apoyo
de los sindicatos obreros, el Poder Ejecutivo Nacional firm otro decreto, el 6.648
del 24 de marzo de 1945, modificando varios artculos del anterior sin cambiar, sin
embargo, la orientacin general dada a la cuestin. Pero, debe subrayarse, los
cambios introducidos no beneficiaron a la industria. En el nuevo decreto, la antigua Comisin Asesora fue transformada en un ente autrquico, dependiente de la
Secretara de Trabajo y Previsin, con la misin de intervenir en todo lo que fuera

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Marcela A. Pronko

relativo a la aplicacin y cumplimiento de los dos decretos, pasando a llamarse


Comisin Nacional de Aprendizaje y Orientacin Profesional (CNAOP). La composicin de la comisin continu siendo la misma, pero pas a depender de ella la
Direccin General de Aprendizaje y Orientacin Profesional, rgano ejecutivo de
la institucin. La cuestin del financiamiento tambin sufri alteraciones. En un
conjunto de artculos mucho ms detallado, el Fondo de aprendizaje pas a
componerse de la recaudacin del impuesto ya no ms de la tasa de aprendizaje, las donaciones y las multas, permaneciendo fuera la contribucin estatal
directa. El impuesto pas a ser definido en 10 por mil sobre el total de
salarios, jornales y remuneraciones en general por servicios prestados, pagado al personal ocupado en los establecimientos industriales, de cualquier
ndole que stos sean, con exclusin de los correspondientes al Estado y sin
tener en cuenta la clase de trabajo que aquel realiza.
(Decreto N 6.648 de 24 de marzo de 1945)
En la nueva redaccin del art. 56, el decreto prevea que el Poder Ejecutivo
podra reducir hasta el 50% del impuesto en circunstancias particulares y, por el
art. 5 del nuevo decreto, la CNAOP fue facultada para postergar, excepto en su
parte impositiva, la aplicacin total o parcial de aquellos artculos del decreto N
14.538, cuyo cumplimiento sea difcil en las circunstancias actuales de la industria y mientras duren las causas que la determinen (Decreto N 6.648 de 24 de
marzo de 1945). Resulta contundente la forma por la que este artculo echaba por
tierra todas las expectativas de la UIA sobre un cambio de orientacin en el tratamiento del tema. De ah que, una vez ms, los industriales se quedaran insatisfechos. En una nueva carta dirigida a Gmez Arajo, subrayaban que,
El decreto actual, tal como el anterior segn la opinin de esta institucin
peca pues por exceso, al atribuir al problema que nos interesa un alcance muy
superior del que en realidad tiene, adoptando por consiguiente soluciones
complejas y costosas, donde seran suficientes y quizs ms eficientes, soluciones sencillas y econmicas; y creando a la industria nuevas trabas que
resultarn tal vez superiores a las ventajas que la nueva legislacin se propone asegurarle.
(Revista de la Unin Industrial Argentina, 1945, N 916: 96)
La cuestin del impuesto, de su costo y extensin era, nuevamente, el centro
del reclamo industrial. Alegaban que muchos empresarios mantenan sus propias
escuelas de aprendizaje y entonces el impuesto no debera aplicarse. Por otra
parte, el sistema propuesto, con sus organismos autrquicos y su burocracia, resultaba intilmente oneroso para los industriales. Por eso, pedan otra vez la pos-

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tergacin de su entrada en vigencia y la realizacin de un nuevo estudio del tema


para la definicin de un sistema ms apropiado.
Mientras tanto, la CNAOP ya estaba en pleno funcionamiento y la Secretara
de Trabajo continuaba legislando sobre la materia.20 Paralelamente las relaciones
entre empresarios y el nuevo hombre fuerte del rgimen, Pern, se haban deteriorado mucho. Pern acumulaba los cargos de Secretario de Trabajo y Previsin,
Ministro de Guerra y Vicepresidente de la Repblica, en una concentracin sin
precedentes.
Pero, en el vaivn de la lucha poltica dentro del gobierno,21 los reclamos de los
industriales fueron parcialmente atendidos y, en agosto de 1945, se conform una
delegacin de especialistas para viajar a Brasil con el objeto de estudiar la organizacin actual del aprendizaje de menores, en especial en la ciudad de San Pablo
(Revista de la Unin Industrial Argentina, 1945, N 920: 30). La delegacin estaba
integrada por los siguientes miembros: el presidente de la CNAOP, Coronel Jos
Manuel de Olano; el Director General de Aprendizaje y Orientacin Profesional,
Ing. Juan Jos Gmez Arajo; el Director General de Enseanza Tcnica del Ministerio de Instruccin Pblica, Dr. Carlos Zamboni; y el representante de la UIA, Ing.
Rodolfo M. de Salis.
La delegacin viaj en septiembre y en diciembre del mismo ao la UIA intent, por ltima vez, revertir la legislacin en vigencia. En una carta fechada el 3 de
diciembre de 1945 y dirigida al Presidente de la Nacin, General Edelmiro Farrel,
con copia a los ministros de Asuntos Internos, Hacienda y Justicia e Instruccin
Pblica, as como tambin a los secretarios de Industria y Comercio y de Trabajo y
Previsin, la UIA sealaba que,
Mientras la industria, basada en las realidades de la hora presente, sostiene
la conveniencia de encomendar la organizacin del aprendizaje a la misma
institucin que agrupa a los industriales en igual forma como se realiza en
20 El 23 de abril de 1945, la Secretara de Trabajo y Previsin establece, para todo el territorio nacional, el da 3
de junio como el Da del Aprendiz, para conmemorar la fecha del decreto que produjo la CNAOP. Ese da,
los aprendices tendran un feriado remunerad y la CNAOP organizara las festividades correspondientes.
21 La compleja coyuntura poltica de Argentina durante 1945 tuvo fuerte influencia de elementos internos y externos. El fin de la Segunda Guerra Mundial, el tardo alineamiento del gobierno militar argentino contra las
potencias del Eje y el deterioro interno del propio gobierno son algunos de los ms importantes hechos que la
caracterizan. La propia posicin de Pern en este contexto resulta tambin muy compleja. Pern, identificado
fuertemente con los sectores obreros a partir de la intensa actividad desarrollada en la Secretara de Trabajo
y Previsin de la que era titular consigui polarizar el debate poltico nacional en torno a su figura. Las fuerzas
que se le opusieron desencadenaron una campaa en su contra a partir de junio de 1945. Presionado, el Ejrcito
forz su renuncia el 8 de octubre y Pern fue detenido en instalaciones militares. Pocos das despus, se dara
su vuelta al gobierno a partir de la presin obrera y popular, cristalizada en la conocida movilizacin del 17
de octubre.

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Marcela A. Pronko

el Brasil con notorios beneficios a fin de que la tarea educativa se identifique


prcticamente con la actividad industrial, utilizando sus recursos y consultando y asimilando sus variables y complejas necesidades, la reglamentacin
actual se propone crear una nueva y vasta organizacin que vendr a constituir, con leves diferencias, un duplicado de las ya existentes Escuelas de Artes
y Oficios de la Nacin.
(Revista de la Unin Industrial Argentina, 1945, N 924: 95, destacado nuestro)
Una vez ms la central empresaria solicitaba la postergacin de la entrada en
vigencia del decreto y un nuevo estudio del tema. La referencia a la experiencia
brasilea, en la que la iniciativa de los industriales apareca como triunfante sumando el apoyo de trabajadores y gobierno, fue el ltimo recurso del empresariado
argentino para reforzar su propuesta. Sin embargo, el resultado de las elecciones
presidenciales de febrero de 1946 desviaran el inters de la institucin por esta
iniciativa, concentrndolo, ahora, en su propia supervivencia.
De la UIA a la CGE: los empresarios industriales y
la cuestin de la enseanza tcnica despus de 1946
Pern gan las elecciones presidenciales de febrero de 1946. El 20 de marzo,
Luis Colombo renunci a la presidencia de la UIA y en la entidad se radicalizaron
los enfrentamientos internos, terminando con la intervencin de la misma, a travs
de una resolucin judicial del 17 de mayo.22 No obstante, este final fue el resultado
de una crisis entre el gobierno y la institucin que demor por lo menos dos aos.
Segn Schvarzer, el conflicto haba comenzado en torno a la utilizacin o no de la
UIA como herramienta de gobierno con su presumible efecto en cuanto a la composicin y dirigencia de la entidad y se haba exacerbado, luego, frente a la poltica salarial que aplic el peronismo (Schvarzer, 1991: 97).
En el auge de la crisis, dos lneas internas comenzaron a definirse en la UIA:
una colaboracionista minoritaria, que terminara apoyando aunque en algunos casos de forma moderada el gobierno electo, y otra anticolaboracionista,
mayoritaria, que resistira hasta el final. La UIA permaneci bajo intervencin del
poder judicial durante siete aos, durante los cuales mantuvo una existencia latente (Schvarzer, 1991), a pesar de las tentativas por constituirse en la base de la
nueva organizacin empresarial preanunciada por el gobierno. En 1953 fue final22 1946 tambin sera recordado por los ingenieros como un ao particularmente conflictivo. La intervencin
judicial de la UADI (Unin Argentina de Ingenieros), en 1945, primero, y la intervencin judicial del CAI, un
ao despus, interrumpiran las actividades de las organizaciones profesionales del sector durante un largo
perodo.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

mente liquidada pero, luego de la cada de Pern, en 1955, volvi a ser reconocida
oficialmente y recuper pronto su presencia ante la sociedad. Su publicacin mensual dej de aparecer en julio de 1946 y, con ella, la mayor fuente de referencia a la
vida de la institucin durante esos aos.
No obstante, y a pesar de este traumtico proceso, los ensayos gubernamentales para la constitucin de una nueva central empresarial empezaron inmediatamente despus de la intervencin de la UIA y se continuaron hasta la conformacin de la CGE, en 1953. En mayo de 1946 surgi la AAPIC (Asociacin Argentina
de la Produccin, Industria y Comercio) que, en sus primeros tiempos, alcanz
cierta representatividad del sector. Participaron en ella viejos dirigentes de la UIA,
de la lnea colaboracionista. La entidad no logr, sin embargo, consolidarse,
desapareciendo en 1949. Tambin de corta vida fue la CEA (Confederacin Econmica Argentina), originada en un desprendimiento de la AAPIC y que funcion
entre 1949 y 1953. Asimismo, en 1950, se cre la CAPIC (Confederacin Argentina
de la Produccin, la Industria y el Comercio), antecedente directo de la CGE (Confederacin General Econmica), que se constituy con el aval del gobierno, en
agosto de 1953, sobre la base de tres confederaciones sectoriales: la de la Produccin, la de la Industria y la del Comercio. El reconocimiento gubernamental definitivo de la CGE estuvo acompaado de la desaparicin legal de la UIA cuyo patrimonio fue entregado, paradjicamente, a la Escuela Industrial de la Nacin.
El largo proceso de recomposicin de la organizacin empresarial, y la osada
actuacin gubernamental en el rea de la enseanza tcnica durante estos aos,
hicieron casi imposible verificar la continuidad del inters del sector en una cuestin que, por lo menos hasta 1946, produjo discusiones sustantivas. La vuelta a
una normalidad institucional, ahora a travs de la CGE, parece indicarnos el camino contrario. El Boletn Informativo de la CGE, de publicacin semanal aunque
irregular, amn de algunas visitas oficiales de rutina realizadas por sus dirigentes a instituciones que ofrecan enseanza tcnica, apenas si informa sobre el inters del empresariado por sta.
c.

La Universidad Obrera Nacional: la creacin de un mito

La creacin de la CNAOP y sus escuelas de aprendizaje, posteriormente consideradas como el primer ciclo del sistema de enseanza tcnica dirigida por la
Comisin, conformaron el primer paso del proceso de institucionalizacin de la
enseanza tcnica en Argentina. El circuito CNAOP, al principio totalmente desvinculado del sistema de educacin formal, se complet en 1948 con la creacin
del segundo y tercer ciclos, correspondiendo este ltimo a los estudios ofrecidos en

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Marcela A. Pronko

la Universidad Obrera Nacional. Sin embargo, la idea de una Universidad Obrera


ya haba aparecido en el pas en oportunidades anteriores, surgiendo en el mbito
de la Iglesia Catlica23 y luego siendo adoptada por el sindicalismo obrero. Esta
nueva universidad, de corta vida y compleja trayectoria, produjo algunas paradojas en el panorama educativo argentino.
La definicin del sistema educativo nacional y
las iniciativas educativas obreras antes de la UON
En Argentina, la temprana definicin legal de un sistema educativo nacional
(dcada del ochenta del siglo XIX), la incorporacin progresiva de grandes segmentos de la poblacin a los niveles elementales de educacin y su utilizacin
como estrategia de integracin social, hizo con que ya para 1930 se contara con
elevadas tasas de escolarizacin24 y una preocupacin de los grupos dominantes
por contener la consecuente movilidad educativa.
Efectivamente, la estructuracin de un sistema educativo nacional se dio muy
temprano y coincidi, en el tiempo, con el perodo de la organizacin nacional.
La organizacin de la educacin nacional estuvo marcada por tres eventos sustanciales: el Congreso Pedaggico de 1882,25 la sancin de la ley 1.42026 de 1884 de
educacin comn y de la ley 1.597, conocida como la ley Avellaneda, sobre la
enseanza universitaria, al ao siguiente.27
23 El origen cristiano de la propuesta en la Argentina fue analizado en el Captulo I.
24 El nivel primario atenda en 1914 al 50% de la poblacin de 6 a 13 aos, consiguiendo en 1945, abarcar el 75%
de la misma. El nivel medio pas de atender el 3% del grupo etario correspondiente en 1914, a atender al 10%
en 1943 (Spregelburd, 1997).
25 El Congreso Pedaggico de 1882, convocado por el gobierno nacional para discutir cuestiones relativas a la
enseanza y a la educacin popular, con el objeto de impulsarla y mejorarla (Monitor de la Educacin Comn,
apud Cucuzza, 1986: 25), reuni representantes de las provincias argentinas, profesores, especialistas e invitados extranjeros. En dicho congreso se trataron cuestiones relativas a la definicin y al papel de la escuela, a los
agentes y al financiamiento de la educacin, a la obligatoriedad y a la gratuidad de la enseanza, al gobierno
y a la administracin de las instituciones, a los mtodos didcticos y programas escolares, etc. (Cucuzza,
1986). Muchas de sus conclusiones fueron incorporadas en la definicin de la ley 1.420.
26 La ley 1.420, sancionada en 1884, estableci como deber del Estado una educacin comn, laica, gratuita,
graduada y obligatoria de siete aos, para todos los nios de 6 a 14 aos de edad. A pesar de que esta ley tena
jurisdiccin sobre las instituciones nacionales, y la educacin bsica haba sido constitucionalmente incumbida
a las provincias, las legislaciones provinciales rpidamente homologaron sus normas a lo establecido por la
ley 1.420. Desde las primeras dcadas del siglo XX, se destaca, tambin, la fuerte intervencin educativa del
Estado nacional en los territorios provinciales, con la finalidad de garantizar la expansin de la escuela
elemental.
27 Si la ley 1.420 defini la actuacin del Estado en lo que se refiere a la educacin popular, la ley 1.597,
sancionada un ao ms tarde, deline los contornos de la educacin superior. La existencia de universidades
en el territorio argentino desde el perodo colonial marc el inicio de una extensa trayectoria universitaria que,
en la entrada al siglo XX, dio lugar a una importante tradicin de luchas estudiantiles. La sancin de la primera
ley universitaria, en 1885, consolid un modelo de universidad de corte liberal, de acuerdo con los principios
que guiaban la poltica nacional. Esta universidad liberal se caracteriz, hasta comienzos del siglo XX, por una
relacin armnica con el poder (Cano, 1985), asumiendo como finalidad la formacin de los cuadros intelectuales de la oligarqua y los funcionarios de la burocracia estatal.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Una vez definidas la cpula y la base del sistema educativo, la enseanza


media qued sin legislacin especfica.28 Definieron y redefinieron la institucionalidad del nivel sucesivos decretos, favoreciendo un rpido proceso de diferenciacin entre diversos tipos de instituciones escolares. En lneas generales, la enseanza media tena una duracin de cinco aos y era ofrecida por instituciones
provinciales y nacionales, en sus variadas especialidades.29
Las consecuencias directas de esta organizacin educativa fueron, por una
parte, la rpida difusin de la enseanza bsica y, por otra, la centralizacin
uniformizadora de las instituciones y prcticas educativas. As la difusin de la
enseanza bsica mostr de forma rpida el problema de la diferenciacin de la
enseanza media y de la propia enseanza primaria, transformndose en el tema
casi excluyente del debate educativo, desde el principio del siglo XX.
En este sentido, desde 1889, hubo algunas tentativas para reorientar al sistema educativo, incorporando la enseanza tcnico profesional al nivel postprimario
y medio. Sin embargo, dichas tentativas respondan ms a una intencionalidad
poltica de contencin social como poltica social de compensacin, que a un
inters especfico por vincular el sistema educativo a los an escasos requerimientos de calificacin de mano de obra para el sector industrial. Fue a partir de 1930
que estos requerimientos se tornaron ms apremiantes y la cuestin se instaur
como problemtica educativa. No obstante ello, solo se estructurara una respuesta en la dcada del cuarenta, con la instalacin de la Comisin Nacional de Aprendizaje y Orientacin Profesional (CNAOP), que lleg a alcanzar su mximo desarrollo durante el gobierno peronista, algunos aos despus.
En la enseanza superior, los primeros aos del siglo XX produjeron, adems
de la creacin de nuevas universidades, algunas tentativas de modificacin de su
perfil tradicional. El positivismo y el cientificismo, entre otras corrientes de pensamiento de la poca, modelaron el espritu de estas nuevas creaciones, su perfil
acadmico y su poblacin estudiantil, con la incorporacin de los nacientes sectores medios urbanos.30 La Reforma Universitaria de 191831 introdujo a su vez impor28 La primera legislacin orgnica de este nivel solo fue aprobada en 1993, con la sancin de la Ley Federal de
Educacin (Ley N 24.195).
29 A travs de un decreto, en 1863 se crearon los colegios nacionales, que expedan el ttulo de bachiller. En 1891
se cre la primera Escuela Nacional de Comercio en Buenos Aires. En 1897 surge como anexo de esta, el Departamento Industrial, que se torna independiente en 1899 como Escuela Industrial de la Nacin (hoy Escuela Otto
Krause). La Escuela Normal haba sido creada en 1870. Estos cuatro ramos de la enseanza media, en la forma
de Escuelas Nacionales se multiplicaron en las capitales de las provincias, primero, y despus en las otras
ciudades del interior del pas.
30 La primera universidad creada en el actual territorio argentino fue la de Crdoba, en 1613. Ya en el perodo
independiente fue creada la Universidad de Buenos Aires, en 1821. Casi un siglo despus fue creada la tercera
universidad nacional en La Plata, en 1905. En 1919 se cre la Universidad Nacional del Litoral; en 1921, la
Universidad Nacional de Tucumn; en 1939, la Universidad Nacional de Cuyo y en 1948, la Universidad
Obrera.

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Marcela A. Pronko

tantes transformaciones que se reflejaron de manera directa en la estructura universitaria. Las reivindicaciones estudiantiles por la autonoma y la participacin
en el gobierno universitario se incorporaron en los estatutos de estas instituciones,
dando vida a un perodo de democracia universitaria que tuvo corta duracin.
En 1930, las conquistas estudiantiles fueron derribadas junto con el gobierno
del partido radical y todas las universidades sufrieron intervencin del gobierno
militar. La poltica de los gobiernos conservadores en lo que respecta a estas instituciones se caracteriz por un crecimiento moderado de la matrcula, un clima de
oscurantismo y de un renovado clericalismo, as como tambin por la actuacin
casi ilegal del movimiento estudiantil (Cano, 1985).
El gobierno peronista intent modificar las bases polticas de la universidad
reformista surgida del movimiento de 1918, que contaba con la adhesin mayoritaria de la comunidad universitaria, imponiendo una estructura que se opona a los
principios levantados por dicho movimiento, al tiempo que pretendi modificar el
perfil liberal/profesionalizante de su oferta educativa. Para esto, entre otras medidas, dict dos leyes universitarias32 (13.031/47 y 14.297/54) e instituy la Universidad Obrera Nacional.
Mientras eso suceda en el contexto del sistema educativo formal, otras iniciativas educativas se desenvolvan por fuera del mismo. Muchas de estas enfocaban
la educacin del trabajador y fueron desarrolladas por los sindicatos, los partidos
polticos y las organizaciones sociales.
En Argentina, la inmigracin determin una temprana orientacin de las organizaciones obreras hacia el anarquismo y el socialismo, desarrollando propuestas estructuradas de educacin del trabajador en un sentido integral. En gran
medida fueron los anarquistas los que desarrollaron la idea de construir formas
autogestionarias de educacin, como formas alternativas a las que el Estado ofreca. As, formando parte de esta iniciativa, se crearon numerosas Universidades
Populares, instituciones que ofrecan un abanico de actividades educativas que
iban desde cursos de alfabetizacin hasta cursos y conferencias sobre los ms
variados temas. Por su parte, los socialistas oscilaron entre la demanda efectiva a
los poderes pblicos para establecer una educacin de masas y la creacin de una
31 Se conoce con el nombre de Reforma Universitaria al movimiento estudiantil que surgiera en 1918 en la
Universidad de Crdoba y que, luego, se difundi por todo el pas, con repercusiones en varios pases de
Amrica Latina. Los principios reformistas pueden ser agrupados en tres ejes: a) la renovacin y la modernizacin del contenido y los mtodos de enseanza; b) la democratizacin de la estructura del gobierno universitario; y c) la transformacin de las relaciones entre sociedad y universidad. Estos principios hegemonizaron
la poltica universitaria durante los ltimos ochenta aos. Existe una amplia literatura sobre el asunto. A modo
de ejemplo, se pueden citar: Ciria y Sanguinetti (1983); Portantiero, (1978); Puiggrs, (1985).
32 Para un desarrollo mayor sobre este tem, ver Pronko, 2000.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

propuesta propia, independiente, para alcanzar el mismo objetivo. A pesar de que


finalmente apoyaron la poltica desarrollada por el Estado, llegaron a crear numerosas instituciones, como la Escuela libre para Trabajadores en 1897.33 Socialistas, comunistas y anarquistas dominaron la escena sindical en las primeras dcadas del siglo XX y esto fue lo que permiti diseminar este tipo de iniciativas educativas por todo el pas.
Sin embargo, fue el surgimiento de una corriente sindicalista en la dcada
de 1930, concentrada en la solucin de problemticas estrictamente laborales en
los sindicatos obreros, y el ejercicio de una autonoma ms prolongada en la actuacin sindical hasta la consolidacin del peronismo lo que permiti el surgimiento de propuestas concretas de implementacin de agencias de formacin tcnico
profesional durante el perodo (Pineau, 1991). Se pensaba a la formacin tcnico
profesional como una manera de propiciar la movilidad social de los trabajadores
y no se agotaba en la mera formacin tcnica, sino que se la entenda como formacin integral e inclua a la formacin sindical.
En este contexto hubo una intensa actividad de algunos sindicatos principalmente el ferroviario34 y el textil en el fomento y mantenimiento de las instituciones que impartan este tipo de educacin, entre las que se destacan tambin las
propuestas de la central sindical (CGT) que, en 1939, proyecto la creacin de una
Universidad Obrera Argentina (UOA).
La UOA, creada durante el Primer Congreso Confederal de la CGT en 1939,
estaba destinada a ofrecer capacitacin tcnica y cultural de la clase trabajadora. Poco se sabe acerca de su funcionamiento concreto. De acuerdo con informaciones levantadas por Pineau (1991), habra comenzado a funcionar el mismo ao
de su creacin ofreciendo cursos sobre legislacin del trabajo y sobre motores Diesel.
Por lo dems, la ltima referencia sobre esta institucin, publicada en el Boletn de
la propia CGT es de 1943, relatando algunas dificultades en su funcionamiento.35
Posteriormente, con la integracin de la mayora de los sindicatos obreros al
aparato estatal durante el gobierno de Pern, las demandas de formacin profesional habran sido canalizadas por el propio Estado, que las redefini, resignificando
su contenido. De ah que el fuerte apoyo a la iniciativa estatal de creacin de una
33 Un anlisis pormenorizado de las propuestas educativas socialistas y anarquistas en Argentina, en el cambio
del siglo XIX para el XX, fue realizada por Dora Barrancos (1990 y 1991).
34 Las primeras iniciativas son de 1890, de cuando el sindicato ferroviario La Fraternidad cre una escuela de
fogoneros. En 1925, otro sindicato de trabajadores ferroviarios, la Unin Ferroviaria, cre una red de escuelas
tcnicas. Segn datos incompletos del Partido Socialista, en 1929 los ferroviarios tenan 64 escuelas que impartan enseanza tcnica e instruccin general (Pineau, 1991).
35 Boletn de la CGT, N 453, 2 de enero de 1943.

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Marcela A. Pronko

universidad de este tenor en 1948 derivase de un sector de la dirigencia obrera ya


incorporado a este movimiento poltico.
Pineau (1991) sostiene como una de las tesis centrales de su trabajo, que la
creacin de la UON en la Argentina fue una consecuencia de las demandas obreras por formacin profesional, existiendo una continuidad entre estas, ya formuladas en la dcada del treinta, y las polticas que implement el gobierno de Pern en
el rea de la enseanza tcnica. En este sentido, la propuesta de creacin de la
UOA, que consta en las actas del Congreso Confederal de la CGT en 1939, sera un
antecedente directo de lo que luego fue la UON.
Sin embargo, algunos elementos pueden ampliar e, incluso, cuestionar esta
tesis. Dos antecedentes pueden presentarse para explicar la propuesta de la CGT
del ao treinta y nueve: en primer lugar, la tradicin socialista y anarquista ya
referida corrientes todava muy presentes en el movimiento obrero argentino de
autoeducacin (Barrancos, 1991) y, en segundo lugar, las recomendaciones formuladas por la OIT, en dicho ao, sobre aprendizaje y formacin profesional. La CGT
particip activamente en la conferencia anual de la OIT de ese ao y las recomendaciones, que resultaron de la misma, tuvieron variadas y efectivas consecuencias
en las polticas sobre enseanza tcnica en la regin.36
La UON en marcha: la consolidacin del mito
La creacin de la UON en 1948 a travs de la ley 13.229 suscit un encendido debate parlamentar en el que ni ingenieros ni empresarios industriales participaron corporativamente. La defensa de los intereses del sector qued en manos de
la bancada opositora que inclua numerosos profesores universitarios, aunque
pocos de ellos con formacin en el rea. El debate en la Cmara de Diputados gir
en torno a dos cuestiones, principalmente: la denominacin de la institucin su
carga clasista debido al uso del calificativo obrera y su status institucional, por
el uso del nombre universidad y sus efectos democratizadores o diferenciadores, sobre el sistema educativo.37 La cuestin estrictamente profesional de la
titulacin y de lo que incumba a los profesionales que se formaran apareci de
forma sucinta a travs de la contraposicin entre ingenieros universitarios y los
ingenieros de fbrica que la UON se propona formar. Esta oposicin remita a
otra relacionada con la discusin por el status institucional, es decir, a la de la
contraposicin entre los conceptos de cultura superior y cultura tcnica. No

36 Ver Captulo II.


37 Tanto el debate como la discusin de estas cuestiones se abordan en el Captulo VI.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

permaneci fuera del debate la cuestin poltica de la posicin corporativa de los


ingenieros, no obstante, apenas si adquiri importancia.
La UON fue creada junto con el segundo ciclo de escuelas de la CNAOP,38 que
comenzaron a funcionar casi inmediatamente despus de la sancin de la ley.
Ambos ciclos venan a completar el diseo de un sistema de enseanza tcnica
totalmente desarticulado del sistema educativo formal, incluso de su ramo industrial, inaugurado por las escuelas creadas con la CNAOP, en 1944.
El segundo ciclo de la CNAOP comprenda cursos de perfeccionamiento tcnico y tena como finalidad:
a) Proporcionar a la industria tcnicos competentes y especializados y facilitar a los obreros el acceso a superiores condiciones de vida y de trabajo y la
capacitacin necesaria para el desempeo de actividades de mayor responsabilidad en el orden tcnico;
b) Dotar al obrero de los conocimientos fundamentales indispensables para
abordar ulteriormente el estudio de disciplinas cientfico-tcnicas superiores
que integrarn el plan de enseanza de la Universidad Obrera Nacional.
(Ley N 13.229, art. 1)
Para el ingreso al segundo ciclo, los alumnos deban reunir los siguientes
requisitos:
1. La aprobacin del ciclo bsico de estudios de las escuelas de la CNAOP,
cursos similares reconocidos por la Comisin, o aun cursos de escuelas tcnicas o de artes y oficios dependientes de otros organismos oficiales o revalidados por estos (en el caso de haber sido hechos en el extranjero).
2. El comprobante de condicin de obrero.
3. El comprobante de buena conducta.
La conclusin de este segundo ciclo, por parte de los alumnos, brindaba el
ttulo de tcnico de fbrica en la especialidad elegida. Adems de los cursos de
perfeccionamiento tcnico, los institutos tcnicos estaban encargados de ofrecer
cursos de extensin al personal directivo y docente de las escuelas dependientes
de la CNAOP, de constituir laboratorios de experimentacin tecnolgica y de ofrecer perfeccionamiento tambin a los becarios nacionales o extranjeros.

38 El segundo ciclo de escuelas de la CNAOP y los cursos de la UON, considerados como tercer ciclo, se denominaban en su conjunto como ciclo superior, en oposicin al ciclo bsico constituido por las escuelas de primer
ciclo.

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Marcela A. Pronko

Como ya fue sealado, a travs de la misma ley fue creada la Universidad


Obrera Nacional, como institucin superior de enseanza tcnica dependiente de la
CNAOP. Las finalidades de la nueva universidad eran:
a.
b.

c.

d.
e.
f.

La formacin integral de profesionales de origen obrero destinados a


satisfacer las necesidades de la industria nacional;
Proveer a la enseanza tcnica de un cuerpo docente integrado por elementos formados en la experiencia del taller, ntimamente compenetrados
de los problemas que afectan al trabajo industrial, y dotados de una especial idoneidad;
Actuar como rgano asesor en la redaccin de los planes y programas de
estudio de los institutos inferiores, a fin de que la enseanza se desarrolle
en todo el ciclo con sujecin a una adecuada graduacin y jerarquizacin
de conocimientos;
Asesorar en la organizacin y fomento de la industria, con especial consideracin de los intereses nacionales;
Promover y facilitar las investigaciones y experiencias necesarias para el
mejoramiento e incremento de la industria nacional;
Facilitar o propender mediante cualquier otra funcin propia de su naturaleza a la satisfaccin plena de los objetivos propuestos (cursos de extensin universitaria o de cultura fundamental tcnica, formacin de equipos de investigacin, etc.).
(Ley 13.229/48, art. 10)

Como se puede observar, la nueva universidad se destinaba, entonces, no


solo a la formacin de ingenieros de fbrica, reclutados entre obreros. Buscaba
tambin coordinar y ofrecer personal docente capacitado a todo el circuito de enseanza tcnica del pas, adems de cumplir funciones de asesoramiento tcnico y
transferencia tecnolgica para la propia industria. Estos elementos fueron generalmente olvidados en las discusiones acerca del significado de la institucin,
resaltndose, sobre todo, la cuestin del reclutamiento estudiantil.
Para ingresar en la UON era menester, adems de comprobar el carcter de
obrero y la buena conducta, poseer el ttulo de tcnico de fbrica expedido por la
CNAOP o haber egresado de las escuelas industriales del Estado. Para quien completara sus estudios, estaba previsto el ttulo de ingeniero de fbrica en la especialidad correspondiente.
Pero, a pesar de que la ley 13.229/48 estableca 90 das de plazo para que el
Poder Ejecutivo reglamentase la organizacin y el rgimen de funcionamiento de
la UON, la efectiva reglamentacin solo sera aprobada el 7 de octubre de 1952, por

&"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

el decreto N 8.014.39 Cuatro aos haban pasado de aquel debate, el gobierno de


Pern entraba en su segundo perodo y la coyuntura nacional e internacional
comenzaba a mostrarse cada vez ms adversa a las polticas desarrolladas por el
gobierno. En el plano especfico de la enseanza profesional, la CNAOP haba
pasado de la jurisdiccin del Ministerio de Trabajo a la del Ministerio de Educacin, y sus escuelas del segundo ciclo ya contaban con una primera generacin de
egresados.
La citada reglamentacin prevea la constitucin de la UON a travs de Facultades Obreras Regionales establecidas de acuerdo con las necesidades de la industria nacional. El gobierno de la universidad sera ejercido por un Rector, nombrado por el Poder Ejecutivo Nacional (PEN), que debera ser argentino, obrero y
egresado de la Escuela Sindical de la Confederacin General del Trabajo (CGT). Se
exigan iguales requisitos para el cargo de Decano en las respectivas Facultades. A
su vez, el vicerrector tambin debera ser argentino, poseer habilitacin de ingeniero e idoneidad y experiencia tcnico educativa, siendo designado por el PEN. El
reglamento estableca an los requisitos y funciones que deberan desempear
otras autoridades como el secretario, el prosecretario y el contador habilitado, los
secretarios de las facultades y el personal auxiliar.
Se prevea, de la misma forma, la creacin del Consejo Asesor de Coordinacin Industrial. Este consejo, integrado por representantes de los industriales y de
los obreros de cada especialidad de los cursos, con la presidencia del Rector, tena
las funciones de aconsejar en lo que se refiere a lo tcnico y a lo administrativo. En
lo relativo al profesorado, el reglamento estableca cuatro categoras posibles: Titular, Extraordinario, Honorario y Adjunto. En todos los casos, los profesores seran
designados por el PEN, previo concurso.
Asimismo, los requisitos para ser alumno de la UON, establecidos por ley,
fueron ratificados en el reglamento, agregndose solo la presentacin del certificado mdico de aptitud para los estudios. El reglamento consideraba aun cuestiones
como las de las caractersticas de la enseanza, exmenes, asistencia a las clases,
disciplina y evaluacin interna de la Universidad.
En los considerandos del decreto de reglamentacin, los elementos que dieron
fundamento a la construccin del mito, utilizados en el debate parlamentar de
1948, volvieron a aparecer. Puede leerse:

39 El da en que fue expedido el decreto se considera la fecha oficial de creacin de la UON, segn resolucin del
Rector de la misma, del 23 de enero de 1953.

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Marcela A. Pronko

Considerando:
Que el establecimiento de esa alta casa de estudios superiores, nica en el
mundo por sus finalidades y proyecciones en el campo de la cultura y del
trabajo, corona la larga serie de conquistas obtenidas por las fuerzas obreras
organizadas dentro del movimiento peronista e impregnadas del fuego sagrado que explica y determina la vida y la obra de la Abanderada de los Trabajadores Eva Pern;
(...) Que para la doctrina peronista no es suficiente asegurar a los trabajadores
el goce de los bienes materiales dentro de una economa de justicia social. Ella
persigue fines ms ambiciosos como son los de operar un profundo cambio en
la estructura de la sociedad actual, transformndola en una sociedad de trabajadores organizados que se distinga por un alto ndice de cultura social que
haga factible una adecuada comprensin de los individuos entre s y entre
estos y el Estado,
(...) Que la Universidad Obrera Nacional, al tener por principios bsicos los de
la poltica orientadora del movimiento justicialista, tiende a coadyuvar a la
recuperacin y consolidacin econmica del pas, por medio de una industria
nacional, dirigida por tcnicos argentinos, formados por una Institucin esencialmente argentina y realizada por obreros argentinos; (...)
(Considerandos, decreto N 8014, el destacado es nuestro).
Una vez ms, la originalidad de la propuesta, su carcter democratizador
por el componente de justicia social y la supervaloracin de lo nacional son
elementos que, asociados a la doctrina justicialista, la caracterizan.
Hacia fines de 1952 se nombraron las primeras autoridades de la institucin:
Cecilio Conditti como Rector y el Ing. Pascual A. Pezzano, como Vice. Conditti era
un sindicalista con corta trayectoria, pero de militancia comprobada. Pezzano, por
su parte, tena una larga trayectoria en el rea de educacin tcnica, habiendo sido
Profesor de la Escuela Industrial Otto Krause al comienzo de la dcada del
cuarenta y autor de importantes propuestas en el rea.40
El 22 de enero de 1953 se aprobaron los planes de estudio de las siguientes
especialidades de ingeniera, que se ofreceran en la nueva universidad:
a) Construccin de Obras
b) Estructuras de concreto
c) Obras sanitarias
d) Construcciones mecnicas
e) Automotores
40 Ver captulo III.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

f)
g)
h)
i)
j)

Transportes y mecnica ferroviaria


Instalaciones elctricas
Construcciones Electromecnicas
Construcciones Aeronuticas
Industria Textil

En estos planes se estableca que las clases seran nocturnas, empezando


despus de las 19 hs., por el hecho de que los alumnos eran trabajadores. El total de
horas semanales de clase fue estipulado en veinticuatro.41 Durante los dos primeros aos de todas las especialidades, las materias seran comunes, con la intencin
de favorecer la construccin de una slida base fsico/matemtica para el futuro
ingeniero. Todas las especialidades tenan una duracin prevista de cinco aos.
Estaban incluidas como materias comunes a todas, adems de las comentadas, las
siguientes:
1er ao: Sindicalismo justicialista y legislacin obrera I
2 ao: Sindicalismo justicialista y legislacin obrera II
3er ao: Legislacin laboral
4 ao: Higiene y seguridad industrial
5 ao: No tendra disciplinas comunes
Por ltimo, se estableca que podran ingresar en una especialidad de Ingeniera de Fbrica solo aquellos que tuvieran el ttulo de tcnico en la misma especialidad.
Ahora bien, antes aun del comienzo de las clases, un acto simblico marcara
el tono del uso que el gobierno peronista daba tambin a la nueva institucin,
aproximando en un sentido ntimo la identificacin entre ambos. En la resolucin
N 268 - C/53 del 26 de febrero de 1953, la CNAOP resolvi nombrar a Pern como
Primer Profesor Honorario de la UON. De ah en ms, otros elementos profundizaron, da tras da, estos estrechos vnculos. Como ejemplo, en el Calendario y
Plan de Trabajo para 1954, publicado en la Revista de la UON, n 6, se establecan
las fechas y las formas de conmemoracin de los feriados institucionales, definiendo algunos programas padronizados. Entre estos el programa de la Forma 1 inclua:
Himno Nacional Argentino. Un minuto de silencio en homenaje a la Jefa
Espiritual de la Nacin, seora Eva Pern. Discurso alusivo a cargo del perso41 El plan de estudios aclara que: ...si bien esta cifra es inferior a las 32 36 de las clases universitarias, tambin
es cierto que los alumnos de la Universidad Obrera, poseen ya de por s una gran prctica ejecutiva y una
versacin acrescentada por los 3 aos del ciclo de capacitacin y los 4 aos del ciclo tcnico, adems de estar
obligados a trabajar en la industria del ramo en el transcurso de su carrera en la Universidad Obrera Nacional (Plan de Estudios, 1953: 48).

