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El estilo gtico naci como tal, en el norte de Francia, a mediados del siglo

XII, se da la fecha del 14 de julio de 1140, en que se inici la obra del coro
de la Baslica de Saint-Denis, como la fecha de nacimiento de este estilo, sin
embargo debe hablarse de su nacimiento como una evolucin tcnica de las
formas de las escuelas romnicas regionales, y as ya a finales del siglo XI
se haba comenzado a construir en Inglaterra la catedral de Durham, con
bveda de crucera y estructura gtica. En los primeros momentos, durante
el denominado estilo de transicin, que se alarg hasta finales del siglo XII,
se sigui manteniendo cierta forma o fisonoma romnica. Por ejemplo, en el
primer gtico se mantuvo una estructura de proporcionalidad clsica en las
fachadas, propia del romnico, que se puede observar en la catedral de
Notre Dame de Pars, que ms adelante se perdi en beneficio de efectos
mucho ms verticales. De forma esquemtica se dice que la arquitectura de
este periodo fue una arquitectura romnica con bvedas y arcos apuntados.
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Caractersticas de la arquitectura gtica. Una esttica nueva


Las caractersticas generales de la arquitectura gtica son:

Verticalidad. Los edificios tienden a la altura. Tienen un sentido simblico de


ascensionalidad, de llegar al cielo.

Luminosidad. Espacios interiores muy luminosos y coloristas. Se debe al


predominio de los vanos con vidrieras sobre los muros. La luminosidad
coloreada pretende representar las sensaciones de una Jerusaln celestial.

Naturalismo. Los elementos escultricos imbricados en la arquitectura suelen


ser bastante naturalistas: follajes, hojas y animales en la decoracin de los
capiteles.
Elementos constructivos y decorativos

Elementos Constructivos
Sostenidos
El material utilizado es la piedra cortada, escuadrada y pulida en sillares regulares. Los
elementos constructivos del gtico ms caractersticos son:
Arco apuntado u ojival. La utilizacin de este arco ya propicia la verticalidad, pero sobre todo,
aminora los empujes laterales que son mayores en el arco de medio punto
Bveda de crucera. Se origina por el cruce de dos tramos de bveda de can apuntada con
arcos cruceros de refuerzo. Adems tiene arcos fajones y formeros. El peso se concentra en
los ngulos.
A medida que el gtico evoluciona, especialmente en la poca de decadencia del siglo XV, las
bvedas son ms decorativas con aumento del nmero de nervios, convirtindose en bvedas
estrelladas, florales o reticuladas.
Sustentantes

Los muros pierden gran parte de la funcin de sustentantes, por lo que se abren grandes
ventanas (en el gtico clsico se tiende a que predomine el vano sobre el muro).
Se utiliza mucho el pilar fasciculado (con varias columnas adosadas para recoger los nervios),
que cuando son muy finas o estrechas se llaman baquetones. Los capiteles son una cinta
continua decorada con elementos vegetales, entre los que destaca la hoja de cardo (cardina).
Empujes contrarrestados
En la bveda de crucera el peso vertical se contrarresta con pilares en el interior, y en sentido
lateral con los arbotantes (sectores de arco areos), que se apoyan en contrafuertes exteriores
(estribos) y sobre ellos una pieza llamada pinculo, con dos funciones:

Llevar el empuje vertical hacia abajo

Funcin decorativa

Los arbotantes tambin tienen la funcin de evacuar el agua de lluvia por medio de las
grgolas. Todo esto permite aligerar los muros. Ahora el muro slo encierra el espacio interior
del edificio, no es un soporte. A causa de esto, se abren grandes vanos.
Elementos decorativos
Tambin, segn avanza el gtico, las ventanas son ms grandes y estn ms decoradas. Se
decoran con vidrieras y con decoraciones ptreas denominadas traceras.
Tambin el gtico hace uso de un tipo de ventana peculiar: el rosetn, que tiene forma circular y
que se suele disponer en la fachada.
Es muy frecuente que los arcos apuntados de las ventanas y puertas tengan sobre ellos un
elemento decorativo triangular denominado gablete.
Entre los elementos gticos decorativos destacamos los elementos vegetales (cardina), los
gabletes sobre los vanos, las vidrieras en las ventanas y los relieves y esculturas que decoran
las fachadas.

Antecedentes
Los elementos esenciales que caracterizan el estilo gtico ya existan con anterioridad al
nacimiento de este estilo arquitectnico, toda vez que se hallan dispersos en edificios de
edades anteriores. El arco apuntado fue conocido por los egipcios, asirios, indios y
persas de la dinasta sasnida, aunque su uso no era muy corriente. La arquitectura
islmica tambin lo conoci e hizo un uso amplio de l, su ejemplo conocido ms
antiguo se encuentra en la Cpula de la Roca, en Jerusaln, construido entre los aos
687 y 691, otros ejemplos de gran calidad y belleza de su uso son las mezquitas de
Samarra en Irak y la mezquita de Amr en Egipto, cuyas construcciones se realizaron a
mediados del siglo IX.
La bveda de crucera, fue empleada en construcciones rabes de Crdoba del siglo IX
y en algunas mozrabes del siglo X y an virtualmente en las bvedas romanas desde el
primer siglo del Imperio cuando entraban en ellas arcos diagonales embebidos en las
mismas. Los arbotantes se encuentran originariamente y de forma rudimentaria en las