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Marcela A. Pronko

nal directivo o docente y un alumno (duracin mxima, 10 minutos c/u.).


Marcha Los muchachos peronistas.
(Revista de la UON, 1956, N 6: 35)
Estos estrechos vnculos entre institucin y gobierno coadyuvaran en la construccin del mito de la UON como la universidad peronista.
En lo que respecta al funcionamiento concreto de la institucin, las clases
finalmente se iniciaron en 1953 y, ya para fines de 1954, la UON contaba con siete
Facultades Regionales repartidas por el pas: en Buenos Aires, Santa Fe, Eva Pern
(actual La Pampa), Tucumn, Baha Blanca, Crdoba y Rosario.
De la UON a la UTN
En 1955, cuando Pern fue depuesto, la situacin de la UON, identificada
fuertemente con el gobierno peronista, entr en un callejn sin salida. Su continuidad institucional se vio seriamente amenazada por el espritu revanchista que
prevaleca en la poltica nacional. En noviembre, el gobierno nacional intervino la
universidad nombrando como interventor al Ing. Meoli. Las actividades continuaron provisoriamente, mientras varias alternativas de funcionamiento eran delineadas por el gobierno y por distintos sectores de la sociedad.42 Mientras tanto,
grupos de estudiantes y profesores de la casa desencadenaron una campaa de
defensa de la institucin.
La primera modificacin institucional fue rpida y contundente, aunque sutil: el cambio de nombre. El interventor, Ing. Meoli, en su discurso de julio de 1956,
hizo explcita tal opcin:
Comenzar por sealar que he de referirme a la Universidad Obrera denominndola Universidad Tecnolgica, nombre que a juicio de las autoridades,
profesores y alumnos, cuadra mucho ms que el otro, impuesto en 1948 por
razones demaggicas puesto que quienes ingresan a ella poseen ttulos de
tcnicos, expedidos por las Escuelas Industriales de la Nacin o por los cursos de capacitacin de las Escuelas Fbricas.
(Meoli apud Mollis, 1991: 214, destacado nuestro)
42 Las dos alternativas ms fuertes que expuso el gobierno fueron dos: la clausura de la institucin o su anexin
a la Universidad de Buenos Aires. Concretamente, esta institucin manifest su preocupacin ante las autoridades nacionales a travs de una resolucin del Consejo Superior, en la que se destacaba la existencia de una
superposicin de funciones entre la UTN y la Facultad de Ingeniera de la misma. Ver Diario de Sesiones de la
Cmara de Diputados, 9 de octubre de 1959, p. 3952.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

En esta perspectiva, si los que ingresaban eran tcnicos, ms all de obreros,


era justo que la denominacin institucional cambiara Obrera por Tecnolgica. Esta nueva denominacin se distanciaba del fenmeno clasista que el
peronismo haba aparentemente desatado, lo que resultaba vital para asegurar la
continuidad institucional.
Por eso, estudiantes y profesores apoyaron el cambio y lo usaron como estrategia y arma de defensa de la institucin. En el mismo ao, representantes del
cuerpo de profesores enviaron al Presidente Provisional de la Nacin, un Memorndum en el que afirmaban:
La Universidad Tecnolgica Nacional es una institucin de estudios tcnicos superiores de jerarqua universitaria como los de las facultades tradicionales de Ingeniera y Escuela Superior Tcnica del Ejrcito, con un plan orgnico que desarrolla en cinco aos. Instituciones similares funcionan
exitosamente en casi todos los pases del mundo.
Los alumnos (...) concurren a su labor de estudio en la UTN alentados por (...)
el estmulo que reciben de los problemas creados en el trabajo, completando en
forma apreciable la accin docente.
Se cumple as una doble accin social trascendente, posibilitndose el acceso
a la enseanza superior a quienes de otro modo quedaran excluidos, y por
otra parte, consiguindose la superacin de la labor de los mismos en el ambiente industrial. Esta finalidad no puede ser satisfecha en las facultades
tradicionales de Ingeniera ni aun con el sistema de Becas, que los desvinculara
del ambiente industrial.
(CNAOP apud Mollis, 1991: 215, destacado nuestro)
Por su parte, los estudiantes defendieron la UON/UTN argumentando que la
institucin constitua una casa de estudios tcnicos superiores especializados
para estudiantes que trabajan y apoyaron el cambio de la denominacin y la
incorporacin de la institucin al rgimen de autonoma universitaria. A pesar del
clamor contrario, sa fue finalmente la posicin vencedora. De ese modo, la ley
14.855 del 14 de octubre de 1959, pondra fin a la polmica, oficializando el cambio
de nombre y confirindole la autonoma/autarqua propia del rgimen universitario.
Esta autonoma significaba, de hecho, la separacin de la UON de la estructura de la CNAOP y, por lo tanto, del circuito de enseanza tcnico profesional que
esta gerenciaba. Casi de forma simultnea la misma CNAOP sera reformulada,
junto con la DGET, transformndose en el CONET (Consejo Nacional de Educacin Tcnica) por la ley N 15.240 de 1959.

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Marcela A. Pronko

En relacin con el proyecto original de 1948, la ley 14.855 introdujo modificaciones de forma y de contenido en el diseo institucional de la UON. Entre ellas
cabe resaltar las siguientes:
a)

Se retiraron todas las referencias clasistas en el nombre y en la estructura de


la universidad. De esta manera, la universidad dej de ser obrera para pasar
a ser tecnolgica; los estudiantes no necesitaban ms ser obreros, sino trabajadores y/o empleados, y las autoridades universitarias perdieron toda
referencia de pertenencia a las organizaciones de carcter clasista o sindical.

b)

Se homolog el funcionamiento general de la universidad con el rgimen universitario, en lo que se refiere a los elementos principales de su gestin. Se le
otorg autonoma/autarqua, se instituy el cogobierno (entre estudiantes y
profesores) y las mismas normas vigentes en las otras universidades, en lo que
respecta al financiamiento.

No obstante, se mantuvo el carcter especializado de la institucin, definido


ahora ya no ms por un principio de clase, sino por la actuacin especfica en un
rea de conocimiento. De ese modo, las finalidades de la institucin reformada
fueron definidas como sigue:
a) Preparar profesionales en el mbito de la tecnologa para satisfacer las
necesidades correspondientes de la industria, sin descuidar la formacin cultural y humanstica que los haga aptos para desenvolverse en un plano directivo dentro de la industria y la sociedad, creando un espritu de solidaridad
social y mutua comprensin en las relaciones entre el capital y el trabajo;
b) Promover y facilitar las investigaciones, estudios y experiencias necesarias
para el mejoramiento y desarrollo de la industria, y asesorar dentro de la
esfera de su competencia a los poderes pblicos y a las empresas privadas en
la organizacin, direccin, fomento y promocin de la industria nacional;
c) Establecer una vinculacin estrecha con las dems universidades, con las
instituciones tcnicas y culturales nacionales y extranjeras, con la industria y
sus organismos representativos, y con las fuerzas econmicas del pas
(Ley 14.855, art. 2)
En este contexto, el viejo Consejo Asesor de Coordinacin Industrial fue
reformulado con la creacin del Instituto de Cooperacin Industrial Universitaria
que permita a los industriales contar con representacin en los rganos colegiados del gobierno universitario a los efectos de una mayor vinculacin entre la
universidad y los medios industriales y econmicos del pas (Ley 14.855, art. 13).
Desapareca as, tambin, la representacin obrera en el Consejo y, con ella, la
vinculacin entre Universidad y sindicato.
'

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Por otra parte, la estructura de funcionamiento, por medio de Facultades Regionales, tambin se mantuvo, favoreciendo la definicin de un nuevo modelo
institucional descentralizado para la universidad argentina. Del mismo modo,
persisti la condicin de trabajador pero no necesariamente la de obrero en los
requisitos para el ingreso como estudiante a la institucin. Se modific la titulacin ofrecida de ingeniero de fbrica para la de ingeniero UTN en la especialidad respectiva.
Paralelamente a las transformaciones introducidas en la UON/UTN y como
fuera adelantado, se hizo una reformulacin de todo el subsistema de enseanza
tcnico profesional. Las funciones ejercidas hasta entonces por la CNAOP y la
DGET se unificaron y ambos organismos fueron sustituidos por el CONET. El
CONET era un ente autrquico, dependiente del Ministerio de Educacin, con el
objetivo de educar integralmente a la juventud y lograr la capacitacin tcnico
profesional de sus educandos (Weinberg, 1967: 32). La actividad del Consejo se
centr en el perfeccionamiento de la enseanza tcnica de nivel medio articulado
al sistema formal de educacin, dejando progresivamente de lado otras modalidades, especialmente las heredadas de la CNAOP. Desapareca, de esta manera, por
lo menos formalmente, la problemtica del aprendizaje industrial y su vinculacin
con la proteccin del trabajo de los menores. De este modo, la enseanza tcnica
permaneca, tambin, en el nivel medio, ms escolarizada y ms distante de las
fbricas.
***
El debate por la definicin del proceso de institucionalizacin de la enseanza tcnico profesional en Argentina y las posturas en conflicto, salvando las particularidades nacionales, fue muy similar al que se desarroll en Brasil, pero en
condiciones y con resultados diversos. La rpida industrializacin y urbanizacin del pas, la extensa movilizacin obrera junto con la tambin rpida
escolarizacin de la poblacin equilibraron de forma diferente las fuerzas en disputa.
La tentativa empresarial de mantener bajo su control las prcticas de formacin consideradas estratgicas el aprendizaje industrial se choc con una tradicin obrera de defensa de la enseanza profesional como parte del proceso de
formacin del trabajador. La disputa se canaliz a travs de los rganos del Estado
que ecualiz elementos de ambas propuestas, aunque manteniendo el formato de
la ltima. Sin embargo, esta forma no escapaba a los moldes predominantes de
institucionalizacin de la enseanza profesional de la poca, consagrando la separacin entre este tipo de enseanza y el sistema educativo formal.

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Marcela A. Pronko

Ahora bien, en este contexto, dos elementos del proceso argentino merecen su
debido destaque, aunque por razones diferentes. Por una parte, considerando la
omisin de la historiografa al respecto de la actuacin de los industriales, mostramos que el empresariado industrial argentino estaba preocupado por la cuestin
de la formacin profesional y desarroll una propuesta que se corresponda a
esta preocupacin. Sin embargo, aun cuando Brasil apareciera como un ejemplo
cabal y victorioso de la concretizacin de las aspiraciones patronales, esta propuesta no deriv exclusivamente de la innovadora experiencia brasilea, como
una lectura superficial podra sealar. La forma general que adopt en Argentina,
parece ms formar parte de una posicin asumida consensualmente por el patronato, a nivel internacional, en ese momento.
Por otra parte, la creacin de un sistema de enseanza tcnica, basado y apoyado en las demandas y experiencias obreras de formacin profesional y de formacin del trabajador, no debe ser comprendida de una forma simplista como una
mera transformacin de esas demandas y tradiciones en instituciones que contaron con el aval del Estado de lo que deriva una interpretacin democratizadora
de las mismas. Estas instituciones, especialmente la UON, introdujeron algunas
caractersticas potencialmente innovadoras, como la cogestin universitaria de
los trabajadores organizados. Sin embargo, dada la corta vida institucional de la
UON, en los padrones originalmente definidos, esta potencialidad no puede ser
evaluada en sus reales efectos.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Parte III
SEGMENTACIN vs.
DEMOCRATIZACIN EDUCACIONAL:
LOS DEBATES POLTICO PEDAGGICOS
EN TORNO A LA CREACIN
DE LAS UNIVERSIDADES DEL TRABAJO

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Marcela A. Pronko

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Captulo VI

Una reflexin sobre las matrices


del pensamiento educacional contemporneo

Las disputas en torno a la definicin de un modelo institucional para la formacin de los trabajadores en la primera mitad del siglo XX involucr, como tuvimos la oportunidad de constatar en los captulos anteriores, a diversos grupos con
intereses diferentes. Las luchas efectivas por la concretizacin de las diversas propuestas fueron acompaadas de cerca por una reflexin poltica y tambin acadmica presente en los debates de diversos tipos que rodearon aquellas iniciativas.
La existencia de proyectos de creacin de una Universidad del Trabajo en Brasil y
la creacin de una Universidad Obrera en Argentina no estuvieron ajenas a estos
debates constituyendo, en algunos casos, el objeto especfico de los mismos.
Por ello, este captulo se propone rescatar y analizar el debate poltico pedaggico en torno a la creacin de la Universidad Obrera en Argentina y a los proyectos
de creacin de una Universidad del Trabajo en Brasil entre 1920 y 1960. Esos
debates reflejan los trminos de la discusin poltico pedaggica ms general as
como permiten identificar los principales actores y las principales posiciones adoptadas por ellos en el rea educacional.
En el caso argentino, el registro de los debates parlamentarios de las leyes
13.229/48 y 14.855/59 ofrece una perspectiva privilegiada para este anlisis. La
primera de estas leyes trata de la creacin del segundo ciclo de las escuelas de la
CNAOP y de la propia Universidad Obrera; la segunda, modifica la denominacin
de la UON a UTN y redefine su perfil institucional. En ambos casos, el prolongado
debate y la multiplicidad de los participantes permiten identificar los modelos en
disputa y captar las justificativas histricamente construidas para la sustentacin
de los mismos.
En el caso brasileo, la dificultad para reconstruir el debate sobre la posibilidad de la creacin de una Universidad del Trabajo nos condujo a examinar fuentes
indirectas que, en la mayor parte de los casos, nos remiten de una u otra manera a
la problemtica en cuestin.
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Marcela A. Pronko

Por su parte, el debate contemporneo a la creacin o a los proyectos de creacin de esas Universidades se refleja en el debate historiogrfico surgido alrededor
de las mismas, mostrando algunas lneas de continuidad en la utilizacin de matrices de interpretacin poltico educacional desde el surgimiento de la propuesta
hasta los das de hoy. Identificar esas matrices y conceptos utilizados resulta fundamental para la realizacin de un anlisis crtico de los mismos a la luz de la
evolucin histrica del proyecto, reconstruida en los captulos anteriores. Ese anlisis crtico constituye, en efecto, el objetivo de este captulo.
a.

Los debates poltico pedaggicos contemporneos a las propuestas

A lo largo del siglo XX, la creacin de una Universidad Obrera/del Trabajo


fue un punto polmico en el mbito educacional. Esa polmica tuvo contornos ms
difusos mientras se trat de proyectos con dudosa capacidad de implementacin
(como en el caso de los sucesivos proyectos brasileos y las primeras versiones del
proyecto argentino: Iglesia y CGT), pero se intensific al tratarse de polticas impulsadas en el mbito estatal a partir de la adquisicin del status de proyecto de
ley o de proyecto en estudio por alguna comisin gubernamental. En este sentido,
el caso argentino ofrece una singular posibilidad de anlisis de ese debate a partir
de la trascripcin de las sesiones parlamentarias que trataron, primero de la creacin de la UON (1948) y, posteriormente, de su transformacin en UTN (1959). Las
exposiciones registradas en los Diarios de Sesiones, tanto por parte de oficialistas
como de opositores al proyecto, permiten localizar y recuperar las argumentaciones y los intereses en juego en cada uno de esos momentos.
A pesar de que no contamos con este tipo de documentacin para analizar el
caso brasileo que, por lo dems, slo en 1961 con el proyecto del presidente Jnio
Quadros alcanza ese nivel de concrecin como poltica de Estado, el examen de
documentos clave en el rea educacional (como, por ejemplo, el Manifiesto de los
Pioneros de la Educacin 1931) y algunos textos producidos por educadores de
singular importancia en la poca nos permiten reconstruir (reinventar) los trminos del debate para este caso.
a.1. Los debates parlamentarios en Argentina
La creacin de la UON: el debate parlamentario de 1948
La sancin de la ley 13.229/48, que creaba el segundo ciclo de las escuelas de
la CNAOP y la UON, fue precedida de un largo y rico debate parlamentario. El

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

punto neurlgico de aquel debate fue, precisamente, la creacin de la Universidad


Obrera. Durante el mismo se confrontaron, en la Cmara de Diputados, una amplia mayora oficialista (peronista) con una ya desesperanzada oposicin.1 En el
Senado no hubo debate: la mayora absoluta de los senadores era oficialista.
El debate registrado en la Cmara Baja resulta ilustrativo de algunos de los
mecanismos polticos utilizados en la construccin de mitos populares alrededor
de iniciativas fomentadas por partidarios peronistas, con componentes mticos
alimentados simultneamente tanto por los partidarios del gobierno como por la
oposicin. La creacin de la UON no estuvo ajena a estos mecanismos, muy por lo
contrario: los aos mostraran la fuerza del mito de la Universidad del Pueblo
creada por Pern.
A pesar de ser, en su estructura orgnica, parte del conjunto de instituciones
dependientes de la CNAOP y, por lo tanto, integrante del circuito de enseanza
tcnica, el debate en la Cmara Baja puso en el centro de la polmica el carcter
universitario de la propuesta. En 1948, la poltica universitaria del peronismo ya
estaba bien definida y haba dejado sus marcas en el recinto del parlamento.
En relacin con la cuestin universitaria, los principales elementos de la poltica gubernamental ya haban aparecido claramente en ocasin del debate de la ley
13.031/47 en la que se estableci un nuevo rgimen universitario. 2 El slogan
peronista de abrir las puertas de la Universidad al pueblo haba justificado el
quiebre de la tradicin reformista, hegemnica hasta aquel entonces en el mbito
universitario, as como tambin la sujecin de las Universidades a la estructura del
Estado, restringiendo brutalmente los significados histricamente asignados a la
autonoma de esta institucin. En esa lnea de reforma de la Universidad existente
en pro de una restauracin de sus verdaderos fines, la creacin de la UON
representaba un momento revolucionario de la poltica impulsada por ese gobierno (Pronko, 1997).
En el discurso oficialista, ese momento revolucionario de la poltica universitaria se caracterizaba por el arrojo y la originalidad de la propuesta encaminada.
Como destaca el diputado Bustos Fierro, peronista, refirindose a la creacin de la
Universidad Obrera en ocasin del citado debate: esta creacin es un galardn de
originalidad de la revolucin nacional peronista.3 Sin embargo, el diputado admite
que aunque es una creacin substancialmente nuestra, reconoce evidentemente algunos
1
2
3

En 1948, el peronismo contaba con 2/3 de los diputados de la Cmara, dejando a la oposicin relegada, de
hecho, al papel de testigo de la poltica impulsada por el Gobierno.
Para un anlisis especfico de este debate, ver Pronko, 1997.
Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 21 de julio de 1948: 1981.

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Marcela A. Pronko

antecedentes... (dem). Entre los antecedentes citados se destacan la existencia de la


Universidad del Trabajo de Charleroi (Blgica), la Universidad del Trabajo de Uruguay (UTU) y una institucin semejante en Venezuela, adems de algunas iniciativas nacionales de escasa trascendencia.4
Sin embargo, segn los oficialistas esos antecedentes no tuvieron la genialidad del gobierno al proponer la creacin de tal universidad y, fundamentalmente, no desmerecan su oportunidad y pertinencia. As lo hizo saber a la cmara el
diputado Visca, tambin oficialista,
La nueva tnica que vive el pas con la creacin de escuelas de capacitacin
y la llegada a este Parlamento y a las altas posiciones representativas, de la
clase obrera, hace que este proyecto, que consider el Senado de la Nacin
detenidamente, merezca de los diputados de la mayora peronista urgente
consideracin, para que este mismo ao, antes de que finalice el perodo de
sesiones, sea realidad para la clase trabajadora argentina lo que es su derecho
y deseo: tener la propia universidad.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1968)
Originalidad y oportunidad, adems de un profundo sentido de justicia, eran
as los pilares sobre los que se asentaba aquel momento revolucionario de la
poltica universitaria y educacional peronista. A su vez, esa originalidad se nutra
de la incorporacin de algunos principios caros a la retrica del gobierno. Uno de
ellos era la participacin paritaria efectiva de los organismos de representacin
corporativa (sindicatos obreros y organizaciones empresariales) junto al Estado
en la gestin institucional, como parte de la bsqueda de un equilibrio social.
As lo explica el diputado Guardo en el debate:
...para ejercer la direccin y el contralor de todas estas disposiciones sealadas en la ley, se crea la Direccin Nacional de Aprendizaje y Orientacin
Profesional, con carcter autrquico, y cuyas relaciones con el Poder Ejecutivo
se establecen por intermedio de la Secretara de Trabajo y Previsin Social.

Es interesante notar que Bustos Fierro no reconoce, como antecedentes nacionales de la institucin, la propuesta
de la Iglesia de 1919 ni la propuesta de la CGT, elaborada veinte aos despus. Los antecedentes citados se
circunscriben a unas pocas iniciativas. Afirma el diputado: Aunque es una creacin substancialmente nuestra,
reconoce evidentemente algunos antecedentes o vestigios dentro de las iniciativas de perfeccionamiento tcnico, formuladas durante gobiernos anteriores: durante los gobiernos de Yrigoyen y de Alvear y mediante iniciativas del sector socialista, que habr de puntualizar en el curso de mi exposicin (Diario de sesiones de la
Cmara de Diputados de la Nacin, 21 de julio de 1948: 1981).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Tal vez en la organizacin de esta comisin est concentrado y concretado al


mximo el valor, el alcance de las medidas de gobierno que comentamos.
Dos elementos fundamentales, dos factores bsicos de la iniciativa son: las
masas obreras, de donde saldrn las legiones de alumnos que han de integrar
los cursos, y los fabricantes, los industriales, que van a ser los consumidores
del producto tcnico, fruto de esas creaciones.
La ley dio a ambas representacin de igual valor en el gobierno de la enseanza, buscando as una vez ms el equilibrio que es la caracterstica de la
poltica social de la Repblica.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1989, destacado nuestro)
Si la representacin corporativa tena su importancia definida por un pretendido equilibrio de poder en la sociedad, otro principio fundamental exaltado en el
proyecto era el de la justicia social. Este concepto era clave para la doctrina
peronista:5 el camino de la justicia social estara asociado a la real igualdad de
oportunidades de acceso de nuevos sectores sociales (los descamisados, el pueblo y/o los trabajadores en la retrica peronista), en este caso, a una institucin
de enseanza superior. As, el diputado Guardo tambin argumenta:
Pero hay otro aspecto, desde nuestro punto de vista tan importante como el
anterior, y ese aspecto se refiere a la justicia social, base, nervio y doctrina de
nuestra conducta y de nuestra orientacin. La universidad obrera permitir
llegar a sectores sociales, tcnicos y econmicos, a un ncleo de hombres que
hasta ayer solo por excepcin poda aspirar a alcanzarlos.(...)
La Universidad Obrera, como continuacin de la enseanza de oficios, abre
para todos los hogares argentinos el camino de la superacin; y as, seores
diputados, por primera vez en la Argentina, todos los ciudadanos han de
tener iguales posibilidades y, en adelante, el esfuerzo de cada uno y sus propios mritos sern las nicas palancas de triunfo.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1990, destacado nuestro)
De esta manera, los peronistas crean garantizar efectivamente su propsito
de abrir las puertas de la Universidad al pueblo con la creacin de la Universidad Obrera, otorgando a los obreros participacin activa en la direccin y en la
gestin de la nueva institucin, as como posibilidades efectivas de acceso a una
5

La Doctrina Peronista era la declaracin de principios del Partido Peronista fundado en 1947 a partir de la
fusin de las diferentes fracciones polticas que llevaron a Pern al poder un ao antes. Con la nueva Constitucin Nacional de 1949, la Doctrina Peronista fue elevada a Doctrina Nacional, acrecentndole el adjetivo
justicialista, derivado de la caracterizacin de la accin del gobierno en pro de la justicia social.

''

Marcela A. Pronko

institucin de educacin superior (especializada) y, por lo tanto, de movilidad


social segn su definicin del principio de justicia social.6 A esos elementos de
fuerte contenido social, se sumaba una redefinicin de la idea de lo nacional, clave
tambin en la construccin de la Doctrina Peronista. En el debate de la UON, una
vez ms es Guardo el que afirma:
Creo haber contemplado esta iniciativa desde todos los ngulos y perspectivas, y su consideracin nos permite expresar terminantemente: primero, que
ella responde a un propsito de justicia social, al permitir y facilitar el acceso
de sectores humildes de la poblacin a altos cargos tcnicos de la industria;
segundo, permite una rpida, fcil y directa formacin de personal tcnico
capacitado, que hoy existe en el pas en cantidad insuficiente y cuya formacin no podra lograrse, como lo hemos visto con cifras y estadsticas, con las
situaciones actuales; tercero, la aspiracin de contar con tcnicos y directores
de fbrica no solamente argentinos, sino originarios del pueblo mismo, en sus
sectores ms modestos, ratifica, completa y justifica una vez ms la independencia econmica del pas, base inconmovible y sostn de la independencia
poltica y fundamento de nuestra doctrina revolucionaria y cristiana.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1992)
La asociacin directa entre nacin, pueblo e ideal cristiano en el discurso
oficialista denota los elementos doctrinarios fundamentales contenidos en la propuesta. En estos elementos se basaba la originalidad nacional del peronismo,
magistralmente representada por la UON que, revestida de una retrica
pseudoclasista, estaba en vas de constituirse en parte fundamental del peronismo
mtico.7 La identidad entre peronismo y nacin sera parte de los cimientos de
este proceso.
Ante estos argumentos, y ante la imposibilidad concreta de revertir las posiciones mayoritarias, la oposicin mantuvo la estrategia de adquirir visibilidad
poltica a travs de una activa participacin en los debates parlamentarios,8 y
argument extensamente en el debate, aun a sabiendas de haber perdido, desde el
6

7
8

Un entusiasta participante del debate, en defensa de la creacin de la Universidad Obrera, fue el padre Virgilio
Filippo, diputado electo por la bancada oficialista. Filippo desarroll toda una justificativa cristiana para la
iniciativa, resaltando la idea y los orgenes cristianos del concepto de justicia social en que ella se apoyara.
Para el padre Filippo, la Doctrina Social de la Iglesia constitua una inspiracin clara del proyecto justicialista.
Ver Filippo, 1947.
Ayudada por una oposicin que no desmiente esos elementos sino que los refuerza con sus argumentos.
Esa estrategia era utilizada por la oposicin para ver sus posiciones publicadas, superando as el bloqueo
sistemtico organizado por el aparato de propaganda del gobierno. Aos despus, el gobierno de Pern pas
a impedir la trascripcin integral de los debates parlamentarios con el fin de quebrar la continuidad de dicha
estrategia.



Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

inicio, el resultado final de la votacin. Concretamente, la oposicin defendi la


solicitud de postergacin en el tratamiento del tema para permitir la realizacin de
estudios ms profundos y, ante lo inevitable, apoy la iniciativa en general, cuestionando el proyecto punto por punto durante el tratamiento de los artculos en
particular.
Las crticas de la heterognea oposicin (compuesta por radicales, conservadores, socialistas y comunistas, herederos de la Unin Democrtica9 y precoces
escindidos del peronismo) a la creacin de la Universidad Obrera se concentraron
bsicamente en la cuestin del nombre: el uso de la denominacin Universidad
para designar una institucin de enseanza superior especializada como la que se
pretenda crear. As, el destacado profesor universitario Luis Dellepiane,10 del partido radical y militante reformista, expres la posicin del bloque:
...afirmando que solo puede existir una universidad y no este tipo de universidad a crearse, que es un tipo de universidad de clase que la Unin Cvica
Radical no puede aceptar. (...) Para sostener la ley universitaria de la mayora
era necesario abolir en la universidad todos los privilegios, era menester abrirla a los obreros; y ahora resulta que como no lo han conseguido hay que crear
tambin una universidad obrera.11
Para el desarrollo de un plan orgnico de acuerdo a los propsitos de la Unin
Cvica Radical, decimos que bastara con crear en las distintas facultades del
pas los aspectos tcnicos que en ellas faltan, y que no fuera coartada la posibilidad para ningn trabajador que hubiera realizado los cursos de aprendizaje, aunque no tuviera el bachillerato, de ingresar por un examen a las escuelas tcnicas especiales de la universidad.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1984, destacado nuestro)
La existencia de una Universidad especficamente Obrera surga como un
contrasentido ante los ojos de los radicales que, adems de rechazar el supuesto
contenido clasista, vean a la institucin como un retroceso en el camino de la
democratizacin educativa. En este sentido, Dellepiane an agrega,
9

La Unin Democrtica fue la coalicin de partidos y fuerzas polticas que se opusieron a la candidatura de
Pern durante las elecciones presidenciales de 1946.
10 Luis Dellepiane, Gabriel Del Mazo y otros participantes del debate, sobre todo radicales, tuvieron una destacada actuacin en mbitos universitarios desde el movimiento reformista de 1918, contndose entre sus principales propulsores.
11 Considerar a la UON como una universidad paralela a las tradicionales, creada por el peronismo por su
incapacidad de construir una base universitaria pro oficialista en las universidades existentes, fue un argumento bastante difundido entre opositores e historiadores antiperonistas. Sin embargo, creemos que carece de
fundamento, ya que la Universidad Obrera no pretenda competir con las tradicionales sino que era parte de
un plan estructurado de desarrollo de la enseanza tcnica en el pas. Ese argumento de la oposicin subestima,
en verdad, la capacidad de penetracin del peronismo en la universidad. Ver Pronko, 1998 e 2001.



Marcela A. Pronko

Yo les pregunto a los trabajadores argentinos qu les va a resultar ms conveniente cuando quieran en realidad capacitarse en la totalidad de una tcnica:
si seguir los cursos de esta universidad, o apoyar un plan que consienta su
ingreso a la verdadera universidad con el propsito de capacitarse a la vez en
tcnica y en cultura. Nosotros sostenemos que la universidad debe ser nica,
como fuente inspiradora de todos los valores humanos y espirituales del hombre.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1985)
La oposicin parlamentaria entenda que, con el sistema propuesto por los
oficialistas de creacin de una Universidad Obrera en contraposicin a la Universidad tradicional, ...queda planteada dentro de nuestro ordenamiento escolar
la dualidad: por un lado el contenido cultural y por el otro, totalmente divorciado,
el contenido tcnico.12 A su vez, al promover la creacin de una institucin especfica destinada a los obreros, denunciaban que los partidarios del gobierno estaran apropindose de un cierto discurso de clase, limitado e ilusorio, y lo que es
peor, con claros fines demaggicos.13 Por eso la respuesta de la oposicin fue contundente:
A la mayora que nos habla de la capacitacin del obrero en esa forma parcial, clasista, encubriendo el otro fin, le decimos que esa liberacin no se cumple; si no fuera as, ya habra llegado un nuevo ordenamiento econmico que
nos permitiera empezar a tratar en profundidad el aspecto de nuestra economa, nuestro sistema de bienes, para que hagamos una democracia en la autenticidad, no solamente de los aspectos educacionales, sino tambin en su
autenticidad econmica, poniendo el Estado al servicio del pueblo los bienes
y riquezas de la Nacin para que el trabajo, fundado, s, en la dignidad del
hombre, pueda utilizar todos los instrumentos de produccin como medios
para la realizacin, dentro de la libertad, del desarrollo de los fines de la
personalidad.
(Diputado Sobral,14 Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
21 de julio de 1948: 1998)

12 Diputado Sobral, Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 21 de julio de 1948: 1991.
13 El carcter demaggico de la iniciativa es una referencia constante para la oposicin que se sabe vencida. Al
respecto, el diputado Rojas dice: Podemos estar seguros que este proyecto de ley ser aprobado y que constituir un nuevo motivo de deformacin que el peronismo utilizar para su propaganda... (Diputado Rojas (N.),
Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 30 de julio de 1948: 2224).
14 Sobral haba formado parte del Partido Laborista, una de las bases polticas que permitieron la eleccin de
Pern a la presidencia, en 1946. Cuando el Partido Laborista fue incorporado al Partido Peronista, en 1947, una
parte de su dirigencia se alej del gobierno, pasando a integrar la oposicin.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Al carcter parcial, fragmentario y fragmentador de la Universidad que sera


creada se sumaba, dentro de la concepcin opositora, la reivindicacin por la
libertad y el desarrollo individual. Por todo eso, para la oposicin, la creacin de
tal institucin no slo era demaggica, sino reaccionaria. En el debate, fue el diputado Gabriel Del Mazo, radical y tal vez el ms conocido militante reformista,15
quien defini el trmino:
No sabemos por qu se ha llamado universidad a la entidad que se proyecta,
porque no lo es en ninguno de los sentidos histricos, ni en el de la universalidad de sus educandos, ya que se trata solo, como establece el artculo 10 de
los muchachos de origen obrero, ni tampoco en el sentido de la universalidad
de los conocimientos. (...) En consecuencia, observamos que desde el punto de
vista pedaggico, la concepcin de esta universidad configura una concepcin reaccionaria. La llamo as no con propsito de crtica inmoderada, sino
atendiendo al significado de la palabra en relacin a que este proyecto, queriendo innovar, retrocede a aspectos ya superados y restablece el tipo de educacin fragmentaria, que est abolido en la conciencia del mundo y de la
poca.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
22 de julio de 1948: 2075, destacado nuestro)
En este contexto, habiendo sido rebatida por la oposicin la idea de revolucin con la de reaccin, era el momento de contraponer la de justicia social
con la de injusticia vocacional. Del Marzo desarroll la idea en los siguientes
trminos:
Pensemos en algo ms, seores diputados. Cuando est obligada a ser tcnica y no otra la educacin destinada para los muchachos obreros, se comete lo
que podra llamarse injusticia vocacional; y no soy el primero en decir que con
injusticia vocacional no hay ni siquiera el comienzo de justicia social.
(Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
22 de julio de 1948: 2076)16

15 Gabriel del Mazo (1898-1965) era ingeniero, radical y conocido militante reformista. Fue uno de los fundadores de la FORJA (Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina) en 1935 junto con Luis Dellepiane y
Arturo Jauretche, entre otros. Posteriormente, fue Ministro de Defensa durante el gobierno de Frondizi y embajador en el Uruguay. Su doble condicin de ingeniero y militante reformista, lo hizo una figura particularmente importante en este debate.
16 Los oficialistas reaccionan ante la acusacin postulando que, La Universidad Obrera estructurada de conformidad con este proyecto implica, seor presidente, no una diversificacin conceptual de lo que es la universidad concebida como organismo de altos estudios superiores, sino simplemente una diversificacin fsica, que
salva el trnsito (Diputado Bustos Fierro, Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 29 de julio
de 1948: 2210).

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Marcela A. Pronko

As, el concepto de injusticia vocacional evidenciaba la dualidad escolar, la


segmentacin del sistema educacional, en flagrante contradiccin con la idea defendida de igualdad de oportunidades. Si por un lado el peronismo reivindicaba el
carcter democratizador de la UON, la oposicin le atribua un carcter segmentado,
o sea, reaccionario.
A partir de estas posiciones irreconciliables el debate concluy y la votacin
confirm lo esperado: la sancin de la ley 13.229. Pero, muchos de los argumentos
utilizados por los peronistas reapareceran posteriormente en la retrica mtica
utilizada por los seguidores del gobierno, contribuyendo al exacerbado debate
sobre el peronismo y la democratizacin del nivel superior de educacin.17
A su vez, los argumentos de la oposicin, unida ms por reaccin que por
comunidad de intereses y de la cual los radicales eran voceros privilegiados, fueron un punto de referencia fundamental para el movimiento estudiantil,
mayoritariamente opositor al gobierno de Pern, y para el medio universitario en
general. Esos argumentos tambin fueron difciles de evitar para la mayor parte de
los sectores que participaron del debate sobre la reconversin de la UON en UTN,
once aos ms tarde.
La legalizacin de UTN: el debate parlamentario de 1959
El debate que antecedi a la aprobacin de la ley 14.855/59 puede parecer
paradjico si lo comparamos al desarrollado once aos antes, con motivo de la
creacin de la UON. De hecho, la mayor parte de los partidos que en el ao cuarenta y ocho manifestaron su oposicin18 luego aprobaron el proyecto de ley que vino
a jerarquizar y consolidar una institucin destinada exclusivamente a satisfacer las necesidades de profesionales especializados de la industria nacional.
A lo largo de este debate, menos intenso pero no menos rico que el del ao
cuarenta y ocho, quedaran claros los argumentos de la conversin de posiciones del radicalismo (del rechazo a la aceptacin) y de las modificaciones
17 El mito de la UON, la universidad del pueblo, alimentado en su acepcin positiva (como realizacin para las
masas trabajadoras) por el peronismo y en su acepcin negativa (como creacin demaggica) por la oposicin,
se nutri tambin de datos reales de crecimiento de la matrcula universitaria en el perodo. Concretamente, la
matrcula pas de 47.000 estudiantes universitarios en 1945 a 138.249 en 1955, o sea, casi se triplic en diez
aos (Cano, 1985). Sin embargo, de esos estudiantes solo una pequea parte correspondera a la matrcula de
la UON.
18 Notoriamente, esos partidos fueron la unin Cvica Radical (UCR) y algunas escisiones. En noviembre de 1956,
la UCR se fractur dando origen a dos vertientes: UCR-Intransigente y UCR-Del Pueblo, que continuaba la lnea
ms tradicional del partido. Cabe recordar que el peronismo permaneci electoralmente proscrito desde la
cada de Pern, en 1955, hasta 1973.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

institucionales propuestas. Ya en los fundamentos del proyecto de ley esos argumentos aparecen expresados de modo parcial. Se destacaba que,
su existencia no interfiere en ninguna forma en la de las facultades de ingeniera de otras universidades ya que todas tienen una finalidad determinada
y aquella, adems, caractersticas propias y diferenciadas, como ser: la exigencia de que los alumnos trabajen, cursos vespertinos, asistencia obligatoria,
mucha mayor especialidad en los estudios, etctera, diferencias que constituyen una garanta de que no se multiplican los gastos ni diversifican los esfuerzos. (...) Se propicia, por lo tanto, una legislacin a su respecto que la acerque
al plano en el que se desenvuelven las dems universidades nacionales pero
conservando sus caractersticas fundamentales...
(Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores de la Nacin,
1959: 2078)
El principal argumento contra el proyecto defendido por la mayora radical en
1959, vena de los mbitos universitarios histricamente reformistas y, dando continuidad a los argumentos del cuarenta y ocho, todava guardaba relacin con el
nombre. Puesta en evidencia en la Comisin de Educacin de la Cmara de Diputados por los asesores odos en la oportunidad, fueron los propios diputados los
que llevaran la cuestin al recinto. As, expres la diputada Nlida Baigorria
(UCRI-Capital Federal):
La objecin bsica que acerca de la Universidad Tecnolgica Nacional, con
ese nombre y con autonoma, se hizo en el seno de la Comisin de Educacin
donde efectuamos una mesa redonda a efectos de asesorarnos, es que ella
nunca podra cumplir el fin ltimo de la universalidad del conocimiento, que
es propio de la concepcin moderna de la universidad en el mundo entero.
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 3952)
Como en el cuarenta y ocho, los opositores al proyecto provenientes de los
mismos partidos que lo sustentaban contrapusieron una concepcin universalista
de universidad (entendida como mbito de universalidad del conocimiento) a la
especializacin propuesta. Ante ese argumento la mayora radical, en la voz del
diputado Francisco Uzal, relator del proyecto (UCRI-Capital Federal) defendi la
propuesta afirmando que:
Los conocimientos que impartir la Universidad Tecnolgica Nacional son
parciales; no pretenden ser de carcter general. Ser parcial y lo confiesa, y le
coloca el aditamento honrado y veraz: tecnolgica. Y el ttulo ser, en el caso

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Marcela A. Pronko

de los ingenieros, ingeniero UTN, de la especialidad o de la rama tecnolgica


que el egresado curs. Y el ttulo lo dir con claridad y con verdad. (...)
La aprobacin de este primer proyecto significar la posibilidad del acceso a
un establecimiento superior, un tercer ciclo, posterior a los cursos secundarios, y que por eso tiene derecho a denominarse universidad. Es un establecimiento superior para los jvenes que trabajan...
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 3955)
As, Uzal defenda el carcter especializado y las caractersticas particulares
de la institucin (implcitamente tambin un cierto carcter democratizador dado
por la facilitacin del acceso), pero la diferenciaba claramente de la Universidad
originalmente instituida bajo el gobierno peronista, sobre todo en lo que respecta a
los contenidos de clase que ella habra tenido.19 En esa lnea, el diputado afirmaba,
No damos a esta universidad un sentido clasista. No exigimos que el estudiante sea obrero. (...) El sentido clasista es ajeno al pensamiento radical de
toda la vida. Esta ley beneficiar a un sector importante de la Nacin; pero, lo
que es ms trascendente, beneficiar por sus derivaciones a toda la Nacin.
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 3955)20
A su vez, el diputado Pablo Oreja (UCRI, Ro Negro) sera ms claro durante
su intervencin en el debate, reflejando la posicin adoptada por la mayora de los
diputados presentes:
Se ha dicho que la Universidad Obrera Nacional (...) ha sido una creacin
demaggica del rgimen peronista. Yo dije en una oportunidad en la Comisin de Educacin, y lo repito ahora, que acepto la posibilidad de que haya
habido una intencin demaggica en aquella creacin y fundamentalmente
en su denominacin. Universidad Obrera Nacional era, evidentemente, una
denominacin que implicaba un enfrentamiento de tipo clasista con la universidad nacional que todos conocemos. (...) pero es demasiado subjetivo, y yo
19 Ese supuesto carcter de clase atribuido por los radicales a la UON durante su corta vida bajo el peronismo
contribuy tanto como el propio discurso peronista a la creacin de un mito alrededor de la mencionada
institucin.
20 El diputado Rubn Blanco (UCR del Pueblo, Buenos Aires), aun agrega que, la UTN tendr como misin
preparar profesionales en el mbito de la tecnologa para satisfacer las necesidades correspondientes de la
industria, modificando en forma fundamental el criterio clasista que tiene el artculo 10 de la ley originaria
13.229, y por el cual fue impugnada su designacin de Universidad Obrera por nuestra diputacin del ao
1948 (Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 9 de octubre de 1959: 3957).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

agregara demasiado peligroso, que nosotros pretendamos entrar en esa calificacin para desvirtuar lo positivo de los hechos que estn ya incorporados
al proceso de desarrollo nacional.
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 3965)21
La negacin del posible contenido clasista de la institucin fue una constante
de los defensores del proyecto, especialmente entre los radicales, y una lnea de
continuidad explcita con las posiciones mantenidas en el debate del cuarenta y
ocho. Esa negacin, que implicaba una adhesin convicta a una matriz liberal de
pensamiento, estuvo presente inclusive en las posiciones de los diputados considerados ms progresistas de la legislatura. Fue este el caso del diputado Oreja, que
concluy su intervencin en el debate afirmando:
Nosotros, por nuestra vocacin republicana, popular y de radicales intransigentes, colocamos a esta creacin de la Universidad Nacional Tecnolgica
bajo la advocacin del servicio en favor de los sectores desposedos del pas,
sectores populares que necesitan ser jerarquizados y defendidos a fin de que,
con su virtud y su capacidad, contribuyan tambin ellos al desarrollo y al
bienestar de todos los argentinos.
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 3969)22
Despus de todo, los desposedos no deberan ser necesariamente obreros
y, mucho menos, obreros organizados y movilizados en sindicatos, como durante
el peronismo.
Por otro lado, y como fue sealado anteriormente, la oposicin entre universidad clsica/humanista y la UTN en cuanto universidad especializada fue otro eje
del debate, sustentando tanto posiciones favorables como argumentaciones con-

21 Y an agrega: Pero sealo tambin que el trasfondo de algunas posiciones adversas a esta creacin se advierte
el envejecido prejuicio nacional yo dira ancestral prejuicio que durante largos aos subestim la importancia de las labores manuales, pretendiendo acaso ignorar que los grandes movimientos de la cultura universal
y de la civilizacin se originaron en los pueblos que desarrollaron fundamentalmente su artesana (Diario de
Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 9 de octubre de 1959: 3965).
22 La diputada Baigorria, alineada con los agrupamientos de educadores y profesores universitarios y principal
opositora al proyecto en la Cmara, se expresaba en el mismo sentido. As, formulaba el siguiente pedido: Les
pido a los jvenes de la Universidad Tecnolgica que luchen, y si estiman que esto es justo, lo reclamen aunque
yo discrepe con ellos, pero que no lo hagan con sentido clasista, porque si seguimos abriendo abismos y aguzando nuestras discrepancias, caeremos todos irremisiblemente vencidos por esta vocacin de fracaso que parece
ser el signo de la vida argentina (Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 9 de octubre de 1959:
3997).

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Marcela A. Pronko

trarias a la iniciativa.23 Entre las ltimas, dos propuestas alternativas para evitar el
problema derivado de mantener la institucin como Universidad fueron presentadas durante el debate. La primera, de la diputada Baigorria (UCRI), deca que:
Desde el primer momento sostuve que la Universidad Obrera deba transformarse en un instituto superior de tecnologa, como los hay tantos en el mundo
(...). Sostuve que deba ser un estrato superior ubicado entre la enseanza
tcnica, que se imparte en las escuelas industriales o en las de orientacin
profesional, y la universidad de modo que todos los caminos quedasen expeditos para que los graduados en ese instituto superior de tecnologa pudieran
ingresar en la universidad a los efectos de completar su formacin cientfica y
llegar a la investigacin y el anlisis metodolgico que requiere la culminacin de todo proceso intelectual.
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 3996)
Segn esta alternativa, que recuperaba claramente el espritu de las objeciones
interpuestas por el radicalismo al proyecto original en el cuarenta y ocho, la cuestin se habra resuelto al desjerarquizar a la institucin, la que pasara a ocupar un
espacio intermedio (un puente entre la enseanza tcnica y el proceso intelectual)
entre la enseanza media y la Universidad.
La segunda alternativa tambin fue heredera de las posiciones del cuarenta y
ocho, siendo formulada, en esa oportunidad, por el diputado Luis Mara Pitto
(UCRI, Buenos Aires) al afirmar que:
Mi posicin frente a este problema qued documentada cuando el 10 de
septiembre de 1958 present un proyecto de ley por el cual se creaban en las
universidades nacionales facultades de tecnologa sobre la base de las actuales facultades regionales de la llamada Universidad Obrera. (...) Mi disenso
radica exclusivamente en el hecho de que se crea una universidad aparte,
para la enseanza tcnica superior, en lugar de introducir resueltamente ese
tipo de enseanza en la universidad tradicional...
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 4012)
23 Liderando la oposicin a la iniciativa, la diputada Baigorria defina: ...la universidad moderna debe ser
unida y completa; y una circulacin libre y continua entre sus distintas facultades debe tender a una interpretacin fecunda y recproca entre las humanidades y las ciencias. Y aqu hemos definido, entonces, el sentido de
universidad en cuanto a lo que es la universalidad del conocimiento logrado a travs de las distintas facultades como concrecin de esa unidad, que es el conocimiento en s, y que solo puede parcializarse a los efectos
didcticos. (...) Desde ese punto de vista, esa finalidad no podr cumplirla la Universidad Tecnolgica, porque
podr s integrar una cantidad de ciencias que no escaparn nunca al orden de la tcnica... (Diario de Sesiones
de la Cmara de Diputados de la Nacin, 9 de octubre de 1959: 3994).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Hubo, incluso, una tercera propuesta, con una clara intencin de postergar la
resolucin del problema, que fue expresada por el diputado Isaac Breyter (UCRI,
Capital Federal), quien solicit la vuelta del proyecto a la comisin correspondiente para su reformulacin en un marco ms amplio de reforma educacional. Basado
en las recomendaciones de organismos internacionales, especialmente de la
UNESCO y la OIT, el diputado expres:
...juzgo que los proyectos en consideracin deben volver a comisin para
que, agregados a todos los antecedentes expuestos, a otras iniciativas que
estn en carpeta, lo que resulte del Congreso Nacional Parlamentario de Educacin, a las conclusiones de los seminarios de educacin organizados por el
ministerio, y en suma, todo lo que nos conduzca al gran debate pblico que
sobre el tema ya se ha iniciado, traiga oportunamente a esta Honorable Cmara el cuerpo de leyes necesario para cumplir con lo que la Nacin reclama en
ese sentido que no es otra cosa que colocar la instruccin al servicio del pueblo
como instrumento fundamental de su liberacin y de su marcha hacia un
destino siempre mejor.
(Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin,
9 de octubre de 1959: 4024)
A pesar de esas opciones contrarias, minoritarias en el parlamento, debido,
entre otras cosas, a la proscripcin poltica del peronismo, el proyecto de ley fue
aprobado con poqusimas modificaciones y la UTN continu funcionando, ahora
bajo un nuevo diseo institucional, desprovista tanto de las caractersticas
peronistas como de cualquier marca clasista.24
Si el debate del cuarenta y ocho asent las bases para la construccin del mito
de la UON (Universidad del pueblo vs. creacin demaggica), el debate del ao
cincuenta y nueve, en el que el peronismo no tendra participacin efectiva, ayudara a reforzar algunas de ellas. Sobre todo el supuesto carcter democratizador o
progresista de la institucin, al transformarse en una Universidad para hombres que trabajan.25

24 Ver tem c del captulo V.


25 Un artculo de Marcela Mollis (1991) ilustra bien esta cuestin. El artculo se titula Universidad Tecnolgica
Nacional: una Universidad para hombres y mujeres que trabajan, y resalta el cariz democratizador de la
institucin al ser pensada para un pblico con esas caractersticas. Dos elementos llaman la atencin en el texto:
la asuncin del mito y la incorporacin femenina en una institucin de matrcula eminentemente masculina.

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Marcela A. Pronko

a.2. Los debates educacionales en Brasil


A diferencia de lo relatado para el caso argentino, el fracaso reiterado de las
propuestas de creacin de una Universidad del Trabajo en Brasil, a lo largo de las
dcadas de 1920 a 1960, y la inexpresiva importancia de algunas de esas
formulaciones dificulta enormemente el anlisis de los debates generados en torno
a ellas. Muestra de ello es que, por ejemplo y paradjicamente, el archivo personal
de Gustavo Capanema (en el Centro de Pesquisa e Documentao em Histria Contempornea do Brasil de la Fundacin Getulio Vargas CPDOC/FGV) nos ofrece en
versin completa la rareza del proyecto formulado en francs por Omer Buyse para
la creacin de tres Universidades del Trabajo en Brasil, pero nada aporta sobre las
razones que dejaron al mismo engrosando una carpeta del Ministerio en lugar de
concretizarse en la institucin planeada por el especialista belga. Escasas tambin
son las referencias (a favor o en contra) sobre el proyecto de Humberto Grande, a
pesar de su recurrencia temporal y la mayor divulgacin alcanzada.26
Tal vez esta falta de elementos para la reconstruccin del debate (o inclusive la
propia falta del debate) haya llevado a Sarah Silva Telles, en un artculo pionero
sobre el tema, a establecer una relacin entre la recurrencia de la propuesta y una
cierta aceptacin de la misma por diversos sectores. Segn la autora, a lo largo de
las dcadas del treinta y cuarenta del siglo XX, estudiantes (UNE), intelectuales
(IHGB), burguesa agraria (Partido Democrtico) y el propio presidente Vargas
habran convergido en el apoyo a la propuesta (Telles: 1979: 100). Sin embargo, ella
misma advierte sobre el posible carcter contradictorio de esta afirmacin en una
nota de fin de texto, resaltando que:
Es interesante notar, sin embargo, que el proyecto de Universidad del Trabajo se desarroll en Brasil justamente en la poca en que el paradigma norteamericano de educacin pas a presidir la crtica pedaggica brasilea, principalmente en el combate al dualismo escolar (en rganos como la Asociacin
Brasilea de Educacin ABE, etc.).
(Telles: 1979: 109)
De hecho, la ausencia de debate especfico en torno a los proyectos de Universidades del Trabajo de Omer Buyse y de Humberto Grande no imposibilita una
reflexin ms general sobre el tema. Si no hay referencias directas al proyecto en
documentos oficiales o an en textos educacionales clave, como el Manifiesto de

26 El proyecto estuvo presente en varios libros y publicaciones peridicas como la Revista do Tribunal Superior do
Trabalho (N 1, 1952), Revista do Servio Pblico (N 3, vol. 66, 1988) entre otras. Para una lista ms detallada
ver Pronko, 1997, anexo III.



Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

los Pioneros y otros escritos de los profesionales de la educacin27 en la poca


(como Ansio Teixeira, Fernando de Azevedo, Loureno Filho, etc.), esos documentos pueden leerse desde la perspectiva de aquellos proyectos, extrayendo de ellos,
como consecuencia lgica, el probable posicionamiento ante tal tipo de iniciativa.
La referencia de Telles apunta en esa direccin. Sin querer entrar en el debate
sobre la constitucin del campo de los educadores en Brasil28 podemos retomar
algunas lneas centrales del pensamiento educacional hegemnico en ese campo y
en ese momento, para retrazar las coordenadas del debate implcito alrededor del
proyecto.
En Brasil, la creacin de Universidades del Trabajo puede ser repensada a
partir de una doble inscripcin: como cuestin universitaria, donde lo que estaba en discusin era el propio concepto de Universidad, y como cuestin de enseanza tcnica o, dicho en los trminos del debate educacional de la poca, del
enfrentamiento entre escuela nica y escuela tradicional.
Marta Maria Chagas de Carvalho (1998), en su anlisis de los debates que se
produjeron en el seno de la Asociacin Brasilea de Educacin (ABE) en Ro de
Janeiro entre 1924 y 1936, caracteriza las diversas vertientes de esa disputa y seala que la oposicin entre escuela nica y escuela tradicional, delineada entonces en la ABE, tendra posteriores repercusiones en el movimiento de los Pioneiros
da Educao Nova. En su cruzada educacional, la ABE fijara una clara posicin
respecto de la enseanza profesional: la frrea oposicin a la precoz profesionalizacin de la enseanza. Este repudio a propuestas de profesionalizacin
de la enseanza primaria se basaba en una orientacin consagrada por la pedagoga moderna que valoraba el trabajo como actividad educativa, como medio, instrumento de educacin, haciendo coincidir escuela del trabajo con escuela activa (Carvalho: 1998: 231). El desarrollo de hbitos de trabajo y la preparacin tcnica no deberan, de esta manera, concentrarse en una institucin o ramo

27 Segn Carvalho (1998) la expresin profesionales de la educacin guarda relacin con la emergencia del
componente tcnico en la profesin, indicando la creciente disociacin que se produce en el movimiento
llamado optimismo pedaggico durante la dcada de 1920, entre problemas sociales, polticos, econmicos
y problemas pedaggicos. En trminos bourdianos podramos decir que el uso de la expresin marca el momento inicial de constitucin del campo educacional en el pas.
28 Numerosos trabajos recientes abordan este debate. Entre otros textos destacamos: Carvalho, M. (1998), Molde
nacional e frma cvica: higiene, moral e trabalho no projeto da Associao Brasileira de Educao (19241931), Bragana Paulista, SP, EDUSF y Brando, Z., (1999), A intelligentsia educacional. Um percurso com
Paschoal Lemme por entre as memrias e as histrias da escola nova no Brasil, Bragana Paulista, SP, EDUSF.
Adems de estos, no podemos dejar de mencionar el ya clsico Nagle, Jorge, (1976), Educao e Sociedade na
Primeira Repblica, SP, EPU, RJ, Fundao Nacional de Material Escolar.



Marcela A. Pronko

de la enseanza, sino permitir la remodelacin de la escuela en todos los grados y


ramas.29
De cierta manera, esa preferencia por la escuela nica sera retomada y
redefinida en el manifiesto de los Pioneros de la Educacin Nueva30 en 1932, reforzando la opcin hecha por los educadores profesionales bajo influencia del
pragmatismo norteamericano, especialmente el de J. Dewey.31 En el manifiesto,
redactado por Fernando Azevedo y firmado por veintisis personalidades de la
educacin, se consolidaba la opcin por la escuela integral y nica, defendida en
oposicin a la escuela existente32 (por eso llamada tradicional), y denominada
escuela o educacin nueva. Esa nueva escuela era as definida en el propio
manifiesto:
La educacin nueva, extendiendo su finalidad ms all de los lmites de las
clases, asume, con un aspecto ms humano, su verdadera funcin social, preparndose para formar la jerarqua democrtica por la jerarqua de las capacidades, reclutadas en todos los grupos sociales, a los que se abren las
mismas oportunidades de educacin. Ella tiene por objeto organizar y desarrollar medios de accin duraderos con el fin de dirigir el desarrollo natural e
29 En el seno de la ABE surgieron, sin embargo, proyectos ms osados como el de Edgar Sssekind de Mendona,
recuperado por Carvalho. Segn la autora su concepcin de escuela del trabajo era el punto neurlgico de la
superacin de la dualidad de los sistemas de enseanza, de la implantacin de lo que entenda como escuela
nica. Y agrega: La escuela nica debera inmediatamente aseorarse del campo de accin de las escuelas
profesionales para que ellas, animadas por el espritu igualitario, que ya habra vencido en los dominios de
la enseanza primaria, no se conformaran ms con el exilio social y reaccionaran contra las atracciones
desorientadoras de la enseanza secundaria [en el original, ensino ginasial] sobre los alumnos de las escuelas
primarias. Sssekind entenda por escuela nica aquella que se presenta para cuantos indistintamente en
ella ingresan como una fuente de bienes educativos capaces de conducir a cada cual a la plena utilizacin
colectiva de sus aptitudes particulares, nica, por lo tanto pues representa una suma igual de posibilidades
presentes para la necesaria diversificacin ulterior en busca de actividades igualmente prestigiosas en el seno
de las sociedades modernas. As concebida, ella se opona a la escuela tradicional basada en los privilegios
de clase, donde la diversificacin es inicial para garantizar desde la cuna un destino cierto hacia posiciones
desigualmente prestigiosas en el seno de las sociedades antiguas (Carvalho: 1998: 233).
30 El manifiesto de los Pioneros de la Educacin Nueva consolidaba la visin de un segmento de la elite intelectual
que, aunque con diferentes posiciones ideolgicas, vislumbraba la posibilidad de interferir en la organizacin
de la sociedad brasilea a partir de la educacin. Entre los signatarios estaban Ansio Teixeira, Afrnio
Peixoto, Loureno Filho, Roquette Pinto, Delgado de Carvalho, Hermes Lima y Ceclia Meirelles. Al ser lanzado, en medio del proceso de reordenamiento poltico resultante de la Revolucin del Treinta, el documento se
volvera el marco inaugural del proyecto de renovacin educacional del pas. Adems de constatar la desorganizacin del aparato escolar, el documento propona que el Estado organizara un plan general de educacin
y defenda una escuela pblica laica, obligatoria y gratuita, en lo que fue fuertemente criticado por la Iglesia
Catlica.
31 El pragmatismo norteamericano de J. Dewey tuvo gran influencia en el medio educacional brasileo. En su
obra, Dewey establece una conexin duradera entre el desarrollo individual de la personalidad (a partir de la
Escuela Nueva) y la comunidad democrtica, a la que presenta como una relacin de intercambio entre grupos
libres y en cooperacin. Ver Honneth, 2001.
32 La referencia a la escuela tradicional remita al carcter altamente segregador y selectivo de la enseanza
formal en el Brasil de aquella poca: el descuido con la enseanza bsica y la preeminencia, en las polticas
pblicas, de la enseanza media y superior, claramente minoritarias.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

integral del ser humano en cada una de las etapas de su crecimiento, de


acuerdo con una cierta concepcin de mundo.33
Como consecuencia de esta definicin de educacin nueva, se defina un
programa de poltica educacional amplio e integrador, objeto del manifiesto. Ese
programa fue sintetizado as:
La seleccin de los alumnos en sus aptitudes naturales, la supresin de
instituciones creadoras de diferencias con base econmica, la incorporacin
de los estudios del magisterio a la Universidad, y la equiparacin de los maestros y profesores en remuneracin y trabajo, la correlacin y la continuidad de
la enseanza en todos los grados y la reaccin contra todo lo que quiebre su
coherencia interna y unidad vital, constituyen el programa de una poltica
educacional fundada sobre la aplicacin del principio unificador que modifica profundamente la estructura ntima y la organizacin de los elementos
constitutivos de la enseanza y de los sistemas escolares.34
De hecho, el plan nacional de educacin delineado en el manifiesto, en
oposicin a la dualidad escolar existente en Brasil, se basaba en algunos principios fundamentales. En primer lugar, la afirmacin de que las lneas generales del
plan impulsado por los Pioneros era el resultado de la aplicacin de principios
cientficos a la investigacin educacional.35 Esa investigacin permiti constatar
la existencia de subsistemas educacionales diferenciados (dualidad) como instrumentos de estratificacin social. Para los Pioneros esa dualidad del sistema solo
sera superada por mecanismos estructurales a travs de la implementacin de un
plan nacional de educacin que prescribiese la existencia de un camino escolar
unificado desde la primaria hasta la secundaria (base comn de cultura general de
tres aos), previndose una posterior bifurcacin institucional a partir de cierta
especializacin (despus de los 15 aos de edad). En ese plan, la Universidad
continuaba estando destinada a la formacin de las elites, pero con base en una
nueva ecuacin: jerarqua educacional = jerarqua de las capacidades. A su vez, la
especializacin prevista para los ltimos aos de la enseanza secundaria no
33 Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova, 1932, p. 59 (apud. Ghiraldelli Jr.). Y complementa: La escuela socializada, reconstituida sobre la base de la actividad y de la produccin, en que se considera al trabajo como la
mejor manera de estudiar la realidad en general (adquisicin activa de la cultura) y la mejor manera de
estudiar el trabajo en s mismo, como fundamento de la sociedad humana, se organiz para remontar la
corriente y restablecer, entre los hombres, el espritu de disciplina, solidaridad y cooperacin, por una profunda obra social que sobrepasa largamente el cuadro estrecho de los intereses de clase. (dem, p. 60).
34 dem, p. 64.
35 Algunos autores (Carvalho, 1998) llaman la atencin sobre la difusin que los principios cientficos de la ORT
tuvieron para otros campos, como el educacional. Los Pioneros tenan una cierta admiracin por el taylorismo,
lo que se refleja en la insistencia por la aplicacin de bases cientficas a la educacin reivindicada en el manifiesto.

!

Marcela A. Pronko

presupona una separacin institucional de los conocimientos superiores en la


medida en que la Universidad era entendida como mbito de la universalidad del
conocimiento. La formacin de todos los profesores en la Universidad sera un
mecanismo privilegiado para garantizar la unidad de espritu en el sistema educacional.
Pero, a pesar de la coherencia del plan propuesto en el manifiesto, el pensamiento educacional de los Pioneros no era homogneo. Aunque exista un consenso sobre el cuo liberal del documento, algunos autores (Ghiraldelli Jr., 1994; Cunha,
1989; entre otros) establecen una distincin entre liberales igualitarios (como Ansio
Teixeira) y liberales elitistas (como Fernando de Azevedo). Para los primeros, la
escuela debera ser democrtica, nica, capaz de servir como un contrapeso a los
males y desigualdades sociales provocados por el sistema capitalista (igualdad
de oportunidades) (Ghiraldelli: 1994: 42). Para los segundos, la escuela sera
democrtica en la medida que posibilitase la movilidad social, de acuerdo con una
jerarquizacin realizada no con base en privilegios de sangre o cualquier otra
cosa, sino por la competencia (meritocracia) (Ghiraldelli: 1994: 43). A pesar de la
primaca liberal entre los signatarios del manifiesto, se reconocen aun algunos
simpatizantes del socialismo (como Paschoal Lemme). En medio de esta diversidad, tal vez uno de los ejes que aglutin pensadores tan diferentes haya sido la
oposicin a la fuerte presencia del pensamiento catlico en el rea, existente
tanto en la poltica educacional del gobierno Vargas como en el substrato ideolgico de los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo. La marca de
origen liberal y el anticatolicismo, patentes en las formulaciones sintetizadas del
Manifiesto, nos llevan a sospechar un probable rechazo de esos educadores a
cualquier proyecto de Universidad del Trabajo que viniera a discutirse en aquel
entonces.
La creacin de una Universidad del Trabajo estaba a contramano de varios de
los principios formulados: por un lado, se propona como la cumbre de un circuito
especializado de enseanza tcnica y, por lo tanto, como Universidad quebraba la
idea de universalidad de conocimientos; por otro lado, podra ser interpretada, al
igual que en el caso argentino, como poseedora de un componente clasista, lo que
potenciara el conflicto social (o por lo menos lo admitira).
Presuponer, por lo aqu expuesto, una oposicin cerrada de los profesionales de la educacin a los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo no
resulta, despus de todo, nada inapropiado. Si a la lgica de los argumentos precedentes faltase una confirmacin factual, ella es involuntariamente aportada por
Marta Chagas de Carvalho. La autora recupera el testimonio dado por Carlos
Alberto Barbosa de Oliveira durante la investigacin organizada por la seccin de
Enseanza Tcnica y Superior de la ABE en 1928 sobre el problema universitario
"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

brasileo. Contrariando concepciones de Universidad vigentes en la ABE y apoyando una Universidad de tipo profesional para el pas, Barbosa de Oliveira insista en la creacin de escuelas tcnicas de nivel superior, recuperando la experiencia de las Universidades industriales que traducan segn l el justo aprecio
debido, por la actividad productora en que vivimos, a los altos conocimientos
tcnicos reclamados por las grandes industrias de la civilizacin moderna
(Oliveira apud Carvalho: 1998; 176). Sin embargo, complementa la autora, tan
clara apelacin modernizadora de subordinacin de la enseanza superior a la
industria moderna era compatibilizado, en el testimonio de Barbosa de Oliveira,
con las ms caras aspiraciones catlicas (Carvalho: 1998: 276). Esa combinacin
entre catolicismo y modernizacin industrialista se revelara una constante en
ese tipo de iniciativas de improbable aceptacin, por ello, entre los profesionales
de la educacin.
Si en las dcadas de 1930 y 1940 el debate educacional estaba polarizado
predominantemente entre escolanovistas y catlicos, las dcadas siguientes aportaran una complejidad an mayor. En ese contexto, los proyectos de creacin de
Universidades del Trabajo (en 1950, la propuesta de Humberto Grande y en 1960,
la iniciativa de Jnio Quadros) seran propuestos sobre nuevas bases pero aun sin
provocar un debate exacerbado. El nico proyecto cuyo debate pblico tuvo repercusin ms amplia fue el de Jnio Quadros (1961), del cual recogemos a continuacin algunas de sus manifestaciones ms importantes.
Telles (1979) rescata la oposicin del movimiento estudiantil al proyecto, puesta
de manifiesto en el I Seminario sobre Reforma Universitaria realizado por la Unin
Nacional de Estudiantes (UNE), en mayo de 1961, en Baha. En aquella oportunidad, los estudiantes consideraran reaccionario el proyecto de creacin de una
Universidad del Trabajo ya que, segn ellos, contribuira con el establecimiento de
dos tipos de Universidad: una aristocrtica, para formar doctores y otra popular,
para formar tcnicos. De ello concluimos que las posibilidades del mercado de
trabajo favoreceran mucho ms a los primeros (UNE apud Telles: 1979: 105).
La oposicin de los estudiantes daba continuidad, de hecho, a los argumentos
contra la dualidad apuntados por los educadores profesionales en dcadas anteriores: la Universidad segmentada servira para profundizar la segmentacin social. Pero esos argumentos de oposicin al proyecto no eran ya los nicos. Desde
otro punto del espectro poltico, lvaro Vieira Pinto36 tambin manifestaba sus
reparos al proyecto en su libro A questo da Universidade (1961).
36 lvaro Vieira Pinto era, en 1961, director del ISEB (Instituto Superior de Estudios Brasileos) y profesor
catedrtico de la Facultad Nacional de Filosofa de la Universidad de Brasil. Su libro fue publicado por la UNE
(Unin Nacional de los Estudiantes) e inspir varias de las posiciones adoptadas por el movimiento estudiantil universitario en la poca.

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Marcela A. Pronko

En su crtica a la universidad existente, cuya reforma propiciaba, Vieira Pinto


registra la existencia y el contenido de esa otra propuesta universitaria:
[La Universidad existente] tiene que rechazar al trabajador justamente porque es trabajador, porque si lo dejase entrar en las facultades creara problemas y exigencias de aprendizaje para el trabajo efectivo actualmente ignorados. Tanto es as que al lado de las Universidades de la erudicin estn crendose las Universidades del Trabajo en una irnica referencia a las otras, que
quedan definidas como no siendo del trabajo ni para el trabajo.
(Vieira Pinto: 1961: 84, resaltado en el original)
Pero, para el autor, si la Universidad del Trabajo propuesta se contrapona a
la tradicional eso no la libraba de los grilletes que prendan aquella. Vieira Pinto
agrega,
Se trata, para el grupo detentador del poder industrial, de obtener mayor
productividad en el trabajo de sus asalariados; para ello requiere no solo de
escuelas profesionales de grado primario y medio que preparen mayores y
mejores hornadas de trabajadores para sus empresas sino que necesita tambin tcnicos de nivel superior, ingenieros, economistas, qumicos, arquitectos, especialistas de alta capacidad, para que asuman el comando operacional de las fbricas, usinas, obras y emprendimientos, siempre sin embargo
bajo el control social y la dominacin financiera de los poseedores del capital.
Si la Universidad aparece ahora como un poco ms favorable a la exigencia de
producir trabajadores en lugar de doctores, al punto de que se estn creando
las llamadas Universidades del Trabajo, eso se debe a que ya no basta a la
clase dominante comprar la fuerza de trabajo meramente muscular de las
masas ignorantes, en la ciudad o en el campo, simples animales de carga o de
manejo de instrumentos rudimentarios, sino que requiere ahora comprar la
fuerza de trabajo intelectual de hombres dotados de un saber difcil de adquirir y socialmente cada vez ms valorizado.
(Vieira Pinto: 1961: 137)
As, Vieira Pinto hace una crtica indirecta a la Universidad del Trabajo por su
sujecin a las necesidades del capital,37 crtica que comparte con la Universidad
tradicional. Despus de todo, su propuesta de democratizacin de la Universidad incluye la incorporacin de los sectores tradicionalmente excluidos (reivindicacin que la Universidad del Trabajo se propona resolver) pero tambin la parti37 El propio Vieira Pinto seala la simple exaltacin del trabajo no sirve de nada, porque conduce a crear un
mayor rebao de trabajadores explotados aunque en un nivel de produccin superior y con ms elevada cultura
intelectual (Vieira Pinto, 1961: 138).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

cipacin paritaria estudiantil en el gobierno universitario, el ingreso irrestricto, la


extincin de la ctedra vitalicia y la articulacin de la Universidad con los centros
sociales de produccin. Pero aun desde otra perspectiva terica y poltica, el texto
de Vieira Pinto contina poniendo el centro del debate en la cuestin de la democratizacin (ahora socializada) de la educacin.
b.

Los debates de la historiografa educacional


sobre las Universidades Obreras

En cierto sentido, lo verificado para los debates poltico pedaggicos contemporneos a los proyectos de creacin de Universidades Obreras/del Trabajo expuesto en el tem anterior, puede describir lo que es posible encontrar en el debate
de la historiografa educacional en uno y otro pas sobre el tema. Como reflejada en
aquellos debates, la historiografa educacional argentina registra una larga polmica en torno a los significados de la creacin de la UON, como poltica educacional del gobierno peronista. A su vez, la historiografa educacional brasilea ignora, en su amplia mayora, la existencia de ese tipo de propuestas en el pas.
Pero, si el espejo devuelve a los debates actuales la imagen contundente de la
presencia de la UON y de la ausencia de las Universidades del Trabajo, refleja
tambin (y tal vez ms significativamente) los argumentos utilizados contemporneamente a esos proyectos, que persisten en la literatura acadmica medio siglo
despus. La construccin del mito, la polmica por el nombre y las discusiones
respecto al carcter democratizador o segmentador de las propuestas en cuestin son partes constitutivas de las discusiones de la historiografa educacional
actual, aunque expresadas bajo formas ms depuradas, en la consideracin de
esos proyectos.
b.1. La Universidad Obrera en la historiografa educacional argentina
No es difcil descubrir que la creacin, en 1948, de la entonces llamada Universidad Obrera Nacional (UON) result un punto particularmente polmico para
la historiografa educacional argentina. Carta marcada de cualquier relato sobre
educacin en el peronismo, la UON parece exigir de la misma manera que el
gobierno de Pern un posicionamiento poltico/acadmico inmediato. Por ello,
esa institucin puede considerarse un divisor de aguas de la interpretacin histrica sobre polticas universitarias y educacionales, generando una polmica que
hasta hoy permanece viva, pero que presenta en su propia formulacin algunas
limitaciones.