bvedas de cuarto de can cuando sirven de contrarresto. El principio y distincin de


elementos activos y pasivos que caracteriza la arquitectura ojival se extendi y aplic
por los antiguos asirios.
Parece claro que pudo existir una transmisin de estos elementos a travs de las visitas
realizadas por los cruzados a Jerusaln y a travs del norte de frica para llegar a
Espaa y de ah al resto de Europa. Fue sin embargo la nueva relacin entre todos estos
elementos la que dio como resultado un nuevo tipo de edificio con unas proporciones
diferentes, mucho ms esbelto que los edificios romnicos y con mayor luminosidad, en
el que los muros pueden casi llegar a desaparecer.

Entorno econmico y social del gtico


La arquitectura gtica naci, durante la Baja Edad Media, en un momento de cambios
econmicos, sociales y polticos que supusieron el incremento del crecimiento
econmico y de la produccin agrcola, esto conllev un auge del comercio y del poder
urbano, mientras que en lo poltico se fortaleci la autoridad de las monarquas frente a
la nobleza. Todas estas circunstancias supusieron la renovacin de la estructura socioeconmica que potenci una nueva concepcin de Dios y del hombre. En el entorno
urbano destacaron dos nuevos grupos que florecieron gracias al rpido desarrollo de las
ciudades, los artesanos y mercaderes, organizados en torno a los gremios y las logias.
En el mbito cultural, el protagonismo se desplaz desde los monasterios hacia las
escuelas catedralicias y urbanas. De estas circunstancias surgieron nuevas formas
constructivas, por un lado, la catedral gtica, que representaba la expresin del esfuerzo
comn ciudadano. La iniciativa de las catedrales sola corresponder a las autoridades
polticas, religiosas o municipales. Para su construccin se requeran amplios recursos,
para algunas obras se obtena el patrocinio real, que agilizaban la construccin, merced
a los recursos de los monarcas. La financiacin no sola quedar asegurada por la fortuna
particular de los obispos y cannigos, que cedan una parte de sus ingresos, sino que
haba que recurrir a otras vas como colectas, aportaciones gremiales, reliquias,
impuestos sobre ferias y mercados etc. La disponibilidad de recursos marcaba el ritmo
de las obras, y se encuentran pocos ejemplos de grandes templos que fueron levantados
de una sola vez. Durante el siglo XIV, las obras se detuvieron casi totalmente por la
grave depresin econmica que se atraves.
Por otra lado el renacer urbano supuso tambin la aparicin de nuevos tipos de edificios
no religiosos, comunitarios como los almacenes gremiales, tiendas y lonjas; pblicos
como los ayuntamientos, hospitales, las nacientes universidades y puentes, y otros de
carcter privado como casas seoriales y palacios, que dejaron de ser monopolio de la
nobleza.[
Influencias
El elemento innovador que separ las iglesias del perodo gtico de la arquitectura
romnica fue un nuevo tipo de construccin de techos, la bveda. Con esta
estructura reforzada, las paredes que actuaban de soporte no tenan que ser tan
gruesas. Adems, se emplearon arbotantes que actuaban como contrafuertes en la

parte exterior del edificio para que as no fuese necesario que todo el peso del
techo lo soportasen las columnas y las paredes. Por lo tanto, las paredes podan ser
ms delgadas y disponer de grandes zonas dedicadas alas cristaleras, lo que
permita que entrase ms luz. Un concepto rroneo muy comn sobre la
arquitectura gtica es que el arco apuntado fue una de sus innovaciones. Lo cierto
es que no eran nuevos, aunque s fueron mucho ms populares. De forma mucho
ms variada que los arcos semicircuIares, ofrecen al arquitecto una mayor libertad
de eleccin.
Las primeras iglesias que se construyeron en estilo gtico fueron las de Francia, y
destacan las de Notre Dame, en Pars; Saint Denis, en Pars, y la de Chartres. Un
estilo similar, pero menos elaborado, apareci en Inglaterra, por ejemplo en
Salisbury; y tambin se construyeron iglesias gticas en Alemania, Italia, Espaa y
Holanda. En todas destaca el uso sorprendente y revolucionario de la vidriera. Con
l flua hacia el interior luz coloreada, que creaba una atmsfera nueva y
sobrenatural. Mientras que anteriormente cada panel coloreado se sujetaba con
albailera de piedra, los artesanos gticos aprendieron a hacer un emplomado para
sujetar el vidrio. El arte de hacer vidrieras policromadas alcanz su punto lgido en
la iglesia de Sainte Chapelle en Pars (arriba), donde las ventanas constituyen tres
cuartas partes de la pared.

Catedral de Notre Dame (Pars)


Catedral de Durham
Catedral de Canterbury
Catedral de Laon
Capilla Sainte Chapelle
Catedral de Chartres

Catedral de Amiens

Catedral Salisbury ING


Catedral de Canterbury
Abada de Westminster
CATEDRAL DE COLONIA
EL DUOMO DE MILAN

Catedral Lincoln
Iglesia San Rafael Heredia
castillo neuschwanstein

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