%

Marcela A. Pronko

Dos de ellas asumen un carcter ms general. En primer lugar, la mayora de


las obras sobre el tema parte de una caracterizacin dada del peronismo como
fenmeno poltico, buscando explicar a partir de all sus polticas educacionales.
Dentro de esta tendencia caben an dos posibilidades: si se caracteriza al peronismo
como populismo, sus polticas educacionales parecen tener que seguir el padrn
de las desarrolladas bajo otros regmenes populistas; pero si se considera al
peronismo como una experiencia irreductible de carcter nacional, sus realizaciones estarn seguramente marcadas por el signo de la originalidad y del mito.38
En segundo lugar, cualquiera que sea el resultado del posicionamiento anterior, la interpretacin de las polticas educacionales queda generalmente presa de
una dicotoma sociolgica que opone la creacin de subsistemas educacionales
paralelos, con destinatarios sociales diferenciados (entendida como segmentacin/
diferenciacin educacional), a la idea de democratizacin (por ampliacin del
acceso de sectores sociales anteriormente excluidos), en este caso, del nivel superior de enseanza.
No obstante la verificacin de esas limitaciones, las interpretaciones sobre la
creacin de la Universidad Obrera generaron un gran nmero de trabajos, incluyendo aquellos que se ocuparon de la cuestin de manera ms indirecta. Una revisin
general de los mismos nos permite extraer algunas constataciones a partir de una
clasificacin que orient el anlisis ms detallado de las obras en cuestin.39 As,
podemos diferenciar tres grupos de trabajos que tratan directamente de la UON.40
38 En realidad, esa primera limitacin afecta no solo a la historiografa educacional sino tambin a la historiografa
general, en la medida en que el peronismo, hecho maldito en la poltica argentina, a despecho de la infinidad
de trabajos que inspir en los ltimos cincuenta aos, contina hoy tan polmico como lo fuera al momento de
su surgimiento.
39 El anlisis desarrollado incluye la consideracin detallada de las siguientes obras: Balduzzi, Juan, (1988),
Peronismo, saber y poder, en Puiggrs, Adriana et al., Hacia una pedagoga de la imaginacin para Amrica
Latina, Contrapunto, Buenos Aires; Cucuzza, Hctor Rubn (dir.), (1997), Estudios de Historia de la Educacin
durante el Primer Peronismo, 1943-1955, Universidad Nacional de Lujn/Ed., Los libros del Riel, Buenos Aires;
Cucuzza, Hctor Rubn (dir.) et al., (1998), Estrategias poltico educativas populistas en Amrica Latina durante
la primera mitad del siglo XX: Pern/Vargas/Crdenas, Informe final de Investigacin, Universidad Nacional de
Lujn, Lujn, mimeo; Mollis, Marcela, (1991), La historia de la Universidad Tecnolgica Nacional: una universidad para hombres y mujeres que trabajan, en Realidad Econmica, N 99, IADE, Buenos Aires; Prez,
Horacio O, (1996), Estado y poltica educativa en la Argentina Peronista. Hiptesis a partir de una investigacin, texto presentado en el III Congreso Iberoamericano de Historia de la Educacin Latinoamericana, Caracas, junio de 1996; Pineau, Pablo, (1991), Sindicatos, Estado y Educacin Tcnica (1936-1968), CEAL, Buenos
Aires; (1997), De zoolgicos y carnavales: las interpretaciones sobre la Universidad Obrera Nacional, en:
Cucuzza, H. R. (dir.), Estudios de Historia..., op. cit.; Plotkin, Mariano, (1993), Maana es San Pern. Propaganda,
rituales polticos y educacin en el rgimen peronista (1946-1955), Ariel, Buenos Aires; Puiggrs, Adriana et. al.,
(1987), Hacia una pedagoga de la imaginacin para Amrica Latina, Contrapunto, Buenos Aires; Puiggrs, Adriana
(dir.); Bernetti, Jorge Luis, (1993), Peronismo: cultura poltica y educacin (1945-1955), Galerna, Buenos Aires;
Rein, Mnica Esti, (1998), Politics and Education in Argentina, 1946-1962, Armonk, NY & London: ME Sharpe;
Somoza Rodrguez, Jos Miguel, (1997), Una mirada vigilante. Educacin del ciudadano y hegemona en
Argentina, en: Cucuzza, H. R. (dir.), Estudios de Historia..., op. cit.; Somoza Rodrguez, Jos Miguel (1998),
Interpretaciones sobre el proyecto educativo del primer peronismo. De agencia de adoctrinamiento a instancia procesadora de demandas, en Anuario de Historia de la Educacin, N 1, Sociedad Argentina de Histo-

&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Un primer grupo de trabajos, al que denominaremos trabajos pioneros, se


compone de textos elaborados en las dcadas de 1960 y 1970 bajo el impacto de la
teora de los recursos humanos. Esos trabajos fueron desarrollados eminentemente por socilogos que trataron de explicar principalmente la relacin entre sistema
educacional y mercado de trabajo. En este grupo se destacan las obras de David
Wiar (1970), Pedro Daniel Weinberg (1967) y Juan Carlos Tedesco (1978: 1980:
1982: 1986), que incorporaron una perspectiva histrica para el examen de esa
relacin y como elemento crtico a esa teora. Ellos formularon las primeras interpretaciones relativas a la creacin de la CNAOP y la UON y, de algn modo,
delimitaron el campo del debate actual. El trabajo que alcanz mayor repercusin
fue el de Juan Carlos Tedesco. Sus obras, publicadas a principios de la dcada de
1980, marcaron persistentemente la historiografa educacional argentina, tal vez
por haber constituido un primer intento sistemtico de interpretacin de la misma.
La tesis principal del autor es que el sistema educacional argentino, diseado a
fines del siglo XIX, tena una funcin ms poltica que econmica, siendo que las
necesidades tcnicas de la incipiente actividad industrial estaban cubiertas por
personal extranjero proveniente del proceso migratorio masivo registrado en el
pasaje de siglo. Esa funcionalidad poltica habra norteado las tentativas de superacin de las sucesivas crisis por las que atraves el sistema, generando precoces
propuestas de diferenciacin de la enseanza media y posprimaria basadas en la
creacin de circuitos profesionales y tcnicos de carcter terminal, con el fin de
desviar a los actores sociales en ascenso (para el caso, los sectores medio urbanos)
del camino de la Universidad. Ese mismo esquema servira para explicar, en la
dcada de 1940, la creacin de la CNAOP, ya no como respuesta al ascenso de las
camadas medias de la sociedad, y s como promocin social de las masas trabajadoras. Aun para aquella poca, en que la actividad industrial adquiere innegable
y substancial importancia para la vida econmica nacional, Tedesco argumenta
que las necesidades de formacin de mano de obra calificada eran mnimas y no
justificaban por s solas la creacin de la CNAOP. En este sentido, para el autor, la
enseanza tcnico profesional en Argentina no respondi a necesidades tecnolgicas sino polticas ya que, en una primera etapa del desarrollo industrial, se
requieren bajos ndices de calificacin, debido a la baja complejidad tecnolgica y
posteriormente, al aumentar esa complejidad, se requiere un nmero muy limitado
de personal calificado. As, segn el autor, tanto la creacin de la UON como la
ria de la Educacin/Universidad Nacional de San Juan, San Juan; Tedesco, Juan Carlos, (1978), Educacin e
industrializacin en Argentina, Informe del proyecto Desarrollo y Educacin en Amrica Latina y el Caribe de
la UNESCO/CEPAL/PNUD, Santiago de Chile; (1980a), La educacin en Argentina (1930-1955), CEAL, Buenos
Aires; (1982), (1986), Educacin y sociedad en Argentina (1880-1945), Buenos Aires, CEAL; Weinberg, Pedro D.,
(1967), La enseanza tcnica industrial en la Argentina 1936-1965, Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires;
Wiar, David, (1970), Poder poltico y educacin. El peronismo y la Comisin Nacional de Aprendizaje Industrial,
Documento de Trabajo, Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, mimeo.
40 El anlisis detallado de las obras consideradas se encuentra en el anexo del presente libro. A l nos remitiremos
para una discusin, al mismo tiempo, ms amplia y ms especfica.

'

Marcela A. Pronko

descaracterizacin de la CNAOP fueron el resultado de la presin de los grupos


en ascenso, esto es, de las masas trabajadoras/sectores populares, sobre el gobierno. Sin embargo, tanto la CNAOP como la UON, por su carcter diferenciado
con relacin a las opciones educacionales tradicionales, habran contribuido ms
a la segmentacin del sistema que a su democratizacin. Esa disyuntiva diferenciacin/democratizacin atravesara toda la produccin acadmica posterior
sobre el tema.
El segundo grupo est formado por trabajos realizados en el contexto de proyectos de investigacin ms generales y de largo alcance, producidos dentro del
campo de la historia de la educacin, despus de la apertura democrtica (1983)
que le sigui a la ltima dictadura militar. La caracterstica principal de esos trabajos es el hecho de que derivan del estudio de la relacin entre peronismo y
educacin. Entre ellos destacaremos dos vertientes: las investigaciones desarrolladas por el grupo APPEAL/UBA (Alternativas Pedaggicas y Prospectiva Educativa en Amrica Latina)41 y las que promovi el Equipo de Historia Social de la
Educacin de la Universidad de Lujn (UNLu).42 Con puntos de contacto, entrecruzamientos, distanciamientos y varios desprendimientos interesantes esas dos
vertientes definieron las interpretaciones dominantes hoy en el campo de la historia de la educacin. Destacaremos dentro de la primera vertiente los trabajos de
Adriana Puiggrs (1993), Juan Baldussi (1987), Pablo Pineau (1989) y Horacio
Prez (1996) y dentro de la segunda principalmente los de Hector Rubn Cucuzza
(1998) y Jos Miguel Somoza Rodrguez (1997). Cada uno de esos autores desarroll una mirada particular sobre el tema, a pesar de compartir las matrices de interpretacin propias de cada equipo.
A pesar de una explcita crtica al mito peronista, los trabajos realizados en
el contexto del proyecto APPEAL han significado una contribucin decisiva para
su continuidad. La figura del Estado como procesador de demandas (Somoza
41 El proyecto APPEAL, con sede la Universidad de Buenos Aires (UBA), se propone como uno de sus principales
objetivos sistematizar la profusa y dispersa informacin sobre experiencias, hechos y discursos que innovaron,
innovan o se proponen innovar la educacin en el futuro (PUIGGRS, 1987), a partir de una clasificacin que
contrapone alternativas pedaggicas a la pedagoga dominante. La produccin acadmica del equipo, que
a lo largo de los aos ha ido renovando sus cuadros, es bastante amplia. En este contexto ms general, se ha
destacado una amplia produccin sobre la cuestin de la relacin entre peronismo y educacin, que constituy una preocupacin constante de varios miembros del equipo de trabajo, lo que se ha reflejado en varias
publicaciones.
42 Los trabajos desarrollados por el equipo de Historia Social de la Educacin de la Universidad Nacional de
Lujn tambin se centraron en la relacin peronismo educacin y fueron canalizados a travs de dos
proyectos de investigacin consecutivos. El primero se concentr en las polticas educacionales desarrolladas
durante el primer gobierno de Pern (1946-1955) y result en la produccin de intervenciones en congresos,
artculos, participaciones en libros y revistas y en la publicacin de la compilacin Estudios de Historia de
la Educacin durante el Primer Peronismo 1943-1955, que rene trabajos de la mayora de los miembros del
equipo. El segundo proyecto privilegi un abordaje comparativo de tres pases (Argentina, Brasil y Mxico) y
result en algunos trabajos parciales y un informe final de la investigacin.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Rodrguez, 1997) de diferentes sectores de la sociedad, especialmente los llamados


sectores populares y un abordaje centrado en el anlisis del discurso, entendido
como estrategia de acumulacin de poder, son las dos caractersticas fundamentales de este proyecto. En ese contexto, los distintos autores (Puiggrs y Bernetti,
Pineau, Balduzzi) rechazan/contestan las interpretaciones tradicionales esbozadas en torno al surgimiento de la Universidad Obrera, esto es, la reduccin de esa
institucin a medidas demaggicas o como respuesta a las necesidades de
capacitacin de mano de obra de la burguesa industrial o aun como conquista
de los trabajadores arrebatada a las clases dominantes. Para los autores la Universidad Obrera es, s, el resultado de una demanda de los trabajadores, aunque
reformulada y articulada en un nuevo discurso, junto a una pluralidad de
significantes. Y es este el hecho que hace del peronismo un fenmeno poltico con
aristas revolucionarias en el contexto de la historia argentina. De ah el carcter
subversivo de la institucin: la UON, producto de una demanda obrera
resignificada, subvierte los valores asociados al concepto de Universidad fortaleciendo el desarrollo de una nueva matriz cultural. Por ello, para Pineau, la UON es
parte de una tendencia a la democratizacin social que, en el mbito educacional,
va ms all de la ampliacin del acceso a los niveles superiores del sistema.
Esta interpretacin sera cuestionada en los trabajos de Lujn, cuya formulacin mas depurada corresponde a Jos Miguel Somoza Rodrguez. La hiptesis
central de su trabajo es que
El movimiento peronista se propuso (y logr) una cierta subversin cognitiva, una cierta conversin de la visin de mundo a travs de un intenso
accionar pedaggico que transform una parte del imaginario colectivo tradicional, constituido en base a los principios, visiones y formulaciones del liberalismo y del positivismo.
(Somoza Rodrguez, 1997: 118)
En este sentido, segn el autor, el movimiento peronista redefini la categora
de ciudadano, creando un nuevo perfil de acuerdo con las demandas del nuevo
rgimen poltico que exiga una calificacin y formacin diferente de los sujetos.
Para ello, el gobierno peronista us el sistema escolar que, en ese contexto, diversific
su oferta institucional y expandi su matrcula. Pero, para Somoza Rodrguez,
esos dos elementos no deben interpretarse en trminos de la antinomia diversificacin vs. democratizacin puesto que adquieren un nuevo significado. As, la expansin de la enseanza tcnica y en particular del circuito CNAOP - UON respondi a factores econmicos, pero tambin a otros de ndole social y poltica,
transformndola en una opcin viable para una parte de la sociedad. Esa viabilidad se construy a travs de una nueva consideracin social del trabajo, la promo-

Marcela A. Pronko

cin social de los trabajadores manuales y su acceso a puestos de direccin. En ese


sentido, bajo el peronismo la expansin de la modalidad escolar tcnica tuvo estrecha relacin con la expansin de la base poltica y la necesidad de generar una
fuente de provisin de administradores intermedios (Somoza Rodrguez, 1998).
En este contexto, la implantacin de la educacin tcnica, lejos de constituir un
trazo reaccionario favoreci una segmentacin positiva que tenda a acelerar el
ascenso social de los sectores obreros. Por eso la creacin de las diferentes instituciones, incluida la Universidad Obrera, cumpli una triple funcin: poltica, econmica y cultural. El autor resume as su pensamiento:
Se podra decir que, bajo el primer peronismo, en tanto el nivel poltico asuma rasgos de indudable autoritarismo, lo social y econmico fueron terrenos
en los que se dibujaron lneas de democratizacin. Esta imbricacin profunda
de autoritarismo y (cierta) democracia en lo social creemos que constituyen el
punto ms problemtico pero tambin, probablemente, el ms especfico del
peronismo, y el que ms lo distingue de otros fenmenos similares. Sin duda,
es uno de los factores que gener y an genera la acusada disparidad de
interpretaciones sobre su significado y clasificacin. Al mismo tiempo, le asegur la larga permanencia y la vigencia que an mantiene en la sociedad
argentina.
(Somoza Rodrguez, 1998: 178)
A pesar de la sofisticacin de las interpretaciones elaboradas por los integrantes del proyecto APPEAL y del equipo de Lujn el centro del debate continu
siendo para ambos grupos la cuestin de la democracia educacional.
El tercer grupo de trabajos que tratan de la UON se compone por agregacin y
podra considerarse como categora residual. En este grupo clasificamos a las obras
que no se encuadran en ninguna de las otras categoras propuestas. Incluye escasos trabajos individuales de historiadores que se refieren tangencialmente al tema
y otros realizados por historiadores de la educacin. Haremos referencia, de este
modo, entre otros y reconociendo las diferencias de objetivos y abordajes que presentan entre s, a los de Marcela Mollis (1991), Mariano Plotkin (1993) y Mnica
Rein (1999). Dentro de este grupo de trabajos que en realidad comparten pocas
caractersticas especficas, ciertamente el ms importante es el de Marcela Mollis.
La autora aborda la problemtica de la Universidad Obrera a partir de una perspectiva especficamente universitaria, situando la cuestin del origen de la UON
como referente histrico del problema de la diversificacin del sistema de educacin superior en Argentina. A su vez, los trabajos de Mariano Plotkin y Mnica
Rein comparten un abordaje centrado en el anlisis de las polticas peronistas de
educacin como corolario del carcter autoritario del rgimen en cuestin,

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

enfatizando el componente represivo manipulador de la poltica educacional


peronista.
A pesar de la diversidad de abordajes, los trabajos referidos comparten algunas caractersticas generales que demarcan y limitan las interpretaciones ofrecidas. En este sentido, identificar tales caractersticas resulta fundamental para avanzar en la consideracin crtica de esos debates historiogrficos. Una aproximacin
del conjunto de los trabajos nos permite destacar los siguientes elementos en comn:
a)

Constatamos que casi no existen trabajos sobre la enseanza tcnica o universitaria entre 1930 y 1943. Las obras que tratan de la educacin en ese perodo
se refieren casi exclusivamente a las prcticas autoritarias desarrolladas en el
mundo escolar, como reflejo de lo que pasaba en la poltica nacional. Esa
distribucin temporal de las investigaciones result en la legitimacin, por
omisin, de una postura historiogrfica que le confiere status de ruptura
histrica (como irrupcin de lo nuevo) al gobierno peronista, contribuyendo a la manutencin del mito. Muestra de ello es la gran cantidad de
trabajos que tomaron por objeto la conjuncin entre peronismo y educacin
tendiendo a definir el primer trmino de la relacin para luego caracterizar el
segundo. Pocos autores escaparon a esta tendencia, definiendo, por ejemplo,
periodizaciones intrnsecas a sus propios objetos.

b)

La mayora de los trabajos examinados, dedicados directa o indirectamente al


estudio de la creacin de una Universidad Obrera, la localizan como parte
integrante del subsistema de enseanza tcnica. Solo unos pocos trabajos
(Mollis, 1991, Pineau, 1997, principalmente) la perciben como perteneciente al
mbito universitario. Esa reticencia al ingreso (simblico) de la institucin al
mundo de la universidad (y del saber superior) tal vez sea un reflejo de la
dificultad de los propios universitarios de poner en cuestin las definiciones
hegemnicas tradicionales que han determinado el perfil de la Universidad
argentina.43

c)

Constatamos tambin que las fuentes documentales utilizadas en la mayora


de los estudios son relativas a la esfera del Estado y, en muchos casos, documentacin oficial: discursos de presidentes, ministros y/o secretarios del rea,
leyes, decretos, publicaciones oficiales, etc. El uso de otras fuentes se revela
escaso, aunque se incluyan en algunos estudios: trascripcin de debates parlamentarios, testimonios orales, publicaciones peridicas estudiantiles y sin-

43 Ntese que, coincidentemente, el centro de los debates parlamentarios referidos (de 1948 y 1955) se situ en el
carcter universitario de la institucin en foco.

Marcela A. Pronko

dicales, etc. Se puede afirmar que la opcin por este tipo de fuentes est directamente relacionada con la suposicin de la centralidad que asume la figura
del Estado y de una cierta homogeneidad del mismo (entendindolo como
fuera o arriba de las disputas sociales) por parte de los autores de esos
trabajos.
d)

En este sentido, hemos verificado tambin una tendencia a privilegiar el estudio de las polticas estatales y de los discursos educacionales oficiales en
detrimento de considerar la actuacin educacional de otros actores sociales,
inclusive la participacin de esos actores en la propia formulacin de las
polticas gubernamentales como sera, para este caso, el considerar la actuacin de los sindicatos obreros44 y de las organizaciones del empresariado
industrial. An los trabajos del grupo APPEAL, que se caracterizaron por un
copioso levantamiento documental con relacin a la historia de las prcticas
y formulaciones educacionales alternativas, dejan ese aspecto de lado al tratar de lo sucedido durante los gobiernos peronistas. En todos los casos parece
tratarse de una concepcin de Estado-sujeto, segn la clsica clasificacin de
Poulantzas (1980).

e)

Una tendencia sealada para la historiografa general y que no podemos dejar de mencionar es la difusin del uso de la categora populismo con la
intencin de definir la naturaleza poltica del peronismo. Abarcando un
amplio abanico de significados que van desde las formulaciones desarrollistas
de Gino Germani, en un extremo, a las argumentaciones neomarxistas de
Ernesto Laclau, en el otro, la profusa utilizacin del concepto, muchas veces a
partir de una perspectiva comparativa, ha ayudado ms a obscurecer que a
clarificar el sentido histrico de la experiencia en cuestin. Nos parece que el
mismo camino ha seguido el uso de la categora peronismo, puesto que
aparentando una significacin universal esconde, de modo sobrepuesto y
mezclado, una multiplicidad contradictoria de significados.

f)

Tal vez, en el camino de la superacin de la ltima cuestin sealada vemos


que, ltimamente, comenzaron a surgir varias tentativas de estudios histricos comparativos (Capelato, 1998b), algunos inclusive en el rea de la Historia de la Educacin (Cucuzza, 1998). Aun recurriendo a la utilizacin de
ciertas categoras transversales (generalmente populismo), incluso como
justificativa de la utilizacin de una perspectiva comparativa, esos trabajos

44 La principal excepcin es el trabajo de Pineau, que pone el problema en la relacin entre Estado y sindicatos. Ver
Pineau, 1991.

"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

mal consiguen superar la constatacin de semejanzas y diferencias esbozando, tmidamente todava, explicaciones que tiendan a la comprensin de las
historias nacionales especficas. Creemos que eso sucede porque esas categoras acaban operando como chalecos de fuerza de la interpretacin histrica,
forzando la bsqueda de trazos comunes que sustenten su uso.
Todas estas caractersticas, presentes en la mayor parte de la historiografa
revisada, sumadas a la centralidad que en el debate poltico educacional asume la
cuestin democrtica contribuyen ms a reforzar que a deconstruir la lgica del
mito tejida en torno a la UON.
b.2. La historiografa educacional brasilea
A diferencia del caso argentino donde la creacin de la Universidad Obrera
fue objeto de gran cantidad de estudios, los numerosos proyectos de creacin de
Universidades del Trabajo en Brasil (doce en total, registrados a lo largo del siglo
pasado) no despertaron el inters de los estudiosos de la historia de la educacin
ni de los historiadores en general.
Un levantamiento bibliogrfico revel la existencia de tan solo tres trabajos
(Telles, 1979; Braga, 1989; Pronko, 1997), uno de los cuales de circulacin restricta,
centrados en el anlisis de las propuestas de creacin de ese tipo de universidades
a lo largo del siglo, construyendo algunas hiptesis generales sobre su existencia
y persistencia al nivel de las propuestas y su fracaso al nivel de las realizaciones.
Por otro lado, tales iniciativas fueron recuperadas en algunos estudios de historia
de la educacin superior brasilea (Cunha, 1986, 1989; Favero, 1980), as como en
algunos otros que se refieren a la historia de la enseanza tcnico profesional
(Schwartzman, Bomeny y Costa, 1984; Fonseca, 1961, Cunha, 2001). Sin embargo,
en todos los casos, tal problemtica fue trabajada de modo secundario segn lo que
cada obra consideraba como eje central y que coincida, principalmente, con la
crnica de las realizaciones. En este marco, los estudios histricos de carcter ms
general ni siquiera hacen referencia al tema45.
Esa escasa bibliografa no permite una clasificacin muy elaborada de los
trabajos, ni facilita la realizacin de constataciones generales a no ser por omisin
o ausencia. Por ello, la clasificacin propuesta sigue un criterio bsico, separando

45 Tal vez, una de las pocas excepciones sea la del libro de Pedro Cezar Dutra Fonseca, Vargas: o capitalismo em
construo, Ed. Brasiliense, 1989, Ro de Janeiro, que encuadrado en una historia ms general recupera la
existencia de tales iniciativas.

Marcela A. Pronko

los trabajos especficos de aquellos ms generales, los cuales prcticamente solo


mencionan esas iniciativas.46
Cabe an sealar, sin embargo, que si existe una razonable bibliografa sobre
educacin en el perodo estudiado (1930-1960), la mayor parte de ella se centra en
las polticas y prcticas autoritarias del gobierno sobre el aparato escolar (Horta,
1995) o en el pensamiento y la actividad educacional de los llamados representantes de la Escola Nova (Nunes, 2000, Carvalho, 1998; Bomeny, 2001) o de los idelogos
del Estado Novo (Morales, 1992; Ciavatta Franco y Simon, 1987), temticas que han
concentrado la mayor parte de la produccin historiogrfica sobre educacin en el
perodo. Sin embargo, un blanco privilegiado de esa produccin y que nos interesa
directamente ha sido el proceso de definicin de la estructura institucional de la
enseanza tcnico profesional, que culmin en la creacin del SENAI y en la sancin de la Ley Orgnica de Enseanza Industrial (Schwartzman, Bomeny y Costa,
1984; Cunha, 1981; 1983; 1994a; 1994b; 2001; Freitas Filho, 1995, Weinstein, 2000).
A pesar de que esos trabajos no abordan la cuestin especfica de los proyectos de
creacin de Universidades del Trabajo, permiten identificar matrices de interpretacin construidas en relacin con el tema.
De los trabajos especficos, el de Telles (1979) puede considerarse pionero.
Despus de recuperar la existencia de varios de los proyectos existentes a lo largo
del siglo y proponer una periodizacin para los mismos, la autora concluye que
las vicisitudes atravesadas por el proyecto de creacin de Universidades del Trabajo habran tenido una correspondencia lineal con las atravesadas por el
populismo como rgimen poltico en Brasil, constituyendo su expresin educacional. Por ello, si el populismo es, en la versin de la autora, una forma de integra46 Las obras analizadas para el caso brasileo fueron las siguientes: Braga, Ubiracy de Souza (1989), Reflexes
em torno do discurso poltico sobre a Universidade do Trabalho no Brasil: uma indicao de anlise, Ro de Janeiro,
PUC-RJ, (mimeo); Cunha, Luiz Antnio, (1981), O Senai e a Sistematizao da Aprendizagem Industrial, en
Sntese, v. VIII, N 22, Ro de Janeiro, mayo/ago; (1983), A poltica educacional e a formao da fora de
trabalho industrial na era Vargas. In: A Revoluo de 30. Seminrio Internacional, Braslia, Ed. Universidade
de Braslia; (1986), A universidade tempor, Ro de Janeiro, Francisco Alves; (1989), A universidade crtica, Ro
de Janeiro, Francisco Alves; (1994a), Elementos para uma histria do ensino industrial - manufatureiro no Brasil,
Ro de Janeiro, SENAI/DN; (1994b), Quatro questes polmicas na histria da educao profissional no Brasil, Ro
de Janeiro, SENAI/DN; (1997), Populismo e polticas educacionais no Brasil - 1930/61. Texto apresentado en el
49 Congresso Mundial de Americanistas, Quito, 5 a 11 de julho de 1997; (2000), O ensino profissional na
irradiao do industrialismo, So Paulo, UNESP Ed.; Fvero, Maria de Lourdes de Albuquerque, (1980),
Universidade & Poder, Ro de Janeiro, Achiam; Freitas Filho, Almir Pita, (1995), Os industriais e a educao
profissional dos jovens trabalhadores no final do Estado Novo: a criao do SENAI, en Histria, N 14, So
Paulo; Fonseca, Celso Suckow da, (1986), Histria do Ensino Industrial no Brasil, Ro de Janeiro, SENAI/DN;
Horta, Jos Silverio Baia, (1994), O hino, o sermo e a ordem do dia - a educao no Brasil (1930-1945), Editora da
UFRJ, Ro de Janeiro; Lopes, Stenio, (1992), SENAI 50 anos. Retrato de uma instituio brasileira, Campina Grande, Ed. Universidade Federal de Paraba; Medeiros, Marluce, (1987), Expanso capitalista e ensino industrial,
Ro de Janeiro, SENAI/DN; Schwartzman, Simn et al., (1984), Tempos de Capanema, So Paulo, Paz e Terra;
Telles, Sarah Silva, (1979), Um projeto populista para o ensino: a Universidade do Trabalho, Educao & Sociedade,
Campinas, ao 1, N 3.

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

cin de las masas populares a la poltica, a partir de 1930 el proyecto de creacin


de esa institucin constituy su versin educativa, la forma de integrar a las masas
populares al sistema escolar. En ambos casos esa incorporacin habra seguido
caminos particulares, desvos del camino correcto liberal. Las crticas al proyecto realizadas en la poca y algunas hechas en la actualidad apuntaran, segn la
autora, en ese sentido.
A su vez, Braga (1989) constata tambin la diversidad de proyectos existentes
que compartiran, sin embargo, la necesidad de dar sustentacin al proceso de
racionalizacin del trabajo en el marco de la formacin de un mercado capitalista
en Brasil. En ese sentido, el autor considera que la diversidad de propuestas existentes se explica por el mayor o menor grado de control de la clase dominante sobre
el aparato estatal con el objetivo de garantizar la reproduccin de la ideologa
dentro de los lmites hegemnicos. Por ello, todos los proyectos buscaban un control racional de la clase obrera, embrionaria o ya en formacin, en el sentido de
obtener su encuadramiento. Significativamente, el trabajo de Braga es nico de los
hasta aqu mencionados que escapa a la problemtica de la democratizacin.
Estos dos trabajos, en verdad, aislados en medio a la produccin acadmica
tanto de la Historia como de la Educacin y no casualmente desarrollados por una
especialista en Ciencia Social y un Politlogo, tuvieron el papel de develar y empezar a cuestionar algunos hechos que en la bibliografa ms general aparecen, a
veces, nombrados y, a menudo, tangencialmente tratados.
Con el fin de profundizar esta reflexin y sistematizar las informaciones existentes sobre el tema, en la disertacin de maestra (Pronko, 1997) busqu analizar,
desde una perspectiva histrica, las propuestas de creacin de Universidades del
Trabajo desarrolladas en Brasil durante las dcadas de 1930 a 1950, con especial
atencin para las elaboradas por Omer Buyse y Humberto Grande. Partiendo del
anlisis de la problemtica poltico educacional de la poca, sobre todo la que se
refiere a la enseanza tcnico profesional y de nivel superior, trat de identificar
los determinantes de su no materializacin, con vistas a construir una explicacin
para ello. As, luego de analizar detalladamente las mencionadas propuestas conclua que
Si el perodo (de 1930 a 1950) se caracteriz por la constitucin de los trabajadores de Brasil como sujeto poltico y por la introduccin de la formacin
profesional como problemtica educativa, la solucin adoptada estaba lejos
de constituir al trabajador en sujeto pedaggico privilegiado. Y, entre otras
cosas, ello se reflej en el fracaso de una iniciativa como la de la creacin de
una Universidad del Trabajo. (Pronko, 1999: 99)

Marcela A. Pronko

Ms all de estos tres autores, la temtica de la Universidad del Trabajo no


volvera a ser retomada, especficamente, en ninguna otra obra.
Por ello, aunque con un material bibliogrfico de caractersticas diferenciadas, tambin en el caso brasileo es posible puntuar caractersticas generales para
el tratamiento historiogrfico (mayoritariamente indirecto) de los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo. Curiosamente, sin embargo, esas caractersticas perecen tener muchos puntos de coincidencia con la historiografa argentina,
como veremos a continuacin.
a)

En primer lugar, la escasa atencin dispensada en la historiografa brasilea


a los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo es una constatacin
inevitable que permite pensar varias explicaciones. Tal vez la ms importante,
y tambin la ms obvia, sea la que refiere a la falta de materializacin de esa
propuesta, privada por ello de tratamiento histrico. Sin embargo, su tambin
constatada persistencia nos lleva a la formulacin de otras cuestiones que
toman como base la bibliografa existente. A partir de la clasificacin propuesta para la consideracin de los trabajos de Historia de la Educacin que se
refieren al tema fue posible percibir que las Universidades del Trabajo son
consideradas como un proyecto fracasado en el marco de la historia de las
Universidades y como un proyecto inexpresivo en el contexto de la historia de
la enseanza tcnico profesional. Como proyecto de Universidad (en cuanto
institucin tradicional de formacin de la elite) se la considera reaccionaria
(Cunha, 2001a) porque reintroduce la diferenciacin en el camino de la democratizacin educacional. Como proyecto de enseanza tcnico profesional se
la califica de inviable o anacrnica (Schwartzman, Bomeny y Costa, 1984),
pues no se adapta a las necesidades del pas o de la industria. En ambos casos
los autores citados evalan el proyecto pero no explican porqu no logr
concretizarse habiendo llegado a ser, en algunas oportunidades, una propuesta de gobierno. Ninguno de ellos distingue qu sectores encaminaron la
idea ni cules se opusieron a ella, evitando su materializacin. Tal vez, haya
que dimensionar esta dificultad de la historiografa educacional en un anlisis un poco ms general.
Si tomamos en consideracin el campo de la Historia de la Educacin en
Brasil podremos constatar que la historia de la enseanza tcnico profesional
y, aun, la historia de las Universidades (o de la enseanza superior) constituyen todava reas marginales de estudio.47 Concentrado en el anlisis de las

47 Una notable excepcin la constituye el trabajo desarrollado por el socilogo Luiz Antnio Cunha quien, a travs
de dos trilogas, aborda especficamente ambos temas. La historia de la universidad brasilea desde el Brasil
colonia hasta la dcada de 1970 es tratada en los libros A universidade tempor (1986); A universidade crtica
(1989) y A universidade reformada, publicados por la editora Francisco Alves. A su vez, la historia de la
enseanza tcnico profesional desde la colonia hasta nuestros das fue abordada en los libros O ensino de

&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

diversas personalidades participantes del movimiento Escola Nova, su pensamiento y sus implicaciones en las polticas educacionales, ese campo ha privilegiado el estudio de las ideas por sobre las polticas, y de estas por sobre la
dinmica de su aplicacin y de los resultados de su ejecucin. Esto ha implicado serias limitaciones en la definicin de los objetos de estudio y en la forma
de abordaje de esos objetos. Limitaciones que afortunadamente en los ltimos
tiempos vienen siendo superadas. Esta configuracin del campo de la Historia de la Educacin presenta varias consecuencias.
b)

Por un lado, y tal vez como resultado de lo antes sealado, la historiografa


educacional brasilea considerada no logr escapar de la dicotoma sociolgica que ya apareciera en la consideracin del caso argentino. Aunque con
matices, esa dicotoma (segmentacin vs. democratizacin educacional) aparece claramente en trabajos de gran influencia en el mbito educacional. Como
en el caso argentino, la tentativa de explicar el proceso histrico educacional
a partir de la misma puede limitar la reflexin sobre la evolucin de la enseanza en Brasil, afectando principalmente la consideracin de las experiencias de enseanza especializada.

c)

Por otro lado, y tambin coincidentemente con lo sealado para el caso argentino, observamos que la historiografa educacional brasilea desarrolla su
reflexin fuertemente centrada en el papel del Estado, dispensando una atencin reducida a los diferentes sectores sociales. Dentro de la produccin analizada se reconoce la participacin del empresariado industrial en la definicin de la enseanza tcnica (particularmente a travs del debate generado en
torno a la creacin del SENAI). Pero no existen, por ejemplo, trabajos que den
cuenta de la posicin de los trabajadores al respecto.

d)

Otro elemento caracterstico de la historiografa educacional es la fuerte dependencia observada con relacin a la historiografa general para la definicin de perodos y el establecimiento de caracterizaciones generales, especialmente las de los regmenes polticos. Muchas veces este hecho se evidencia en
la aplicacin casi mecnica de los modelos de interpretacin histrica, donde
las cuestiones educacionales aparecen como mera consecuencia. En este sentido se debe sealar el uso de la categora populismo que a veces sin una
crtica explcita sigue siendo utilizada como nico adjetivo para la caracterizacin de las cuestiones educativas (por ejemplo, un proyecto populista para

ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata (2000), O ensino de ofcios nos primrdios da
industrializao (2000) y O ensino profissional na irradiao do industrialismo (2000), todos publicados en
acuerdo de coedicin UNESP/FLACSO.

'

Marcela A. Pronko

la enseanza en el texto de Telles),48 como si eso fuera suficiente para una


descripcin precisa.
Estas caractersticas de la historiografa educacional en cuestin han contribuido con el olvido de los proyectos enfocados. Como en el clsico dilema lgico
del huevo y la gallina, se vuelve difcil saber si los debates alrededor de los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo no existieron, y por ello no hay una
produccin historiogrfica desarrollada al respecto, o si la falta de una investigacin histrica especfica condena al olvido los debates acerca de esa propuesta
educacional.
De todas maneras, los puntos de contacto entre las historiografas de ambos
pases nos son despreciables. Esos elementos comunes ataen a problemticas
histricas semejantes (por ejemplo, a la forma de incorporacin de las clases trabajadoras a la vida poltica en los regmenes llamados populistas), a esquemas de
interpretacin semejantes (por ejemplo, al uso de la categora populismo), etc.
Podemos postular tal vez la existencia de matrices de trabajo histrico comunes
entre ambos pases. Pero, de todos modos, esas coincidencias historiografas generales nos permiten formular un breve comentario sobre los trabajos considerados y
dar inicio al bosquejo de una reflexin sobre las matrices del pensamiento educacional contemporneo.
As, podemos afirmar que los recortes temporales instituidos por la historia
poltica, que son ampliamente utilizados por la Historia de la Educacin en ambos
pases, refuerzan el mito de lo nuevo (Estado Novo, Peronismo), forzando a un
anlisis tensado en el establecimiento de continuidades y rupturas, donde el nfasis en uno u otro elemento determina el carcter del rgimen. Aunque la discusin
terica sobre lo nuevo y lo viejo en la Historia est bastante desarrollada, en el caso
de los trabajos analizados, sobre todo en el caso argentino, denotan una aplicacin
rgida de ese abordaje que dificulta la percepcin del proceso histrico concreto,
como un espacio donde todo es continuidad (en el sentido de persistencia de lo
viejo) y todo es, al mismo tiempo, ruptura (en el sentido de surgimiento de lo
nuevo) en una relacin dialctica. Desde ese punto de vista, sera necesario
revisar los marcos histricos establecidos a la luz de las particularidades del objeto de estudio que, inversamente a la tendencia general de las historias de la educacin analizadas, no pretende ser considerado como la consecuencia educacional
de las caractersticas particulares de determinados regmenes polticos. En este
48 Se debe considerar, adems de las crticas especficas al concepto que se bosquejan en este texto, que la categora
populismo no solo no posee un sentido unvoco en la produccin brasilea sino que su uso se distingue claramente en la produccin argentina. En el caso de la comparacin, el uso de este concepto para ambos pases
debiera calificarse minuciosamente para evitar alteraciones de sentido.

!

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

sentido, creemos, con Cucuzza (1998), que la Historia de la Educacin puede ser
ms que una simple adaptadora de interpretaciones generales para el campo particular y contribuir, en tanto historia sectorial y desde la perspectiva de su objeto
especfico, a la formulacin de nuevas interpretaciones histricas.
c.

Algunas anotaciones para una revisin crtica


al concepto de democratizacin educacional

Por lo expuesto hasta aqu, podemos constatar que tanto en los debates histricamente realizados como en los de la historiografa educacional generados alrededor de las propuestas y de la creacin de una Universidad del Trabajo es comn
el uso, casi en los mismos trminos y para los dos pases considerados, de una
dicotoma sociolgica como matriz de interpretacin de las polticas educacionales del perodo. En esa oposicin entre democratizacin y segmentacin los trminos aparecen como extremos irreductibles entre los cuales debe localizarse toda y
cualquier propuesta/poltica educacional. A su vez, esa oposicin se ve reflejada
en otras utilizadas con frecuencia en los debates: progresista-reaccionario; justicia
social-injusticia vocacional; educacin integral-educacin especializada; entre
otras.
La cuestin que atraviesa todos los debates es, entonces, la de la democratizacin (educacional): legisladores argentinos, educadores brasileos, historiadores
de la educacin de ambos pases, sitan en la ponderacin de ese concepto el eje
fundamental de sus evaluaciones de las polticas educativas. Aun quien propone
una complejizacin en la consideracin de esas polticas, termina haciendo uso
del mismo (Somoza Rodrguez, 1997). Pero la cuestin de la democratizacin educacional, a despecho de parecer contundente en su poder calificador, encierra
varios problemas tericos que no debieran ser despreciados y que tienen que ver
con la propia complejidad del concepto de democracia. Sin duda, resulta imposible ponderar aqu varios siglos de discusin terica y poltica acerca de este concepto, pero algunas observaciones pueden y deben ser hechas. Centraremos la
discusin en algunos tpicos que consideramos importantes para el desarrollo de
este estudio, sin desconocer la posibilidad de que muchos otros puedan ser apuntados y debatidos.
***
Para discutir el carcter democratizador o segmentador de la modalidad
de enseanza tcnica (como enseanza especializada, restricta, parcial), cristalizada en la propuesta de creacin de una Universidad del Trabajo, es necesario, en

!

Marcela A. Pronko

primer lugar, diferenciar entre la enseanza profesional elemental para obreros,


de carcter generalmente instrumental, que requiere a veces tan solo un mnimo de
instruccin, y la enseanza profesional superior, encargada de formar a los profesionales para el comando del proceso productivo, que exige generalmente nivel
superior o universitario. Tomando como referencia el proceso de construccin del
sistema educacional francs, Petitat nos muestra que el propio origen de las instituciones destinadas a uno y otro tipo de formacin ocurri ya de forma separada
dualista, lo que reflejaba la redefinicin de las relaciones entre trabajo manual e
intelectual establecida con el advenimiento del capitalismo. Seala el autor que:
Las primeras escuelas tcnicas elementales, frgil puente entre el mundo de
la ciencia y de los artesanos, rpidamente se transforman en una correa de
transmisin al interior de un ejrcito industrial en expansin, en el cual conocimientos cientficos estratificados ayudan a legitimar las jerarquas de salarios y de poder. La transformacin del modo de transmisin de los conocimientos tcnicos fundamenta y organiza una mutacin capital en su modo de
produccin y de utilizacin.
(Petitat, 1994: 137)
A su vez, esa separacin institucional entre escuelas tcnicas elementales y
escuelas tcnicas superiores que, desde el principio, refleja la tensin capitalista
entre trabajo manual y trabajo intelectual, tiene eco en las conflictivas relaciones
entre enseanza profesional y enseanza general representadas en la separacin,
tambin desde su origen, entre instituciones de formacin profesional y aquellas
que son parte del sistema educacional nacional, generalmente unificado. La variedad de formas institucionales que adopt esta separacin deja una vez ms en
evidencia el carcter conflictivo de esta relacin.
As, vemos que la calificacin, o la descalificacin, de la mano de obra es parte
de las relaciones de dominacin entre Capital y Trabajo, relaciones que se definen
en el propio proceso productivo. En este sentido, el requerimiento de certificados
institucionales (escolares) para la incorporacin de mano de obra a este proceso
constituye una mediacin no indispensable, como lo demuestra la experiencia
inglesa.49 La forma que adquiere esta mediacin, o sea, la estructura concreta de las
instituciones que en las distintas sociedades nacionales pasan a desarrollar esta
funcin tiene que ver no solo con el nivel de industrializacin en que cada pas se
encuentra, y por lo tanto de los requerimientos tcnicos objetivos, sino tambin con
las formas sociales que adopt esa dominacin en cada caso concreto.
49 En Inglaterra la constitucin de un sistema educacional data de principios del siglo XX. Sin embargo, la formacin de los trabajadores se proces a travs de mecanismos independientes y voluntarios realizados
directamente, en la mayora de los casos, en el mbito de la propia fbrica. Ver Pronko, 2000.

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En Amrica Latina, de modo general, a partir de la dcada de 1930 el naciente


proceso de industrializacin condujo a la definicin de diversos tipos de sistemas
y subsistemas de formacin profesional, que mantenan una distancia variable
con relacin a la enseanza general suministrada en los sistemas educativos nacionales. Las formas adoptadas por esta enseanza en cada pas (se trataba de una
cuestin nacional clave a pesar de la existencia de foros internacionales de discusin sobre el tema)50 estuvieron relacionadas no solo a las exigencias tcnicas del
proceso productivo y sus constantes modificaciones, sino tambin a la correlacin
de fuerzas existentes a cada momento entre los grupos implicados en la disputa.
Ello explica la variedad de formas institucionales y las marchas y contramarchas
en la evolucin de esas instituciones a lo largo del perodo.
Si en Brasil, como pudimos constatar, la preeminencia de un sistema nacional
de aprendizaje industrial de gestin privada (materializado paradigmticamente
en el SENAI) sobre un subsistema de enseanza tcnica integrado (pero claramente diferenciado del sistema educacional nacional), puede ser atribuida, en 1940, a
la iniciativa del empresariado industrial (Schwartzman, Bomeny y Costa, 1984) o
a los intereses (o desintereses) de las fracciones de clase representadas en el Estado
(Cunha, 1994),51 la existencia de un subsistema estatal altamente estructurado en
Argentina, en el mismo perodo, debe ser relacionada con la tradicin y actuacin
del sindicalismo obrero junto a los organismos del Estado (Pineau, 1991), as como
a las estrategias de construccin de hegemona desarrolladas por el peronismo
como rgimen poltico (Somoza Rodrguez, 1997).
Pues bien, este conflicto, traducido en la separacin entre enseanza tcnico
profesional y enseanza general humanista, tuvo su correlato en las interpretaciones construidas posteriormente sobre esas mismas polticas educacionales. As, al
considerar este conflicto en el mbito acadmico se lo suele presentar como la
lucha entre una tendencia a la fragmentacin del sistema y una tendencia a su
democratizacin.
Efectivamente, como pudimos observar en los debates anteriormente reseados, es comn la tentativa de explicar el proceso histrico educacional contemporneo a partir de una dicotoma sociolgica bsica que analiza los proyectos y
50 Como fue relatado en el captulo II, existan varios espacios internacionales de discusin sobre el tema y era en
la poca bastante comn la participacin de especialistas de cada pas en conferencias internacionales que
elaboraban recomendaciones para ser seguidas por los respectivos pases.
51 Cunha considera con relacin a la creacin del SENAI que, ...los industriales no solo no fueron los elementos
activos en su creacin, sino que tambin resistieron todo el tiempo a la institucin del aprendizaje sistemtico
asociando escuela y trabajo, as como la remuneracin de los aprendices. No lograban ver cmo eso era de su
inters. Fue necesario que el Estado, utilizando un poder arbitrario propio del autoritarismo, les obligara a
asumir la institucin (Cunha, 1994: 13).

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Marcela A. Pronko

polticas educativas segn dos tendencias contrapuestas que orientan todo el proceso. Por un lado, una tendencia a la segmentacin educacional, o sea, la construccin de circuitos educacionales diferenciados para pblicos diferenciados que, de
un modo u otro, reproduciran y reforzaran la segmentacin existente en la sociedad.52 Por otro lado, una tendencia a la democratizacin educacional, basada en la
construccin de un sistema nico que al menos ofreciera igualdad de oportunidades a todos los individuos sin distincin de origen social, actuando como un polo
democratizador de la sociedad. Esas dos tendencias, en permanente lucha, guiaran el panorama educacional argentino y brasileo a lo largo del siglo pasado.
As, la Historia de la Educacin de estos pases se caracterizara, en este perodo,
por la institucin de un sistema dual53 y la existencia de algunos intentos tendientes a su superacin.
Esta matriz de interpretacin, aunque muy difundida en la literatura sobre el
tema, nos parece insuficiente para explicar las polticas educacionales y los procesos institucionales concretos. Principalmente porque no toma en cuenta las circunstancias histricas, la actuacin material de las fuerzas y grupos sociales implicados en cada caso y cada perodo, constituyndose as en un chaleco de fuerza
para la explicacin. Esa explicacin dicotmica no alcanza los matices del proceso
histrico concreto, donde la extensin de la enseanza tcnica en un determinado
momento puede significar, por ejemplo, un paso hacia la democratizacin (en el
sentido del establecimiento de un equilibrio diferente en la tensin entre igualdad
y libertad), cuando la mayora de la poblacin no tiene acceso a ningn tipo de
instruccin. O, por lo contrario, una poltica democratizadora puede no ser lo
que parece cuando una pretendida ecualizacin del acceso a un determinado nivel de enseanza encubre, en verdad, los desiguales capitales culturales de los
estudiantes, comprometiendo as sus posibilidades de xito.
Como pieza clave para profundizar este debate deberamos comenzar por
definir el concepto de democracia que, nos parece, no puede limitarse a su relacin
con la cuestin institucional de la representacin formal. Si no cualificamos este
concepto corremos el riego de amarrarnos al espejismo de la institucionalizacin
pseudodemocrtica de la propuesta (neo)liberal. Por eso, es imprescindible en primer lugar separar la idea de democracia de la de liberalismo54 para empezar a
52 Aunque se trate de la denuncia central de las teoras llamadas reproductivistas de gran difusin en la
dcada de 1970 con la divulgacin de las ya clsicas obras de Bourdieu y Passeron, Boudelot y Establet,
Althusser, Bowles y Gints, entre otros, la crtica a ese tipo de polticas ya era parte del discurso poltico desde,
por lo menos, la dcada del treinta. Podemos considerar como ejemplo de esto la obra de Anbal Ponce en
Argentina, especficamente su clsico Educacin y lucha de clases editado por primera vez en 1932.
53 Solo para ejemplificar esa matriz interpretativa podemos citar el libro de Otaza de Oliveira Romanelli, Histria
da Educao no Brasil, que alcanz varias y consecutivas ediciones.
54 Para un desarrollo ms detallado de esta relacin ver Bobbio (1988).

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pensarla como proceso y relacin social, como tensin permanente entre igualdad
y libertad. Es solo en el centro de este proceso y de esta relacin esencialmente
conflictiva (porque est cargada de intereses sociales antagnicos) que podremos
entender la dinmica histrica de iniciativas del tipo Universidad del Trabajo o
imaginar nuevas perspectivas sociales y educacionales hoy, tal vez, imprevisibles.
***
En el discurso tanto histrico como acadmico elaborado por el peronismo
en defensa de su proyecto de creacin de una Universidad Obrera, esta institucin
apareca como profundamente democrtica porque permita el acceso a una institucin educacional de nivel superior a sectores sociales que hasta entonces jams
haban tenido oportunidad de acceder a ella: los obreros. Ms que a la idea de
democracia, esta propuesta apareca ligada a la idea de justicia social, entendida
como igualacin de oportunidades a partir de una discriminacin positiva.
Por otro lado, los opositores a este discurso pensaban que el proyecto en cuestin constitua una segmentacin institucional del saber que contribuira a la segmentacin/diferenciacin del todo social. Anclado en el ideario liberal, el discurso hegemnico opositor al peronismo repela por los mismos argumentos el supuesto carcter de clase de la iniciativa, en claro antagonismo con la idea de sociedad compuesta por individuos libres e iguales. Para ese grupo, el proyecto no solo
no era democratizador (entendiendo como tal el proceso de igualdad de oportunidades y jerarquizacin por mritos) sino reaccionario, pues introduca distinciones externas al proceso de seleccin social meritocrtico por excelencia: el proceso
educacional.
El uso de argumentos similares por los profesionales de la educacin en
Brasil y la reproduccin de los trminos del debate en las polmicas historiogrficas
educacionales correspondientes nos informan sobre la persistencia en el tiempo, y
la difusin en el espacio, de matrices de pensamiento educacional que delimitan el
debate poltico educacional contemporneo. Sin embargo, la amplia divulgacin
no constituye motivo suficiente para invalidar la crtica.
Para empezar, la idea de democratizacin educacional no puede entenderse
unvocamente. Primero, porque aunque el concepto de democracia est general y
comnmente unido a la idea de democracia liberal, democracia y liberalismo no
estn naturalmente sino histrica y especficamente asociados (Bobbio, 1988).
Segundo, porque ms all de su vinculacin con el liberalismo la democracia puede an ser entendida como valor o como mtodo, lo que hace variar substancialmente el contenido poltico de la misma.

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Marcela A. Pronko

Si la democracia no es necesariamente liberal, concomitantemente el antiliberalismo (o simplemente el no liberalismo) no necesariamente implica una posicin
antidemocrtica. Son extensos los intentos de articulacin entre democracia formal y socialismo a partir de la exploracin de otras dicotomas: democracia formal
(representativa) vs. democracia sustancial (igualitarista) o la ya sealada democracia como valor vs. democracia como mtodo.
Ya en el campo educacional, al menos esas dos definiciones bsicas tienen
consecuencias directas y concretas que, sin embargo, no pueden ser definidas a
priori sino que son histrica y especficamente determinadas.55
Aun si aceptramos la hiptesis liberal, el proceso de democratizacin educacional consistira en una transformacin ms cuantitativa que cualitativa, esto es,
su expresin se limitara a la expansin de la matrcula escolar, al aumento del
nmero de alumnos (en cuanto individuos) para cada nivel de enseanza. En esa
perspectiva, para garantizar la igualdad de oportunidades los alumnos que acceden a las instituciones educacionales debieran tener acceso al mismo saber, o sea,
debieran acceder a una escuela nica. Por ello, la recusa liberal a la especializacin escolar (considerada dualismo institucional), en primer lugar, y al carcter
de clase de la Universidad del Trabajo, en segundo.
Esta posicin, sustentada concretamente por antiperonistas, educadores profesionales y acadmicos, en Argentina y en Brasil, tiene claras limitaciones. Numerosos autores destacan, como lo hace Petitat, que:
La supresin del dualismo institucional en la primaria representa un progreso notable y necesario bajo la ptica de la mejora de las oportunidades
escolares. (Sin embargo), los anlisis sociolgicos contemporneos mostraron
que la igualdad formal de todos delante de la escuela primaria confirmaba
oficialmente las desigualdades reales delante de la cultura escolar.
(Petitat, 1994: 164)
Si esto es vlido para pases que han alcanzado la universalizacin de la
escuela elemental, en qu queda la problemtica de la democratizacin educacional donde eso est lejos de haber ocurrido?

55 En los libros-textos de filosofa poltica la democracia suele presentarse como un tipo de rgimen poltico
yuxtapuesto a otros tipos de rgimen. Vista desde ese ngulo tipolgico, la democracia surge como una categora universal o idea transtemporal (...). Lo que este punto de vista olvida es la dimensin experimental de la
democracia, el hecho de ser inherente a luchas y agonas concreto-temporales (...) constituye una respuesta a
desafos y aspiraciones histricos. (Dallmayr, 2001: 13).

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Desde otro ngulo y an pensando sobre el caso argentino, si desde una


perspectiva liberal la efectiva contribucin de la UON al crecimiento matricular de la enseanza superior puede parecer insignificante y por ello irrelevante
en trminos de democratizacin, qu decir de la participacin obrera en la
gestin universitaria de la citada institucin? Lamentablemente (en trminos
de pura experiencia histrica) el corto funcionamiento efectivo de la UON en
cuanto tal no nos permite evaluar concretamente el carcter y el contenido de
esa participacin, pero era ella potencialmente ms democratizadora, desde el
punto de vista de una democracia substantiva, que el puro y simple acceso a
una institucin educacional de nivel superior. Y esa potencialidad podra
profundizarse si estuviera atravesada por un supuesto carcter de clase. Carcter incierto en este caso particular (debido a la marca catlica del proyecto)
pero tambin potencial e histricamente contradictorio.
En este contexto, democracia y segmentacin/diferenciacin no pueden ser
considerados necesariamente como antnimos. Lo son tan solo desde una perspectiva liberal clsica. En verdad, la antinomia democratizacin vs. segmentacin
dice poco en s misma si no se la califica terica e histricamente.
Ciertamente, a un padrn de escolarizacin jerarquizado y segmentado (que
debiera expresar una libertad formal de opcin, pero que remite, de hecho, al
bloqueo y manutencin de cada grupo social en su propio nivel de acceso a la
educacin, con las excepciones que confirman la regla), el conjunto de las luchas
sociales (sobre todo obreras) le introdujo la exigencia de igualdad (la universalizacin de la enseanza) y de un sistema escolar nico. Si esas luchas tensaron y
cuestionaron el propio sistema de formacin (el sistema educacional) propuesto
por los grupos dominantes (con sus variables y especificidades, de los liberales a
los religiosos y sin olvidar a los ms rigurosos conservadores) operaron, sin embargo, al interior de tal sistema. La cuestin de la democracia de la democratizacin tiende, seguidamente, a verse encapsulada al interior de los lmites de la
propia dominacin de clases. As, podramos hablar de la construccin histrica
de un eje sobre el cual los agentes sociales en conflicto disputan entre s, tanto las
dimensiones (alcance e incorporacin) del sistema educacional como su formato
(estrategias jerarquizantes). Ese eje queda claramente en evidencia en el comportamiento de las entidades patronales brasileas que se deslizan desde posiciones
segmentadoras a propuestas universalizantes y viceversa. Ambas situaciones y las
formas de mezcla entre ellas pueden adaptarse a sus propuestas. Tambin en el
caso argentino eso queda en evidencia.
Se puede ir an ms all, explorando los lmites de las determinaciones histricas sobre los hechos educacionales. Como seala Fiod, con relacin a los cam-

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Marcela A. Pronko

bios contemporneos propuestos para la enseanza tcnico profesional, a final de


cuentas,
...aunque del trabajador sea solicitada capacidad de resolver en conjunto con
los dems obreros problemas de fbrica, de decidir, de planear, de lidiar con
situaciones que le exijan creatividad, el obrero de la era electrnica contina
produciendo riqueza para el otro en forma de trabajo excedente.
(Fiod, 1999: 104, destacado nuestro)
A pesar de las apariencias, la cuestin de la enseanza profesional, hoy como
antes, encarna las contradicciones inherentes a la sociedad capitalista. La universalizacin del acceso a una educacin bsica, que hasta puede ser de calidad, no
resuelve la desigualdad social estructural cada vez ms profunda de nuestros
pases. Ello no implica la adhesin a una visin esencialmente pesimista del futuro de nuestra sociedad sino, al contrario, pretende no caer en la trampa del pensamiento nico de los que pregonan el fin de la historia.
La expansin del capitalismo en proporciones planetarias revolucion no
solo las formas de produccin sino tambin los modos de vida. Es que, de hecho, la
innovacin permanente es una condicin necesaria para la supervivencia del sistema. En un instigador estudio, E. P. Thompson nos muestra cmo la implantacin
progresiva del modo de produccin capitalista produjo una clara demarcacin
entre trabajo y vida (Thompson, 1998).
Podramos suponer que esa divisin se cristaliz en el mbito educacional en
la separacin que caracteriz a la mayor parte de los sistemas educacionales contemporneos, entre enseanza humanista/general y enseanza tcnico/profesional, lo que nos lleva a recolocar los trminos de un debate que hoy parece olvidado
pero que ya fue introducido en la dcada del setenta: el problema de la reproduccin o, dicho de otra manera, los lmites de la renovacin educacional. Puesto en
trminos de la antinomia que est siendo criticada diremos que la segmentacin
social (inherente a la sociedad capitalista) es el lmite, en ltima instancia, para
poder pensar una escuela no segmentada. Pero, aun as, la cuestin de la democratizacin puede ser tambin redefinida: entendida como tensin histrica entre
igualdad y libertad, aun en el contexto capitalista, ella introduce el desafo de
imaginar otros sentidos posibles para pensar una escuela ms democrtica.

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Reflexiones finales
Cuando a mediados de la dcada de 1950, Humberto Grande (fiscal de la
Justicia del Trabajo y propagandista del Estado Novo) publicaba en Brasil su
propuesta de creacin de una Universidad del Trabajo,1 tal vez sospechase que
su proyecto, como el de sus antecesores, estaba condenado al fracaso. Los numerosos proyectos de creacin de tal institucin que existieron a lo largo del
siglo XX en ese pas nunca saldran del papel y, probablemente por eso, tambin seran olvidados por la historiografa educacional. Sin embargo, su existencia como proyectos es reveladora, e investigar las razones de su fracaso
puede iluminar tanto (o tal vez ms) como hacer la historia de las instituciones
educativas efectivamente existentes.
Generalmente postergados por la historia de la educacin brasilea y latinoamericana, los proyectos educacionales que no fueron difcilmente se constituyen en objeto privilegiado de investigacin; de esta forma, muchos se pierden en el
olvido. Sin embargo, su rescate ayuda a iluminar no solo la lgica y el sentido de
las instituciones victoriosas sino tambin su propia historicidad. En este sentido, juzgamos que el estudio de esas propuestas contribuye a delimitar el espacio
de los conflictos entre lgicas espacio-temporales, polticas y culturales diferentes,
donde la consideracin de los proyectos fracasados permite dar cuerpo y conferir
significado a las realizaciones efectivas.
En otras palabras, el sentido de este trabajo es mostrar que ninguna articulacin histrica responde a un modelo de evolucin natural, sino que es consecuencia de numerosos y sucesivos conflictos entre propuestas, en este caso,
institucionales, sustentadas por sectores sociales en disputa, donde unas se impusieron a las otras, pero donde esas otras tambin existieron.
Mas, construir la historia de lo que no fue nunca resulta una tarea fcil simplemente por el hecho de que aquello que no fue no se manifiesta como problema: pasa
desapercibido ante el mar de preguntas que nos suscitan las realizaciones concre1

Grande, Humberto, (1956), A Universidade do Trabalho, Ro de Janeiro, MTIC.

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Marcela A. Pronko

tas. En el caso de la investigacin aqu presentada, la definicin del objeto (el


estudio de los proyectos de creacin de Universidades del Trabajo en la primera
mitad del siglo XX en Argentina y Brasil) solo se revel posible a partir de una
perspectiva comparativa. La constatacin de la existencia de numerosos proyectos
nunca concretizados en Brasil contrastaba con la polmica, y casi mtica, creacin de una Universidad Obrera en Argentina. As, el abordaje comparativo result esencial al diseo de la investigacin: desde una perspectiva brasilea, ese
abordaje evidenci el objeto como problema histrico; desde una perspectiva argentina, fue tambin la comparacin el instrumento privilegiado para la
desmitificacin de ese objeto.
De este modo, transitando entre el mito y el olvido, el estudio comparado de
las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil en
la primera mitad del siglo XX se revel un punto de partida para el establecimiento
de mltiples relaciones y descubrimientos que nos remitieron a la historia ms
general de la formacin profesional y la enseanza tcnica.
A lo largo de la investigacin constatamos que los proyectos de creacin de
Universidades del Trabajo en Brasil y la creacin de una Universidad Obrera en
Argentina pueden remitirse a un doble origen. Por un lado, las experiencias de las
organizaciones obreras, de orientacin socialista y anarquista, que se inscriban
en estrategias de autoeducacin, apuntando hacia la formacin de los trabajadores desde una perspectiva de clase. Por otro lado, y como reaccin a esa potencialidad obrera, los proyectos formulados en el marco de la Doctrina Social de la
Iglesia Catlica, que se propona ganar a los obreros para estrategias de conciliacin social y de armona entre Capital y Trabajo. Las propuestas efectivamente
estudiadas resultaron de una particular combinacin entre ambos antecedentes
incorporando, de forma variable, algunos elementos de las experiencias obreras
despojadas de su contenido clasista, en un plan de formacin del trabajador
armnicamente integrado a la poltica y al mercado (de trabajo). Las iniciativas
catlicas fueron, en este sentido, (re)tomadas como modelos institucionales
armonizadores de las relaciones de trabajo hasta por el propio patronato que vea
en ellas una forma legtima de canalizar sus preocupaciones por el control social de los trabajadores.
Sin embargo, las propuestas de creacin de Universidades del Trabajo enfocadas estuvieron atravesadas, tambin, por la problemtica de la organizacin racional del trabajo, caracterstica de la expansin del capitalismo monopolista, lo que
dio como resultado proyectos con varios diseos institucionales y objetivos, que
mezclaban la lgica (capitalista) del aumento de la productividad con las necesidades de control social (Brasil) o de una cierta revalorizacin del trabajador nacional (Argentina).
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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Pero las Universidades Obreras/del Trabajo fueron un modelo institucional


posible entre muchas otras soluciones al problema de la formacin de los trabajadores (entendiendo la formacin en un sentido integral, amplio) que la
internacionalizacin del capitalismo haba introducido tanto para el Capital como
para el Trabajo.
En esta bsqueda por sistemas de formacin que atendieran a los objetivos
a que aspiraba cada sector, la circulacin de las mltiples experiencias y propuestas institucionales en los tambin diversos foros internacionales, favoreci la elaboracin de propuestas sectoriales internacionalizadas como soluciones concretas a esos problemas. Si no es correcto afirmar la preeminencia de los debates
internacionales sobre la originalidad de las propuestas e iniciativas nacionales, tampoco se debe despreciar el rol desempeado por tales foros en la difusin
de experiencias y en la construccin de soluciones, por adhesin o reaccin, a
las potencialidades de los modelos en juego.
De esta manera, si el internacionalismo obrero fue un hilo conductor para
el desarrollo de una serie de instancias nacionales similares para la
autoformacin del trabajador, siendo tal vez esta la forma ms conocida y documentada de esa influencia internacional, la mundializacin del capitalismo
tambin cre redes internacionales para la difusin de estrategias y soluciones a los problemas sociales generados por su progresiva implementacin y
desarrollo. Un ejemplo de ello fue la propia OIT que, bajo un discurso que
combinaba la defensa de los derechos laborales con la necesidad del control
social, fue marco para el desarrollo de propuestas de polticas articuladas del
Capital para la formacin de los trabajadores.
A su vez, el carcter transnacional de la Iglesia Catlica tambin se mostr
vehculo eficiente para la difusin de formatos organizacionales con el mismo
objetivo. Si no podemos afirmar que las Universidades Obreras/del Trabajo, en su
versin catlica, hayan sido una propuesta difundida orgnicamente por la institucin eclesistica, resulta evidente el papel de los Crculos Obreros Catlicos
como vanguardia pedaggica de la Doctrina Social de la Iglesia.
Las formas nacionales adoptadas para la formacin del trabajador, provenientes de la resultante entre esos diversos campos (obrero, empresarial y eclesistico), estuvieron ligadas a las condiciones concretas de desarrollo de cada campo
en su relacin con los dems en cada uno de los pases enfocados. As, cuando
comparamos el caso argentino al brasileo la situacin parece, de uno a otro, como
la de un espejo invertido.

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Marcela A. Pronko

Por un lado, el SENAI, como propuesta empresarial vencedora en la disputa por la institucionalizacin de la enseanza tcnico profesional en Brasil, contrasta con el fracaso de los intentos empresariales argentinos de instituir una
iniciativa semejante (de industrializar la enseanza industrial). Por otro lado, el
consecuente malogro de las propuestas brasileas de creacin de Universidades
del Trabajo se opone a la creacin de una Universidad Obrera en Argentina, que
reivindicaba (por lo menos formalmente) orgenes obreros.
La bsqueda de explicaciones para este contraste puede atender, con razn, a
mltiples factores que remontan a los orgenes de la configuracin econmica,
poltica y social de cada Estado Nacional. Sin embargo, quisiramos resaltar, en la
lgica relacional de los diferentes grupos/campos en conflicto, las formas nacionales de resolucin de la cuestin nodal de la formacin del trabajador en el capitalismo. O sea, las formas nacionales de resolucin del enfrentamiento entre propuestas de institucionalizacin de la enseanza tcnica, que respondan a lgicas
diferentes. Tomaremos como eje la visin del Capital, en particular la del
empresariado industrial.
Ms all de la oposicin directa a las iniciativas obreras, el empresariado
industrial (en ambos casos) no estuvo interesado en discutir propuestas de creacin de Universidades del Trabajo que pudieran introducir, aun en su versin
conciliadora/racionalizadora (cristiana), elementos considerados como demasiado peligrosos para su necesidad de control del proceso productivo, como la idea
de una universidad para los obreros, en una alusin pseudoclasista directa.
Siendo que, adems, esa institucin remita al sistema escolar, o sea, se situaba
fuera del rea de actuacin directa del propio empresariado. El problema de los
industriales no incida sobre la formacin ideal del ciudadano de la utopa
democrtica, aun si esa utopa reivindicaba como principio el liberalismo. Se trataba de la formacin concreta del trabajador adaptado integralmente a su funcin
especfica en el proceso productivo. Del primer tipo de formacin debera ocuparse
la escuela, del segundo, el propio patronato.
Tendencialmente, los representantes del Capital reclamaban contra la desconexin entre sistema productivo y sistema educacional, al mismo tiempo que la
reivindicaban. De hecho, se trataba para ellos de problemas diferentes: la separacin entre formacin para el mercado y formacin para la ciudadana no haca
sino reflejar la cisin capitalista entre trabajo y vida. Por eso, el problema que los
industriales estaban interesados en resolver era el del aprendizaje industrial, y no
el de la formacin general y humanista. Sin embargo, esto no significa que la escuela, como institucin socializadora por excelencia, no tuviese una funcin definida
en la lgica capitalista.

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

En el proceso de expansin del capitalismo como modo de produccin, la


revolucin constante de las fuerzas productivas con vistas a la maximizacin del
lucro implic, despus de una fase inicial de explotacin extensiva de mano de
obra, la progresiva incorporacin de tecnologa, modificando las relaciones sociales dentro y fuera del proceso productivo. Mediando esas relaciones, las prcticas
e instituciones educacionales tuvieron un papel fundamental en la distribucin de
los conocimientos necesarios para la adecuacin del proceso cognitivo a los requerimientos de la produccin capitalista.
De este modo, aunque contradictoriamente, la historia de la escuela no puede
separarse de la historia del capitalismo ya que, aun tratndose de una institucin
que lo precede, la configuracin adoptada por ella y el proceso de su universalizacin progresiva acompaaron los pasos de la expansin del capital. Pero la difusin de la instruccin institucionalizada cumpli tambin otras funciones sociales que se modificaron y superpusieron a travs de los tiempos.
En este contexto, la llamada enseanza profesional fue delineada como eslabn privilegiado de comunicacin entre esos dos mundos aparentemente tan distantes: el de la socializacin de los conocimientos (la escuela) y el de la produccin
de mercaderas (la fbrica). En un primer momento, la enseanza profesional llamada inicialmente de artes y oficios, tena un carcter eminentemente instrumental, pues preparaba para el ejercicio de un oficio particular, conservando un
perfil ms artesanal que propiamente industrial. Pero tena una misin fundamental de moralizacin de la poblacin. Si las primeras generaciones de trabajadores asalariados se constituyeron como tales por fuerza de la coercin eminentemente fsica (el hambre, la represin, la prdida de la libertad, etc.), las generaciones siguientes deberan serlo por el adoctrinamiento, y uno de los vehculos principales para ello fue la escuela.
Sin embargo, es necesario recordar que, si suceda esto con la enseanza profesional elemental (para obreros), la enseanza profesional superior, nacida casi
paralelamente y muchas veces presentada como continuidad jerrquica de la primera, atenda a otros objetivos. Encargada de formar a los profesionales para el
comando del proceso productivo, la enseanza tcnica superior expresaba la disociacin capitalista entre ciencia (despojada de su carcter social y entendida como
tcnica) y trabajo.
Ahora, el conflicto traducido, por un lado, en una separacin entre enseanza
tcnico profesional y enseanza general humanstica; y por otro lado, entre trabajo
manual y trabajo intelectual, tuvo su correlato en las interpretaciones histrico
educacionales construidas posteriormente sobre las polticas efectivas que lo refle-

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Marcela A. Pronko

jaban. As, cuando ese conflicto era considerado en el mbito acadmico, se lo


presentaba, la mayora de las veces, como la lucha entre una tendencia a la fragmentacin del sistema educacional y otra tendencia que buscaba su democratizacin.
Efectivamente, al consultar la produccin historiogrfica educacional argentina y brasilea que trata del tema, observamos la tentativa de explicar el proceso
histrico educacional contemporneo a partir de una dicotoma bsica que analiza los proyectos y polticas educativas segn dos tendencias contrapuestas que
orientaran todo el proceso. Por un lado, una tendencia a la segmentacin educacional, esto es, a la construccin de circuitos educacionales diferenciados, para
pblicos tambin diferenciados que, de una forma o de otra, reproduciran y reforzaran la segmentacin existente en la sociedad. Por otro lado, una tendencia a la
democratizacin educacional basada en la construccin de un sistema educacional nico que, bsicamente, ofreciese igualdad de oportunidades a todos los individuos, sin distincin de origen social, actuando como un polo democratizador de
la sociedad. Esas dos tendencias en permanente lucha delimitaran, en esas interpretaciones, el panorama educacional de los dos pases a lo largo del presente
siglo.
Esa matriz de interpretacin, aunque muy difundida en la literatura sobre el
tema, nos parece insuficiente para explicar las polticas educacionales y los procesos institucionales concretos. Principalmente, y como ya fue sealado, porque no
toma en consideracin las circunstancias histricas, la actuacin material de las
fuerzas y grupos sociales implicados en cada caso y cada perodo, constituyendo
por eso mismo un chaleco de fuerza para la explicacin. Como pieza clave para
profundizar este debate, se hace necesario definir el concepto de democracia que,
consideramos, no puede estar sujeto a la cuestin institucional de la representacin formal. Sin embargo, si la segmentacin social (inherente a la sociedad capitalista) es, en ltima instancia, el lmite para pensar una escuela no segmentada, la
cuestin de la democratizacin, entendida como tensin histrica entre igualdad e
libertad, no queda agotada en ello.
El debate sobre la formacin profesional hoy: nuevas perspectivas y desafos?
A partir de la dcada de 1980, pero principalmente a partir de los noventa, los
propios cambios en el proceso productivo y sus consecuencias sobre las relaciones
sociales condujeron a una redefinicin del debate historizado en un sentido, para
muchos, sorprendente. Los cambios en la concepcin de la enseanza profesional
marcaron el pasaje de la formacin de habilidades tcnicas hacia la formacin de

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competencias, lo que pareci resolver el debate acadmico reseado, dando preeminencia a la enseanza bsica general ante la enseanza especializada, revalorizando los contenidos actitudinales negados o postergados en el modelo anterior.
Pero, a despecho de la apariencia democrtica del refuerzo a la enseanza bsica,
la cuestin de fondo ha permanecido intacta, aunque con nuevas (pero no por ello
alentadoras) perspectivas de resolucin.
La cuestin de la enseanza profesional parece diluirse actualmente en la
polmica ms amplia de la educacin general, atravesada, a su vez, por la tensin
entre educar para el mercado (en sus varias acepciones) y educar para la ciudadana (concepto relacionado a una determinada definicin de democracia). Para algunos la dicotoma manual-intelectual se est superando por la introduccin de
la propia tecnologa (Rama, 1997: 188). Para otros,
Se modific el concepto de formacin profesional. Del enfoque centrado en la
preparacin para el ejercicio de una ocupacin, ahora se privilegia mucho
ms el desarrollo de la capacidad de raciocinio y aprendizaje polivalente del
alumno. Hoy, el centro de la cuestin no es saber hacer, sino saber pensar y
saber aprender.
Tanto docentes como supervisores y tcnicos necesariamente tendrn que pasar
a tener visin y postura no solo de educadores, sino empresarial, asociando
las imposiciones didctico pedaggicas a las conveniencias econmicas y
sociales. (...)
Como muy bien defini Peter Druker, en el libro Sociedad Pos-Capitalista,
estamos comenzando a vivir la Era del Conocimiento y de la Economa de la
Informacin. Esa nueva poca, que empieza a consolidarse, concibe la escuela con una importancia econmica mayor que la fbrica, la tienda o el banco.
(...) Dentro de esa perspectiva, precisamos concientizarnos de que es necesario reaprender a aprender.
(Rodrguez apud Oliveira, 1997: 75, destacado nuestro)
Enseanza general y enseanza profesional tienden, as, a fundirse y confundirse. Los reclamos por mejoras en la enseanza bsica provenientes, por ejemplo,
de los empresarios sorprenden a los viejos defensores de la escuela elemental,
construyendo una escena aparentemente mtica donde todos los sectores sociales
tienden a confluir en la lucha por ms y mejor educacin. Pero, esta confraternizacin general, este clamor por la efectiva universalizacin de la enseanza bsica
que pareciera resolver finalmente la lucha titnica entre segmentacin y democratizacin educacional a favor de esta ltima esconde, en realidad, el movimiento
contrario. La educacin bsica, finalmente universal, es ahora educacin para el
mercado (de trabajo?) que asume el lugar de la democracia. Una vez ms, las

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Marcela A. Pronko

necesidades del proceso de produccin capitalista se imponen a las necesidades


vitales, travistiendo la formacin para el mercado en formacin para la vida.
Alrededor de esta cuestin que, al final de cuentas, est an perfilndose,
existen visiones optimistas y pesimistas con relacin a su proyeccin para el futuro. Del lado de los optimistas, estn los que se aferran a las nuevas potencialidades
que abre ese proceso, subrayando las ventajas democrticas o democratizadoras de una efectiva universalizacin de la escolarizacin elemental que ensee al
hombre a pensar, a ser creativo, a aprender a aprender. Competencias estas que
resultaran tiles para el proceso de trabajo, pero tambin se revelaran fundamentalmente tiles para la vida.
Del lado de los pesimistas, que dicen no desconocer los elementos anteriormente sealados, se ubican aquellos que consideran esas potencialidades como
histricamente engaosas, a partir de argumentos que toman como referencia bsica las condiciones sociales reales sobre las cuales ese proceso efectivamente acontece.
Sin embargo, a pesar de las apariencias y ms all de optimistas y pesimistas,
la cuestin de la enseanza profesional hoy encarna una vez ms las contradicciones inherentes a la sociedad capitalista. La universalizacin del acceso a una
educacin bsica, que hasta puede ser de calidad, no resuelve la desigualdad
social estructural, cada vez ms arraigada, en nuestros pases. Cul sera, entonces, la alternativa?
Si recuperamos una mirada histrica, que resulta indispensable, constatamos
que la expansin del capitalismo en proporcin planetaria revolucion no solo las
formas de produccin sino tambin los modos de vida. Y es que, de hecho, la
innovacin permanente es una condicin necesaria para la supervivencia del propio sistema. Ya nos referimos anteriormente sobre cmo la implantacin progresiva del modo de produccin capitalista produjo una clara demarcacin entre trabajo y vida. Apuntamos, tambin, que esa divisin se cristaliz a lo largo del
siglo XX, en el mbito educacional, en la separacin que caracteriz a la mayor
parte de los sistemas educacionales contemporneos, entre enseanza tcnico/
profesional y enseanza general/humanista. Si, al considerar esto, volteamos
nuestra mirada a los das de hoy, la actual (y aparente) reaproximacin entre dos
ramas de enseanza no debe ser entendida como la superacin de esa dicotoma.
Muy por el contrario, ella representa una dominacin aun mayor de la esfera del
trabajo (entendido en su manifestacin concreta de proceso de trabajo capitalista)
sobre la vida de las personas: la subsuncin del mundo de la cultura al mundo de
la mercadera.

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En un artculo reciente, Pierre Bourdieu nos propone que consideremos al


neoliberalismo como una utopa (en vas de realizacin) de una explotacin sin
lmites (Bourdieu, 1998). Esa utopa estara sustentada por una
...concepcin tan estrecha cuanto estricta de la racionalidad identificada con
la racionalidad individual, [que] consiste en poner entre parntesis las condiciones econmicas y sociales de las disposiciones racionales (...) y de las estructuras econmicas y sociales, que son la condicin de su ejercicio...
(Bourdieu, 1998: 136)
En este contexto, el llamamiento a la universalizacin de la enseanza bsica
como prerrequisito para la incorporacin al mundo productivo y como formador
de competencias, no hace ms que remitirnos a la idea de una sociedad basada en
la responsabilidad individual: la abstracta sociedad originaria del contrato social
propuesta por el liberalismo. Una sociedad, en fin, donde cada individuo es responsable por sus opciones, en la medida en que es esencialmente libre para
trabajar o morir de hambre. En esa sociedad, la formacin de algunas competencias bsicas, a travs de la escuela elemental, se vuelve solo el punto de partida de
una carrera donde (y cada vez ms literalmente) sobrevivirn los mejores.
Desde un punto de vista totalmente antagnico, y frente a la opcin de educar
para el mercado, algunos especialistas presentan como respuesta la opcin de
educar para la ciudadana, educar para la democracia. Pero qu democracia? Si
no cualificamos el concepto, corremos el riesgo de quedar atrapados en el espejismo de la institucionalizacin seudodemocrtica de la propuesta (neo)liberal. Por
eso, es imprescindible, en primer lugar, separar la idea de democracia de la de
liberalismo, para comenzar a pensarla como proceso y relacin social, como tensin permanente entre igualdad y libertad. Es solo en el centro de ese proceso y de
esa relacin esencialmente conflictiva (porque cargada de intereses sociales antagnicos) que podremos imaginar nuevas perspectivas sociales y educacionales tal
vez hoy imprevisibles.

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Marcela A. Pronko

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ANEXO

Un balance de la historiografa argentina


sobre la Universidad Obrera Nacional1
No es difcil descubrir que la creacin, en 1948, de la entonces llamada
Universidad Obrera Nacional result un punto particularmente polmico para
la historiografa educacional argentina. Esta universidad, legalmente instituida durante el primer gobierno de Pern, se constituy en un divisor de aguas de
la interpretacin histrica sobre el tema, generando una polmica que hasta
hoy permanece viva, mas que presenta, en su propia formulacin, algunas limitaciones.
Dos de ellas asumen un carcter ms general. En primer lugar, la mayora de
las obras que tratan de la UON parten de una caracterizacin dada del peronismo
como fenmeno poltico, procurando explicar a partir de all sus polticas y prcticas educacionales. Dentro de esta tendencia pueden identificarse, an, dos corrientes extremas: si se considera al peronismo como una forma de populismo,
sus polticas educacionales habrn de seguir el patrn desarrollado por otros regmenes populistas; pero si, al contrario, se lo considera una experiencia irreductible
en su carcter nacional, sus realizaciones educacionales habrn de estar marcadas por el signo de la originalidad.2
En segundo lugar, sea cual fuere el resultado del posicionamiento anterior, la
interpretacin de las polticas educacionales suele limitarse al establecimiento de
una dicotoma sociolgica que opone la creacin de subsistemas educacionales
1

Este texto fue elaborado en junio de 2000 y sirvi de base para la elaboracin de los captulos precedentes,
especialmente del captulo VI. Sin embargo, como no fue incorporado integralmente en ninguno de ellos, consideramos conveniente mantenerlo como anexo aun a riesgo de cometer repeticiones. Una versin preliminar
fue discutida durante las XI Jornadas de Historia de la Educacin realizadas en la Universidad Nacional de
Quilmes, Argentina, en 1999; y una versin resumida se public en el Anuario de Historia de la Educacin N
3, 2000/2001, de la Sociedad Argentina de Historia de la Educacin.
En realidad, esta primera limitacin afecta no solo a la historiografa educacional sino tambin a la historiografa
general, dado que el peronismo, hecho maldito de la poltica argentina, a despecho de la infinidad de trabajos que inspirara en los ltimos cincuenta aos, contina hoy tan polmico como lo fue desde el momento de
su surgimiento.

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Marcela A. Pronko

paralelos con destinatarios sociales diferenciados (entendida como segmentacin)


a la democratizacin del acceso al nivel superior de instruccin.
Las interpretaciones sobre la creacin de la Universidad Obrera generaron, en
su mayora dentro del contexto de estas limitaciones, un gran numero de trabajos,
incluyendo aquellos que se han ocupado del tema indirecta o tangencialmente. A
partir de una primera mirada general sobre los mismos podemos extraer algunas
constataciones y un intento de clasificacin que orientar un anlisis ms detallado de las obras en cuestin. As, podemos diferenciar tres grupos de trabajo:
I.

Un primer grupo de trabajos, que llamaremos trabajos pioneros, est compuesto por textos elaborados en la dcada de 1970, al calor de la teora de los
recursos humanos. Esos trabajos fueron desarrollados por socilogos que trataron de explicar, principalmente, la relacin entre sistema educacional y
mercado de trabajo. De este grupo, comentaremos los trabajos de David Wiar
y Juan Carlos Tedesco, que incorporaron una perspectiva histrica como elemento crtico de esas teoras. Ellos formularon las primeras interpretaciones
relativas a la creacin de la CNAOP y la UON y, de algn modo, delimitaron
el campo del debate.

II.

El segundo grupo lo forman trabajos realizados en el contexto de proyectos de


investigacin ms generales y de largo aliento, producidos en el campo de la
historia de la educacin, que floreci con la apertura democrtica. Su caracterstica principal, adems de la adscripcin grupal, es el hecho de que derivan
del estudio de las relaciones entre peronismo y educacin. Entre ellos, destacaremos dos vertientes: las investigaciones desarrolladas por el grupo
APPEAL/UBA (Alternativas Pedaggicas y Prospectiva Educativa en Amrica Latina/Universidad de Buenos Aires) y las conducidas por el Equipo de
Historia Social de la Educacin de la Universidad Nacional de Lujn. Con
puntos de contacto, entrecruzamiento, distanciamiento y varias derivaciones
interesantes, esas dos vertientes definieron las interpretaciones hoy dominantes en el campo de la historia de la educacin. Dentro de la primera vertiente,
destacaremos los trabajos de Adriana Puiggrs, Jos Luis Bernetti, Juan
Baldussi, Pablo Pineau y Horacio Prez y, dentro de la segunda, los trabajos
de Hctor Rubn Cucuzza y Jos Miguel Somoza Rodrguez.

III. El tercer grupo se compone por agregacin y podra considerarse una categora residual, en tanto rene los trabajos que no se encuadran en ninguna de las
otras categoras propuestas. Incluye las escasas obras de historiadores, que se
refieren tangencialmente al tema, y otras elaboradas por historiadores de la
educacin, individualmente. Los trabajos de este grupo comparten con el an-

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terior el nfasis demostrado en situar su investigacin en la interseccin entre


el peronismo como rgimen poltico y las polticas educacionales. Nos referiremos as, reconociendo diferencias de objetivos y abordajes entre los mismos,
a los trabajos de Marcela Mollis, Mariano Plotkin y Mnica Rein.
Pero, antes de entrar en la consideracin ms detallada de las obras enumeradas insistiremos, an, en algunas breves constataciones generales a modo de reflexiones iniciales. En una primera aproximacin al conjunto de trabajos, dos cuestiones nos llaman bastante la atencin: por un lado, la periodizacin adoptada por
la mayora de los trabajos, que asume como objeto la dcada peronista y por otro,
el nfasis en la utilizacin de fuentes oficiales.
Con relacin a la primera cuestin, constatamos que casi no existen trabajos
sobre enseanza tcnica o universitaria entre 1930 y 1943. Las obras que tratan de
la educacin en este perodo se refieren casi exclusivamente a las prcticas autoritarias desarrolladas en el mundo escolar como reflejo de lo que pasaba en la poltica nacional.3 Esa distribucin temporal de las investigaciones termin legitimando, por omisin, una postura historiogrfica que le confiere al gobierno
peronista el status de ruptura histrica (como irrupcin de lo nuevo), contribuyendo as con la sustentacin del componente mtico que lo caracteriza.
Por otro lado, constatamos tambin que las fuentes utilizadas en la mayora
de los estudios son relativas a la esfera del Estado y, en muchos de los casos, se
trata de documentacin oficial: discursos del Presidente, ministros y/o secretarios, leyes, decretos, publicaciones oficiales, etc. El uso de otras fuentes an se
revela escaso. Aun as, en algunos casos, se incluyen: trascripcin de debates parlamentarios, testimonios orales, publicaciones estudiantiles y sindicales. Se podra decir que la eleccin de las fuentes est directamente relacionada a la
centralidad que asume la figura del Estado4 en esos trabajos, supervalorizando
ese actor en perjuicio de la importancia de la actuacin de los diferentes grupos
sociales dentro y fuera de la propia esfera estatal.
Pero, antes de efectuar ponderaciones de carcter ms general pasemos a la
consideracin ms detallada de los trabajos en particular.
3

Ejemplo de ello son los trabajos de Edgardo Ossana (1990) y Mara D. Bejar (1992) que ilustran la situacin de
la enseanza primaria de la provincia de Buenos Aires durante la llamada Dcada Infame, resaltando el
carcter autoritario de la poltica educacional. En este sentido, los trabajos producidos por el grupo APPEAL
sobre el perodo, parten de esa constatacin para ir en busca de alternativas pedaggicas aun as desarrolladas.
El Estado aparece, en la mayora de los textos, especialmente los dedicados a la dcada peronista, como
existiendo por sobre y separado de la sociedad, manteniendo una relacin de exterioridad con los diversos
actores sociales.

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Marcela A. Pronko

1.

Los trabajos pioneros

En Argentina, los primeros estudios que consideraron la cuestin de la Universidad Obrera, aunque de modo indirecto, fueron los de David Wiar y Juan
Carlos Tedesco. Desde una perspectiva ms sociolgica que propiamente histrica, esos autores incorporaban una dimensin diacrnica para enriquecer el anlisis de las relaciones entre industrializacin, calificacin de mano de obra y educacin en la Argentina de los aos setenta. Sin embargo, fueron los primeros en
contar la historia de la enseanza tcnica en el pas y, consecuentemente, en ofrecer una interpretacin sobre su desarrollo.
Wiar, autor del ya clsico trabajo Poder poltico y educacin. El peronismo y
la Comisin Nacional de Aprendizaje Industrial, publicado a finales de 1970, era
parte, en la poca, de un grupo de investigacin en Ciencias de la Educacin del
Instituto Torcuato Di Tella, en Buenos Aires. Junto a l, otros investigadores se
preocupaban por la cuestin de la preparacin de mano de obra calificada para la
industria argentina5 con miras al desarrollo del pas. El grupo pretenda una superacin de la perspectiva mayoritariamente utilizada por este tipo de estudios,
esto es, la de los recursos humanos, para lo cual proponan una comprensin ms
global del tema a travs del recurso a la historia. En este contexto, el estudio de
Wiar se propona analizar la poltica desarrollada por la Comisin Nacional de
Aprendizaje Industrial y Orientacin Profesional (CNAOP, Ministerio del Trabajo) entre los aos 1944 y 1955 en lo que respecta, principalmente, a la educacin
tcnica posprimaria y media, con breve mencin al nivel universitario. Para ello, el
autor hizo uso de la respectiva legislacin, de los debates parlamentarios producidos por ocasin de la tramitacin legislativa de esas leyes, y de las estadsticas
oficiales.
El autor parte de la consideracin de que
La medida en que el sistema educacional responde a la demanda de recursos
humanos de la economa, y el modo en que lo hace, est determinada por la
presin de distintos agentes sociales. La ubicacin que tales agentes tienen en
la estructura del poder poltico tiene una influencia decisiva sobre las posibilidades de imponer su programa educacional. (...) estos factores son responsables de que el sistema educacional se adecue, se retrase y aun se adelante a los
requerimientos de mano de obra de la economa...
(Wiar, 1970: 1)
5

Ver Weinberg, Pedro Daniel, (1967), La enseanza tcnica industrial en la Argentina. 1936-1965, Instituto
Torcuato Di Tella, Buenos Aires; y Araoz, A., (1966), Los recursos humanos en la industria argentina, Instituto
Torcuato Di Tella, CIE, Buenos Aires.

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Sin embargo, segn el autor, a esos factores habra que sumarle, en el caso
argentino, un contexto poltico econmico particular de dependencia externa.6
De esta manera, Wiar reconoce que la forma que adquiere la enseanza tcnica en un determinado momento histrico es el resultado del conflicto social, o
sea, de la correlacin de fuerzas entre los diferentes agentes sociales en aquel
momento. El resultado de tal conflicto podra localizarse en un continuo donde a
cada momento histrico le corresponde una forma especfica para ese tipo de enseanza. Pero, dependiendo de la mencionada correlacin, esta forma podra adelantarse o retrasarse con relacin a la considerada correcta.
Para desarrollar este tipo de anlisis el autor necesita, en primer lugar, caracterizar el momento sociopoltico del perodo escogido (1945-1955), lo que hace
con la apropiacin del concepto de populismo.7 As, caracterizado el gobierno
(como populista) y constatada la situacin de dependencia externa, la poltica
educacional surge como una derivacin.
Las principales conclusiones a las que llega Wiar en ese trabajo se pueden
resumir de la siguiente manera:

La incorporacin de nuevos grupos en el control del aparato estatal (producida por el peronismo) se reflej en la constitucin del gobierno de la CNAOP,
en el cual fueron incorporados representantes de las organizaciones patronales y obreras, dando curso a una estrategia social y poltica de pacto o alianza
de clases.

En el contexto de esta estrategia, le cupo al Estado un papel de destaque en la


prestacin del servicio porque, por un lado, el empresariado industrial no
asumi esta responsabilidad que en principio se le asignara8 y, por otro lado,

6
7

Esa dependencia sera, segn el autor, el producto de las relaciones que la sociedad estableci (y mantiene) con
el sector externo de la economa.
As, ...el populismo implica desde el punto de vista poltico una apertura del sistema de poder con la incorporacin de nuevos grupos sociales empresarios, tecncratas, militares, etc. en el control y manejo del aparato
estatal y, desde un punto de vista econmico, una poltica de redistribucin de la renta favorable al sector
trabajo todo ello determinado por la posibilidad de elevar el nivel de consumo de las clases populares sin
afectar demasiado a los grupos tradicionales (Wiar, 1970: 5). Este sera, segn el autor, el caso del peronismo.
Vale la pena, por dos razones, registrar las hiptesis que bosqueja Wiar sobre el papel desempeado por el
empresariado industrial. En primer lugar, porque es el nico trabajo que destaca ese papel y, en segundo lugar,
porque constituye un elemento clave para la comparacin con Brasil. Wiar dice: Este hecho podra tener dos
explicaciones alternativas. La primera, que algunos dirigentes empresariales promovieron la medida, pero no
fueron secundados en los hechos por la gran mayora de ellos. La segunda explicacin, quizs la ms plausible,
es que esta poltica fue gestada por la propia tecnocracia educacional o por la conduccin poltica... (Wiar,
1970: 17).

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Marcela A. Pronko

el movimiento obrero solo present tardamente sus demandas en el mismo


sentido.9

En trminos concretos, el resultado de todo ello fue la ampliacin de la incorporacin de alumnos de origen obrero urbano a la enseanza media, especialmente en la modalidad tcnica, que corresponda en un 56% a las escuelas
dependientes de la CNAOP. El resto corresponda a las escuelas que dependan de la Direccin General de Enseanza Tcnica (DGET, Ministerio de
Educacin). Estas dos estructuras, cuya principal diferencia fue el nfasis
colocado, en uno y otro caso, sobre la formacin profesional y la formacin
general, se constituyeron en un eje de la estrategia desarrollada por el
peronismo para estimular la movilidad social de los sectores obreros urbanos.10 Con posterioridad al gobierno de Pern, fueron unificadas en un solo
organismo.

Esa solucin no consisti en la eliminacin del monopolio de bienes educacionales, sino en su atenuacin, pues no lleg a modificar sustancialmente el
agudo proceso de seleccin social que caracteriz al sistema educacional argentino.

Wiar llama la atencin sobre el hecho de que los cambios sufridos en la


poltica seguida por la CNAOP de un perfil ms prctico hacia otro ms humanista/generalista seran el resultado de presiones provenientes de diversos sectores, demostrando que
...en la concepcin educacional del peronismo, por lo menos en el rea que
nos ocupa, se pueden apreciar aspectos contradictorios a la vez que un proceso de elaboracin que refleja la interaccin de los diferentes sectores sociales
que lo integraban en ese momento.
(Wiar, 1970: 43)
El trabajo de Wiar, adems de tener el mrito de ser pionero y a pesar de los
lmites que le impuso la perspectiva desarrollista propia de la poca, constituye
an una referencia obligatoria para los estudios sobre la historia de la enseanza
9

Segn Wiar, las demandas del movimiento obrero organizado se centraran en la ampliacin de oportunidades educacionales en el rea de la enseanza tcnica. Estas formulaciones no estn vinculadas a un planteamiento global de democratizacin de la educacin en todos los niveles y reas del sistema (Wiar, 1970: 18).
10 Afirma Wiar, es lcito suponer que el proceso de integracin econmica, social y poltica de estratos populares registrado a travs del movimiento peronista, haya incidido de modo fundamental sobre el nivel de
aspiraciones sociales de los integrantes de tales estratos y que las mismas se encauzaran a travs de instituciones que, como la CNAOP, eran el resultado de la accin de un gobierno con el que se sentan identificados y que,
adems de los incentivos econmicos que se otorgaban al alumno, apelaban a valores que estos sectores compartan (Wiar, 1970: 30).

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tcnica porque, contra las tendencias dominantes en los estudios posteriores de


centralizar el anlisis casi exclusivamente en la accin del Estado, parte de la
consideracin de la dinmica social, tomando en cuenta la accin y la ideologa
de grupos tan importantes (y muchas veces tan olvidados) como los sindicatos
obreros, los empresarios industriales y la por l llamada tecnocracia educacional. En este sentido, Wiar entiende la poltica como proceso y apunta la existencia de contradicciones en el devenir de esas polticas ejemplificadas, en el texto,
con los cambios introducidos en el perfil de la CNAOP, su progresiva homologacin con la enseanza industrial dependiente del Ministerio de Educacin y su
fusin final con esta estructura.
Sin embargo, las insuficiencias del trabajo de Wiar no pasan inadvertidas
treinta aos despus. No podemos dejar de mencionar dos bsicas y, a estas alturas, tambin obvias: la falta de una mayor profundizacin en la temtica que, hoy,
con un bagaje bastante ms amplio de reflexin sobre el tema puede y debe
intentarse, y las limitaciones de la perspectiva desarrollista que, segn nos parece,
ha sido ya suficientemente criticada. Pero el propio autor estaba consciente de
algunas de estas limitaciones. Wiar subraya, ya en el inicio del texto, que sera
necesario profundizar el anlisis desarrollado en dos direcciones. Por un lado, a
partir de la consideracin de otras fuentes documentales relativas a la accin del
peronismo en otras reas educacionales, lo que se muestra hoy ya ms o menos
cubierto por algunos trabajos. Y, por otro lado, en el estudio de la accin y la
ideologa de diversos grupos de presin que expresan la configuracin de fuerzas
sociales y polticas del perodo estudiado en lo que respecta a la enseanza tcnica
y al aprendizaje industrial. En este sentido, resalta poco es lo que se sabe (...) de
las concepciones educacionales de sectores empresarios y sindicales (Wiar, 1970:
10). Esa ausencia fue parcialmente compensada con algunos trabajos recientes
que consideraron la actuacin sindical en la definicin de esas polticas (Pineau,
1989), pero quedaba pendiente el estudio de la accin empresarial a este respecto.
Por ltimo, podemos agregar, todava, que el trabajo de Wiar es pionero
tambin en percibir lo que sera una de las grandes discusiones de la historiografa
educacional argentina, cuando advierte:
...consideramos que plantearse si la motivacin de la poltica que nos ocupa
concordante o no con su formulacin manifiesta fue predominantemente
econmica o poltica-social es una falsa alternativa. Si es difcilmente concebible una poltica de formacin de mano de obra industrial en una escala considerable que surja sin que algn actor de la sociedad tome conciencia de la
existencia de una demanda de cierta magnitud, es tanto o ms difcil concebir
que no tenga una connotacin social definida. Por el contrario, consideramos

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Marcela A. Pronko

que un planteo correcto es preguntarse cules son estas connotaciones ligadas o entrelazadas a una motivacin de ndole econmica.
(Wiar, 1970: 39).
Fue justamente esta la discusin abierta con los trabajos de Juan Carlos Tedesco.
Tedesco, socilogo de formacin, dise a lo largo de varias obras una historia de
la educacin argentina que abarc el perodo 1880-1955.11 Publicadas a principios
de la dcada del ochenta, ellas han marcado persistentemente la historiografa
educacional de este pas, tal vez por el hecho de haber sido un primer intento
sistemtico de interpretacin de la misma. La tesis principal del autor, a lo largo de
estas obras, es que el sistema educacional argentino, diseado en la dcada del
ochenta del siglo XIX, tena un carcter ms poltico que econmico, siendo que las
necesidades tcnicas de la incipiente actividad industrial eran cubiertas por personal extranjero proveniente del proceso migratorio masivo registrado en el cambio
de siglo. Esa funcionalidad poltica habra norteado los intentos de superacin de
las sucesivas crisis por las que atraves el sistema, generando precoces propuestas
de diferenciacin de la enseanza media y posprimaria basadas en la creacin de
circuitos profesionales y tcnicos de carcter terminal, a fin de desviar a los sectores sociales en ascenso (para el caso, a los sectores medios urbanos) del camino de
la Universidad. Ejemplos de ello seran los proyectos de reforma propuestos en las
primeras dcadas del siglo XX por Magnasco y Saavedra Lamas,12 entre otros.
Ese mismo esquema servira para explicar la creacin, en la dcada de 1940,
de la CNAOP, no ya como respuesta al ascenso de las capas medias de la sociedad,
sino como promocin social de las masas trabajadoras.13 Aun para aquella dcada, en que la actividad industrial adquiere innegable y substancial importancia
para la vida econmica nacional, Tedesco argumenta que las necesidades de for11 Las obras referidas de Tedesco son: La educacin argentina (1900-1930), 1980, Buenos Aires, CEAL; La educacin argentina (1930-1955), 1980, Buenos Aires, CEAL; Educacin y sociedad en Argentina (1880-1900),
1982, Buenos Aires, CEAL; Educacin y sociedad en Argentina (1880-1945), 1986, Buenos Aires, CEAL. En
nuestra reflexin estas obras sern consideradas en su conjunto, junto al captulo 2 del informe Educacin e
industrializacin en Argentina del proyecto Desarrollo y Educacin en Amrica Latina y el Caribe de la
UNESCO/CEPAL/PNUD, 1978.
12 Osvaldo Magnasco, Ministro de Educacin del gobierno de Julio A. Roca (1899) y Carlos Saavedra Lamas,
Ministro de Educacin de Victorino de la Plaza (1916) encaminaron los primeros proyectos de reforma del
sistema educativo definido en la dcada del ochenta del siglo XIX. En el caso de Saavedra Lamas, la ley de
reforma, que inclua la creacin de un nivel intermedio de carcter terminal y profesionalizante entre el primario y el medio, lleg a ser sancionada pero no se implement. Segn Tedesco, esos proyectos de reforma, que se
multiplicaran en los aos siguientes, tenan la funcin de diversificar el sistema para apartar a las clases en
ascenso del camino educacional que conduce a la universidad. En este sentido, tendran un carcter esencialmente antidemocrtico.
13 Dice Tedesco: La canalizacin del crecimiento educativo de estas modalidades a travs de las opciones
abiertas por esta nueva institucin debe referirse a una serie de factores de muy diversa ndole y que ataen
tanto a motivaciones de orden poltico-social como a factores vinculados con el ajuste a necesidades concretas
de la produccin. (...) El peso relativo de cada uno de esos factores es difcil de ponderar, pero los resultados
posteriores del proceso pareceran indicar que las motivaciones de orden poltico-social fueron el eje de la
implementacin de este proyecto. (Tedesco, 1978: 20).

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macin de mano de obra calificada eran mnimas y no justificaban, por s solas, la


creacin de la CNAOP. En este sentido, para el autor, la enseanza tcnico profesional en Argentina no respondi a necesidades tecnolgicas sino polticas puesto
que, en una primera etapa del desarrollo industrial, se requieren an bajos niveles
de calificacin debido a la poca complejidad tecnolgica y, posteriormente, al aumentar dicha complejidad, se requiere de tan solo un nmero muy limitado de
personal especializado. Ante tal cuadro, el autor apunta la siguiente explicacin
para el surgimiento de la Universidad Obrera:
...ningn grupo social en ascenso admite modalidades educativas que por
su carcter terminal no habiliten para estudios posteriores. La presin para
que esas vas se continen hasta los niveles ms altos suele ser intensa y, en
este caso, se concentraron tanto a travs de la creacin de una instancia especfica de tipo terciario (la Universidad Obrera Nacional, hoy Universidad
Tecnolgica Nacional) destinada a permitir el pasaje de los egresados de los
establecimientos de CNAOP al nivel universitario, como por la progresiva
prdida de las caractersticas originales del proyecto.
(Tedesco, 1978: 22)
As, para el autor, tanto la creacin de la UON como la descentralizacin de la
CNAOP fueron el resultado de la presin de los grupos sociales en ascenso, esto
es, de las masas trabajadoras/sectores populares sobre el gobierno. Pero, tanto la
CNAOP cuanto la UON, por su carcter diferenciado con relacin a las opciones
educacionales tradicionales, habran contribuido ms con la segmentacin del
sistema que con su democratizacin.
El esquema interpretativo propuesto por Tedesco es hoy, a todas luces, un
esquema demasiado mecnico: si la educacin tcnica no responde a una necesidad tecnolgica (y es eso lo que se propone demostrar) tendra entonces que tener
una finalidad poltica, depositando en ello una carga valorativa negativa independientemente del proceso histrico al que se hace referencia. Pero al establecer
este esquema, el autor olvida no solo considerar dicho proceso, sino que acaba
volviendo, por otros caminos, a la premisa que orienta la perspectiva de la teora de
los recursos humanos, que se propone explcitamente combatir. En esa perspectiva, si el sistema educacional no responde a las necesidades y caractersticas del
sistema productivo existira un desajuste que sera preciso corregir. Para Tedesco,
si la implantacin de la enseanza tcnica no responde a una necesidad tecnolgica sino poltica y esto se hace para desviar a las masas obreras del camino
educacional (cierto) que conduce a la universidad entonces la tendencia es hacia
la diferenciacin y no hacia la democratizacin educativa. Esta disyuntiva diferenciacin/democratizacin atravesar toda la produccin acadmica posterior
sobre el tema.
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Marcela A. Pronko

En el intento por ampliar y superar esas interpretaciones pioneras, los estudios que surgen a finales de la dcada de 1980, despus del congelamiento que
signific para la produccin histrica la ltima dictadura militar, proponen nuevos abordajes y nuevos objetos. En este contexto, el anlisis del peronismo y sus
diferentes caracterizaciones como rgimen poltico se instalaron en el centro de la
escena.
2.

El peronismo en el centro del debate: APPEAL y los estudios comparativos


de los populismos latinoamericanos

La primavera democrtica de mediados de la dcada de 1980 tuvo, para la


historiografa educacional argentina, un efecto multiplicador. Se multiplicaron los
equipos de trabajo, las investigaciones, los objetos y los abordajes de estas investigaciones, los encuentros acadmicos, las publicaciones, etc. En este contexto, el
estudio de la relacin peronismo y educacin concentr los esfuerzos de numerosos investigadores, adquiriendo forma institucional, fundamentalmente, en dos
grupos de investigacin que concentraron la mayor parte de la produccin sobre el
tema: el equipo del proyecto APPEAL de la UBA y el equipo de Historia Social de la
Educacin de la UNLu.
El proyecto APPEAL
El proyecto APPEAL, con sede en la ctedra de Historia de la Educacin Argentina y Latinoamericana de la Universidad de Buenos Aires, funcion durante
ms de una dcada bajo la direccin de Adriana Puiggrs. El proyecto se plantea
como uno de sus principales objetivos sistematizar la profusa y dispersa informacin sobre experiencias, hechos y discursos que han innovado, innovan o se disponen a innovar la educacin en el futuro (Puiggrs, 1987) a partir de una clasificacin que contrapone alternativas pedaggicas a la pedagoga dominante. La
produccin acadmica del equipo que a lo largo del tiempo ha ido renovando sus
integrantes es bastante amplia, siendo su resultado ms ambicioso la publicacin de ocho volmenes de una coleccin denominada La historia de la educacin en
Argentina, que intenta dar cuenta del proceso socioeducativo desde la sancin de
la primera ley de educacin comn, elemento fundador del moderno sistema educacional argentino, hasta principios de los aos noventa.14
14 Para tener una idea de la magnitud de la obra es interesante citar las referencias completas. Tomo 1: Puiggrs,
Adriana, (1990), Sujetos, Disciplina y Currculum en los orgenes del sistema educativo argentino, Galerna,
Buenos Aires; Tomo II: Puiggrs, Adriana (dir.), (1991), Sociedad civil y Estado en los orgenes del sistema
educativo argentino, Galerna, Buenos Aires, (compilacin de trabajos de ocho autores); Tomo III: Puiggrs,
Adriana (dir.), (1992), Escuela, Democracia y Orden (1916-1943), Galerna, Buenos Aires, (compilacin del

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

En este contexto ms general se ha destacado una vasta produccin sobre la


relacin entre peronismo y educacin, habindosele dedicado al asunto dos volmenes enteros y parte de un tercero de la coleccin, adems de constituir una
preocupacin constante de varios miembros del equipo. Entre los trabajos que
abordan, de modo tangencial o directo, la temtica de la creacin de la UON en este
contexto, algunos adquieren particular importancia y sern examinados a continuacin.
Segn un criterio cronolgico de presentacin de las obras, el primer destaque
corresponde al trabajo de Juan Balduzzi, Peronismo, saber y poder, que es parte de
una de las primeras publicaciones importantes del equipo.15 En este texto, el autor
analiza el lugar ocupado por el saber en el discurso peronista en el marco del
esfuerzo de aquel movimiento por construir una nueva hegemona. La hiptesis
del autor es que
el saber ocupa un lugar de centralidad tanto en el discurso del peronismo
como en el de Pern. Pero no es cualquier saber. Es aquel con el cual se quiere
construir una Nueva Argentina (...) esto es as porque lo que el peronismo
estara intentando es establecer una nueva hegemona en el plano de la cultura.
(Balduzzi, 1987: 172)
Historiogrficamente hablando, el autor parte de una crtica a la construccin
de una historia mtica donde solo actan Pern, Evita y el Pueblo, y en la cual,
segn l, han participado tanto peronistas como antiperonistas edificando leyendas blancas y leyendas negras leyendas al fin, por momentos, curiosamente simtricas (Balduzzi, 1987: 184).16
trabajo de cinco autores); Tomo IV: Puiggrs, Adriana (dir.), (1993), La educacin en las provincias y Territorios Nacionales (1885-1945), Galerna, Buenos Aires, (compilacin del trabajo de diez autores); Tomo V: Puiggrs,
Adriana (dir.), (1993), Peronismo, cultura poltica y educacin (1945-1955), Galerna, Buenos Aires, (en colaboracin con Jorge Luis Bernetti); Tomo VI: Puiggrs, Adriana (dir.) y CARLI, Sandra (coord.), (1995), Discursos pedaggicos e imaginario social en el peronismo (1945-1955), Galerna, Buenos Aires, (compilacin de
trabajos de nueve autores); Tomo VII: Puiggrs, Adriana (dir.) y OSSANA, Edgardo (coord.), (1997), La educacin en las provincias (1945- 1985), Galerna, Buenos Aires, (compilacin de trabajos de dieciocho autores);
Tomo VIII: Puiggrs, Adriana (dir.), (1997), Dictaduras y utopas en la historia reciente de la educacin argentina, Galerna, Buenos Aires, (compilacin de trabajos de ocho autores).
15 Se trata de Puiggrs, Adriana et al., (1987), Hacia una pedagoga de la imaginacin para Amrica Latina,
Contrapunto, Buenos Aires.
16 El autor ejemplifica mostrando la sorprendente concordancia entre peronismo e izquierda en el reconocimiento de una ruptura entre viejas y nuevas tradiciones sindicales en el peronismo, pero a partir de intereses
diferentes. Dice el autor: El peronismo, fundante del Movimiento Obrero Nacional, que era a su vez una
herramienta fundamental de la construccin de la Nueva Argentina, no le deba nada de esta forma al sindicalismo anterior (de izquierda); la izquierda, al atribuirle un carcter reaccionario en tanto rompa con la
tradicin que hubiere llevado a la clase obrera a cumplir con su destino histrico, de todas formas inevitable,
y de esta forma solo patrimonio de la izquierda (Balduzzi, 1987: 186). Concordantemente, un trabajo reciente
de Federico Neiburg centra su atencin en esa simetra que se observa entre peronistas y antiperonistas en la
construccin de una mitografa peronista, o como dice Neibourg, en la invencin del peronismo (Neibourg, 1997).

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Marcela A. Pronko

En un intento de superacin de esta mitografa, Balduzzi se plantea explorar


esa relacin entre peronismo y saber a travs del anlisis de lo que l caracteriza
como la legislacin fundadora17 del movimiento peronista, esto es, las leyes de
creacin de las Secretaras de Trabajo y Previsin Social, consideradas como discurso performativo sobre las polticas posteriores desarrolladas por el peronismo
en el gobierno. En este sentido, el autor constata y resalta la incorporacin de una
parte del discurso obrero al discurso peronista como caracterstica de la va consensual en oposicin a una va represiva anterior, adoptada en la nueva relacin entre Estado y sindicatos obreros, lo que sera una caracterstica particular de
ese gobierno. Dice el autor: en esta capacidad del discurso peronista de contener
otros discursos (...) est su capacidad para ir convirtindose en hegemnico
(Balduzzi, 1987: 187).
En el anlisis especfico que hace con relacin a la creacin de la CNAOP, que
para l tambin se constituy en elemento sustancial del peronismo, Balduzzi
destaca dos cuestiones como esenciales. En primer lugar, el hecho de que la institucin de la CNAOP no es planteada como un intento de reforma de la educacin
tcnica sino como una modificacin en el mbito de la produccin, abriendo espacios para el surgimiento de procesos pedaggicos sistemticos puesto que dicha
institucin nace vinculada a la figura del aprendizaje industrial. Y en segundo
lugar, la evidencia de que en la base de la creacin de la CNAOP se encuentra una
demanda obrera. En este sentido, aunque a partir de interpretaciones diferentes
Balduzzi termina por concordar con Tedesco en la importancia otorgada a las
demandas obreras (que continan siendo, en apariencia, un todo indiferenciado)
en la creacin de la UON, afirmacin que se volvera recurrente en los trabajos
posteriores, sobre todo en los producidos en el contexto del proyecto APPEAL. La
figura del Estado como procesador de demandas (Somoza Rodrguez, 1997) de
diferentes sectores de la sociedad civil y en particular de los llamados sectores
populares y un abordaje centrado en el anlisis del discurso, entendido como
estrategia de acumulacin de poder, son las dos caractersticas principales de este
proyecto.
En su libro Sindicatos, Estado y educacin tcnica (1936-1968), Pablo Pineau
adhiere a las hiptesis desarrolladas por Balduzzi y las ampla en la consideracin de un caso concreto: el anlisis de las demandas educacionales de los sindicatos ferroviarios en el periodo previo, paralelo y posterior al peronismo, anlisis
que delimita el terreno para una reflexin de carcter ms general sobre el asunto.
El autor se sirve, para ello, de una serie de fuentes documentales pertinentes: actas
y resoluciones sindicales, testimonios orales y documentacin oficial, incluyendo
leyes, decretos y debates parlamentarios.
17 Parece paradjico que, en esto y a pesar de su intencin declarada, este autor tampoco escape a la construccin
del mito.

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Coincidente con la crtica al mito peronista de Balduzzi, Pineau adhiere a


posturas historiogrficas que llama de no rupturistas, esto es, se coloca en una
posicin terica que trata de evidenciar las lneas de continuidad existentes entre
el peronismo y las tradiciones y culturas polticas (sobre todo sindicales) anteriores, intentando relativizar las rupturas. De este modo, en su construccin de una
periodizacin para la historia de la enseanza tcnica en Argentina, el autor postula que la verdadera ruptura acontece con posterioridad a la cada del peronismo
debido a la imposicin de una visin tecnocrtica de preparacin de recursos
humanos en oposicin a la idea de calificacin tcnica. As, el autor diferencia
tres etapas en las demandas de los obreros por educacin:
1. Desde principios del siglo XX hasta finales de la dcada del treinta: Durante esa etapa se produce el montaje de un complejo sistema de capacitacin
paralelo al oficial, dependiente de los sindicatos que guardaban para s esta funcin, dejando al Estado la responsabilidad por la educacin general. No habra
existido, por otro lado y mientras tanto, una necesidad grande de formacin de
mano de obra. Predominaron las ideas de grupos anarquistas y comunistas que
vean la educacin como arma de lucha. Durante esa primera etapa, y en los moldes descriptos, surge la propuesta de creacin de la Universidad Obrera Argentina
(CGT, 1939).
2. Desde finales de la dcada del treinta a la cada del peronismo: En este
perodo el autor resalta el nuevo papel desempeado por el Estado que, al optar
por una va consensual/no represiva, desarrolla un proceso de incorporacin de
las demandas del movimiento obrero a su discurso. Se nota, tambin, un aumento
de la industrializacin que se traduce en nuevas necesidades de capacitacin. De
esta manera, seala el autor: ...el movimiento obrero se ve obligado a recurrir a
ayuda externa para conseguir la capacitacin necesaria (Pineau, 1989: 88). La
alternativa ms viable para atender a esta necesidad es recurrir al Estado. Esta
demanda ocurre de modo concomitante al avance de los sectores sindicalistas18
dentro del movimiento obrero. Los trabajadores empiezan a participar de mecanismos de decisin oficiales como, por ejemplo, el rgano de direccin de la CNAOP.
De esta manera, y durante este periodo, las demandas que el movimiento obrero
generara sobre capacitacin tcnica se manifestaran en la creacin de un circuito
alternativo (Pineau, 1989: 100). Es en este periodo que se crea la UON como cumbre del circuito CNAOP.

18 Se llama corriente sindicalista en la historiografa argentina a la fraccin del movimiento obrero que, a
partir de 1935, pretenda, por rechazar la supremaca socialista, la desvinculacin de las organizaciones
sindicales de las agrupaciones polticas. La Unin Sindical Argentina (USA) fue la organizacin paradigmtica
del sector en el perodo (Murmis y Portantiero, 1987).

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Marcela A. Pronko

3. Desde 1955 hasta 1968: En este perodo tiene lugar el verdadero punto de
ruptura en la historia de la enseanza tcnica, fomentado por el avance de visiones desarrollistas que hacen una lectura economicista del problema educacional.
Los sindicatos dejan de reconocer al sistema de capacitacin implementado como
un espacio propio y de lucha. El cambio de nombre de la UON para UTN (Universidad Tecnolgica Nacional) es el mejor ejemplo de la alteracin de los rumbos de
la historia de la enseanza tcnico profesional, segn el autor.
Pineau extrae de esta periodizacin sus principales conclusiones. Comienza
por afirmar que ...la institucionalizacin de la educacin tcnica producida en la
dcada del cuarenta contina el proceso iniciado anteriormente y retoma sus caractersticas esenciales, mientras que el cambio institucional producido en los aos
cincuenta marca verdaderas rupturas en este campo (Pineau, 1989: 116). En este
sentido, considera que la institucionalizacin del circuito CNAOP-UON es parte
de la lucha de los sectores obreros para acceder al saber superior, lo que representara una tendencia a la democratizacin, contrariamente al proyecto tecncrata
de corte diferenciador. De esta manera, Pineau termina coincidiendo con Tedesco
al considerar las demandas obreras como base de la creacin de la UON, aunque
invierte su significado. La lucha de los sindicatos obreros por el acceso al saber
superior, en tanto elemento de continuidad entre la etapa preperonista y peronista
y base de las conquistas obtenidas durante la ltima, sealan el perfil democratizador del proyecto.
En trabajos posteriores, De zoolgicos y carnavales: las interpretaciones sobre
la Universidad Obrera Nacional (1997) y El peronismo y la Universidad Obrera
Nacional (1998), el autor reafirma las posiciones desarrolladas en el trabajo anterior e intenta demostrar el aspecto subversivo de tal institucin, en la lnea de lo
que haba sido tambin apuntado por Puiggrs y Bernetti (1993). El autor pule su
interpretacin y afirma:
...la estrategia que el peronismo desarrolla respecto de la educacin superior
se bas en una prctica de control de la universidad tradicional entendido
como foco opositor y el desarrollo de otras formas universitarias en las que se
modificara o invirtiera la matriz cultural de la universidad heredada. (...) Puede
suponerse, entonces, que en estas nuevas instituciones de nivel superior el peronismo estaba buscando la formacin de los intelectuales orgnicos del rgimen.
Se produjo entonces un cambio de estrategia educativa de los grupos sociales
en ascenso, quienes pasaron de demandar el acceso a una institucin preexistente lo que implicaba aceptar sus pautas a generar nuevas instituciones
basadas en nuevas pautas, en las que las matrices culturales previas de los
sujetos ocupan un lugar principal.
(Pineau, 1998: 40)
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As, la UON como producto de una demanda obrera resignificada subvierte


los valores asociados al concepto de universidad, fortaleciendo el desarrollo de
una nueva matriz cultural. Por ello, para Pineau, la UON es parte de una tendencia
hacia la democratizacin social que, en el mbito educacional, va ms all de la
ampliacin del acceso a los niveles superiores del sistema.
A su vez, Puiggrs y Bernetti (1993), en su libro Peronismo: Cultura poltica y
educacin (1945-1955), estructurarn, en consonancia con los ltimos autores referidos, una nueva forma de interpretacin histrico educativa del fenmeno
peronista. Para ellos, el anlisis de los aos previos al surgimiento del peronismo
en la escena poltica refuerza
...la hiptesis de una sociedad civil que elige al Estado como el sujeto que
deber responder a una cantidad de demandas, que constituyen series complementarias o cuya relacin mutua presenta muchos conflictos, pero que
coinciden en proyectar en el mismo sujeto la capacidad de resolucin de los
conflictos.
(Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 74)
Esta capacidad del Estado de articular y procesar las demandas de la sociedad civil ser, para los autores, el elemento diferenciador del fenmeno peronista,19
caracterizado como un rgimen nacional popular en los trminos de la formulacin de Ernesto Laclau.20 As,
Consolidacin del Estado-Nacin y modernizacin, eran aspiraciones de la
sociedad producidas por cadenas de asociaciones conceptuales distintas que
reflejaban distinciones entre los sujetos sociales. Esas distinciones eran el
producto de necesidades y demandas diferentes, pero tambin de ideologas
cruzadas por profundos antagonismos. El Estado peronista hara un gran
intento de articulacin de tales diferencias construyendo su discurso nacional con una enorme capacidad de hegemona. Patriotismo, modernizacin y
justicia social seran puntos nodales de dicho discurso.
(Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 88)
19 Los autores agregan que, La sociedad civil nacida de las luchas por la integracin de los inmigrantes y la
lucha por las libertades democrticas haba ido perdiendo gran parte de su fuerza durante la dcada infame,
no como mecnica consecuencia de la represin o el desaliento a sus actividades, sino por el corrimiento de
expectativas e interpelaciones que se produjo hacia el Estado y que ya hemos mencionado, y por el avance sin
precedentes de las organizaciones laicas y territoriales de la Iglesia (Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 171).
20 Para Ernesto Laclau (1986) el populismo debe entenderse en cuanto ideologa y, en ese sentido, ...lo que transforma a un discurso ideolgico como populista es una peculiar forma de articulacin de las interpelaciones
popular-democrticas al mismo. Nuestra tesis es que el populismo consiste en la presentacin de las
interpelaciones popular-democrticas como conjunto sinttico-antagnico respecto a la ideologa dominante (Laclau, 1986: 201, destacado en el original).

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Marcela A. Pronko

Como consecuencia de esos procesos, las polticas educativas del Estado


peronista son conceptuadas por los autores como
...el resultado de una compleja interaccin entre las interpelaciones diversas
de diferentes sectores sociales hacia el Estado con los enunciados educacionales que convierten a este ltimo en representante de un nuevo conjunto de
intereses y, desde ese lugar, en la fuerza dirigente de toda la sociedad. Los
sujetos pedaggicos que se construyen en el (o los) discursos pedaggicos
peronistas son constituidos por aquella interpelacin y no como reflejo que
reproduce la ideologa dominante.
(Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 75)
Por lo tanto, los conceptos sustanciales del discurso peronista sern: un modelo orgnico de relacin Estado/sociedad, la idea de armona cultural basada en
pactos sociales y culturales, la idea de una fundacin mtica de la Nueva Argentina, la difusin del tercerismo o de la llamada tercera posicin, entre otros.
Pero el elemento fundamental de ese discurso ser el intento de abarcar, en su
construccin, la conformacin de un nuevo sujeto educacional: el trabajador. En
esta lnea se explica el sentido subversivo del discurso pedaggico peronista que,
al incluir por primera vez a los sectores populares, quiebra los enunciados de la
pedagoga tradicional. En este sentido, los autores afirman que:
el anlisis del discurso peronista muestra que la combinacin entre la inclusin de los sectores populares ms abandonados por el sistema tradicional,
en carcter de sujetos de la educacin pblica, sumada a la introduccin de
enunciados que relacionan la educacin con el trabajo tiene un sentido subversivo respecto al discurso pedaggico tradicional, aunque con una cierta
tendencia a marginalizarse dentro del sistema.
(Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 249, destacado nuestro)
Este carcter subversivo del discurso pedaggico surge ntidamente al considerarse especficamente la cuestin de la creacin de la UON, puesto que
El sujeto que se constitua en el discurso de la UON era el trabajador
dignificado, y se ponan condiciones para que esa dignificacin fuera legitimada. El Estado responda a reivindicaciones largamente demandadas con
un doble gesto de otorgarle una nueva identidad al trabajador por lo tanto un
nuevo lugar en la cultura poltica nacional y al mismo tiempo exigirle una
identificacin total con el Estado-Partido.
(Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 272)

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De esta manera, los autores rechazan/contestan las interpretaciones tradicionales bosquejadas alrededor del surgimiento de la Universidad Obrera, esto es, la
reduccin de dicha institucin a medidas demaggicas o la simple respuesta a
necesidades de capacitacin de mano de obra de la burguesa industrial o, aun, la
conquista de los trabajadores arrancada a las clases dominantes. Para los autores,
la Universidad Obrera es, efectivamente, el resultado de una demanda de los trabajadores, pero reformulada y articulada en un nuevo discurso junto a una pluralidad de significantes. Y es este hecho lo que hace del peronismo un fenmeno
poltico con ribetes revolucionarios en el contexto de la historia argentina.
Esto se refleja en la conclusin de los autores. Ellos afirman que,
Si bien el campo de la educacin justicialista del primer perodo estuvo poblado por significantes cuyo anlisis pone al descubierto no solamente concepciones retrgradas, domin en el mismo, el cruce entre las ideas fuerzas
que proclamaban a los nios como los nicos privilegiados, al trabajo como
valor organizador de la educacin y a la cultura del pueblo como cultura del
Estado, por primera vez en la historia argentina.
(Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 361)
El mrito principal de Puiggrs y Bernetti en este trabajo, frente a la historiografa ms tradicional, es el hecho de haber introducido la complejidad como elemento fundamental en el tratamiento de la cuestin. Una complejidad que se refleja en dos instancias bsicas de actuacin: la sociedad civil y el Estado, arenas de
conflicto social por la construccin permanente de hegemona.21 Los autores apuntan hacia la confluencia de una pluralidad de discursos que se articulan, no libres
de luchas y contradicciones, en el seno del Estado, cimentando las polticas educacionales implementadas por el mismo. Por ello, a estas polticas no se las ve como
el resultado de un plan preestablecido y monoltico (coherente), sino como el resultado de esa complejidad. Ellos posibilitan, as, una apertura hacia la profundizacin
del anlisis del diseo e implementacin de las polticas pblicas (Somoza
Rodrguez, 1988).
Esto queda retratado claramente en el captulo que trata de la formacin de
una trama educacional, en el cual los autores analizan los discursos de los colaboradores de Pern en el rea y muestran cmo se construye una articulacin
discursiva particular. Sin embargo, esa preocupacin con la complejidad, aunque
21 Los autores se plantean discutir la presentacin de la poltica educativa como un producto continuo y uniforme de una supuestamente uniforme y nica clase dirigente categora de difcil sustento desde una mirada
histrica y trataremos de analizarla como una serie de discursos producidos en el marco de las luchas por la
hegemona (Puiggrs, A. y Bernetti, J., 1993: 76).

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Marcela A. Pronko

importante, resulta limitada. Los autores muestran la diversidad discursiva dentro del peronismo con relacin a individuos pero no a grupos, ni mucho menos a
clases. De esta manera, por ejemplo, analizan la lucha interna del campo pedaggico cerrado en s mismo, sin referencias a las posibles (y reales) articulaciones
extra campo.
Por otro lado, la consideracin del Estado como procesador de demandas
trae, una vez ms, la idea de un Estado que existe por sobre y separado de la
sociedad, y cuya funcin es, para el caso, el procesamiento de sus demandas. Al
respecto, Somoza Rodrguez apunta:
no pretendemos negar la existencia de demandas, sino la magnitud y el
poder que los autores les atribuyen, as como la asignacin de un papel preferentemente activo a la sociedad civil y preferentemente pasivo a las instituciones estatales y a los agentes que las encarnaron.
(Somoza Rodrguez, 1998: 174)
Lo que al final de cuentas entra en contradiccin con la complejidad del proceso que los autores se esfuerzan, en todo momento, en demostrar.
Somoza Rodrguez tambin cuestiona la consideracin que los autores hacen
del peronismo como estrategia discursiva de acumulacin de poder (tesis de
Laclau), identificndola como el taln de Aquiles del trabajo, pues no toma en
cuenta las condiciones materiales de produccin y recepcin de los discursos ni la
reestructuracin de las relaciones generales de dominacin presentes en la generacin del movimiento peronista (Somoza Rodrguez, 1988). Consideramos, por lo
dems, que es justamente este el taln de Aquiles que, con mayor o menor intensidad, se encuentra en los trabajos dedicados a la relacin entre peronismo y educacin en el contexto del proyecto APPEAL, y que ello se deriva de la incorporacin
de la perspectiva del populismo de Laclau, la que a su vez se basa en las tesis de
Althusser sobre la cuestin de la ideologa. Sin entrar ahora en el debate terico de
esas tesis diremos que ellas terminan confundiendo, en el caso del trabajo analizado, los discursos/intenciones con la implementacin de polticas y a esta, a su vez,
con sus resultados.
El trabajo de Horacio Prez, Estado y poltica educativa en la Argentina
peronista. Hiptesis a partir de una investigacin, constituye un desprendimiento
del proyecto APPEAL del cual el autor fue integrante, pero su abordaje se distingue
ntidamente de aquel. Prez parte de un cuestionamiento de la concepcin de
populismo, presente en el mencionado proyecto, y de la explicitacin de una caracterizacin gramsciana del Estado, lo que le permite reformular las hiptesis de

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trabajo que nortean su investigacin. As, a partir de la caracterizacin del estado


peronista como expresin de los conflictos sociales, el autor se propone descubrir
...qu papel jug la poltica educativa impulsada desde el Estado en el ms
importante intento por vertebrar un modelo econmico y social enfrentado al bloque tradicional de poder que signific el peronismo en nuestra historia (Prez,
1996: 3).
Aunque Prez slo aborde tangencialmente la cuestin de la enseanza tcnica y la creacin de la UON, desarrolla una serie de cuestionamientos a los abordajes
tradicionales de la relacin entre peronismo y educacin que pueden iluminar la
construccin de una nueva perspectiva. En primer lugar, ante los trabajos que
acentan la politizacin de la escuela como elemento diferencial que el peronismo
habra trado, desenmascara la pretendida neutralidad del sistema escolar resaltando las prcticas y contenidos polticos22 que histricamente fueron dirigidos
por su intermedio. En este sentido, los docentes, as como la burocracia estatal
tuvieron una participacin activa en la peronizacin de la escuela en un juego
complejo de resistencia y colaboracin,23 segn el autor. Esta tensin entre ambos
elementos en un sistema altamente estructurado, como el educacional, fue la razn
por la cual Pern encontr tanta dificultad para transformarlo. De forma
contrastante, ...en los restantes mbitos del Estado la ventaja que hall Pern fue
que casi todo estaba por desarrollarse (Prez, 1996: 19).
Para Prez la cuestin educacional en el peronismo es una cuestin de hegemona. El autor seala:
El sustrato de la construccin de poder que efectiviza el peronismo es una
interpelacin a los sujetos que modifica su articulacin, pretende reidentificarlos y recrear su relacin con sus condiciones de existencia y con los restantes sujetos, lo que los constituye en productores de nuevas interpelaciones y
nuevas prcticas frente a esa realidad, a partir de las que es posible un nuevo
balance poltico. La educacin est destinada a ser instrumento relevante en
este proyecto como antes lo haba sido en la hegemona oligrquica y el
sentido de dicho discurso del peronismo aspira justamente a conmover aque22 Dice el autor: Pern denuncia as la presunta neutralidad de la escuela e intenta fundar un proyecto que
reemplace el que esta ha ejecutado desde el siglo pasado. (...) El establecer la vinculacin entre la pedagoga
intelectualista orientada a preparar y la dominacin de las minoras oligrquicas es el punto de partida para
intentar la introduccin en la educacin de nuevos saberes, nuevos sujetos y nuevos intereses que suponen su
politizacin, o, con un razonamiento similar al expuesto prrafos atrs, un sentido poltico contrapuesto al
que, hasta entonces, pretenda no haber tenido (Prez, 1996: 20).
23 Dice Prez: Por eso la reiteracin hasta el hartazgo de los nuevos smbolos y deidades patriticas, que segn
algunos testimonios quedan como signo ms identificatorio de la educacin peronista, en cualquier caso irritante, fue tambin corresponsabilidad de una escuela y una docencia moldeadas para hacer de ello su razn de
ser desde mucho antes, con otros fines polticos y otros figurones (Prez, 1996: 19).

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Marcela A. Pronko

lla anterior unanimidad cultural de la que la escuela era importante agente.


(Prez, 1996: 22, destacado nuestro)
De esta manera, la verdadera transgresin del peronismo habra sido ese desafo a la supuesta neutralidad educacional, en la cual se incluye adems de la
politizacin de los contenidos escolares en un sentido grosero de propaganda
partidaria, la incorporacin de la enseanza religiosa que debe, entonces, entenderse en estos trminos. Segn el autor, la poltica educacional peronista pretende
romper con la uniformidad del modelo pedaggico vigente, alterando la escuela en
la medida en que las prioridades polticas y la correlacin de fuerzas sociales fuera
de ella tambin se haban alterado. De all el impulso a la generalizacin de la
educacin tcnica. Sin embargo, para Prez, esas polticas son el resultado de
luchas y contradicciones al interior del propio movimiento peronista. De hecho,
este incorpor cantidad de tcnicos y funcionarios provenientes de las ms diversas fuentes y con toda clase de inclinaciones (...) (que) no vieron dificultad para su
incorporacin a ese estado dinmico y permeable a sus inquietudes en el eclctico
y ambiguo discurso ideolgico del peronismo (Prez, 1996: 22, destacado nuestro). Luchas y contradicciones que van modificando el perfil de esa poltica a lo
largo de la dcada de gobierno peronista caracterizando diferentes momentos.24
Prez innova en la conceptuacin del Estado y en la consideracin de la participacin de los diversos actores sociales. Descentra el tratamiento del peronismo
de la figura de Pern y, en eso, es subsidiario de la lnea Puiggrs/Bernetti. Pero va
ms all de esa lnea al captar la dinmica poltica de las imbricadas relaciones
entre sociedad civil y Estado, segn una perspectiva gramsciana. Prez logra retratar la poltica desarrollada por Pern, no como algo predefinido y monoltico, sino
como el resultado de luchas desarrolladas al interior del propio movimiento
peronista. Sin embargo, el punto dbil de su trabajo est en la identidad que establece entre sociedad y pueblo, vestigio tal vez de su propia identidad poltica.
El equipo de Historia de la Educacin de la Universidad Nacional de Lujn
El otro grupo que desarroll su trabajo de investigacin alrededor del binomio
peronismo y educacin fue el equipo de Historia de la Educacin de la Universidad Nacional de Lujn. Los trabajos desarrollados se canalizaron a travs de dos
proyectos consecutivos. El primero, llamado Debates Parlamentarios sobre Edu24 El autor ilustra la existencia de esos diferentes momentos con el anlisis de la gestin de diversos ministros y
secretarios de educacin, cuyas orientaciones poltico ideolgicas quedaban claramente diferenciadas, como
en el caso de Arizaga e Ivanissevich (Prez, 1996).

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cacin durante el primer gobierno peronista: 1946-1955, fue realizado entre 1988
y1992. El segundo proyecto, desprendimiento del primero, se llam Estrategias
poltico educativas populistas en Amrica Latina durante la primera mitad del
siglo XX: Pern/Vargas/Crdenas y se desarroll entre 1994 y 1998. Ambos fueron dirigidos por Hctor Rubn Cucuzza.
El primer proyecto mencionado centraba su atencin en las polticas educacionales desarrolladas durante el primer gobierno peronista (1946-1955) y result
en la produccin de numerosas intervenciones en congresos, artculos, participaciones en libros y revistas y en la publicacin de la compilacin Estudios de Historia de la Educacin durante el Primer Peronismo 1943-1955 que rene trabajos de la
mayora de los miembros del equipo. En la introduccin del libro, Cucuzza hace
explcitas las principales hiptesis que sirvieron de punto de partida a la investigacin.
Segn Cucuzza, cuando el peronismo accede al gobierno se encuentra con un
sistema educativo estructurado por la legislacin liberal de finales del siglo XIX,
que ya haba resistido a diversos intentos de reforma. El peronismo busc obtener
el control de los aparatos de Estado, entre ellos, el escolar, sirvindose de diferentes estrategias para tratar de desestructurar al aparato educativo liberal25 que ofreci aun significativas resistencias para poder mantener su estructura tradicional.
Entre las estrategias desarrolladas, el gobierno de Pern revirti el proceso de
secularizacin de la enseanza al pactar con la Iglesia y cre organismos y modalidades escolares no tradicionales, enfatizando la formacin tcnica con el fin de
generar una oferta educacional formal para su base de apoyo social, o sea, la clase
obrera y la burguesa industrial (Cucuzza, 1997). Pero, la hiptesis principal del
trabajo apunta que: ...el peronismo centr su estrategia educativa de masas en
acciones predominantemente no escolarizadas paralelas a su accionar en el sistema educativo tradicional (Cucuzza, 1997: 21).
En este marco, los trabajos desarrollados por el equipo centraron su atencin
en instituciones y prcticas tanto escolares como no escolarizadas26 y se basaron
en tres tipos de fuentes fundamentales: los discursos Pern, Evita y los Ministros y
Secretarios del rea de educacin, los debates parlamentarios de las leyes educa25 Al respecto Cucuzza dice: [El peronismo] modific la estructura de gobierno del sistema educativo (...). Invirti la relacin entre formacin intelectual y formacin espiritual en los fines de la educacin apoyndose en la
polmica positivismo-antipositivismo. Reformul los contenidos desde las posiciones de la doctrina nacional
justicialista. Cre una organizacin sindical docente peronista y desplaz docentes de orientacin liberal o
izquierdista. Modific la estructura de la edificacin escolar y el uso de los espacios intra y extra escolares
(Cucuzza, 1997: 20).
26 A modo de ejemplo podemos referir los trabajos de Cecilia Pittelli y Jos Miguel Somoza Rodrguez (1995), que
analiza la construccin que el peronismo hace de un nuevo panten simblico como mecanismo de regulacin
social; Cristina Azevedo (1998) sobre el intento de implementacin de la preconscripcin en la misma poca;
y el de Norma Michi (1998) sobre el adoctrinamiento en las escuelas de Cultura Peronista.

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cionales y en fuentes orales, abordando diversas temticas; entre ellas, tangencialmente, la cuestin de la enseanza tcnico profesional y de la creacin de la Universidad Obrera.
Ya en el segundo proyecto dirigido por Cucuzza, la introduccin de la perspectiva comparativa27 permiti ampliar y otorgar complejidad a las hiptesis, dando
especial atencin a la cuestin de la enseanza tcnica. As, en el informe final de
la investigacin28 el autor revisita los trabajos de Adriana Puiggrs para construir
su hiptesis, retomando el concepto de sujeto pedaggico formulado por ella.29
As, el autor se propone demostrar que:
Los movimientos populistas latinoamericanos construyeron en su discurso
poltico educativo, un nuevo sujeto pedaggico: el obrero. (...) Se apropiaron y
resignificaron las consignas liberales decimonnicas sobre la educacin popular constitutivas de los sistemas educativos nacionales, las que intentaban
homogeneizar las herencias coloniales y las fracturas independentistas en la
construccin del sujeto pedaggico ciudadano. Como consecuencia, si las
elites positivistas enfatizaron el desarrollo de la escolaridad primaria comn
y obligatoria, los movimientos populistas, enfatizarn el desarrollo de la enseanza tcnico profesional.
(Cucuzza, 1998: 20, destacado nuestro)
A pesar del intento de superar los puntos dbiles del trabajo de Puiggrs, la
formulacin de Cucuzza y su equipo queda presa, en su forma terica, al anlisis
de la construccin de discursos poltico educativos que constituyen sujetos
ahora socio pedaggicos a travs de diversos mecanismos de interpelacin. Ms
all de eso, la reflexin terica desarrollada no necesariamente subyace a la aproximacin emprica de los otros trabajos producidos en el contexto de esos proyectos,
los que se restringen a perspectivas tericas ms o menos trabajadas por sus res27 Una breve reflexin sobre abordajes comparativos se desarrolla posteriormente, en el tem Tendencias, problemas y desafos en la historiografa argentina.
28 Este segundo proyecto tambin dio origen a numerosas participaciones en congresos y algunos artculos, pero
an no tuvo ninguna publicacin expresiva. Por ello, nos estamos basando en el informe final de la investigacin
presentado en 1998.
29 Cucuzza plantea dos restricciones esenciales al esquema terico montado por Puiggrs. En primer lugar, con
relacin al proceso de construccin de sujetos (en este sentido constituye ms una crtica a Laclau que propiamente a Puiggrs). El autor dice: La constitucin de los individuos en sujetos no es solo un efecto que se ubica
en el polo de recepcin de los discursos, sino que, es otra operacin materializada en instituciones en un
mismo nivel de materialidad en el que se produce la operacin de interpelacin (Cucuzza, 1998: 17, destacado en el original). La otra reserva se refiere al propio concepto de sujeto pedaggico, y su pretendida especificidad. Dice Cucuzza: creemos necesario ahondar en las relaciones entre los procesos de constitucin de los
sujetos sociales y la constitucin de los sujetos pedaggicos. Esto es, el sujeto pedaggico es un sujeto social. Las
acciones pedaggicas son acciones sociales. Y los discursos pedaggicos son discursos ideolgicos que interpelan/constituyen sujetos pedaggicos, en una determinada formacin socio-histrico-educativa, atravesados en las luchas libradas en su interior (Cucuzza, 1998: 19, destacado en el original).

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pectivos autores. Por lo tanto, consideramos que el aporte principal de los trabajos
del equipo de Lujn reside en la diversificacin de los objetos30 y sus fuentes,
incorporando aun, en su ltima formulacin, la perspectiva comparativa. Todo
ello les permiti construir una mirada ms amplia de la relacin entre peronismo
y educacin.
Podemos considerar como un desprendimiento de estas posiciones los trabajos de Jos Miguel Somoza Rodrguez, quien integr el equipo de ambos proyectos.
En su artculo Una mirada vigilante. Educacin del ciudadano y hegemona en Argentina
(1946-1955), el autor propone una conciliacin entre los conceptos de sujeto pedaggico y hegemona. La hiptesis central de su trabajo es que
El movimiento peronista se propuso (y logr) una cierta subversin cognitiva, una cierta conversin de la visin de mundo a travs de un intenso
accionar pedaggico que transform una parte del imaginario colectivo tradicional, constituido en base a los principios, visiones y formulaciones del liberalismo y del positivismo.
(Somoza Rodrguez, 1997: 118)
En este sentido, segn el autor, el movimiento peronista redefini la categora
de ciudadano creando un nuevo perfil de acuerdo con las demandas del nuevo
rgimen poltico, que exiga una calificacin y una formacin diferentes de los
sujetos. Para ello, el gobierno peronista hizo uso del sistema escolar que, en ese
contexto, diversific su oferta institucional y expandi su matrcula. Sin embargo,
para Somoza Rodrguez, esos dos elementos no deben interpretarse en los trminos de la antinomia diversificacin versus democratizacin, puesto que adquieren un nuevo significado. Dice el autor:
...la expansin de la matrcula escolar en todos los niveles (y en especial de la
modalidad de enseanza tcnica) (...) fue tanto una demanda de la economa
(creciente industrializacin por sustitucin de importaciones) como de la poltica (nueva y mayor cualificacin de los ciudadanos; creacin de una clientela poltica de administradores y organizadores). La expansin de la matrcula escolar en todos los niveles estuvo motivada por (o fue aprovechada
para), ms que en una democratizacin del acceso a la educacin o del proceso educativo mismo, en la necesidad de intensificar la produccin de sujetos
(de nuevos sujetos para nuevos objetivos); por eso la educacin peronista no

30 El equipo de Lujn se ha caracterizado por adoptar una perspectiva amplia del objeto educacional que no se
iguala a la escuela. As, la historia de la educacin comprende: ...el estudio de los modos, medios y relaciones
sociales e ideolgicas de produccin, transmisin, apropiacin y distribucin de saberes (Cucuzza, 1992: 1).

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poda dejar de ser una mirada vigilante, que crecientemente asumi rasgos
de imposicin cultural y de culto a la personalidad.
(Somoza Rodrguez, 1997: 121)
En este cuadro, la intervencin del peronismo en el aparato escolar, creando
nuevas modalidades educativas, se intensific cuando las instituciones oficiales
ofrecieron resistencia a los valores de la educacin ciudadana peronista. De esta
manera, la expansin de la enseanza tcnica, particularmente del circuito
CNAOP/UON, respondi a factores econmicos pero tambin a otros de ndole
social y poltica, transformndola en una opcin viable para parte de la sociedad.
Esta viabilidad se construy a travs de una nueva consideracin social del trabajo, la promocin social de los trabajadores manuales y su acceso a puestos de
direccin. En este sentido, bajo el peronismo la expansin de la modalidad escolar
tcnica tuvo estrecha relacin con la expansin de la base poltica y la necesidad
de generar una fuente de provisin de administradores intermedios (Somoza
Rodrguez, 1997).
Para el autor, la novedad que traa consigo el peronismo consista en una
compleja combinacin entre los recursos de coercin, vigilancia y castigo, con la
utilizacin del enorme poder educativo del Estado para la obtencin de consenso
y legitimidad, en un contexto de politizacin generalizada de los sectores populares (Somoza Rodrguez, 1997: 144).
En un trabajo posterior, Interpretaciones sobre el proyecto educativo del primer peronismo. De agencia de adoctrinamiento a instancia procesadora de demandas, el autor aprovecha la crtica historiogrfica de dos trabajos recientes,
tambin aqu comentados, para perfeccionar sus hiptesis y propuesta terica.
Criticando el trabajo de Plotkin que, segn l, considera a la escuela peronista
como agencia de adoctrinamiento, Somoza Rodrguez apunta,
La idea de agencia de adoctrinamiento resulta limitada para tratar de dar
cuenta del proyecto poltico-educativo del peronismo, que, sostenemos, procur ir ms all de la implementacin de un conjunto de tcnicas de manipulacin de la conciencia: modific en sentido favorable las condiciones de vida
de vastos sectores sociales argentinos y, desde esas nuevas condiciones, se
propuso refundar la identidad social de esos sectores de la poblacin, es decir,
procur una verdadera resocializacin (o reeducacin, o conversin) con el
objeto de transformar los modos de percibir, de actuar y de sentir de los agentes sociales.
(Somoza Rodrguez, 1998: 168)

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Ante este cuadro, la implementacin de la educacin tcnica, lejos de constituir un trazo reaccionario, favoreci una segmentacin positiva que tenda a
acelerar la ascensin social de los sectores obreros. Por ende, la creacin de las
diferentes instituciones, incluyendo a la Universidad Obrera, cumpli una triple
funcin: poltica, econmica y cultural. El autor resume as su pensamiento:
Se podra decir que, bajo el primer peronismo, en tanto el nivel poltico asuma rasgos de indudable autoritarismo, lo social y econmico fueron terrenos
en los que se dibujaron lneas de democratizacin. Esta imbricacin profunda
de autoritarismo y (cierta) democracia en lo social creemos que constituyen el
punto ms problemtico pero tambin, probablemente, el ms especfico del
peronismo, y el que ms lo distingue de otros fenmenos similares. Sin duda,
es uno de los factores que gener y an genera la acusada disparidad de
interpretaciones sobre su significado y clasificacin. Al mismo tiempo, le asegur la larga permanencia y la vigencia que an mantiene en la sociedad
argentina.
(Somoza Rodrguez, 1998: 178)
Una vez hecha la caracterizacin del peronismo, Somoza Rodrguez concluye
proponiendo una nueva categora analtica para la comprensin de la relacin
entre ese fenmeno poltico y la cuestin educacional. Partiendo de la definicin
de Gramsci de que toda relacin de hegemona es necesariamente una relacin
pedaggica, constata en el caso estudiado un doble movimiento: de politizacin de
la pedagoga, pero tambin de pedagogizacin de la poltica. As, para el autor, el
peronismo constituy un sistema global de resocializacin (Somoza Rodrguez,
1998) dentro del cual el aparato escolar es slo una parte.31
Creemos que el punto de vista terico de Somoza Rodrguez logra dar un paso
adelante con relacin a las formulaciones anteriormente descritas del equipo de
Lujn. Sin embargo, el autor se prende a la implementacin y resultado (no queda
claro si real o esperado) de las polticas de Estado, otorgndole todava una importancia determinante a la figura de Pern. Consideramos que esta formulacin podra completarse con la consideracin de la dinmica concreta de la elaboracin
de esas polticas como resultado de los conflictos y contradicciones entre grupos y
sectores sociales concretos, en lucha por la direccin hegemnica de la sociedad.

31 Dice el autor: Creemos que el proyecto educativo del peronismo no fue una mera derivacin del proyecto
poltico general, es decir, una mera aplicacin a la esfera educativa y escolar de un conjunto de posicionamientos
en lo poltico, sino que fue parte integrante y constitutiva del proyecto poltico: una estrategia de control social
basada en la resocializacin de los sujetos a travs de vnculos marcadamente pedaggicos (aunque no solo a
travs de ellos) (Somoza Rodrguez, 1998: 180).

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3.

Otras perspectivas: los historiadores de oficio


y los trabajos independientes

An dentro del campo de la historia de la educacin, encontramos otros trabajos que tratan de la cuestin de la Universidad Obrera, tal vez incluso de modo ms
directo, pero que no se alinean con las propuestas tericas reseadas hasta aqu. El
ms importante, entre ellos, es el de Marcela Mollis.32 La autora, que pertenece
tambin al cuadro de profesores de la UBA, en su artculo La historia de la Universidad Tecnolgica Nacional: una universidad para hombres y mujeres que trabajan, aborda la problemtica de la Universidad Obrera a partir de una perspectiva
especficamente universitaria. Ms concretamente, la autora plantea el problema
del origen de la UON como referente histrico del problema de la diversificacin
del sistema de educacin superior en Argentina. Su hiptesis principal es,
que el problema de la funcin social de la universidad en un contexto de
desarrollo industrial y de expansin de las oportunidades educativas, puso
de relieve las carencias del modelo liberal decimonnico que la Universidad
tradicional segua sosteniendo (...) (por eso) la funcin social de la Universidad Obrera o Universidad Tecnolgica trascendi significativamente las aspiraciones peronizantes de la juventud trabajadora.
(Mollis, 1991: 218)
Se trataba, en realidad, desde la perspectiva de la autora, de la implantacin
de un modelo universitario no tradicional que, ante el perfil profesionalizante de
la universidad liberal, se propona cumplir una doble finalidad: obtener la movilidad social de los obreros por medio de nuevas oportunidades educacionales y
satisfacer los requerimientos de la industria. En este marco,
...el valor democratizador de la UON/UTN estuvo directamente relacionado
con la oportunidad brindada a los trabajadores-tcnicos para formarse en
una institucin de nivel superior y obtener un ttulo habilitante para el ejercicio de la profesin de Ingeniero. Esta oportunidad se encontraba limitada en
la universidad tradicional.
(Mollis, 1991: 216)
Mollis trae como novedad en su trabajo un anlisis de la oposicin a la UON
desarrollada por los estudiantes de Ingeniera de la UBA, que representara la
32 Estrechamente relacionados con este trabajo no podemos dejar de mencionar los estudios desarrollados en
esta rea por Ins Dussel, principalmente, El movimiento estudiantil 1945-1966: los casos de Ingeniera de la
UBA y de la UTN, (1990), y en colaboracin con Pablo Pineau, Cuando la clase obrera entr al paraso: el
sistema de formacin tcnica oficial durante el primer peronismo, (1995).

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opcin por la universidad tradicional. Ella distingue tres elementos que concentran las crticas de la oposicin: lo que los estudiantes consideran la actitud
demaggica del gobierno, el desprestigio de la jerarqua universitaria que la UON
traera junto a los problemas de competencia profesional. Elementos estos que
estaran sealando la contraposicin entre modelos institucionales diferenciados
para la atencin de pblicos tambin diferenciados.
La conclusin de Mollis no se aleja demasiado de la formulada por Tedesco,
invirtiendo tan solo la valorizacin de la experiencia: donde para Tedesco haba
segmentacin, para Mollis habr democratizacin bajo la forma de un nuevo modelo institucional. Concluye la autora:
Es lcito suponer pues, que el proceso de integracin econmica, social y
poltica de los sectores populares en este perodo, incidi en el nivel de aspiraciones sociales de sus actores y que las mismas se encauzaron a travs de
algunas instituciones creadas por el gobierno como el caso de la UON.
(Mollis, 1991: 213)
Ya en el campo de la historia ms general no existen trabajos que aborden
especficamente la cuestin de la creacin de la Universidad Obrera o de la expansin de la enseanza tcnica durante ese perodo. Esos elementos aparecen tratados como consecuencia de una caracterizacin ms general del rgimen, sea para
ejemplificar o como corolario de las interpretaciones propuestas. Generalmente, en
estos trabajos, el abordaje de la cuestin educacional se hace en el marco del anlisis de las prcticas represivas y propagandsticas desarrolladas por el gobierno
peronista, indicando las formas especficas que estas adoptaron en el aparato
escolar. As, como ejemplo, podemos citar las consideraciones de Tulio Halpern
Donghi sobre la actuacin del peronismo en el mbito universitario, de su Historia
de la Universidad de Buenos Aires. Tulio Halpern Donghi dice:
Incapaz de fijarse sus propios objetivos en el campo universitario, el
peronismo, que haba comenzado por ver en la Universidad un problema
poltico, terminaba por ver en ella sobre todo un problema de polica; pero
tampoco limitndolo de esta manera era capaz de hallarle solucin.
(Halpern Donghi, 1962: 192)
Otro clsico sigue un camino parecido en la consideracin de la actuacin del
peronismo en la educacin. Alberto Ciria, en su libro Poltica y cultura popular. La
Argentina peronista 1946-1955, centra su atencin en la introduccin de contenidos y rituales de corte propagandstico en la cotidianidad del aparato escolar.

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Marcela A. Pronko

A su vez, Carlos Mangone y Jorge Warley, en su libro Universidad y peronismo


(1946-1955), analizan la relacin entre esos dos trminos, concentrndose en las
prcticas y publicaciones de las organizaciones estudiantiles durante la dcada
peronista. Su anlisis subraya el cariz represivo del gobierno ante la persistente
alineacin de oposicin de los estudiantes universitarios.
En la ltima dcada, Mariano Plotkin puede ser considerado el exponente de
esta lnea de trabajo, con un abordaje explcitamente situado en la cuestin educacional. En su libro Maana es San Pern. Propaganda, rituales polticos y educacin en el rgimen peronista (1946-1955), el autor analiza los diferentes elementos
utilizados por el gobierno peronista como medios de propaganda poltica, entre
los cuales se destaca la intervencin en la esfera educativa. Plotkin considera que
el gobierno peronista hizo un esfuerzo significativo para transformar al sistema
escolar en una herramienta de adoctrinamiento poltico de la juventud. As, el
autor crea una dicotoma entre el sistema educacional bajo el peronismo, que es
caracterizado como politizado/manipulador, y el mismo sistema durante los
gobiernos anteriores, presentado como neutro.
Desde esta perspectiva, la creacin de nuevas modalidades e instituciones
educativas, como el circuito CNAOP/UON, surge como resultado de una intencin de discriminacin/segmentacin de los pblicos y del aparato escolar. El
autor afirma claramente:
Si bien es cierto que Pern ampli el acceso a la educacin superior (...) tambin es cierto que en alguna medida l logr lo que los gobiernos conservadores antes que l haban intentado hacer sin xito: crear un sistema de educacin tcnica para la clase obrera sin conexiones con el sistema educativo regular.
(Plotkin, 1993: 155)
El trabajo de Plotkin, en lo que respecta a la cuestin educacional, ha sido
ampliamente criticado por varios autores, entre los ya citados Pineau (1998) y
Somoza Rodrguez (1998), que definen claramente sus principales debilidades.
Nos parece que la principal de ellas es apuntada por Somoza Rodrguez y concordamos con l cuando afirma: Plotkin utiliza y se inscribe en un sistema conceptual e interpretativo que, aunque por supuesto incorpora las categoras elaboradas
por el ms actual pensamiento sociolgico y poltico, asume las formulaciones
ms tradicionales de las corrientes liberal y funcionalista (Somoza Rodrguez,
1998: 167). De hecho, el trabajo de Plotkin no innova las interpretaciones ampliamente difundidas e igualmente criticadas en la historiografa argentina que, en
ltima instancia, igualan peronismo a tirana. No es casual, en este sentido, el

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desconocimiento que el autor ostenta de la mayora de los trabajos producidos en


el rea de historia de la educacin en los ltimos aos, los que se posicionan
crticamente ante esa lnea, y la utilizacin como referencia casi exclusiva para el
tema que nos preocupa de los trabajos ya comentados de Wiar y Tedesco.
El ltimo trabajo por citar an en esa misma lnea, en lo que respecta al perodo peronista, es el libro de Mnica Rein, Politics and Education in Argentina, 19461962. A partir de una narrativa fuertemente ligada a lo factual, la autora tambin
enfatiza el componente represivo/manipulador de la poltica educacional peronista.
4.

Algunas consideraciones sobre la historiografa general del perodo

Todos los trabajos comentados, sean del campo de la historia de la educacin


o de la historia ms general, llegan a la consideracin de la cuestin educacional y,
dentro de ella, de la enseanza tcnica y de la Universidad Obrera a partir de un
posicionamiento no siempre explcito en el debate historiogrfico ms general sobre el perodo. Creemos, por ello, que no podemos avanzar hacia consideraciones
ms generales sin antes dar cuenta, aunque de modo sinttico, de los debates, de
las lneas de interpretacin y de las lagunas ms importantes de esa historiografa.
Tal vez el hecho ms importante a ser destacado en ella sea la extensa produccin existente sobre el periodo, que trata de los gobiernos peronistas (1943/61955). Es casi un lugar comn resaltar, en un texto que se refiera a la historia
contempornea argentina y por lo tanto, aunque tangencialmente, al peronismo, la
disparidad de interpretaciones y significados que le son atribuidos. El peronismo
viene siendo objeto de polmica y de estudio (o de estudio y de polmica) casi
desde su aparicin en la vida poltica y cultural del pas, cincuenta y tantos aos
atrs, siendo que, durante mucho tiempo, explicar el peronismo era prcticamente
la misma cosa que explicar a la Argentina. En un trabajo reciente, que estudia
justamente la construccin del peronismo como fenmeno social y cultural para
los intelectuales y la academia, Federico Neibourg plantea una constatacin semejante al decir:
...en este pas, pocas palabras permiten referencias a una gama tan amplia de
sentidos como la palabra peronismo. (...) Igualmente, pocas palabras tienen la
misma capacidad de evocar violentos desacuerdos adhesiones y repudios
fundados en las ms diversas interpretaciones y, al mismo tiempo, una rara
unanimidad. (...) Hace medio siglo el peronismo viene siendo objeto de polmica...
(Neibourg, 1997: 15, destacado en el original)

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Marcela A. Pronko

As, la dcada de gobierno peronista (1943/6-1955)33 se ha constituido en un


perodo histrico en s mismo, fundamentalmente, para la historia poltica.34 Sin
embargo, en ese proceso de construccin de interpretaciones sobre el fenmeno se
puede observar, sobre todo en los trabajos ms recientes, una tendencia hacia la
ampliacin del recorte temporal con el objetivo de alcanzar una mejor comprensin del mismo. Ello ya haba sido percibido por De Ipola, en su balance de los
estudios sobre peronismo. Afirma el autor,
existe una lnea de coincidencia tendencial entre las sucesivas interpretaciones del peronismo, lnea que subsiste ms all de las discrepancias que la
separan. De acuerdo con ella, la comprensin del fenmeno peronista exige
ampliar el recorte temporal del objeto, hacindole abarcar un lapso que se
extiende por lo menos una dcada hacia el pasado.
(De Ipola, 1989: 345)
Hacindonos eco de esta tendencia tambin hemos adoptado, de hecho, ese
recorte temporal para nuestro estudio, que no se propuso tratar del peronismo,
aunque haya tenido que referirse a l. Criticar la categora peronismo nos coloca,
en realidad, frente a la necesidad de una opcin difcil. No era nuestro inters
partir de (o llegar a) una definicin del peronismo en cuanto rgimen poltico para
desarrollar el anlisis del proceso de creacin de la Universidad Obrera. De hecho,
consideramos que esas clasificaciones han funcionado, la mayora de las veces,
como chalecos de fuerza para el anlisis histrico. Entendemos necesario, incluso,
problematizar la propia categora, que consideramos no puede entenderse de manera unvoca sino, por lo contrario, como una condensacin contradictoria de
fuerzas sociales heterogneas. Sin embargo, es un lugar comn en la historiografa
argentina el uso del sustantivo peronismo y del adjetivo peronista, aunque en
la mayora de los casos no se explique el sentido otorgado por el autor a los trminos, como si solo hubiera un sentido posible y este fuera compartido por todos. Por

33 Las dos fechas iniciales corresponden a diferentes interpretaciones sobre el inicio del peronismo como fenmeno poltico. En 1943, con el golpe militar, Pern llega a la Secretara de Trabajo y Previsin, desde donde ser
catapultado como figura poltica asumiendo sucesiva y acumulativamente los cargos de Ministro de Guerra
y Vicepresidente de la Nacin, hasta los conocidos sucesos de octubre de 1945. En 1946, Pern gana por una
estrecha diferencia las elecciones presidenciales y empieza su primer gobierno. Muchos autores alargan hasta
el ao cuarenta y tres la dcada peronista por considerar que esos tres aos fueron esenciales para la acumulacin de fuerzas y elaboracin doctrinaria de lo que vendra posteriormente.
34 Para dar un ejemplo de esto podemos considerar el libro de Luis Alberto Romero, Breve historia contempornea de la Argentina, una de las ms utilizadas obras de divulgacin histrica para estudiantes y no especialistas. En este libro, la periodizacin diseada por Romero es la siguiente: 1. Los gobiernos radicales, 1916-1930;
2. La restauracin conservadora, 1930-1943; 3. El gobierno de Pern, 1943-1955; 4. El empate, 1955-1966; 5.
Dependencia o liberacin, 1966-1976; 6. El Proceso, 1976-1983; El impulso y su freno, 1983-1993. (Romero,
1994). Ntese que solo el perodo del peronismo y el del llamado proceso de reorganizacin nacional corresponden a perodos con un alineamiento poltico ms unvoco, adquiriendo especificidad propia. Para algunos,
se trata de dos tiranas.

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lo dems, es justamente basado en estos usos que se ha edificado la mayor parte de


la historiografa, a la que no podemos dejar de referirnos.
Esas constataciones nos forzaron a una opcin metodolgica para la realizacin de este balance, donde privilegiamos el comentario de los trabajos ms directamente relacionados con nuestro objeto, realizando una breve resea de carcter
general. En este sentido, no es nuestra intencin detenernos en los trabajos generales sobre el peronismo y s en aquellos que se refieren a la actuacin de los dos
grupos directamente implicados en la definicin de una Universidad Obrera, esto
es, empresarios y sindicatos obreros.
Antes de entrar en un anlisis detallado de estos trabajos se hace necesario
llamar la atencin sobre otro hecho: la cantidad de trabajos que registramos sobre
el perodo y que pertenecen a autores no argentinos o a autores argentinos pero
producidos en el extranjero.35 Creemos que esto est relacionado, de manera contundente, con las condiciones de produccin del conocimiento histrico en Argentina durante los ltimos cuarenta aos. Diez aos atrs, Tulio Halpern Donghi en
una evaluacin de la historiografa argentina reciente (1960-1985) ya nos deca:
...en cuanto a la historiografa (y es de temer que no solo a ella), el examen de
su trayectoria en esta etapa convulsa invita menos a inventariar qu vino
durante ella a agregarse al acervo previamente acumulado que a preguntarse
en qu medida y con qu modalidades pudo mantenerse la continuidad de la
actividad historiogrfica a travs de una tormenta que devast tanto el contexto institucional en que haba dado sus previos avances como las certidumbres
en que haba venido apoyndose.
(Halpern Donghi, 1986: 487)
No podemos sino concordar plenamente, registrando la preocupacin ante
este hecho y nuestro inters por su superacin.
La cuestin sindical en el surgimiento del peronismo
Tal vez la cuestin ms polmica, en la polmica historiografa sobre el
peronismo en Argentina, sea la determinacin del papel que le cupo a los sindicatos obreros en el surgimiento y estructuracin del movimiento peronista. El debate
35 Como ejemplo ofrecemos algunos datos cuantitativos. En un exhaustivo levantamiento realizado en la revista
Desarrollo Econmico, una de las ms importantes publicaciones peridicas de Ciencias Sociales en Argentina
desde 1960, identificamos veinte artculos relativos al tema, cinco de los cuales pertenecan a autores extranjeros y diez haban sido producidos fuera del pas.

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Marcela A. Pronko

sobre la naturaleza del peronismo fue, para las ciencias sociales, el debate entre
posiciones rupturistas y no rupturistas, esto es, entre aquellos que pregonaban la existencia de una continuidad entre el peronismo y la etapa precedente y
aquellos que vean, en lugar de esa continuidad, la existencia de un corte, una
ruptura. As, establecer las continuidades y rupturas del peronismo con relacin a
la etapa conservadora (conocida como la Dcada Infame, 1930-1943) parece ser
el elemento metodolgico por excelencia para alcanzar aquel objetivo. Lo paradjico del caso es que a cierta altura del debate peronistas y antiperonistas se confundieron entre rupturistas y no rupturistas, utilizando ambos los dos tipos de argumentos para contribuir a la construccin o a la refutacin del mito.
En esa controversia, establecer la naturaleza del peronismo se relacionaba
con identificar las causas que llevaron a su base social (el pueblo/las masas obreras) a adherir a un militar que, de a poco, se convertira en lder popular (Neibourg,
1997). Tal vez, se deba a ello la existencia de innumerables trabajos dedicados a la
participacin de los sindicatos (como organizacin por excelencia de representacin de la clase trabajadora) en los orgenes del peronismo y al papel desempeado por este sector durante y despus de ese gobierno, en la construccin y preservacin de una identidad peronista. Entre los trabajos que se concentraron en la
etapa previa podemos destacar los de Hugo Del Campo (1983), Ricardo Gaudio y
Jorge Pilone (1983, 1984), Gino Germani (1968, 1973), Joel Horowitz (1984, 1985,
1988), Roberto Korzeniewicz (1993), Juan Carlos Torre (1988) y Miguel Murmis y
Juan Carlos Portantiero (1987). Algunos de esos trabajos los examinaremos a continuacin. Entre los que se centran en la cuestin del sindicalismo bajo el gobierno
peronista destacaremos los de Samuel Baily (1985), Louise Doyon (1975, 1977 y
1984), Walter Little (1979), Scott Mainwaring (1982), destacndose para el perodo
posperonista los trabajos de Alejandro Horowicz (1986), Daniel James (1990) y
Juan Pablo Feinmann (1983).
Podemos afirmar que esa polmica que atraviesa la historiografa argentina
no ha sido an completamente superada. Sin embargo, concordamos con Emilio
De Ipola, que hace una dcada adverta,
...exhibir los vnculos existentes entre el peronismo y su inmediato y a veces
mediato pasado no obliga a desconocer la novedad que signific dicho fenmeno poltico, sino que, por el contrario, permite sacar a la luz a la vez lo
especfico de esa novedad y tambin, lo que puede tener inters, las condiciones histricas que la hicieron posible.
(De Ipola, 1989: 333)
Son esas condiciones histricas las que nos interesan, particularmente,
en este caso. Sin embargo, ser necesario revisar este debate debido a las profundas
&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

implicancias que ha tenido sobre la historiografa, especialmente la educacional.


El inicio de esta polmica tal vez pueda situarse en los trabajos de Gino
Germani, producidos al calor de la ofensiva antiperonista en la dcada posterior al
derrocamiento de Pern. Sin entrar en el mrito y la complejidad de los trabajos de
este autor, que han sido larga y crticamente revisitados pretendemos, apenas,
situar brevemente su pensamiento para dar cuenta del panorama historiogrfico
que sustenta las obras antes comentadas.
Gino Germani36 caracteriza al peronismo como un movimiento nacional popular que se verifica en una etapa de transicin de la sociedad tradicional (agraria/rural) hacia una sociedad moderna (industrial/urbana). Esa transicin implica un tipo particular de movilizacin y de integracin de las masas populares a la
poltica que, en el caso de los movimientos nacional populares, es considerada por
Germani como anmala, pues fue realizada bajo el signo del autoritarismo (Germani,
1968). En el caso del peronismo, la base de apoyo de ese movimiento la constituyeron, mayoritariamente, los nuevos obreros que, desde mediados de la dcada del
treinta, migraron de las zonas rurales perifricas hacia las grandes ciudades, constituyendo una expresin poltica alienada, sin organizacin autnoma ni ideologa de clase.
Por ello, esas masas en disponibilidad poltica se subordinaron al caudillo
carismtico que, a cambio de su apoyo, les proporcion una identidad y una participacin efectiva en la escena poltica. De esta manera, y en lo que respecta a las
tradiciones sindicales, el peronismo sera el fruto de una profunda ruptura entre
nuevos y viejos sindicatos, reflejo a su vez de la diferenciacin entre los nuevos y viejos trabajadores. Por ello, Germani presenta al peronismo como un
fenmeno poltico en situacin de ruptura patolgica con el pasado (De Ipola,
1989: 338), donde lo nuevo es en verdad la irrupcin de lo atrasado.37 El trabajo
de Germani desencaden una serie de trabajos de otros autores entre los cuales no
podemos olvidar los de Torcuato Di Tella. Sin embargo, basta para nuestro objetivo
subrayar, con De Ipola, que
Sin duda, al caracterizar al peronismo como un rgimen totalitario cuya base
de apoyo era la clase obrera, Germani afirma con fuerza los aspectos de ruptura que, en su opinin, dicho fenmeno trajo consigo. Pero, de todos modos, la
36 Las obras de referencia de Gino Germani utilizadas para este balance son: Poltica y sociedad en una etapa de
transicin, Buenos Aires, Paids, 1968; y El surgimiento del peronismo: el rol de los obreros y de los migrantes
internos, en Desarrollo Econmico, vol. 14, N 56, Buenos Aires, 1975.
37 Para un anlisis ms desarrollado de la produccin acadmica de Gino Germani sobre el peronismo, ver De
Ipola (1989), Neibourg (1997).

&

Marcela A. Pronko

referencia al contexto histrico permite relativizar parcialmente esta ruptura,


al plantearla de hecho como resultado de una pesada herencia histrica que,
para el autor, se remonta por lo menos hasta 1930.
(De Ipola, 1989: 340)
La contestacin de esta perspectiva, en lo que respecta a los sindicatos obreros, se puede encontrar en un trabajo ya clsico de Miguel Murmis y Juan Carlos
Portantiero, Estudio sobre los orgenes del peronismo, que, a partir de un anlisis
detallado de la organizacin sindical anterior al peronismo, enfatiza los elementos de continuidad entre el viejo sindicalismo y la base de apoyo obrero que posibilit el surgimiento del peronismo (Murmis y Portantiero, 1987). Afirman los autores:
Nuestro punto de vista es que la participacin de los trabajadores en los
orgenes del peronismo debe ser explicada fundamentalmente por su contrario, es decir por la homogeneidad de la clase obrera como fuerza de trabajo
explotada, en un momento en el que culmina un largo ciclo de acumulacin
sin distribucin.
(Murmis y Portantiero, 1987: 118)
As, para los autores, el peronismo es visto como producto de una alianza
garantizada por el Estado entre un sector de las clases propietarias y la clase
obrera, siendo que la satisfaccin de las demandas de esta ltima coincida con los
proyectos de desarrollo de un sector de las primeras: el de los industriales menos
poderosos ligados a la expansin del mercado interno. Segn De Ipola,
...las tesis de Murmis y Portantiero tienden a llamar la atencin sobre determinados rasgos de continuidad entre la situacin que precedi a la emergencia del peronismo y las caractersticas originarias de este ltimo. Las tradiciones del sindicalismo (tradiciones de lucha, pero tambin de negociacin) y la
divisin del empresariado son los principales elementos que los autores rescatan.
(De Ipola, 1989: 345)
As, Murmis y Portantiero no niegan la ruptura como constitutivo de lo nuevo que habra representado el peronismo. Slo que trasladan ese carcter de novedad de la composicin del sindicalismo obrero para la actuacin del Estado en las
relaciones de trabajo.
A su vez, Ricardo Gaudio y Jorge Pilone ingresan a la polmica por esa puerta,
la de la consideracin de la presencia del Estado en las cuestiones sociales originadas a partir del mundo del trabajo, sea en la formulacin de una legislacin espe&

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

cfica, sea a travs de una intervencin ms directa en las relaciones de trabajo.


Cuestionando el postulado comn que atribua un carcter indito al intervensionismo social ejercido por el Estado a partir de 1943, colocando ese momento como
un momento de corte o de ruptura, los autores rescatan un conjunto de fenmenos
que permiten establecer continuidades en la accin del Estado dentro del cuadro
de las relaciones del trabajo.
Los autores afirman que los nuevos elementos jurdicos que pasan a reglar la
actuacin de la Secretara del Trabajo y Previsin, creada en 1943 e identificada
como punto de partida de la construccin del peronismo, hicieron posible la
consagracin institucional de un proceso de negociacin colectiva que vena desarrollndose desde mediados de la dcada anterior, el cual haba tenido bsicamente como escenario la propia esfera de la sociedad civil (Gaudio y Pilone,
1983: 259, destacado en el original). Dentro de este contexto, exista una tendencia
de parte del Estado, desde antes de 1943, de asumir funciones tales como la de
intermediario en el conflicto y normalizador de relaciones laborales hasta entonces consideradas de carcter privado (Gaudio y Pilone, 1983: 259). Todo ello
reafirmara la idea de una continuidad de prcticas presentes tanto en el cotidiano
de los sindicatos obreros como del organismo correspondiente en el Estado
preperonista.
Una vez ms, para De Ipola, los trabajos de Murmis y Portantiero y de Gaudio
y Pilone sumados, van esbozando ya los contornos de un objeto de anlisis
histrico que excede al peronismo mismo y que es necesario reconstruir para dar
cuenta de aquel (De Ipola, 1989: 348, el subrayado es nuestro).38 Constatacin
que, aunque parece no haber disfrutado de mucha aceptacin, compartimos.
En ltimo caso, no podemos dejar de sealar que ese debate ya clsico en la
historiografa argentina entre continuidad y ruptura en la definicin de la naturaleza del peronismo se nutre y da sustento al debate general sobre el populismo
y las manifestaciones de este fenmeno en Argentina, tema que retomaremos ms
adelante.
Empresarios industriales y Estado
Tal vez, una de las reas ms inexploradas en la historiografa argentina sea
la historia del empresariado industrial y sus organizaciones. De la misma manera
38 Sin embargo, De Ipola contina: De ms est decir que esto no significa disolver al fenmeno peronista ni
tampoco negar su irreductible novedad (De Ipola, 1989: 348). El problema es que el autor tampoco define en
qu consistira ella.

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Marcela A. Pronko

que la relacin entre Estado y sindicato queda subsumida muchas veces bajo el
rtulo genrico de historia poltica, probablemente debido al componente casi permanente de conflicto, la historia de las organizaciones empresariales se confunde
con la historia econmica del pas. De esta manera, podemos encontrar algunas
referencias a las organizaciones del empresariado industrial argentino en las obras
de Eduardo Jorge (1986), Adolfo Dorfman (1970), Javier Villanueva (1972) y Aldo
Ferrer (1984), cuatro obras clsicas sobre la poltica econmica del perodo. Sin
embargo, se trata de obras generales que abordan tangencialmente el tema.
De hecho, existen pocos trabajos dedicados especficamente a la consideracin de las organizaciones empresariales, sus prcticas y caractersticas en el perodo estudiado. Pero, a despecho de su escasez, la calidad de los mismos aparece
como una recompensa. Dos autores merecen especial destaque: Javier Lindenboim
(1976) y Jorge Schvarzer (1991), adems de la obra clsica de Dardo Cneo (1967)
y las ms contemporneas de Anbal Juregui (1993), Graciela Swiderski (1993),
Silvia Marchese (1993) y Jos Villarruel (1993).
Javier Lindenboim (1976) realiza un cuidadoso trabajo de identificacin y
clasificacin de los diversos sectores del empresariado industrial argentino entre
1930 y 1946 a fin de establecer los antecedentes del surgimiento de la Confederacin General Econmica a principios de los aos cincuenta, comnmente identificada por su alineamiento con el gobierno peronista. Para el autor, tal corporacin
gremial represent, al crearse, el aglutinamiento de sectores de la burguesa no
concentrada, con marcado acento industrialista, asentada en propietarios de todo
el pas, particularmente del interior (Lindenboim, 1976: 163). Sin embargo, tambin fueron parte de ella la mayora de las cmaras sectoriales que anteriormente
integraron la Unin Industrial Argentina (UIA), representante por excelencia de
los sectores econmicos concentrados del pas. Para explicar esto, el autor arriesga
la hiptesis de una presin del aparato estatal para la unificacin corporativa del
empresariado durante la dcada peronista.
Lo precioso del trabajo de Lindenboim es el minucioso anlisis de los antecedentes, la composicin y las posiciones oficiales de cada una de las centrales
empresariales consideradas, bsicamente cuatro: la Unin Industrial Argentina
(UIA), la Confederacin del Comercio, la Industria y la Produccin (CACIP), la
Asociacin del Trabajo, y la Federacin Argentina de Entidades Defensoras del
Comercio y la Industria. Dentro de cada una el autor analiza, aun, las vinculaciones econmicas de los directorios de las centrales, ofreciendo un mapa completo
del empresariado de actuacin nacional. Este cuadro le permite establecer cuatro
conclusiones generales, a saber:

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

a) en el perodo estudiado existan fracciones del empresariado diferenciadas por su posicin en la estructura econmica, lo cual se reflejaba en la
heterogeneidad de sus organizaciones y expresiones corporativas (...)
b) con anterioridad al nacimiento de la CGE existieron organizaciones del
empresariado no concentrado y posturas alternativas al proyecto dominante
(...)
c) no puede hablarse de burguesa industrial sino de sectores de la burguesa
con intereses en la industria (...)
d) durante el perodo estudiado, ya era sustancial el peso de los grupos econmicos en general y del capital extranjero en particular.
(Lindenboim, 1976: 198)
Este cuadro permite empezar a ponderar la participacin de los diferentes
sectores del empresariado en el nacimiento del peronismo, visto que generalmente
se hace una referencia genrica a la participacin de la pequea burguesa o de la
burguesa nacional. Lamentablemente, hasta hoy el trabajo de Lindenboim no ha
tenido continuadores.
A su vez, la obra de Jorge Schvarzer, Empresarios del Pasado. La Unin Industrial Argentina se concentra en el estudio de la UIA, la principal central empresaria
de la historia argentina. Aunque el inters del autor se localice en la historia reciente de la entidad, su trabajo recupera el devenir institucional desde su creacin,
a finales del siglo XIX. El autor caracteriza a la UIA como la organizacin que
histricamente concentr a los grandes empresarios diversificados, con capacidad de trasladar su atencin e intereses a diferentes mbitos de la economa nacional. Los dirigentes de la UIA formaban parte de una elite particular cuyas actitudes y estrategias no siempre estuvieron relacionadas directamente con los objetivos del desarrollo industrial (Schvarzer, 1991: 266). Cabe resaltar que uno de los
objetivos del autor es la contestacin de los trabajos que, segn l, acaban por
asimilar los actores sociales a su representacin formal.
Por otro lado, el trabajo otorga
...particular relevancia al estudio de sus integrantes, de la manera como se
organizan internamente, de su dirigencia y de su forma de seleccin (...) [y]
tiene un enfoque ms anatmico que fisiolgico; su preocupacin se concentra en la estructura bsica y las lgicas de vida de la entidad, an cuando
ofrece diversos aspectos de su funcionamiento y estrategias.
(Schvarzer, 1991: 9)

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Marcela A. Pronko

Este abordaje, ms dirigido a la estructura interna de la institucin, permite


establecer las grandes lneas de continuidad en su funcionamiento, posibilitando
el establecimiento de relaciones ms all del perodo estudiado y de la etapa
peronista. Y an ofrece un registro detallado de la vida institucional que se
revela extremadamente valioso ante la actual dispersin documental sobre el tema.39
Para terminar, es importante resaltar, an, que la escasez de trabajos sobre la
cuestin de las organizaciones del empresariado argentino y su actuacin, presente en la historiografa general, se refleja tambin en la historiografa educacional,
donde no existen obras que incorporen el estudio de la actuacin de tal sector a la
problemtica de la definicin de las polticas educacionales, ni siquiera en el circuito especfico de la formacin tcnico profesional.
5.

Tendencias, problemas y desafos en la historiografa argentina

A modo de sntesis, resumiremos desde nuestro punto de vista, a continuacin, las principales tendencias y los mayores problemas de la historiografa argentina (particularmente la educacional) teniendo siempre como parmetro el tema
en estudio, esto es, el anlisis de la creacin de la Universidad Obrera.
Yendo de lo particular a lo general, podemos constatar las siguientes tendencias, en una enumeracin no exhaustiva:

De los trabajos examinados, dedicados directa o indirectamente al estudio de


la creacin de la Universidad Obrera, la mayora sita a la institucin como
parte del subsistema de enseanza tcnica. Solo unos pocos trabajos (Mollis,
1991, Pineau, 1997) la perciben como perteneciente al mbito universitario.
Esa reticencia al ingreso (simblico) de la institucin al mundo de la universidad tal vez sea un reflejo de la dificultad de los propios universitarios de
cuestionar las definiciones hegemnicas tradicionales que han determinado
el perfil de la universidad argentina.

Constatamos tambin que las fuentes documentales utilizadas en la mayora


de los estudios son fuentes relativas a la esfera del Estado y, en muchos casos,
documentacin oficial: discursos de presidentes, ministros y/o secretarios
del rea, leyes, decretos, publicaciones oficiales, etc. El uso de otras fuentes se
revela escaso, aunque ya en algunos estudios se incluyen: trascripcin de
debates parlamentarios, testimonios orales, publicaciones peridicas, etc. Se

39 Ver nota de pie de p. 1 del captulo V, (p. 157).

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Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

puede afirmar que la eleccin de las fuentes est directamente relacionada con
la centralidad que asume la figura del Estado en estos trabajos.

En este sentido, verificamos tambin una tendencia a privilegiar los estudios


de las polticas estatales y los discursos educacionales oficiales, en perjuicio
de la consideracin de la actuacin en el mbito educacional de otros actores
sociales, inclusive la participacin de esos sectores en la propia formulacin
de polticas. Aun los trabajos del grupo APPEAL, caracterizados por un importante levantamiento documental en relacin con la historia de las prcticas y formulaciones educacionales alternativas, parecen dejar este aspecto de
lado cuando se trata de la consideracin de lo sucedido durante la vigencia
del peronismo.

Otra constatacin se relaciona con la existencia de una cierta isonoma entre


la historia de la educacin y la historia general del perodo. La historia de la
educacin en Argentina es un campo de estudio muy joven que alcanz su
mayor desarrollo en los ltimos quince aos. A pesar de la vitalidad y de la
creatividad que concentr en este corto lapso de tiempo40 y de una cierta
pretensin de autonoma del campo, su produccin concreta se mantuvo fuertemente vinculada a las lneas predominantes de la historiografa poltica general, sobre todo para el perodo que nos interesa. Muestra de ello es la gran
cantidad de trabajos que tomaron por objeto la relacin entre peronismo y
educacin, tendiendo a definir al primer trmino de la relacin para luego
caracterizar al segundo. Pocos autores consiguieron escapar a esa tendencia
definiendo, por ejemplo, periodizaciones intrnsecas a sus propios objetos.

Relacionada con la anterior, una tendencia ya sealada para la historiografa


general y que no podemos dejar de mencionar es la difusin del uso de la
categora populismo en el intento de definir la naturaleza del peronismo.
Abarcando un amplio abanico de significados que van desde las formulaciones
desarrollistas de Gino Germani, en un extremo, hasta las argumentaciones
neo marxistas de Ernesto Laclau, en el otro, la profusa utilizacin del concepto, adoptado muchas veces a partir de una perspectiva comparativa, ha
ayudado ms a oscurecer que a clarificar el sentido histrico de la experiencia
en cuestin. Nos parece que el mismo camino ha transitado el uso de la categora peronismo, tal y como lo adelantramos, ya que aparentando una significacin universal esconde an una multiplicidad contradictoria de significados.

40 Lo que puede comprobarse en la cantidad de publicaciones y de encuentros acadmicos que gener, contando
incluso con una Sociedad Cientfica de reciente creacin.

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Marcela A. Pronko

Tal vez en el camino de la superacin de esta ltima cuestin vemos que, en


los ltimos tiempos, comenzaron a surgir varios intentos de estudios histricos comparativos (Capelato, 1998b), algunos inclusive en el rea de historia
de la educacin (Cucuzza, 1998). Apelando, todava, al uso de ciertas categoras transversales (generalmente populismo), incluso como justificativa para
la utilizacin de un abordaje comparativo, esos trabajos no han conseguido
superar totalmente la enumeracin de semejanzas y diferencias esbozando,
todava tmidamente, explicaciones que tiendan a la comprensin de las historias nacionales especficas. Creemos que eso sucede porque dichas categoras actan como verdaderos chalecos de fuerza de la interpretacin histrica,
obligando a la bsqueda de trazos comunes que sustenten su uso.

Reconocemos, entonces, para la historiografa educacional argentina, tal vez


entre muchos otros, algunos problemas que constituyen al mismo tiempo un desafo. De esta manera, nuestro principal problema/desafo consisti en el desarrollo
de un estudio sobre la creacin de la Universidad Obrera considerada no como el
resultado de la poltica peronista sino como la formulacin poltica del Estado
en un determinado momento histrico, entendiendo al Estado en un sentido
gramsciano, esto es, como arena de conflicto y condensacin de las relaciones de
fuerzas presentes en la sociedad. A partir de esa perspectiva nuestro inters se
centr en la comprensin del proceso que llev a la formulacin de tal proyecto,
considerando especialmente la actuacin concreta de los diversos grupos sociales
implicados (entre ellos y principalmente sindicatos obreros, organizaciones del
empresariado industrial, corporaciones profesionales de ingeniera e Iglesia Catlica).
Desde una perspectiva general, consideramos que el principal desafo de la
historiografa argentina producida para dar cuenta del perodo es la superacin
del mito construido en torno del peronismo. Y tal vez la seal ms clara para la
superacin de este mito sea el comienzo de la problematizacin y el cuestionamiento
del uso indiscriminado de tal categora.

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Lista de siglas
AAPIC

Asociacin Argentina de la Produccin, Industria y Comercio

ABE

Asociacin Brasilea de Educacin

APPEAL Alternativas Pedaggicas y Prospectiva Educativa en Amrica Latina


ASA

Accin Social Arquidiocesana

CACIP

Confederacin Argentina del Comercio, la Industria y la Produccin

CAI

Centro Argentino de Ingenieros

CAPIC

Confederacin Argentina de la Produccin, la Industria y el Comercio

CATITA

Compaa Argentina de Talleres Industriales, Transportes y Anexos

CBTC

Confederacin Brasilea de Trabajadores Cristianos

CEA

Confederacin Econmica Argentina

CFESP

Centro Ferroviario de Enseanza y Seleccin Profesional de So Paulo

CGE

Confederacin General Econmica

CGT

Confederacin General del Trabajo

CIB

Confederacin de la Industria de Brasil

CIESP

Centro de las Industrias del Estado de So Paulo

CISC

Confederacin Internacional de Sindicatos Cristianos

CNAOP

Comisin Nacional de Aprendizaje y Orientacin Profesional

CNI

Confederacin Nacional de la Industria

COC

Crculos Obreros Catlicos

CONET

Consejo Nacional de Educacin Tcnica

&'

Marcela A. Pronko

CTAL

Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina

CTM

Confederacin de Trabajadores Mexicanos

DGET

Direccin General de Enseanza Tcnica

ELSP

Escuela Libre de Sociologa y Poltica

FIESP

Federacin de las Industrias del Estado de So Paulo

FIRJ

Federacin de las Industrias de Ro de Janeiro

FORJA

Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina

IAPI

Instituto de Jubilaciones y Pensiones de los (empleados) Industriales


(en portugus Instituto de Aposentadorias e Penses dos Industririos)

IDORT

Instituto de Organizacin Racional del Trabajo

INTI

Instituto Nacional de Tecnologa Industrial

ISEB

Instituto Superior de Estudios Brasileos

JOC

Juventud Obrera Cristiana

MEB

Movimiento de Educacin de Base

MOC

Movimiento Obrero Catlico

MOP

Ministerio de Obras Pblicas

OIT

Organizacin Internacional del Trabajo

ORT

Organizacin Racional do Trabajo

SENA

Servicio Nacional de Aprendizaje

SENAC

Servicio Nacional de Aprendizaje Comercial

SENAFI

Servicio Nacional de Seleccin, Perfeccionamiento y Formacin de


los (funcionarios) Industriales (en portugus Servio Nacional de
Seleo, Aperfeioamento e Formao dos Industririos)

SENAI

Servicio Nacional de Aprendizaje Industrial

SENAR

Servicio Nacional de Aprendizaje Rural

SESC

Servicio Social del Comercio

SESI

Servicio Social de la Industria

SESP

Servicio de Enseanza y Seleccin Profesional

UADI

Unin Argentina de Ingenieros

'

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

UBA

Universidad de Buenos Aires

UCR

Unin Cvica Radical

UCRI

Unin Cvica Radical Intransigente

UIA

Unin Industrial Argentina

UNAM

Universidad Autnoma de Mxico

UNE

Unin Nacional de Estudiantes

UNLu

Universidad Nacional de Lujn

UOA

Universidad Obrera Argentina

UOM

Universidad Obrera de Mxico

UON

Universidad Obrera Nacional

UPCA

Unin Popular Catlica Argentina

USAI

Unin Sudamericana de Asociaciones de Ingenieros

UTN

Universidad Tecnolgica Nacional

UTRAMIG Universidad del Trabajo de Minas Gerais


UTU

Universidad del Trabajo del Uruguay

'

Marcela A. Pronko

'

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Fuentes Consultadas
Publicaciones oficiales:
ARGENTINA - Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin - 1948/
1959.
, Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores de la Nacin-1948/1959.
, Ley N 4.560 de 28 de julio de 1905.
, Ley N 11.317 de 15 de agosto de 1924.
, Decreto N 6.289 de 24 de agosto de 1943.
, Decreto N 7.662 de 13 de septiembre de 1943.
, Decreto N 14.538 de 3 de junio de 1944.
, Decreto-ley N 14.630 de 6 de junio de 1944.
, Decreto-ley N 17.946 de 14 de noviembre de 1944.
, Decreto N 6.648 de 24 de marzo de 1945.
, Decreto N 20.628 de 17 de julio de 1947.
, Ley N 13.031 de 26 de septiembre de 1947.
, Ley N 13.229 de 31 de agosto de 1948.
, Decreto N 8.014 de 7 de octubre de 1952.
, Ley N 14.297 de 11 de enero de 1954.
, Ley N 14.855 de 14 de octubre de 1959.
, Ley N 15.240 de 15 de noviembre de 1959.
BRASIL, Decreto N 7.566 de 23 de septiembre de 1909.
, Decreto N 5.083 de 1 de diciembre de 1926.
, Decreto N 5.241 de 22 de agosto de 1927.
'!

Marcela A. Pronko

, Decreto N 19.851 de 11 de abril de 1931.


, Decreto N 22.042 de 3 de noviembre de 1932.
, Decreto N 23.569 de 11 de diciembre de 1933.
, Decreto N 24.735 de 14 de julio de 1934.
, Decreto-ley N 1.238 de 2 de mayo de 1939.
, Decreto-ley N 4.048 de 22 de enero de 1942.
, Decreto-ley N 4.073 de 30 de enero de 1942.
, Decreto N 10.009 de 16 de julio de 1942.
, Decreto-ley N 5.222 de 23 de enero de 1943.
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, Decreto-ley N 9.403 de 25 de junio de 1946.
Hemerogrficas
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Argentina Fabril, publicacin mensual de la UIA, de 1937 hasta 1944.
Boletn de la CGT, publicacin semanal de la CGT, nmeros sueltos.
Boletim do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio, nmeros sueltos.
Boletn Informativo de la Confederacin Econmica Argentina, periodicidad semanal,
publicacin irregular, desde diciembre de 1953 hasta marzo de 1955.
Clarn, agosto de 2001.
La Ingeniera, publicacin mensual del Centro Argentino de Ingenieros, de 1930
hasta 1957.
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Seora de Lujn, 1919.
Revista de la Unin Industrial Argentina, publicacin mensual de la UIA, de 1944
hasta 1946.
Revista Criterio, publicacin semanal de la Iglesia Catlica Argentina, de 1937
hasta 1956.
Revista de la UON, nmeros sueltos.
'"

Universidades del Trabajo en Argentina y Brasil

Revista do Clube de Engenharia, publicacin mensual, de 1931 hasta 1956.


Revista Eclesistica Brasileira, de marzo de 1941 hasta diciembre de 1965.
Documentacin de asociaciones privadas
Actas del Consejo de Representantes de la Confederacin Nacional de la Industria
(Brasil): de 1938-1955 (microfilmado)-CNI.
Actas de reunin de los Jefes de Divisin del Departamento de Accin Social
Arquidiocesana de Ro de Janeiro, de septiembre de 1946 hasta junio de 1956
(manuscrito).
Actas de las reuniones conjuntas de la Directoria y del Consejo Director de la
Federacin Industrial de Ro de Janeiro, de 1934 hasta 1939 (microfilmado).
Archivos personales:
Gustavo Capanema, CPDOC/FGV
Valdemar Falco, CPDOC/FGV
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500.10.2003
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Marcela A. Pronko

Este libro
se termin de imprimir en el
Departamento de Publicaciones de Cinterfor/OIT
en Montevideo, noviembre de 2003
Hecho el depsito legal nmero 330.689/2003

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